O Conselho Executivo aprova o orçamento de 2021, incluindo US $ 1 milhão em ajuda para dioceses em dificuldades

A pandemia de COVID-19 domina a discussão de 4 dias do órgão regulador

Por David Paulsen
Postado em outubro 12, 2020

[Serviço de Notícias Episcopais] Era inevitável, indo para a reunião de outubro de Conselho executivo, que a pandemia de coronavírus afetaria grande parte do trabalho do corpo governante da igreja. Casos de COVID-19 são ainda em ascensão nos Estados Unidos e em todo o mundo, e algumas dioceses e suas congregações estão lutando com a diminuição da receita devido ao vírus e as precauções para retardá-lo afetam a vida paroquial.

Durante os quatro dias de sessões online do Conselho Executivo, de 9 a 12 de outubro, o impacto da pandemia nas operações e finanças da igreja ficou evidente de formas grandes e pequenas. Em um de seus movimentos mais significativos, o Conselho Executivo aprovou o orçamento da Igreja Episcopal para 2021 no último dia da reunião, após um debate sobre os ajustes de custo de vida do pessoal e alívio financeiro para as dioceses.

A pandemia também afetou o planejamento da Convenção Geral trienal da Igreja. A 80ª Convenção Geral, programada para julho de 2021 em Baltimore, Maryland, poderia ser mudou-se online ou adiado. Caberá aos presidentes da igreja, após consulta ao Conselho Executivo, fazer essa convocação.

“Podemos esperar uma decisão em novembro, portanto, fique atento”, disse o Rev. Michael Barlowe, secretário da Convenção Geral.

Algumas das outras resoluções e discussões neste Conselho Executivo ilustraram quão completamente o terreno mudou sob a igreja desde que a pandemia se instalou em meados de março, forçando a suspensão do culto em pessoa e das atividades face a face. Com muito do trabalho da igreja se movendo online, os líderes da igreja estão lutando com questões fundamentais sobre como avaliar a vida congregacional hoje e planejar para o futuro.

Essas questões pesaram fortemente na apresentação do Rev. Chris Rankin-Williams em 10 de outubro ao Conselho Executivo sobre as mudanças no formulários de relatório paroquial que as congregações e dioceses enviam a cada ano. Os dados do relatório paroquial se destinam a fornecer um resumo do ano e ajudar a avaliar as tendências na vitalidade da igreja, mas “2020 tem sido um ano um tanto acumulado”, disse Rankin-Williams.

Ele atua como presidente do Comitê da Câmara dos Deputados sobre o Estado da Igreja, que vinha trabalhando em um relatório paroquial revisado antes mesmo da pandemia. Para 2020, o comitê recomendou uma edição especial do relatório paroquial que parcialmente trata este ano como uma anomalia estatística.

Chris Rankin-Williams

O Rev. Chris Rankin-Williams, presidente do Comitê da Câmara dos Deputados sobre o Estado da Igreja, fala ao Conselho Executivo em 10 de outubro sobre as revisões do relatório paroquial.

No relatório especial, a frequência média aos domingos, uma das métricas mais proeminentes da igreja, refletirá apenas o número de pessoas que compareceram ao culto pessoalmente de 1º de janeiro a 1º de março. Novas perguntas, sob o título “Adoração durante a pandemia, ”Exigirá que as congregações digam se adoraram online e, em caso afirmativo, qual plataforma usaram. Eles também serão solicitados a relatar quais métricas usaram, se houver, para rastrear a participação online. Métodos padronizados para contagem de tráfego online podem ser recomendados em futuras revisões do relatório paroquial.

“As igrejas estão fazendo coisas incríveis e enfrentando desafios realmente incríveis”, disse Rankin-Williams. Algumas congregações estão prosperando online, enquanto outras podem em breve correr o risco de fechar por causa das interrupções da pandemia, disse ele.

O relatório especial para 2020 incluirá novas perguntas narrativas para ajudar a rastrear “oportunidades, inovações e desafios” que as congregações experimentaram ao lidar com a pandemia. O racismo é outra nova seção do relatório, com congregações solicitadas a discutir como estão “abordando ativamente e trabalhando em prol da justiça e reconciliação racial”.

Essas perguntas narrativas irão prever uma nova abordagem para relatórios paroquiais futuros, à medida que o comitê de Rankin-Williams responde a reclamações de que a ênfase passada em números perde outros exemplos de vitalidade da igreja e participação episcopal no Movimento de Jesus.

“Como reitor, minha preocupação não é principalmente com um relatório que me diga o que aconteceu, mas é algo que os líderes de minha igreja podem usar para tomar decisões para o futuro”, disse Rankin-Williams. Ele serve em Igreja Episcopal de São João em Ross, Califórnia, ao norte de São Francisco.

