A Igreja Episcopal aprofunda o envolvimento com a Campanha dos Pobres e o trabalho de justiça racial

Por David Paulsen
Postado Jul 1, 2020

O Bispo Presidente Michael Curry faz comentários gravados em 20 de junho como parte da Assembleia dos Pobres de Massa e da Marcha Moral em Washington.

[Serviço de Notícias Episcopais] O apoio da Igreja Episcopal à Campanha dos pobres não vacilou desde que a iniciativa ecumênica foi lançada em 2018 para reunir os americanos em apoio à causa moral da luta contra a pobreza - 50 anos depois que o reverendo Martin Luther King Jr. fez um apelo por segurança econômica no Campanha da Pobreza original.

Este ano, com a atenção dos americanos recentemente focada no preço econômico da pandemia do coronavírus e na difusão do racismo sistêmico - os sistemas, estruturas e procedimentos projetados para prejudicar os afro-americanos - a igreja está aprofundando seu envolvimento com a Campanha dos Pobres apelos à ação em pessoa e organização online. Em um exemplo recente, quase 500 pessoas se reuniram online em 10 de junho para uma Assembleia de Justiça Episcopal inaugural organizada pela igreja Departamento de Reconciliação, Justiça e Cuidado da Criação.

E em 20 de junho, o Bispo Presidente Michael Curry foi um dos líderes religiosos nacionais que fizeram comentários pré-gravados para o encontro virtual do Assembleia dos Pobres de Massa e Marcha Moral em Washington. The Poor People's Campaign relatou mais de 2.5 milhões de visualizações da transmissão ao vivo e várias transmissões do evento.

“Lamentamos porque amamos. Profetizamos e prestamos testemunho profético porque amamos. Defendemos a justiça porque amamos ”, disse Curry em um vídeo de 60 segundos apresentado no início do encontro virtual. “Falamos verdades dolorosas porque amamos. … E porque amamos, devemos defender o que é certo. ”

Campanha dos Pobres defende uma "revolução de valores" e mudanças na política governamental que irão combater o “racismo sistêmico, pobreza, militarismo e uma economia de guerra, devastação ecológica e uma narrativa moral distorcida do nacionalismo religioso”. Os organizadores veem isso como as cinco injustiças subjacentes aos sistemas políticos e econômicos americanos.

O bispo William Barber II, co-presidente da Campanha dos Pobres e presidente da organização de defesa sem fins lucrativos Repairers of the Breach, juntou-se aos líderes episcopais em outras aparições públicas recentes. Barber, um pastor dos Discípulos de Cristo da Carolina do Norte, também foi um líder dos protestos das segundas-feiras morais que começou na Carolina do Norte em 2013. Ele pregou por mais de 40 minutos durante o culto online da Catedral Nacional de Washington em 14 de junho. O sermão foi visto 160,000 vezes no canal da catedral no YouTube.

“Devemos nos afastar da morte e ir para a vida. Em todos os aspectos de nossa vida juntos, devemos reconhecer que a morte não é mais uma opção ”, disse Barber. “Precisamos de uma verdadeira reconstrução da sociedade enraizada nos profundos valores morais de nossa fé.”

Horas depois de pregar na catedral, Barber se juntou à Bispa de Washington, Mariann Budde e outros líderes religiosos em um comício fora da Igreja Episcopal de St. John, Lafayette Square, em frente à Casa Branca.

“Estamos aqui para orar, para protestar e para nos comprometermos mais uma vez com a longa marcha que está diante de nós”, disse Budde em vídeo do rali, que foi visto mais de 12,000 vezes no site Reparadores de a página da Brecha no Facebook.

Barber, em uma declaração escrita à ENS, elogiou a Igreja Episcopal por seu apoio inicial à Campanha dos Pobres e seu envolvimento contínuo neste ano. Ele também agradeceu a Curry por ajudar a "enquadrar a escolha moral diante de nós como nação".

