Adolescentes episcopais lidam com a pobreza extrema com iniciativa de filantropia global

Por Richelle Thompson
Publicado em setembro 8, 2020

Adolescentes da Igreja Episcopal de Santo Estêvão em Ridgefield, Connecticut, se reuniam mensalmente antes da pandemia COVID-19 para discutir as Escrituras e aprender sobre microcrédito. Foto cortesia da Igreja Episcopal de Santo Estêvão

[Serviço de Notícias Episcopais] De sua casa em Stratford, Connecticut, Fabiola Millien-Faustin, de 18 anos, ajudou uma mulher no Paquistão a comprar suprimentos para uma pequena empresa que transforma pneus descartados em sandálias. Na vizinha Ridgefield, Kayleigh Bowler, 17, emprestou dinheiro a uma mãe solteira do Togo para uma padaria. Um microcrédito de Dana Walters, 16, de Bridgeport ajudou uma família na Venezuela a comprar kits de costura.

Esses adolescentes fazem parte do Global Philanthropy Leaders, uma iniciativa estabelecida por Igreja Episcopal de Santo Estêvão em Ridgefield, Connecticut. Combina leituras das Escrituras com ensinamentos sobre finanças pessoais, economia do desenvolvimento e os prós e contras do microcrédito. Os adolescentes falam sobre questões de pobreza global e aprendem como agir fornecendo microcréditos para pessoas em todo o mundo.

Filha de imigrantes haitianos, Millien-Faustin disse que testemunhou pessoas que apóiam ministérios no Haiti e em outros países, mas não sabia como poderia contribuir.

“Sempre pensei que a filantropia fosse para pessoas muito ricas, mas agora me vejo 100% um filantropo”, disse Millien-Faustin. “Estou vendo mudanças no mundo e definitivamente posso fazer parte disso. Um pouco de dinheiro, todo juntado, pode ajudar muito. ”

Estimulada pela resposta inicial da juventude de St. Stephen, a iniciativa se expandiu em 2018 para St. John's em Bridgeport. No ano seguinte, jovens “apóstolos” de Santo Estêvão e São João visitaram outras congregações para ensinar e estabelecer o programa em mais locais. E os líderes globais de filantropia receberam pedidos para expandir a iniciativa para congregações nos Estados Unidos. Neste outono, a iniciativa está programada para ser lançada em Jacksonville, Flórida. Além disso, uma aula de formação online para líderes jovens e adultos, com foco em filantropia para adolescentes, será lançada em parceria com IgrejaPróximo em algum momento no outono.

Desde que St. Stephen's começou a Global Philanthropy Leaders em 2017, o cofundador Rich Stein, economista e membro da congregação, disse que cerca de 65 estudantes do ensino médio de nove congregações de Connecticut já investiram US $ 10,000 em pequenas empresas e empreendedores em todo o mundo em desenvolvimento. Empréstimo de $ 25 de cada vez. Os estudantes têm uma taxa de reembolso de 99%, que eles usam para conceder novos microcréditos, Stein disse ao Episcopal News Service.

Esses alunos estão fazendo “mudanças sustentáveis ​​e duradouras”, disse ele. “Nossos alunos do ensino médio estão realmente procurando maneiras de fazer a diferença, maneiras tangíveis ... para ajudar alguém a construir um negócio, para ajudar a construir um futuro melhor para essa família. Se essa pessoa tiver sucesso o suficiente para contratar alguém em sua aldeia ou bairro, agora você ajudou outra família e, em breve, toda a aldeia. ”

Estima-se que 736 milhões de pessoas em todo o mundo vivem com menos de US $ 1.90 por dia, com a maioria das pessoas em situação de pobreza vivendo no sul da Ásia e na África subsaariana, de acordo com as Nações Unidas, que tem como objetivo principal de desenvolvimento sustentável acabar com a pobreza. A pobreza extrema deixa milhões de pessoas sem acesso a água potável, saúde ou educação.

