Bispo presidente, no sermão da Casa dos Bispos, promove a votação, o amor cristão sobre as divisões

Por David Paulsen
Publicado em setembro 16, 2020
Michael Curry no HOB

O Bispo Presidente Michael Curry prega na abertura da reunião de 16 de setembro da Casa dos Bispos em Zoom.

[Serviço de Notícias Episcopais] O Bispo Presidente Michael Curry, em um sermão de abertura para a reunião online de 16 de setembro da Câmara dos Bispos, exortou os episcopais a votarem nas próximas eleições e a “encorajar outros a votarem conforme sua consciência os levar”. E afirmou que as posições da Igreja Episcopal em questões políticas, embora apartidárias, não devem ser confundidas com "neutralidade moral".

“O voto é tão sagrado e importante para todas as pessoas, independentemente de sua tradição religiosa, política ou nacionalidade”, disse Curry em comentários pré-gravados, durante uma reunião do Zoom. “O voto, como um ato de humanidade moral, é tão importante que as pessoas deram suas vidas por ele.”

O sermão também foi lançado no final do dia como uma “palavra para a igreja”. Nele, ele citou as Escrituras para discutir o que Jesus fez durante seu tempo que pode guiar seus seguidores do século 21 a dar testemunho no mundo de hoje. Esses ensinamentos são especialmente relevantes, Curry disse, durante a pandemia em curso e neste "tempo de grandes divisões".

“Divisões profundas, perigosas e potencialmente prejudiciais à democracia”, acrescentou Curry. “Qual é o papel da igreja no contexto de uma eleição que está sendo realizada em uma época como esta? Qual é o nosso papel como seguidores individuais de Jesus Cristo, comprometidos com seu caminho de amor em uma época como esta? ”

[perfectpullquote align=”right” bordertop=”false” cite=”” link=”” color=”” class=”” size=””]Uma variedade de recursos sobre engajamento cívico estão disponíveis no Escritório de Relações Governamentais.[/perfectpullquote]

Divisões raciais inflamadas e protestos generalizados contra a injustiça racial este ano moldaram a dinâmica da campanha presidencial e grande parte do trabalho recente dos bispos em suas dioceses e entre si. A reunião dos bispos em 16 de setembro foi construída sobre o tema da reconciliação racial que foi discutido longamente durante sua última reunião oficial no final de julho. Essa reunião também foi realizada no Zoom devido à impossibilidade de se reunir pessoalmente enquanto o COVID-19 ainda está se espalhando amplamente.

Grande parte da última reunião da Casa dos Bispos foi conduzida em particular para que os bispos pudessem discutir e refletir sobre a última versão de um relatório do Comitê de Teologia dos bispos intitulado “Reflexão sobre a supremacia branca, a comunidade amada e aprender a ouvir”. Durante a primeira parte da reunião, aberta a repórteres, vários membros da comissão apresentaram o relatório descrevendo suas experiências pessoais com o racismo.

“Devo confessar que estou muito cansada ... porque temos feito este trabalho há tanto tempo e há muito mais a fazer”, disse a bispo de Indianápolis Jennifer Baskerville-Burrows, que em 2017 se tornou a primeira mulher negra a servir como um bispo diocesano. Desde então, várias outras dioceses elegeram mulheres negras e outras pessoas de cor como bispos, embora o corpo ainda seja predominantemente branco e masculino.

Baskerville-Burrows falou sobre a poderosa inspiração que sentiu como leiga e depois sacerdote sempre que a Casa dos Bispos se manifestou contra o racismo em suas cartas pastorais, notadamente em uma mensagem de 1994 que condenava o racismo como pecado. Ela descreveu o trabalho dos bispos hoje como uma continuação desse trabalho árduo.

O bispo de Nova York, Suffragan Allen Shin, observou que o racismo na América muitas vezes é visto como binário, uma questão de brancos e negros, mas como um imigrante sul-coreano que viveu nos Estados Unidos por quase 50 anos, ele vê o racismo como uma forma mais “complicada emitir."

