Perguntas e respostas: Bispo Presidente compartilha histórias de sua vida e ministério em um novo livro sobre o amor cristão

Por David Paulsen
Publicado em setembro 22, 2020

[Serviço de Notícias Episcopais] O livro mais recente do Bispo Presidente Michael Curry, “O amor é o caminho, ”Foi lançado em 22 de setembro e, como seu livro de 2018,“ The Power of Love ”, enfatiza os ensinamentos cristãos, particularmente o mandamento de Jesus de amar o próximo, como uma força poderosa para a unidade e cura em um mundo conturbado.

Considerando que a o livro anterior era uma coleção de sermões notáveis, incluindo aquele que Curry pregou no casamento real em maio de 2018, “Love Is the Way” tem uma abordagem mais autobiográfica para as lições de sua fé. Curry ilustra as principais crenças cristãs e as aplica ao contexto social atual, extraindo histórias pessoais, desde sua infância em Buffalo, Nova York, até seu trabalho como pároco em Baltimore, Maryland, até seu tempo como bispo da Diocese da Carolina do Norte .

Curry, que foi eleito bispo presidente em 2015, também descreve os momentos-chave da história recente da igreja, incluindo o debate interno sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo, advocacia política baseada em valores e seu apoio ao Standing Rock Sioux em sua oposição a um oleoduto em Dakota do Norte.

“O objetivo deste livro é explicar como é o caminho do amor, mesmo enquanto o percorremos em um mundo que às vezes parece mais um pesadelo do que um sonho”, diz ele na introdução.

Curry falou com o Episcopal News Service por telefone de sua casa na Carolina do Norte, onde agora passa a maior parte do tempo, já que sua agenda de viagens normalmente estonteante foi interrompida pela pandemia do coronavírus. A entrevista a seguir foi ligeiramente editada e condensada para maior clareza e extensão.

EN: Seus dois livros anteriores abordaram o tema do amor cristão, mas este novo livro é um pouco diferente do anterior. Por que você escreveu este livro e por que agora?

Curry: Este livro realmente saiu de várias pessoas dizendo: “Sabe, esta mensagem de amor é uma mensagem consistente; é algo sobre o qual você está constantemente falando ”, e alguém colocou desta forma:“ De onde vem isso, para você? ” Eu não estava falando de amor em abstrato. Eu não estava falando disso como uma construção teórica. Eu estava falando sobre isso com base na minha experiência real de pessoas que me ensinaram sobre o amor, me mostraram como amar e me amaram.

E isso ia desde o amor de minha família, passando pelo trauma da morte de minha mãe. Eu também vi isso nas pessoas que me ajudaram a ver as coisas conforme eu avançava, o tipo de jornada educacional pela qual todos nós passamos. Eu vi quando estávamos em Standing Rock. Eu vi isso na luta de nossa igreja pela verdadeira igualdade, igualdade batismal, e realmente aplicar o que Paulo diz em Gálatas 3 sobre o batismo. Somos todos iguais na fonte batismal, devemos todos ser iguais na mesa sagrada, devemos todos ser iguais em todos os ritos sacramentais da igreja, que inclui o casamento.

Estou aqui para dizer que há poder no tipo de amor que é altruísta, até mesmo sacrificial, que busca o bem e o bem-estar dos outros e também de si mesmo - um enorme poder inexplorado nesse tipo de amor que pode ajudar a ambos para nos dar esperança em tempos difíceis e para nos ajudar a encontrar nosso caminho e navegar por nosso caminho.

EN: Há uma passagem na qual você nota que a igreja é a única sociedade que não existe para o bem de seus membros.

Curry: Sim, era um [Arcebispo de Canterbury] William Templo citação.

EN: Como você vê o papel da igreja, tanto para seus membros quanto para o exterior?

Curry: Bem, novamente, Jesus disse que a lei suprema é a lei do amor. Ele foi muito claro sobre isso, Matthew 22. Não pode haver debate sobre isso. O Novo Testamento era absolutamente claro sobre isso: amar a Deus e amar o próximo, é isso que a vontade de Deus exige.

O que é o amor? O amor mais freqüentemente falado no Novo Testamento é o amor “ágape”, que é um tipo de amor que não é egoísta. Na verdade, busca o bem e o bem-estar dos outros e também de si mesmo, mas não é um tipo de amor egoísta. É dar, nem sempre receber. Se for esse o caso, e nós que somos a igreja somos um movimento de Jesus de pessoas que entregaram suas vidas ao caminho e aos ensinamentos de Jesus de Nazaré, então o amor deve ser o acorde dominante da música, da vida de nós que são a igreja. Isso significa que nós, por definição, somos uma comunidade de pessoas que são convidadas a amar, a viver para o bem e o bem-estar, não da igreja institucional, não de nós mesmos, mas pelo mundo pelo qual Cristo morreu.