Após a apresentação, o Rev. Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados, deu início a uma sessão de perguntas e respostas, agradecendo ao comitê por responder tão rapidamente “às realidades atuais desta situação global e à situação que enfrentamos na igreja hoje."

Essas realidades dominaram as deliberações do Comitê de Finanças do Conselho Executivo sobre o orçamento e outras resoluções financeiras da igreja.

As finanças da Igreja Episcopal estão relativamente estáveis, disse o tesoureiro e diretor financeiro Kurt Barnes ao comitê, graças em parte aos cortes feitos pelos departamentos da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira, ou DFMS, a entidade corporativa da Igreja. O DFMS também recebeu um empréstimo de US $ 3 milhões do Programa federal de proteção ao contracheque que poderia ser convertido em uma concessão se a igreja tiver sucesso em atender aos critérios do programa, como manter os trabalhadores na folha de pagamento e os salários.

O orçamento de 2021 estima US $ 45.9 milhões em receitas e US $ 47.1 milhões em despesas. Apesar de um déficit de um único ano, os orçamentos da igreja em um ciclo de três anos, com superávits e déficits equilibrando-se no final do triênio.

Como ainda não está claro se a Convenção Geral será realizada em 2021, os departamentos separaram cerca de US $ 3.8 milhões em despesas da convenção, para serem colocados na reserva. Para as despesas restantes, os planejadores da igreja estão assumindo um retorno gradual aos níveis de gastos anteriores à pandemia, mas farão cortes se a receita não corresponder às projeções.

Mesmo assim, vários membros do Conselho Executivo levantaram preocupações de que algumas dioceses e congregações enfrentam uma perspectiva financeira mais sombria, que eles disseram que deveria estar refletida no orçamento de 2021. Uma proposta para incluir até 3% em ajustes de custo de vida para os membros da equipe do DFMS foi escolhida para análise.

“Como faço para votar para aprovar isso quando sei que outras pessoas estão sofrendo?” Louis Glosson, membro da Diocese de San Diego, disse quando o orçamento foi proposto para votação em 12 de outubro.

O bispo Ed Konieczny concordou.

“Nestes tempos difíceis, temos dioceses e congregações que infelizmente estão demitindo pessoas, já disseram aos funcionários que não haverá aumento de custo de vida para eles”, disse Konieczny, que se aposentou este ano como bispo de Oklahoma. “Eu só acho que isso envia uma mensagem muito pobre para o resto da igreja.”

O reverendo Mally Lloyd, que preside o Comitê de Finanças, observou que o orçamento permitirá que oficiais seniores da igreja reduzam os aumentos de custo de vida no próximo ano se o quadro financeiro piorar até o final deste ano. Ela também enfatizou que o comitê escolheu adicionar $ 1 milhão em alívio diocesano por meio do processo de isenção de avaliação para financiar integralmente os programas de subsídios que beneficiam as dioceses.

O Bispo Presidente Michael Curry também falou a favor do orçamento proposto, incluindo os ajustes de custo de vida e a promessa de apoio diocesano adicional.

“Este conselho está distribuindo US $ 1 milhão em alívio para nossas dioceses por meio do processo de isenção de avaliação”, disse Curry.

Depois que outros membros questionaram como os ajustes de custo de vida pareceriam para outras pessoas ao redor da igreja, o Conselho Executivo votou para passar para a sessão executiva, que encerrou o resto do debate da vista do público. Nenhuma razão foi dada para essa moção, embora Diane Pollard, um membro da Diocese de Nova York, disse que estava “desconfortável” em continuar a discussão com a equipe DFMS presente.

O Conselho Executivo permaneceu em sessão executiva por 28 minutos. Depois de retornar à sessão aberta, Curry solicitou um breve intervalo e, quando os membros voltaram do intervalo, eles aprovaram o orçamento de 2021 sem discussão adicional. O orçamento aprovado incluiu ajustes de DFMS de até 3% e o adicional de $ 1 milhão para isenções de avaliação.

O Conselho Executivo também aprovou uma nova rodada de concessões de vários programas da igreja. A oferta de agradecimento da United premiará quase US $ 450,000 para 26 projetos que abordam os efeitos do COVID-19. Onze concessões totalizando $ 365,000 foram aprovadas para plantação de igrejas.

E cerca de US $ 87,000 em doações de “resposta rápida” apoiarão mais 16 ministérios voltados para a promoção da cura racial como parte da iniciativa da Igreja Tornando-se uma Comunidade Amada. A primeira rodada de 17 doações, totalizando US $ 100,000, foi aprovada em junho, após os assassinatos de George Floyd, Breonna Taylor e Ahmaud Arbery.

