COVID-19 não vai atrapalhar as convenções diocesanas, mas os encontros online apresentam novos desafios

Por David Paulsen
Publicado em setembro 15, 2020
Convenção especial de Lexington

O bispo de Lexington, Mark Van Koevering, discursa em uma convenção especial da diocese, realizada no Judy Drive-In perto de Mount Sterling, Kentucky, em 29 de agosto. Foto cortesia de Elise Johnstone

[Serviço de Notícias Episcopais] Como as dioceses realizam suas convenções anuais nesta época de pandemia? A resposta curta: sem convocação pessoal.

A Diocese de Lexington abriu uma exceção que confirma as novas regras. Isto realizou uma convenção especial em 29 de agosto pessoalmente, mas ao ar livre, em um cinema drive-in. O bispo Mark Van Koevering presidiu por 10 minutos, falando sobre a carroceria de uma caminhonete para cerca de 100 episcopais sentados em seus carros. Eles tinham apenas um propósito: mudar os cânones diocesanos para que permitissem especificamente uma Convenção Diocesana virtual em 24 de outubro.

Reuniões online são a nova norma, como a disseminação ampla e desmarcada do COVID-19 interrompeu todos os aspectos da vida da igreja este ano. As congregações episcopais mudaram em grande parte para hospedar cultos de adoração no Facebook, YouTube, Zoom e outras plataformas online desde março, e a tendência agora está se estendendo às dioceses, a maioria das quais estão planejando convenções virtuais para um futuro previsível, incluindo em 2021.

Em outubro e novembro, essas dioceses incluirão Los Angeles, Louisiana, Maine, Milwaukee, Pensilvânia e Virgínia. Chicago realizará sua Convenção Diocesana on-line em 21 de novembro, seguida por um convenção de eleição online em 12 de dezembro para escolher o sucessor do Bispo Jeffrey Lee que se aposentou. A Diocese de Oregon acaba de concluir sua própria convenção de eleição, reunindo-se online em 29 de agosto para selecione a Rev. Diana Akiyama como seu novo bispo. Em 12 de setembro, a Diocese de Maryland transmitiu ao vivo sua Convenção Diocesana, que havia adiado de maio. E os líderes da Virgínia do Sul decidiram na semana passada que colocarão o Concílio Anual da diocese de fevereiro de 2021 online, em vez de se encontrarem pessoalmente em Colonial Williamsburg, como originalmente planejado.

“Se você tivesse me perguntado se isso era possível, eu teria dito não”, disse o bispo Sean Rowe, que supervisiona duas dioceses que agora se preparam para convenções online: Western New York e Northwestern Pennsylvania. “A intenção é que as convenções se reúnam anualmente e elas se reúnam pessoalmente, e este ano não podemos.”

Restrições semelhantes se aplicam à Convenção Geral da Igreja Episcopal, a reunião trienal de toda a igreja que está programada para ser realizada no próximo ano em Baltimore, Maryland. Os líderes da Igreja estão considerando possíveis mudanças para evitar o risco de transmissão rápida de COVID-19 em uma grande reunião interna. Nenhuma decisão foi anunciada ainda, mas quando o Conselho Executivo se reunir no próximo mês, espera-se discutir opções que vão desde uma Convenção Geral virtual em 2021 até o adiamento da reunião presencial até 2022.

Oficiais diocesanos envolvidos no planejamento de suas convenções anuais resumiram para o Episcopal News Service alguns dos desafios logísticos inesperados, mas não intransponíveis, que enfrentaram, como a certificação de delegados para participar e o registro do clero e dos votos leigos separadamente. Eles também sugeriram que há algumas vantagens em se reunir on-line, especialmente reduzindo as barreiras geográficas à participação.

Mesmo assim, eles esperam que este ano de interrupções seja seguido por um retorno saudável às convenções presenciais. Nada se compara a ver outros episcopais cara a cara.

“Nosso objetivo é voltar pessoalmente, para tudo”, disse a Bispa Assistente de Nova York, Mary Glasspool, ao ENS. Ela está ajudando a planejar o Convenção online da Diocese de Nova York, que está programado para 1º de novembro.

Em vez de programar todos os negócios e atividades da convenção de Nova York naquele único dia, as autoridades diocesanas lançaram uma série de reuniões semanais de “lançamento” da convenção no Zoom durante os dois meses que antecederam o encontro principal. Durante uma hora todas as quartas-feiras à noite, um ou mais comitês ou comissões diocesanas fazem breves apresentações e os participantes são convidados a fazer perguntas.

