Finding 'Sacred Ground': milhares se conectam com a série de filmes da Igreja Episcopal sobre as raízes históricas do racismo

Por David Paulsen
Postado Jul 28, 2020
Solo sagrado de Jenny Fife

Jenny Fife apresenta Sacred Ground ao círculo de discussão que Fife formou em Roanoke, Virginia, para assumir o currículo baseado em filme de 10 partes. As reuniões foram realizadas na Igreja Episcopal de São João a partir de janeiro de 2020. A pandemia interrompeu a programação do grupo, mas as reuniões futuras podem ser retomadas online. Foto cedida por Jenny Fife

[Serviço de Notícias Episcopais] Quando os protestos contra a injustiça racial eclodiram em todo o país no final da primavera, as dioceses do noroeste da Pensilvânia e do oeste de Nova York convidou os episcopais a participar do Solo sagrado, Da Igreja Episcopal Série de discussão baseada em filme em 10 partes. O currículo confronta as raízes históricas do racismo sistêmico e examina como essa história ainda molda as instituições americanas e as interações sociais hoje.

A resposta foi impressionante: cerca de 200 pessoas se inscreveram para os círculos de discussão das dioceses.

O interesse foi tão forte na Diocese de San Diego, onde pelo menos 11 congregações se inscreveram recentemente para formar círculos de solo sagrado. E em Stevens Point, Wisconsin, a Rev. Jane Johnson iniciou um círculo de discussão em sua congregação episcopal-luterana esperando que pelo menos um punhado de pessoas se juntasse a ela. O círculo aumentou para mais de 60 participantes de quatro congregações locais e da Diocese de Fond du Lac.

Esses exemplos destacam o crescimento exponencial em toda a igreja na participação do Solo Sagrado desde o assassinato policial de George Floyd, um homem negro, em 25 de maio, em Minneapolis, Minnesota, alimentou protestos generalizados. Anteriormente, cerca de 400 círculos de discussão haviam assumido o Solo Sagrado desde seu lançamento em fevereiro de 2019. Dois meses após a morte de Floyd, esse número dobrou para mais de 800 grupos.

Saiba mais sobre Série de discussão sobre o solo sagrado da Igreja Episcopal, incluindo como se registrar.

“A resposta me deu esperança de que não fosse apenas um momento, mas um movimento”, disse Johnson ao Episcopal News Service. “É triste que demore tanto para acordar para algo ... mas finalmente estamos dispostos a fazer algo.”

Um círculo de discussão pode soar como uma forma bastante passiva de ação, especialmente à luz dos protestos fervorosos contra os casos recentes de brutalidade policial mortal. Mas o Solo Sagrado vai além de um clube do livro ou estudo da Bíblia, dizem os facilitadores. Eles descrevem alguns dos vídeos e tarefas de leitura do currículo como intensos e as conversas diretas, até mesmo desconfortáveis ​​- tudo com a intenção de ser um trampolim para a ação.

“É um assunto difícil de navegar”, disse Jenny Fife, uma episcopal que organizou um círculo do Solo Sagrado este ano em Roanoke, Virgínia. Os exemplos que ela citou do currículo incluem europeus americanos realocação forçada de nativos americanos, discriminação racial em Política federal de habitação do século 20 e as várias barreiras que o tornaram difícil para os veteranos negros da Segunda Guerra Mundial obterem benefícios GI Bill.

“Há algumas histórias horríveis por aí”, disse ela, “histórias horríveis que precisamos ouvir”.

Plantação de Pettway

Em 1937, as crianças caminham por caminhos de terra que conectam cabanas de fazendas em terras antes conhecidas como Pettway Plantation, na comunidade isolada de Gee's Bend, no centro do Alabama. As famílias negras fotografadas pela Farm Security Administration estavam “vivendo em condições primitivas”, e ainda hoje muitas delas, descendentes de escravos, ainda levam o sobrenome do ex-proprietário da plantação, Pettway. Foto: Arthur Rothstein, via Biblioteca do Congresso

Solo sagrado faz parte da Igreja Episcopal Tornando-se uma comunidade amada iniciativa de reconciliação racial. Ao contrário de outros programas anti-racismo, Sacred Ground não requer um treinador experiente, apenas facilitadores voluntários. O currículo está pronto para qualquer grupo que se comprometa a se envolver com o material e a ter conversas honestas e abertas sobre o que aprenderam. E embora o currículo não prescreva respostas específicas do mundo real, ele presume que os participantes serão movidos a trabalhar pela mudança social de suas próprias maneiras quando terminarem.