“A América continuará a ignorar a dor e a liderança dos pobres? Ou vamos finalmente ouvir seus gritos e refazer uma América que funcione para todos nós ”, disse Barber. “Com a Igreja Episcopal nesta luta de longo prazo, junto com mais de 20 outras denominações e entidades religiosas, e as centenas de parceiros se unindo nas lutas dos pobres em todo o país, acreditamos que é hora de acreditar novamente.”

O Conselho Executivo da Igreja Episcopal formalizou o apoio da igreja pela Campanha pelos Pobres em uma resolução aprovada em janeiro de 2018, “reconhecendo o trabalho inacabado da Campanha dos Pobres de 1968, comemore o renascimento do movimento”. A Campanha das Pessoas Pobres original foi a última iniciativa de justiça liderada por King antes de seu assassinato em abril de 1968.

Em junho, 2018, Os episcopais se juntaram a milhares de pessoas de todo o país que se reuniram em Washington para um comício de três horas e meia da Campanha do Povo Pobre no National Mall. Os organizadores emparelharam a manifestação com uma mobilização de 40 dias de advocacy em nível estadual sobre a pobreza e questões relacionadas.

Mais de 38 milhões de americanos viviam na pobreza em 2018, de acordo com o Relatório mais recente do Census Bureau. A taxa de pobreza, de 11.8% por cento, vinha diminuindo nos últimos anos, embora este ano, a pandemia de coronavírus tenha desencadeado uma súbita desaceleração econômica que, em maio de 2020, deixou pelo menos 21 milhões de trabalhadores desempregados, de acordo com os últimos dados mensais.

No início de maio, com o escurecimento do cenário econômico e a manifestação da Campanha dos Pobres se aproximando, a Rev. Melanie Mullen, diretora de reconciliação, justiça e cuidado da criação da igreja, ajudou a convocar um Círculo de Sabedoria da Justiça para reunir informações de líderes da igreja que há muito estão trabalhando em questões de justiça. Eles discutiram maneiras de expandir esse trabalho, reconhecendo o compromisso da igreja com a Campanha dos Pobres.

Entre os que participaram estavam a Rev. Glenna Huber, reitora da Igreja da Epifania em Washington, DC; Byron Rushing, vice-presidente da Câmara dos Deputados; Aaron Scott, o missionário antipobreza da Diocese de Olympia; a Rev. Carolyn Foster, diácona da Diocese do Alabama e co-presidente da comissão de reconciliação racial da diocese; e o Rev. Mike Kinman, reitor da Igreja Episcopal de Todos os Santos em Pasadena, Califórnia.

Eles discutiram as injustiças raciais históricas e em curso nos Estados Unidos, problemas sistêmicos que mais tarde foram enfatizados e trazidos à vanguarda do debate público pelo assassinato de George Floyd, um homem negro desarmado, em 25 de maio, enquanto era detido pela polícia em Minneapolis, Minnesota. .

“Este é um momento e uma oportunidade para nos unirmos”, disse Mullen à ENS. A conclusão do Círculo de Sabedoria da Justiça, disse ela, foi que a Igreja Episcopal ainda é chamada a se envolver no trabalho de justiça - e poderia estar fazendo mais.

Um dos resultados foi a Assembleia da Justiça Episcopal, uma videoconferência em 10 de junho, e a participação superou as expectativas, disse Mullen. Reunir-se virtualmente, em vez de pessoalmente, facilitou uma participação mais ampla em todas as regiões geográficas. As 480 pessoas que se juntaram à reunião do Zoom também puderam participar de discussões em pequenos grupos por meio de 50 salas de apoio.

Eles aprenderam sobre a história de advocacy da igreja, compartilharam suas próprias experiências e discutiram os ministérios em andamento em torno da igreja lidando com a pobreza e os sem-teto. E eles se comprometeram a espalhar a palavra sobre a Marcha Moral da Campanha das Pessoas Pobres em Washington.

O Círculo de Sabedoria de Justiça da igreja, agora procurando aproveitar este impulso recente, planejou outra reunião de organização para a próxima semana, e uma segunda Assembleia de Justiça Episcopal está em obras, possivelmente no final do verão. Todos os interessados ​​em receber atualizações por e-mail sobre esses planos estão convidados a preencha o formulário de inscrição.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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