Crianças na zona rural da Virgínia Ocidental viajam pelo mundo a partir de casa com o 'Camp in a Box' do ministério episcopal

Por David Paulsen
Publicado em setembro 1, 2020
Camp in a Box: Austrália

As atividades estão prontas para distribuição no primeiro Camp in a Box do Highland Educational Project, que oferece às crianças uma visita à Austrália. As caixas, distribuídas durante o verão em McDowell County, West Virginia, tiveram paradas em todos os sete continentes. Foto: Nós somos os professores

[Serviço de Notícias Episcopais] Quando a pandemia é interrompida, às vezes a engenhosidade floresce. Na zona rural da Virgínia Ocidental, o resultado neste verão foi Camp in a Box, uma iniciativa episcopal que atende dezenas de crianças em um dos condados mais pobres dos Estados Unidos.

O Projeto Educacional das Terras Altas, um ministério da Diocese de West Virginia, estava planejando lançar um programa de acampamento de verão presencial de nove semanas para crianças que, por vários motivos, estavam sendo criadas por parentes que não eram seus pais. A diocese recebeu um subsídio de US $ 10,000 do Roanridge Trust este ano da Igreja Episcopal para apoiar essas famílias engajadas no que é conhecido como “cuidado de parentesco”.

Em seguida, a pandemia de coronavírus atingiu, forçando os administradores a cancelar, limitar ou reimaginar os acampamentos episcopais de verão em toda a igreja por medo de espalhar COVID-19. A equipe do Highland Educational Project mudou então para uma alternativa pronta para a pandemia. A cada semana, durante sete semanas, as famílias participantes do condado de McDowell receberam caixas cheias de atividades e suprimentos para explorar um dos sete continentes do mundo.

Muitas das crianças não tiveram a oportunidade de viajar muito além de sua comunidade natal, disse Mary Green, coordenadora do Projeto Educacional de Highland. “Queríamos criar algo para ajudá-los a ver que há tanto para explorar na vida e ... em diferentes culturas”, disse Green ao Episcopal News Service.

A mudança para Camp in a Box também permitiu que Green e sua equipe de organizações parceiras e voluntários expandissem seu grupo de participantes entre os alunos da Escola Primária Kimball. Além de servir 33 crianças em situações de cuidado de parentesco, os administradores da escola ajudaram a identificar cerca de 70 outros alunos cujas famílias se beneficiariam de apoio extra.

Então, quando o Camp in a Box começou em 10 de julho com um convite para explorar a Austrália, o Highland Educational Project distribuiu caixas personalizadas para 39 famílias com mais de 100 jovens exploradores esperando para ver a diversão do acampamento.

Dentro das caixas de cada semana, as crianças encontravam livros, experimentos científicos, sugestões de atividades físicas e projetos de arte - a arte do coala foi apresentada durante a semana da Austrália - assim como receitas e ingredientes para uma refeição que a família poderia preparar em casa. O Projeto Educacional Highland também complementou as caixas com um kit de boas-vindas enviado às famílias. O kit incluiu um mapa de parede, passaporte e diário para registrar as viagens das crianças ao redor do mundo.

E cada família recebeu um reprodutor de áudio digital carregado com gravações de um professor lendo os livros apresentados em voz alta. O reprodutor de áudio também continha músicas dos continentes visitados pelos alunos em sua imaginação, e eles foram incentivados a recriar parte da música em casa com instrumentos improvisados.

Green disse que o foco em ajudar famílias a cuidar de parentesco se originou das histórias que ela ouviu de residentes, educadores e prestadores de serviços sociais. “Essas crianças passaram por situações traumáticas que os levaram para uma casa sem os pais”, disse Green.

Ela não tinha informações detalhadas sobre os motivos da ausência da maioria dos pais, mas alguns casos envolvem pais que foram encarcerados. Ela também observou que o uso de drogas costuma ser um problema subjacente entre indivíduos e famílias na região.

Condado de McDowell, com uma população em declínio de cerca de 20,000 pessoas, está posicionada na divisa do estado da Virgínia e logo a leste de Kentucky. É uma região dos Apalaches que já montou a sorte da indústria de mineração, mas agora, depois anos de fechamento de mina de carvão, está lutando contra o desemprego, o vício em drogas, os problemas de qualidade da água, casas em deterioração e infraestrutura deficiente.

O Projeto Educacional Highland da Diocese de West Virginia tem servido essas comunidades por mais de 70 anos, fornecendo alimentos, roupas, ajuda com contas de serviços públicos e outros tipos de assistência básica. Esses esforços pararam nos últimos anos, resultando no ministério fechamento temporário em 2018 em meio a uma transição de liderança.

Green, que também atua como coordenador de comunicação da diocese, assumiu em abril de 2019 como diretor interino do Highland Educational Project e renovou os laços com organizações parceiras locais, como o grupo comunitário WATT, que significa We Are The Teachers. O grupo forneceu voluntários para a distribuição do Camp in a Box e promoveu o ministério regularmente em sua página do Facebook.

“Não há melhor maneira de fazer crescer a mente, despertar a curiosidade e incutir esperança em uma criança do que viajar e ver o mundo”, disse o grupo em um post anunciando a primeira distribuição em 10 de julho.

A cada semana, Green e seu marido, com a ajuda de voluntários, montavam as caixas em sua casa em Charleston, capital da Virgínia Ocidental. Com uma lista das 39 famílias participantes, eles encheram caixas especialmente etiquetadas com uma mistura personalizada de itens e carregaram as caixas no Volkswagen Jetta de Green e no Subaru Forester de seu marido.

Todas as sextas-feiras de manhã, os Verdes dirigiam por mais de duas horas para o sul, até a pequena cidade de Keystone, a leste de Kimball. Depois de descarregar as caixas no estacionamento da Prefeitura, o marido de Green voltou para Charleston enquanto Green ficava para supervisionar a distribuição. As famílias podem dirigir e fazer com que os voluntários carreguem as caixas na mala dos carros. Para as famílias que não puderam comparecer ao local de coleta, Green entregou suas caixas direto em suas casas.

Foi um longo dia, mas Green descreveu a experiência como “uma das maiores bênçãos que já tive na minha vida”.

Ela também espera que essa experiência tenha estabelecido uma base para o crescimento futuro dos esforços do Highland Educational Project para servir essas famílias durante a pandemia e quando a crise passar. Os alunos retornam à escola em 8 de setembro, alguns pessoalmente e outros online. Os voluntários do ministério já entregaram sacolas de presentes para os funcionários da escola que estão se preparando para receber os alunos, e Green planeja oferecer sessões curtas de leitura online para os formandos do Camp in a Box a partir de outubro.

E Green já está olhando para as opções de acampamento de verão do próximo ano.

“Acredito que o benefício do que fizemos este ano pode nos ajudar. Esperançosamente, em 2021 teremos um acampamento muito mais prático, onde os conselheiros do acampamento entram. E construímos a confiança com as famílias, a escola e a comunidade como um todo ”, disse Green,“ que podemos fazer algo no próximo ano que pode se parecer mais com o que esperávamos que fosse este ano. ”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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