Também presume que a maioria dos participantes será branca. Isso é intencional, disse Katrina Browne, a cineasta de “Traços do Comércio” que desenvolveu o currículo do Solo Sagrado: “escrito por um episcopal branco para episcopais brancos”.

Os líderes da Igreja Episcopal deram as boas-vindas a um novo recurso “direcionado aos brancos para ajudar com o tipo de reeducação de que precisamos”, disse Browne ao ENS, “dado o pouco que aprendemos nas escolas sobre a história do racismo e a real profundidade e extensão dele. ” Em vez da exclusão, essa abordagem incentiva expectativas justas: as pessoas de cor são bem-vindas a participar, mas não devem se sentir obrigadas a explicar o racismo a seus vizinhos brancos, disse Browne.

“É muito comum, em minha experiência, as pessoas de cor dizerem: 'Seria ótimo para todos vocês aprenderem mais e não sermos os professores o tempo todo'”, disse ela. Ela também descobriu que pessoas brancas bem-intencionadas muitas vezes não pensam que podem falar sobre raça sem a presença de uma pessoa de cor, um cenário comum na Igreja Episcopal, dada a sua associação predominantemente branca. O Solo Sagrado encoraja esses episcopais a não permitir que a homogeneidade de suas congregações os impeça de aumentar sua própria compreensão do racismo.

Os líderes da Igreja também descobriram cada vez mais que os episcopais brancos desejam essas conversas.

“O Solo Sagrado claramente preencheu uma profunda necessidade e fome em toda a igreja e além. Especialmente entre os brancos, há um reconhecimento crescente de que o racismo não é apenas um problema para as pessoas de cor ”, disse a Rev. Stephanie Spellers, o cânone do bispo presidente para evangelismo, reconciliação e administração da criação, em uma declaração à ENS. “Na verdade, o racismo sistêmico foi construído para o florescimento branco; isso significa que é melhor desmontado e tratado por pessoas brancas. ”

A experiência de Fife com Sacred Ground em Roanoke é comum. “Foi muito profundo para mim pessoalmente”, disse ela. “Fiz uma volta de 180 graus.”

Uma autodenominada "filha do Sul", Fife cresceu em Richmond, Virgínia, cega aos vestígios da supremacia branca ao seu redor na antiga capital dos estados confederados, desde os monumentos proeminentes às figuras confederadas e aos escravos proprietários e supervisores em sua própria árvore genealógica. Ela recebeu o nome do meio, Lee, em homenagem a seu avô, que recebeu o nome de Robert E. Lee, o general confederado.

The Revs. Melissa Hays-Smith, Lyle Morton e David Jones baixam a cabeça em oração em um serviço memorial pelas vítimas de linchamento em Roanoke, Virgínia, durante o segundo dia da Peregrinação pela Justiça Racial em 17 de agosto de 2019. Foto: Egan Millard / Episcopal Serviço de Notícias

Ela aprendeu sobre o Solo Sagrado com uma mulher que conheceu em agosto de 2019, enquanto ela e seu marido participavam do Peregrinação pela Justiça Racial organizado pela Diocese de Southwestern Virginia. Fife então começou a desenvolver um círculo do Solo Sagrado em Igreja Episcopal de São João, e quando a igreja sediou sua primeira sessão em janeiro de 2020, mais de 50 pessoas haviam se inscrito em St. John's e outras congregações cristãs ao redor de Roanoke.

Fife, uma professora aposentada de 67 anos do ensino fundamental, considerava-se uma “típica benfeitora liberal”, mas logo percebeu o quão pouco entendia sobre racismo sistêmico, os sistemas institucionais e as estruturas destinadas a prejudicar os afro-americanos. Ela nunca foi desafiada a ir além de uma perspectiva branca para reexaminar o arco racial da história americana.

“Como cristão, eu acreditava que todos nós fomos feitos à imagem de Deus. Eu simplesmente não entendi que existem duas Américas. Existe a América negra e existe a América branca ”, disse Fife. “E eu moro na América branca. E os afro-americanos vivem nas duas Américas ”. O racismo institucional, disse ela, é “muito difícil de ver” - até se tornar óbvio.