“Os asiático-americanos são constantemente vistos e se veem como estranhos”, disse Shin, e que a xenofobia só se intensificou durante a pandemia do coronavírus. Shin ficou emocionado ao descrever o medo que ele e outros americanos de origem asiática sentem sendo feitos de bodes expiatórios para o vírus. “Há dias em que tenho medo de sair de casa porque não sei o que vai acontecer, só por causa da minha aparência.”

Vários bispos do comitê compartilharam como perceberam como seu privilégio como americanos brancos os havia cegado por grande parte de suas vidas para a realidade das experiências e perspectivas de muitos de seus concidadãos.

O bispo de Arkansas, Larry Benfield, descreveu a si mesmo como um “bispo branco do sul do sexo masculino” e confessou que há muito tempo pensava que tornar a igreja um lugar mais hospitaleiro ao receber pessoas de todas as cores era o suficiente para trazer nova diversidade após séculos de membros predominantemente brancos. Enquanto reexaminava tais crenças por meio de discussões com o Comitê de Teologia, ele começou a entender as presunções paternalistas dessa maneira de pensar.

“A verdade da questão é que a oferta de aceitação por parte dos brancos é uma forma de fazer com que os outros ainda se sintam de segunda classe e faz com que os brancos nos sintam tão virtuosos sobre o quão progressistas somos”, disse Benfield. “Agora estou na situação desconfortável de ter que me perguntar por que qualquer pessoa de cor ... gostaria de ser aceita por pessoas brancas em uma igreja muito branca.”

O relatório do Comitê de Teologia não estava disponível para revisão para esta história, e não estava imediatamente claro quando a Câmara dos Bispos divulgaria um esboço oficial.

Curry lamentou a dor implacável do racismo durante seu sermão de abertura, alertando que o problema transcende qualquer eleição.

“As feridas e as divisões na sociedade americana são tão profundas que nem mesmo uma eleição por si só pode curá-las”, disse ele. “O assassinato de George Floyd, Breonna Taylor e tantos outros expôs a profundidade mortal do racismo e da supremacia branca profundamente arraigada no solo e na alma da América. Não podemos continuar assim. ”

Curry também chamou a atenção dos bispos para uma série de recursos compilados pelo Escritório de Relações Governamentais da Igreja Episcopal, com sede em Washington, e outras agências denominacionais. Os recursos cobrem uma variedade de tópicos, desde a promoção do discurso civil até a resposta à violência racista. Muitos dos recursos podem ser encontrados no Página de engajamento cívico do Escritório de Relações Governamentais.

“Sou um seguidor do Senhor Jesus Cristo porque acredito que ele nos mostrou esse caminho melhor. Eu acredito que o caminho do amor abnegado e sacrificial pode nos mostrar o caminho do arrependimento, o caminho para reparar a brecha ”, disse Curry. “Este é um trabalho à distância. Não há soluções rápidas porque as feridas são muito profundas, mas não precisamos nos sentir escravizados pelo destino. ”

Curry concluiu com a história de um incidente de 2016 entre um apoiador de Donald Trump e um manifestante do lado de fora de um dos comícios do então candidato em Fayetteville, Carolina do Norte. O apoiante de Trump de 79 anos, John McGraw, deu um soco no manifestante, Rakeem Jones, e McGraw foi preso e acusado de agressão.

Meses depois, McGraw não contestou e foi condenado a um ano de liberdade condicional. Depois, ele enfrentou Jones e os dois apertaram as mãos. “Estamos presos em uma confusão política hoje, você e eu; temos que curar nosso país ”, disse McGraw a Jones, e a pedido de Jones, os dois depois almoçaram juntos.

“Eles foram almoçar juntos”, disse Curry. “Podemos, devemos, devemos aprender a comer naquela mesa de boas-vindas. Jesus nos mostrou o caminho. É o caminho do amor abnegado e sacrificial. E dessa forma pode abrir espaço para todos nós. ”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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