Orçamento para ocupar o centro do palco enquanto o Conselho Executivo dá início à reunião de outono durante 'tempos de moderação'

Por David Paulsen
Postado em outubro 9, 2020

[Serviço de Notícias Episcopais] O Conselho Executivo da Igreja Episcopal reuniram-se on-line em 9 de outubro para abrir sua reunião de outono, com os líderes da igreja invocando os temas das trevas e luz enquanto destacavam as respostas episcopais à pandemia do coronavírus, injustiça racial e polarização política antes da eleição presidencial de 3 de novembro nos Estados Unidos.

Os membros também começaram a revisar a posição financeira da igreja em preparação para a discussão e aprovação do orçamento da igreja para 2021, uma responsabilidade anual central do Conselho Executivo que este ano ocorre quando a pandemia perturbou as finanças diocesanas e de toda a igreja. Os planejadores de igrejas enfrentam o desafio adicional de prestar contas da 80ª Convenção Geral. A reunião trienal em toda a igreja está programada para o próximo verão em Baltimore, Maryland, mas os presidentes ainda estão discutindo planos de contingência por causa da pandemia.

Uma decisão sobre quando e como proceder com a Convenção Geral não está na agenda desta reunião do Conselho Executivo, que vai até 12 de outubro, embora muitos outros tópicos notáveis ​​sejam listados, incluindo novos gastos em iniciativas de reconciliação racial, a incorporação de gênero -linguagem inclusiva nos registros da igreja e possíveis revisões do venerável relatório paroquial, que coleta dados sobre as congregações episcopais.

Bispo Presidente Michael Curry, ecoando observações que ele fez no mês passado em uma reunião da Casa dos Bispos, afirmou o papel apartidário da Igreja em levar a mensagem de amor e luz de Jesus para a esfera pública, especialmente com as eleições dentro de poucas semanas.

“Estamos nos encontrando em meio a tempos bastante difíceis”, disse Curry, mas o Evangelho ensina que os cristãos podem ser uma luz contra as trevas. “Agora não é hora de esconder essa luz debaixo do alqueire. Agora é a hora de levantar esta luz ... esta luz que recebemos de Jesus, e deixá-la brilhar, mesmo, e apesar de tudo que pode acontecer ao nosso redor. ”

Bispo Presidente no Conselho Executivo

O Bispo Presidente Michael Curry oferece os comentários de abertura em 9 de outubro na reunião de outono do Conselho Executivo, que está sendo realizada online.

Curry, falando por pouco mais de 15 minutos, descreveu vários exemplos de iniciativas da igreja destinadas a combater a divisão política com oração e presença pastoral:

  • A Catedral Nacional de Washington está hospedando um serviço ecumênico de oração em 1º de novembro.
  • O Escritório de Relações Governamentais da Igreja Episcopal, com sede em Washington, fez parceria com o Forward Movement para promover nove dias de oração em torno da eleição, a partir de 27 de outubro.
  • TryTank, um projeto do Seminário Teológico da Virgínia e Seminário Teológico Geral, está lançando uma linha direta de oração com mais de 200 voluntários.
  • A Diocese de Indianápolis desenvolveu uma campanha centrada no símbolo de uma vela: “Ilumine, ore, vote”.

Episcopais individuais são convidados a aproveitar algumas das recursos online que os funcionários da igreja organizaram, Curry disse, e eles podem simplesmente se juntar a outras pessoas na fé orando freqüentemente.

“Não subestime o poder da oração”, disse Curry. “Pester o Senhor. Diga a ele que eu disse isso. "

O reverendo Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados, abriu os comentários dela dizendo que estava ansiosa para dar as boas-vindas ao Rev. Chris Rankin-Williams em 10 de outubro por sua apresentação ao Conselho Executivo sobre as revisões do relatório paroquial. Rankin-Williams, como presidente do Comitê dos deputados sobre o Estado da Igreja, está liderando os esforços para atualizar o formato do relatório para refletir melhor a Igreja de hoje.

Jennings passou a maior parte de seu discurso de 10 minutos destacando uma peça fundamental da história episcopal: 12 de outubro marcará 50 anos desde que a Convenção Geral de 1970 aprovou mulheres para serem membros da Câmara dos Deputados. Naquele ano, 29 mulheres se tornaram deputadas, disse Jennings, mas muitas delas nunca foram formalmente homenageadas na Convenção Geral, algo que ela espera corrigir na 80ª reunião da convenção.

Como Curry, Jennings disse que a igreja está em uma posição única para ser uma voz moral nestes tempos difíceis, especialmente com a desinformação correndo solta.

“Estes são tempos difíceis para se viver e testemunhar o Evangelho”, disse Jennings. “A verdade é importante. Votação. A história é importante. Que Deus nos conceda sabedoria e coragem para enfrentar esta hora. ”

O Conselho Executivo tem 40 membros votantes, incluindo o bispo presidente e o presidente da Câmara dos Deputados, bem como membros não votantes adicionais, como o diretor financeiro da Igreja Episcopal e o chefe de operações.