Quase 200 pessoas participaram da reunião de lançamento em 9 de setembro, com apresentações de capelães e diáconos universitários da diocese. Glasspool espera uma participação ainda maior nas reuniões subsequentes, dado que cerca de 500 clérigos e delegados leigos normalmente se reúnem a cada ano para a Convenção Diocesana.

A convenção virtual será semelhante a uma convenção tradicional de várias maneiras. Em 1º de novembro, o Bispo Andrew Dietsche fará seu discurso, e o Rev. Kelly Brown Douglas, reitor da Episcopal Divinity School no Union Theological Seminary, vai pregar. A diocese aprovará um orçamento, realizará eleições diocesanas e votará resoluções.

“É também um momento em que representantes de toda a diocese se reúnem em um só lugar ... para edificar o corpo de Cristo”, disse Glasspool, e um ambiente online não é tão propício para promover conexões pessoais entre os participantes. “É aí que todos nós estamos lutando. Estamos todos tentando descobrir como fazer essas coisas e, você sabe, há certas coisas para as quais não há substitutos. ”

Muitas dioceses realizam suas convenções no outono, então eles tiveram bastante tempo para antecipar a necessidade de se moverem online após a pandemia de meados de março, forçando a suspensão da maioria dos cultos pessoais e atividades da igreja. Mais recentemente, um grupo de cônegos para os funcionários ordinários e outras autoridades diocesanas se reuniram no Zoom para discutir seus planos de convenção e trocar idéias. As reuniões foram realizadas em quatro terças-feiras consecutivas, do final de julho até meados de agosto.

“Todos nós estamos em pelo menos um barco semelhante ao tentar descobrir como fazemos o trabalho que Deus nos chama a fazer ... como administradores de nossas dioceses dentro da estrutura de uma plataforma de videoconferência?” a Rev. Elise Johnstone, cônego do Ordinário na Diocese de Lexington, disse à ENS.

Por um lado, os períodos de atenção tendem a ser mais curtos online, disse Johnstone. Sessões mais curtas ajudarão. As dioceses também não terão a opção tradicional das cédulas de papel, por isso estão avaliando várias opções de software que permitirão a votação nas reuniões virtuais. E as oportunidades de formação espiritual serão limitadas pelo formato, mas Johnstone observou que “só poder orar juntos” já vale a pena, mesmo que seja por meio de uma tela de computador, tablet ou telefone.

Quando os participantes oraram juntos na convenção especial de Lexington no Judy Drive-In perto de Mount Sterling, Kentucky, os “améns” assumiram a forma de buzinas de carros. Cerca de 85 membros do clero e líderes leigos, o suficiente para atender ao mínimo canonicamente exigido, ouviram o programa através da freqüência de rádio FM do teatro.

Cerca de 85 clérigos e delegados permaneceram em seus carros para participar da convenção especial da Diocese de Lexington em 29 de agosto. O objetivo era aprovar mudanças canônicas para permitir uma convenção diocesana virtual. Foto cortesia de Elise Johnstone

“Nós pensamos, qual é a maneira mais segura de nos reunirmos pessoalmente?” Johnstone disse ao ENS. Os participantes acabaram gostando da opção de uma breve convenção drive-in. “Precisamos orar juntos de uma forma que realmente não conseguimos fazer há meses”.

Os membros do clero e delegados leigos agitaram cartões com códigos de cores em suas janelas para votar a favor da mudança canônica que permitirá uma convenção diocesana virtual. O dilema de Lexington era compartilhado por outras dioceses, que tomaram várias medidas para garantir que as convenções virtuais não entrassem em conflito com as constituições e cânones diocesanos - este ano e, potencialmente, nos anos futuros.

“Estávamos um pouco preocupados com a possibilidade de estarmos neste mesmo barco no próximo ano”, disse Johnstone.

A Convenção Diocesana da Diocese de Maryland estava programada para 15 e 16 de maio, mas depois do aumento repentino de casos de coronavírus nos Estados Unidos, os líderes diocesanos primeiro adiaram e depois cancelaram os planos para uma grande convenção presencial. “Percebemos que realmente precisávamos estar preparados com um plano virtual por causa de todas as incertezas”, disse à ENS Carrie Graves, diretora de comunicações da diocese.

A convenção reprogramada em 12 de setembro ocorreu principalmente online, com uma exceção notável: um quórum presencial de 20 membros do clero e 20 delegados leigos tomaram seus assentos pessoalmente na Catedral da Encarnação e no centro diocesano adjacente em Baltimore para cumprir os requisitos mínimos presenciais. A diocese também incluiu um aviso em seus formulários de inscrição pedindo aos participantes que votassem para suspender as regras de ordem para permitir que o resto da convenção ocorra online.