EN: Você também disse a certa altura que vivemos em um mundo de egoísmo.

Curry: E não está funcionando muito bem para nós.

EN: Alguns capítulos do livro aplicam esse amor à esfera pública e à política. Em reação à defesa da igreja, algumas pessoas dizem que não é da conta da igreja se envolver. Como você responderia?

Curry: Você sabe, semana passada, quando eu pregado na reunião da Casa dos Bispos sobre o papel da igreja no momento de uma eleição, uma das coisas que disse então é que a igreja deve sempre manter a neutralidade partidária. Não dizemos às pessoas como votar. Esse não é o nosso trabalho. Todos devem tomar essa decisão com base em suas próprias consciências. Mas neutralidade partidária não significa neutralidade moral. A igreja deve ser sempre uma voz moral para o que é bom, para o que é bom, para o que é justo, para o que é amoroso. Essa é a natureza da igreja. Esse é Jesus de Nazaré. Quando ele estava conversando sobre amor e alguém perguntou quem é meu vizinho, ele disse ao parábola do bom samaritano. Essa foi uma declaração moral sobre como precisamos viver juntos interpessoalmente e como sociedade, e em uma sociedade, a forma como as coisas são julgadas é no mundo político, na praça pública. Há uma separação, e deve haver, entre a igreja e a política partidária, mas não a moral das políticas públicas.

EN: Você acha mais difícil transmitir essas mensagens no mundo de hoje, dado o quão polarizada a política americana em particular se tornou?

Curry: Não necessariamente. Uma das coisas que devemos fazer é descobrir onde existe um terreno moral comum? Onde estão os valores, ideais, princípios morais que compartilhamos e que podemos então construir em termos de desenvolvimento de políticas públicas? E é aí que pode haver grande sobreposição entre progressistas e conservadores, ou quaisquer que sejam os vários lados ou facções. Porque realmente compartilhamos um terreno moral comum.

Alguns anos atrás, quando eu estava na Carolina do Norte e estávamos tentando uma reforma abrangente da imigração, estive em várias conversas com legisladores, membros do Congresso e uma das coisas que eu diria a eles com frequência - a maioria deles, pelo menos em Carolina do Norte, eram cristãos professos - e eu disse, isso significa que seguimos Jesus Cristo. E isso significa que seguimos Jesus Cristo que em Mateus 5, 6 e 7 disse: “Fazer aos outros como você gostaria que fizessem a você. " Como a política que temos faz aos outros o que gostaríamos que alguém fizesse a nós? Essa é uma pergunta simples. Como essa política pública ou essa ação, como isso reflete os valores que Jesus de Nazaré nos ensinou na parábola do Bom Samaritano, mostrando compaixão e misericórdia para com os outros? Ou como podemos moldá-lo de uma forma que reflita isso, em que você e eu concordamos? Estou tentando não ser partidário e realmente argumentar que temos um terreno moral comum. Não em tudo, mas temos um terreno moral comum em muito mais do que às vezes pensamos. Podemos construir sobre isso.

Curry e grupo

O Rev. Jim Wallis, segundo a partir da esquerda, e o Bispo Presidente Michael Curry lideraram outros clérigos em uma vigília intitulada “Recuperando a Integridade da Fé durante a Crise Política e Moral” enquanto eles processam a Casa Branca em maio de 2018. Foto: Reuters

EN: Em um capítulo que fala sobre a decisão da Igreja Episcopal em 2015 de oferecer rituais de casamento para casais do mesmo sexo e a reação negativa de algumas das províncias da Comunhão Anglicana, você diz que parte dessa reação foi baseada na percepção de um tipo de americano imperialismo e não apenas nessa questão. Você acha que essa dinâmica ainda obscurece a interação da Igreja Episcopal com outras províncias, quando olhamos para a Conferência de Bispos Anglicanos de Lambeth em 2022?