"Você não vê isso, até que você veja."

Os vídeos ajudam os participantes a abrir corações e mentes para verdades dolorosas sobre a história americana

Browne, um episcopal veterano que vive na área de Washington, DC, teve a ideia do Solo sagrado após a conclusão da Igreja Episcopal Lançamento em maio de 2017 de Becoming Beloved Community, invocando um termo popularizado por Martin Luther King Jr.

O foco renovado na reconciliação racial gera interesse em Seminários on-line para se tornar uma comunidade amada.

As quatro partes de Tornando-se Amada Comunidade geralmente são ilustradas como um labirinto: dizer a verdade sobre a igreja e a raça; proclamando o sonho da Comunidade Amada; praticando o caminho do amor no padrão de Jesus, e reparando a brecha na sociedade, como por meio da defesa de reformas. A equipe de Spellers ofereceu a dioceses e congregações para orientar seus esforços de reconciliação racial, que a igreja estabeleceu como uma de suas principais prioridades na 78ª Convenção Geral em 2015. proteger e se envolver com os assuntos usando filmes documentários como ferramentas educacionais e como estímulos para discussão.

Browne é mais conhecida por seu documentário de 2008 “Traços do Comércio, ”Que acompanhou a pesquisa dela e de seus familiares e a descoberta da verdade sobre seus ancestrais traficantes de escravos em Rhode Island. “Certamente estava imersa na apreciação do poder do documentário para gerar um diálogo mais sincero”, disse ela. “Esta é uma jornada emocional e espiritual, e há algo no poder do filme para abrir as coisas.”

No outono de 2017, Spellers adotou a proposta de Browne de uma série baseada em filmes sobre as raízes do racismo ainda embutido nas instituições americanas - e perpetuado, muitas vezes sem saber, pelos indivíduos que ocupam essas instituições.

Browne, originalmente da Filadélfia, Pensilvânia, não se exime. Como uma nortista branca que antes se apegava à “presunção de inocência”, ela aprendeu ao fazer “Traços do comércio” que grande parte da economia do Norte estava ligada à escravidão, mesmo depois que a escravidão foi proibida lá. Browne também começou a examinar suas próprias percepções. “Posso não ser uma pessoa intencionalmente racista, mas ainda tenho preconceito racial implícito. Eu ainda tenho muitos privilégios de branco e privilégios de classe. ”

Browne desenvolveu uma série de 10 sessões, cada uma exigindo que os participantes se preparassem antes da reunião, completando tarefas de leitura e assistindo a um ou mais vídeos. Os participantes do Solo Sagrado também devem ler os dois livros principais do currículo: “Acordando branco, ”Um livro de memórias de 2014 por Debby Irving, e“Jesus e os deserdados”Pelo teólogo negro Howard Thurman, publicado originalmente em 1949.

Um dos primeiros vídeos atribuídos é intitulado “O mito da raça desmascarado em 3 minutos”. Outros são mais longos, como um episódio de uma hora da série da PBS “The African Americans”, apresentado pelo historiador e estudioso Henry Louis Gates Jr. Browne também identificou o episódio do noticiário de TV “White Anxiety” apresentado por Katie Couric como um destaque para seu discussão de questões de aula, bem como a tarefa da sessão final “Dawnland, ”Um documentário de 2018 que detalha os esforços de Maine para expiar crianças indígenas americanas de suas famílias para serem colocadas em lares adotivos e internatos.

As sessões seguem uma linha aproximadamente cronológica, começando com um olhar sobre a perseguição na Europa que motivou os primeiros colonos a deixar seus países de origem e viajar para a América do Norte. Os recém-chegados logo começaram a perseguir os povos indígenas do continente e a escravizar os africanos. Outras sessões examinam as experiências latino-americanas e asiáticas / pacíficas nos Estados Unidos. Os participantes também examinam exemplos de racismo sistêmico na América de hoje, como o encarceramento em massa e seu efeito desproporcional nas pessoas de cor.

Marcador de chegada de africanos

Um marco histórico indica que este trecho da costa em Hampton, Virgínia, é onde os primeiros africanos escravizados foram comprados em terra na América do Norte britânica em 1619. Foto: David Paulsen / Episcopal News Service

O currículo não pretende ser um resumo abrangente, mas sim um ponto de partida para discussão enquanto os participantes conectam narrativas históricas com suas próprias experiências de vida.