Vinte dos membros votantes - quatro bispos, quatro sacerdotes ou diáconos e 12 leigos - são eleitos pela Convenção Geral para mandatos de seis anos, com metade desses membros eleitos a cada três anos. Os outros 18 são eleitos para mandatos de seis anos pelas nove províncias da Igreja Episcopal, com cada província enviando um membro ordenado e um membro leigo.

Curry e Jennings emitiu um comunicado em junho dizendo que o Conselho Executivo eventualmente seria solicitado a dar sugestões sobre como proceder com a 80ª Convenção Geral. Casos de covid-19 ainda estão em ascensão nos Estados Unidos e em todo o mundo, e não se espera que uma vacina esteja amplamente disponível até 2021, no mínimo. Mais de 210,000 pessoas morreram apenas nos Estados Unidos.

Uma força-tarefa episcopal está considerando opções que vão desde uma Convenção Geral on-line até o adiamento, e emitirá um relatório ao Comitê Permanente Conjunto de Planejamento e Arranjos. O comitê fará recomendações a Curry e Jennings, que tomarão sua decisão com “conselho e consentimento” do Conselho Executivo, mas ainda não está claro quando será feito o anúncio.

Nesse ínterim, as discussões sobre o orçamento ocupam um lugar central nesta reunião. Kurt Barnes, tesoureiro da Igreja Episcopal e diretor financeiro, disse aos membros do conselho que os departamentos de toda a igreja foram solicitados a separar as despesas da Convenção Geral de seus orçamentos gerais para que esses valores pudessem ser colocados na reserva para 2021 ou sempre que a próxima Convenção Geral for realizada.

Apesar de tal incerteza e outros impactos da pandemia, as finanças de toda a igreja têm estado relativamente estáveis, disse Barnes. Em agosto, a quantia arrecadada nas contribuições diocesanas era maior do que nos anos anteriores, enquanto a receita do programa diminuía devido ao cancelamento de eventos.

Um empréstimo de US $ 3 milhões obtido pela Igreja Episcopal como parte do Programa de Proteção ao Cheque de Pagamento federal está ajudando a amortecer qualquer déficit geral, e "estamos absolutamente convencidos de que será convertido de um empréstimo em um subsídio", disse Barnes, referindo-se às disposições disponível para todos os empregadores qualificados para os empréstimos federais.

O Rev. Mally Lloyd falou brevemente em nome do Comitê de Finanças do Conselho Executivo para destacar alguns detalhes financeiros adicionais. O comitê usará números pré-pandêmicos de 2019 como base para desenvolver a proposta de orçamento de 2021, disse ela, com a suposição de que viagens, reuniões presenciais e outras despesas da igreja começarão a voltar ao normal no próximo ano.

O plano de gastos de três anos da igreja que vai até o final do próximo ano também inclui um aumento no “custo de vida” para funcionários da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira, ou DFMS, a entidade corporativa da igreja. Em 2021, os aumentos seriam de 3%, e Lloyd disse que o comitê recebeu “algumas resistências” das dioceses que tiveram que congelar seus salários por causa da redução das receitas.

Lloyd não sugeriu mudar o valor do aumento do DFMS, mas o Conselho Executivo pode considerar aumentar a quantidade de dinheiro reservada para isenções de avaliação, no caso de mais dioceses do que o esperado reclamarem dificuldades financeiras.

No início deste ano, a esmagadora maioria das dioceses tiveram comprometeram-se a pagar sua parte justa, enquanto 17 receberam dispensas. Barnes disse que cartas foram enviadas no início deste ano às dioceses, perguntando sobre suas avaliações de 2021, e até agora, 20 dioceses responderam, todas dizendo que pagarão o valor total.

Antes de entrar em comitês, o Conselho Executivo concluiu sua sessão plenária de abertura com todos os membros, ouvindo exemplos diocesanos e de toda a igreja de trabalho de reconciliação racial como parte da iniciativa Tornando-se uma Comunidade Amada. Rose Sconiers discutiu os esforços nas dioceses de Western New York e Northwest Pennsylvania, enquanto Diane Pollard compartilhou exemplos de seu trabalho com o Comitê Anti-Racismo da Diocese de Nova York.

O Rev. Stephanie Spellers, o cânone do bispo presidente para evangelismo, reconciliação e administração da criação, forneceu uma visão geral dos esforços de toda a igreja. “Solo Sagrado”, um Série de discussão baseada em vídeo de 10 partes sobre as raízes históricas do racismo, “tornou-se uma das ofertas mais importantes em nossa igreja para o trabalho de justiça racial e cura”, disse ela, observando que mais de 1,200 círculos de discussão foram formados em menos de dois anos.

Becoming Beloved Community Now, uma série de webinars em três partes, também foi um grande sucesso no início deste ano, disse ela, replays de vídeo estão disponíveis online. E ela elogiou o trabalho das dioceses e congregações em nível local, algumas das quais foram detalhadas nos resultados de uma pesquisa de ministérios de justiça racial em torno da igreja.

“Desde o assassinato de George Floyd, as igrejas episcopais, dioceses e indivíduos têm se empenhado em cálculos ainda mais profundos do que antes, e tem sido uma coisa extraordinária para muitos de nós testemunhar e participar”, disse Spellers.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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