Curry: Bem, todos nós temos que levar em conta as histórias de nossos países e nossas culturas. E então nós, que somos americanos, temos um fardo que devemos carregar. Outras pessoas de outros países têm fardos que têm de suportar; isso é verdade para todos nós. E temos que reconhecer isso. Minha abordagem, seja a Comunhão Anglicana ou diferenças na igreja, é que é importante aprender a se ajoelhar e ficar de pé ao mesmo tempo. Ajoelhar em verdadeira humildade, para saber que não sou Deus. É o melhor que posso fazer com a luz que recebi. E tenho que honrar e respeitar o fato de você discordar de mim em qualquer que seja o problema ou preocupação, e tenho que me ajoelhar diante de você como meu irmão, minha irmã, meu irmão, e honrar a imagem de Deus que está em você porque você, como eu, é filho de Deus.

E também é importante defender com integridade tudo o que você acredita. E aprendi, ainda estou aprendendo, que é importante ajoelhar-se e ficar em pé ao mesmo tempo. E se todos nós fizermos isso e nos envolvermos, ajoelhando-nos em verdadeira humildade uns com os outros e diante de Deus, e ainda sendo honestos e francos e claros sobre o que defendemos ou o que acreditamos e defendemos, o fato de que nos ajoelhamos um antes do outro cria o espaço onde podemos estar juntos com nossas diferenças.

EN: Vamos conversar um pouco sobre a pregação. Você descreve no livro que seu estilo mais emotivo difere do estilo de pregação de seu pai, um padre episcopal, em parte porque a cultura da igreja mudou desde então para encorajar mais a “voz autêntica” do pregador a se manifestar.

Curry: Lembro-me de meu pai me dizendo, quando estava no seminário, disseram-lhes que demonstrações de emoção são sinais de falta de inteligência e que um pregador deve fazer um discurso erudito. Esta é a maneira que a igreja era; é assim que o clero foi treinado. Bem, isso teria sido no final dos anos 40, início dos anos 50. Isso foi em uma época diferente. Na época em que fui para o seminário, as pessoas diziam, você precisa descobrir qual é a sua voz no púlpito. Era Phillips Brooks que disse que a pregação é a comunicação da verdade por meio da personalidade humana. Você precisa comunicar a verdade do Evangelho como você o entende por meio da modalidade de quem você é. Essa foi uma mudança que provavelmente começou na década de 1970 nos seminários episcopais e ecumênicos em toda a linha, e isso me libertou para aprender a ser eu no púlpito de maneiras que sejam autênticas.

Michael Curry Niobrara

O Bispo Presidente Michael Curry prega em 25 de julho de 2017, na 145ª Convocação de Niobrara na Mesa da Camisa Vermelha, Dakota do Sul. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

Lembro-me de papai me dizendo a certa altura - porque meu avô era um pregador batista, o pai de meu pai - lembro-me de meu pai dizendo: “Você prega como seu avô pregava. Ele era um reavivalista. ” E então ele parou e disse: “Tudo bem. Apenas certifique-se sempre de que é você e não um show. ”

EN: Outra coisa que você nota no livro é que não apenas você é o primeiro bispo presidente negro, mas também foi o primeiro bispo diocesano negro no sul. E você menciona na leitura do colégio escritores do Renascimento do Harlem, incluindo James Weldon Johnson, que escreveu o hino “Levante cada voz e cante, ”Também conhecido como Hino Nacional Negro. Que significado você tira desse hino?

Curry: Bem, há muito! Um dos versículos fala sobre "as lições que o passado sombrio nos ensinou". E então diz: “enfrentando o sol nascente de um novo dia iniciado, vamos marchar até a vitória ser ganha”. Observe o padrão. As lições que o passado sombrio nos ensinou, e depois enfrentar o sol nascente. O que você tem na genialidade desse hino é um reconhecimento de que você não pode ignorar o passado, e essa é uma mensagem que eu acho para todos nós, brancos, negros, pardos, indígenas, asiáticos, todos nós, todos, que parte do nosso passado está escuro, parte do nosso passado está cheio de dor. A questão não é chafurdar nele, mas reconhecê-lo e enfrentá-lo e, em seguida, aprender com ele, e então virar em uma nova direção e juntos, para todos nós, juntos trabalharmos para corrigir qualquer erro, reparar a brecha e, em seguida, trabalhar no trabalho de reconciliação real e criação da comunidade amada. Isso está bem ali naquele hino. A mensagem daquele hino - que eu tive que memorizar quando criança, e nós cantamos o tempo todo, cantamos na igreja em várias ocasiões - o que eu percebi é que aquele hino estava ensinando uma visão de mundo onde você está encarregado de viver um vida de tal forma que você ajude este mundo e nossa sociedade a aprender com um passado sombrio e voltar a trabalhar para um novo dia.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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