“O Solo Sagrado é um momento e oportunidade para ouvir a história de nosso passado com relação à raça, para ouvir nossas histórias de nosso passado”, disse o Bispo Presidente Michael Curry em uma declaração em vídeo lançado com o lançamento do currículo em fevereiro de 2019. “Da angústia e da realidade de todas essas histórias pode surgir a esperança de um novo dia.”

A Rev. Janine Schenone, reitora de Igreja Episcopal do Bom Samaritano em San Diego, Califórnia, disse que costumava pregar contra o racismo aos domingos, mas queria ajudar sua congregação a se aprofundar. Ela e o ministro da formação da igreja convidaram os paroquianos a se juntarem a um círculo do Solo Sagrado no outono de 2019, e os resultados foram profundos, disse Schenone à ENS.

“Nunca vi nada mudar tanto as atitudes e as crenças das pessoas”, disse ela, especialmente em relação à raça. “Este é um currículo doloroso. Não é fácil ouvir a história do nosso país e como ele tem sistematicamente encerrado a vida das pessoas que não são brancas ”.

Schenone também atua no Comitê Diocesano de Defesa do Conselho Executivo da Diocese de San Diego. O comitê formou seu próprio círculo do Solo Sagrado em janeiro de 2020 e foi acompanhado pela recém-consagrada Bispa Susan Snook. Mais congregações em toda a diocese também estão participando.

E embora muitos dos círculos de discussão permaneçam todos ou em sua maioria brancos, alguns Episcopais Negros estão se juntando às discussões e achando-as valiosas também.

Igreja Episcopal da Trindade em Arlington, Virgínia, é um exemplo notável. Sua congregação multirracial fez parceria há cerca de cinco anos com a maioria branca Comunidade Católica NOVA para reuniões regulares sobre relações raciais, geralmente na forma de discussões de livros. Eles queriam fazer mais, então, em agosto de 2019, eles começaram o Solo Sagrado.

“Acho que é um programa excepcional”, disse o reverendo Kim Coleman, reitor do Trinity, ao ENS. Ela também atua como presidente nacional da União dos Episcopais Negros.

Coleman disse que aprendeu coisas que não sabia sobre a cultura branca e que aprecia como o Solo Sagrado ilumina as conexões entre os padrões históricos de abuso sofridos por outras comunidades de cor nos Estados Unidos. Esse conhecimento fornece a base essencial para a ação, disse ela.

“Hoje, as pessoas se perguntam: 'O que posso fazer? O que posso fazer? '”, Disse Coleman. “A resposta é: informe-se primeiro. Descubra quais são os problemas. Se você está insatisfeito com o que vê no cenário nacional e não consegue entender, recorra ao Solo Sagrado ou algo semelhante, só para ampliar seu entendimento e consciência. ”

Neste momento 'Black Lives Matter', uma chamada para aprender e depois trabalhar para a mudança

Para entender, estar ciente - e então fazer.

“Sua última sessão é um momento para ganhar uma noção de onde os participantes querem ir em seguida”, diz o currículo do Solo Sagrado. Ele observa que o impacto individual do Solo Sagrado pode ser "diferente o suficiente para cada pessoa, de modo que o chamado em relação aos próximos passos também seja diferente para todos".

Os participantes também sentem o impacto coletivo da lista crescente de vítimas negras da brutalidade policial e do vigilantismo branco - Trayvon Martin, Eric Garner, Michael Brown, Tamir Rice, Walter Scott, Freddie Gray, Sandra Bland, Philando Castile e muitos outros, cada nome se tornando um grito de guerra por mudanças no policiamento e na sociedade.

Este ano, mesmo antes da morte de Floyd em Minneapolis, os nomes de Ahmaud Arbery e Breonna Taylor foram adicionados a essa lista. Arbery, um corredor de 25 anos, estava em uma corrida ao meio-dia em 23 de fevereiro no condado de Glynn, Geórgia, quando foi perseguido e morto a tiros por um pai e filho brancos. Taylor, uma técnica de emergência de 26 anos, foi acordada após a meia-noite de 13 de março em sua casa em Louisville, Kentucky, por policiais que atiraram nela e mataram-na durante a execução de um mandado de “não bater”.