“A quantidade de solicitações de subsídios que recebemos foi maravilhosa e avassaladora, revelando o quanto as pessoas da igreja estão profundamente comprometidas em fazer este trabalho”, disse o reverendo Edwin Johnson ao Comitê de Finanças em 9 de outubro. Johnson atua como presidente do Grupo Consultivo dos Dirigentes Presidentes sobre a Implementação de Comunidades Amadas, que recebeu 89 inscrições para as duas rodadas de subsídios.

Em outra questão financeira, o Conselho Executivo, que inclui o bispo de Honduras Lloyd Allen como membro, aprovou um plano de assistência financeira emergencial para a Diocese de Honduras, que citou as dificuldades causadas pela pandemia. O plano perdoará US $ 163,000 em empréstimos da igreja para a diocese e fornecerá US $ 75,000 adicionais se a diocese cumprir certos requisitos, incluindo a venda de um depósito e o pagamento de pensão em dia.

O Conselho Executivo também revisou e endossou as diretrizes da Igreja elaboradas pelos Arquivos da Igreja Episcopal sobre a atualização das referências de gênero nos registros da igreja para refletir a sensibilidade para a comunidade transgênero.

E o Conselho Executivo aprovou o movimento mais recente nos esforços contínuos para encontre um novo lar para os arquivos da igreja, agora com sede em Austin, Texas. Até que um local permanente possa ser determinado, os arquivos buscarão um aluguel de cinco anos em um local provisório. As localizações potenciais e os termos do arrendamento foram discutidos na sessão executiva e não foram identificados na resolução final.

O Conselho Executivo, que serve como órgão governante da igreja entre as reuniões da Convenção Geral, tem 40 membros votantes, incluindo o bispo presidente e o presidente da Câmara dos Deputados, bem como membros não votantes adicionais, como o diretor financeiro da Igreja Episcopal.

Vinte dos membros votantes - quatro bispos, quatro sacerdotes ou diáconos e 12 leigos - são eleitos pela Convenção Geral para mandatos de seis anos, com metade desses membros eleitos a cada três anos. Os outros 18 são eleitos para mandatos de seis anos pelas nove províncias da Igreja Episcopal, com cada província enviando um membro ordenado e um membro leigo.

Barlowe indicou que o Conselho Executivo provavelmente agendará outra reunião em novembro para discutir várias questões urgentes, incluindo a Convenção Geral. Nesse ínterim, o Conselho Executivo na reunião deste mês aprovou emendas ao seu estatuto com o objetivo de tornar as reuniões online mais produtivas, enquanto afirma que as reuniões físicas são preferidas.

As emendas exigirão que os comitês se reúnam pelo menos uma vez antes de cada reunião do Conselho Executivo para discutir as resoluções propostas e submetê-las com pelo menos 15 dias de antecedência, para que possam ser traduzidas para o espanhol a tempo de serem revisadas por todos os membros.

“Essas emendas levam a sério nosso compromisso de operar como um órgão bilíngüe”, disse Russ Randle, membro da Diocese da Virgínia que atua no Comitê de Governança e Operações, em 10 de outubro ao apresentar as emendas. Eles foram aprovados apesar de algumas preocupações de que as mudanças poderiam criar encargos adicionais para os comitês.

“Acho que uma das coisas que podemos ter em mente é que não há problema em experimentar e conviver com algo e ver se precisa ser refinado”, disse Curry.

Zoom com Jesus

No sentido horário, a partir do canto inferior esquerdo, a Rev. Anne Kitch da Diocese de Newark, a Bispa Suffragan Anne Hodges-Copple da Carolina do Norte e Andrea McKeller da Diocese da Carolina do Sul cantam "Eu Decidi Ampliar com Jesus" em 12 de outubro, a final dia da reunião do Conselho Executivo sobre Zoom.

O Conselho Executivo tinha a intenção de realizar pelo menos uma reunião presencial em cada uma das nove províncias da Igreja durante este triênio, mas desde março, tem se reunido exclusivamente online, contando com o Zoom tanto para videoconferências quanto para votos nas resoluções.

Uma das notas finais deste Conselho Executivo foi despreocupada. Lloyd concluiu sua apresentação do Comitê de Finanças apresentando um vídeo de “The Finance Singers,” apresentando a Bispa da Carolina do Norte, Suffragan Anne Hodges-Copple, a Rev. Anne Kitch da Diocese de Newark e Andrea McKeller da Diocese da Carolina do Sul.

O vídeo mostrava o trio executando uma versão de seu hino pronto para a pandemia, “I Have Decided to Zoom With Jesus”.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


Tags