O microcrédito é uma ferramenta para ajudar a resolver esse problema. Em muitos lugares, o capital simplesmente não está disponível para pequenos empréstimos, disse Stein. Poucos bancos emprestarão dinheiro para uma nova vaca ou kits de costura, mas para os beneficiários, esses pequenos investimentos podem mudar vidas. Em vez de recorrer a agiotas, que podem cobrar até 100% de juros, as pessoas podem solicitar um microcrédito, com planos de pagamento estruturados e taxas de juros baixas, disse Stein.

A interseção de justiça social e fé atrai Dana Walters, membro do grupo de jovens em St. John's que iniciou o programa no ano passado quando ainda estava no segundo ano.

“Eu adoro isso”, disse ela. “É muito emocionante ver o quanto você pode ajudar a mudar. Não temos muito dinheiro, mas ele continua reciclando e voltando, então podemos ajudar mais e mais pessoas. ”

A ideia começou com uma conversa entre Stein e o Rev. Whitney Altopp, reitor de St. Stephen's em Ridgefield, que co-fundou o programa.

Stein, que tem experiência em microcrédito, perguntou-se como incentivar a prática nas congregações. Altopp entrou na conversa com uma história de trabalho com jovens e uma paixão por desenvolver ministérios que envolvam os adolescentes por meio da fé e do serviço.

A dupla convocou Jane Lindenburg, coordenadora do ministério da juventude em St. Stephen's, e começou a desenvolver o conceito. A sacristia se comprometeu a financiar o programa, dando a cada participante dinheiro suficiente para fazer até 10 empréstimos por ano. Os alunos são incentivados a contribuir com $ 25 de seu próprio dinheiro.

O apoio da sacristia é muito significativo para os alunos, disse Lindenburg. É uma mensagem: “Acreditamos em você. Nós confiamos em você. Queremos que você se torne um ajudante, um líder com propósitos. Nossos jovens têm muito orgulho de estar administrando o dinheiro da paróquia. ”

Uma vez por mês durante o ano do programa, o grupo se reúne para uma reunião; no final do ano, os participantes compartilham suas experiências com a congregação mais ampla. Eles começam com comida e comunhão, seguido por um mergulho nas Escrituras. Stein e outros oferecem aulas sobre diferentes aspectos da economia, incluindo investir no futuro, viver dentro de suas possibilidades e pagar a Deus primeiro.

Stein também ensina práticas recomendadas para microcrédito, como pesquisar solicitações e avaliar a probabilidade de reembolso. Os alunos, então, tomam suas próprias decisões sobre a quais projetos estender os microcréditos, usando a plataforma de financiamento coletivo sem fins lucrativos kiva.org.

Durante seus três anos no programa, Kayleigh Bowler, membro do St. Stephen's, frequentemente optou por apoiar os negócios das mulheres - e deu ouvidos a seu instinto. “Às vezes, eu sentia essa sensação de estar certo, como se essa fosse a pessoa para quem eu deveria estar fazendo um empréstimo, que deveríamos estar conectados. … Existem tantas maneiras diferentes de encontrar soluções para os problemas se você estiver disposto a confiar em Deus, a confiar que existe uma maneira ”.

Altopp disse que o programa trouxe um resultado inesperado na vida de toda a congregação: o trabalho dos jovens está moldando as conversas em torno do dinheiro na sacristia e na liderança da igreja.

“Estamos perguntando: 'Nosso dinheiro está lá fora, fazendo coisas no mundo por meio de nossos investimentos. O que queremos que ele faça? '”, Disse Altopp. “Tem sido legal ver adultos dizendo: 'Eu quero fazer parte disso. Eu quero aprender mais.'"

Stein espera que a Global Philanthropy Leaders seja o começo de um movimento.

“Falamos sobre nossos jovens como futuros líderes. O que vi nessas apresentações de fim de ano é que elas já estão liderando agora ”, disse Stein. “Eles estão fazendo algo que vale a pena e em nome de Deus, e estão inspirando adultos a seguirem seus passos. Presumo que nossos jovens já estão liderando nossa igreja. Só precisamos ouvi-los mais. ”

- Richelle Thompson atua como editora-gerente do Forward Movement e é membro da Igreja Episcopal de St. Andrew em Fort Thomas, Kentucky.


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