Em Minneapolis, enquanto investigava uma denúncia de uma nota de $ 20 falsificada, a polícia foi filmada prendendo Floyd no chão por quase nove minutos, com o joelho de um oficial pressionado no pescoço de Floyd enquanto ele implorava: "Não consigo respirar." Sua morte no Memorial Day provocou indignação e galvanizou apoio nacional ao movimento Black Lives Matter.

Deon Johnson

O bispo eleito do Missouri Deon Johnson, em uma foto postada no Facebook, se junta a um grupo de episcopais participando de um protesto por justiça racial em 30 de maio no condado de St. Louis.

As Episcopais adicionaram suas vozes, eles também gravitaram para o Solo Sagrado em grande número. Browne estima que pelo menos 10,000 pessoas já concluíram ou se comprometeram com o currículo, o que inspirou muitos participantes a buscar maneiras de fazer a diferença - “consertando a brecha” - em suas comunidades.

“Quando imagino centenas de círculos de episcopais e nossos vizinhos se envolvendo em conversas honestas e fiéis sobre a história e as realidades atuais de raça e racismo, e então imagino essas pessoas entrando em ação juntas, meu coração fica feliz”, disse Spellers ao ENS. “Isso é o que significa ser a igreja e se tornar a Comunidade Amada.”

Em resposta às mortes de Arbery, Taylor e Floyd, o grupo de Coleman em Arlington, Virginia, organizou uma reunião Zoom em 17 de junho com Parisa Dehghani-Tafti, o promotor do condado de Arlington. Coleman disse que perguntaram a Dehghani-Tafti sobre o policiamento no condado de Arlington, pediram sua posição sobre possíveis reformas e pressionaram-na a considerar o Reformas “8 Can't Wait”, como proibições de estrangulamento e protocolos de desaceleração não violenta.

“Sacred Ground prepara você para estar ciente e responder a questões de justiça, e em particular justiça racial”, disse Coleman. “A pergunta que sempre fazemos é: 'O que podemos fazer para fazer a diferença?'”

Essa questão também está na mente dos cerca de 200 episcopais nas dioceses do noroeste da Pensilvânia e do oeste de Nova York que se inscreveram para as sessões do Solo sagrado que começaram este mês no Zoom.

“O que ouço das pessoas é que elas querem ser uma força positiva para o bem; eles querem fazer a diferença e não têm certeza de como”, disse o reverendo Twila Smith, sacerdote encarregado da Igreja Episcopal de São Simão em Buffalo, Nova York, que ajudou a organizar os grupos do Solo Sagrado das dioceses. “Pelo que eu conhecia do Sacred Ground, era um bom lugar para nos reunirmos como uma parceria e ter essas conversas uns com os outros.”

As duas dioceses estão no segundo ano de um parceria que lhes permite compartilhar recursos, com o Bispo Sean Rowe liderando as duas dioceses. Smith atua como co-presidente do Grupo Consultivo de Estratégia de Missão da parceria, que se uniu à Comissão para Desmantelar o Racismo e a Discriminação para lançar dois grupos de Solo Sagrado. Um se encontra todas as outras quintas à noite e o outro se reúne todas as outras terças à tarde.

Muito Rev. Derrick Fetz, reitor da Catedral de São Paulo em Buffalo, lidera o grupo de quinta à noite. Seu primeiro encontro de uma hora, em 16 de julho, começou com uma oração e reflexão bíblica, disse Fetz. Um participante então deu um resumo de três minutos dos vídeos e leituras designados antes que os participantes começassem a discutir em pequenos grupos.

A única reclamação: alguns participantes disseram a Fetz que gostariam que as reuniões durassem mais de uma hora, para permitir mais discussão. Após as primeiras sessões, os participantes serão incentivados a contribuir com um “balde de ideias” virtual, sugerindo formas de abordar o racismo sistêmico localmente. Isso pode envolver parceria com organizações que já estão fazendo um bom trabalho, ou pode exigir que as igrejas e os membros da igreja se empenhem em novos caminhos.

Mas, primeiro, eles estão examinando o passado de seu país. “Se realmente queremos mudar o mundo, precisamos conhecer a história. Precisamos saber a verdade sobre a discriminação e como ela tem sido uma realidade de longa data em nosso país ”, disse Fetz. “Precisamos nos educar.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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