Nas Dioceses de Western New York e Northwestern Pennsylvania, as convenções já são mais complicadas do que a maioria por causa de a parceria das duas dioceses. Rowe, o bispo diocesano do noroeste da Pensilvânia, também serviu como bispo provisório do oeste de Nova York nos últimos dois anos.

Em um ano normal, Rowe teria presidido pessoalmente duas convenções realizadas ao mesmo tempo, com a maioria das programações combinadas, mas sessões de negócios separadas para cada diocese. Este ano, Rowe irá abra os procedimentos em 7 de novembro no Zoom pedindo consentimento do clero e delegados para prosseguir com uma convenção virtual.

“É impossível nos encontrarmos pessoalmente, e nós entendemos isso”, disse Rowe em uma entrevista à ENS. “Está claro que nossa constituição e cânones nos limitam a nos reunirmos pessoalmente, e que temos que essencialmente nos dar permissão” para conduzir os negócios diocesanos online.

Rowe também reconheceu os compromissos inerentes a uma reunião virtual. “Estamos acostumados a deliberar sobre os assuntos pessoalmente”, disse ele. “O que se perde é a construção de relacionamento que acontece ao longo do tempo que passamos no mesmo lugar e, embora eu não queira descartar essa possibilidade em formato digital, não temos prática nisso”.

Ao mesmo tempo, as reuniões online trazem algumas novas oportunidades. A parceria das duas dioceses enfatiza a experimentação do ministério, e as convenções diocesanas online são outro exemplo de como a pandemia do coronavírus está forçando as igrejas e líderes religiosos a tentar novas maneiras de alcançar e se conectar com os membros e a comunidade.

Para o oeste de Nova York e o noroeste da Pensilvânia, o encontro online também torna mais fácil para as dioceses superar as divisões geográficas. Pessoas das duas dioceses poderão assistir aos eventos remotamente, incluindo um sermão do Rev. Lester Mackenzie, capelão da Câmara dos Deputados, que está programado para pregar em 6 de novembro em uma pré-convenção Serviço de Reconciliação - sem ter que viajar de sua casa no sul da Califórnia.

Da mesma forma, quando a Diocese de Indianápolis se reúne online para sua Convenção Diocesana em 7 de novembro, o discurso principal será feito a centenas de quilômetros de distância pelo Rev. Stephanie Spellers, o cânone com sede em Nova York para o bispo presidente para evangelismo, reconciliação e administração da criação.

Brendan O'Sullivan-Hale, cônego de Indianápolis para o ordinário para administração e evangelismo, disse ao ENS que ele e outros oficiais diocesanos ainda estavam trabalhando em detalhes logísticos para permitir uma convenção tranquila sobre Zoom. Um desafio é verificar as credenciais; a diocese quer que todos possam assistir, mas apenas o clero e os delegados podem participar e votar.

Indianápolis também está avaliando suas opções para registrar votos. Para alguns órgãos governamentais da igreja, a função de votação no Zoom pode ser suficiente - o Conselho Executivo da Igreja Episcopal usou essa opção com sucesso para registrar os votos de suas poucas dezenas de membros - mas as convenções diocesanas às vezes têm centenas de clérigos e delegados votando separadamente. Indianápolis está considerando uma ferramenta chamada EleiçãoBuddy para lidar com esse processo, e há várias outras opções de gerenciamento de voto online disponíveis para as dioceses.

O maior desafio, no entanto, é criar um espaço online para um debate significativo, especialmente sobre questões delicadas. Indianápolis tem duas propostas de resolução este ano relacionadas à justiça racial que serão tomadas em 7 de novembro.

“Essas conversas já são difíceis em circunstâncias normais”, disse O'Sullivan-Hale. “Precisamos apenas pensar em como gerenciamos as emoções dessas conversas ... no formato online.”

Esse planejamento e preparação cuidadosos provavelmente continuarão a ser necessários ao longo do atual ciclo de convenções diocesanas, com uma média de mais de 200,000 novos casos COVID-19 diagnosticados a cada dia em todo o mundo e cerca de 35,000 novos casos em média nos Estados Unidos, que está se aproximando de 200,000 mortes. As vacinas, entretanto, estão em desenvolvimento mas não se espera que seja amplamente implantado até 2021, no mínimo.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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