Depois de um encontro 'doentio e assustador' com a polícia em DC, o padre e o seminarista voltam o foco para a justiça racial

Por Egan Millard
Publicado em Jun 4, 2020

A polícia apressa os manifestantes enquanto eles deixam a Lafayette Square, em frente à Casa Branca, durante um protesto contra o racismo sistêmico e a brutalidade policial em Washington, DC, em 1º de junho. Foto: Ken Cedeno / Reuters

[Serviço de Notícias Episcopais] Em 1º de junho, Julia Joyce Domenick e o reverendo Gini Gerbasi foram à Igreja Episcopal de São João na Praça Lafayette, do outro lado da rua da Casa Branca, esperando dar lanches, água e apoio pastoral aos manifestantes não violentos que se reuniram lá.

Em questão de horas, Domenick estaria lavando gás lacrimogêneo de seus olhos e a história de Gerbasi sobre sua experiência - sendo forçado a sair da praça então o presidente Donald Trump poderia posar para uma foto na igreja - estaria viajando ao redor do mundo.

A própria igreja se tornou o ponto de ignição no conflito físico e cultural sobre o racismo e a brutalidade policial na América, desencadeado pela assassinato de George Floyd por policiais em Minneapolis, Minnesota. Todos os quatro oficiais envolvidos agora foram cobrados em conexão com a morte de Floyd, que é parte de um padrão de incidentes semelhantes em todo o país. Havia pelo menos 336 casos documentados de afro-americanos desarmados sendo mortos pela polícia entre 2013 e 2019, de acordo com Mapping Police Violence.

Ambas as mulheres disseram ao Episcopal News Service que, por mais perturbadora que tenha sido sua experiência, elas não querem perder de vista o grande problema em questão: o racismo sistêmico que desvaloriza a vida dos negros ao ponto da violência.

“Quero que as pessoas se lembrem de que não se trata do que considero ser a liberação de pessoas para uma sessão de fotos”, disse Domenick à ENS. “É preciso voltar à luta por justiça e mudança sistêmica em nossa nação e enfrentar a injustiça - todas as injustiças que ocorreram com pessoas de cor”.

Domenick, uma mulher birracial de ascendência afro-americana e europeia, é uma postulante do sacerdócio de 48 anos que acabou de terminar seu primeiro ano no Seminário Teológico da Virgínia, do outro lado do rio Potomac, em Alexandria. Embora originalmente da Carolina do Sul, ela é patrocinada pela Diocese de Minnesota, tendo vivido em Minneapolis por vários anos. Seu filho é paramédico e trabalha em um pronto-socorro a vários quarteirões de Minneapolis delegacia que foi queimada durante tumultos em 28 de maio.

A própria Domenick trabalhou como enfermeira de emergência por 18 anos. Ela parou antes de ir para o seminário, mas voltou a fazê-lo quando a pandemia COVID-19 começou a aumentar e agora está trabalhando meio período em um pronto-socorro na Virgínia do Norte enquanto frequenta o VTS.

“Senti que ter essas habilidades e não usá-las era um abuso de privilégio”, disse ela. "E então eu tenho feito os dois."

Ela e Gerbasi, 56 - que é reitor de uma outra São João, no bairro de Georgetown em Washington - foi para o histórico “igreja dos presidentes”Na Praça Lafayette em 1º de junho, depois que a Diocese de Washington convidou clérigos e leigos para acompanhar os manifestantes. Eles distribuíram barras de granola e água e ouviram os manifestantes que só queriam alguém com quem conversar - sobre o que os trouxe até lá, sobre suas experiências de injustiça. Um grupo Black Lives Matter montou um posto de primeiros socorros no pátio de St. John, e Domenick se ofereceu para ajudar, se necessário.

O Rev. Gini Gerbasi (à direita), reitor da Igreja Episcopal de St. John (Georgetown), e o Rev. Crystal Hardin, reitor associado da Igreja de Cristo, Georgetown, posam perto da Praça Lafayette várias horas antes de Gerbasi e um grupo de manifestantes serem forçados pela polícia. Foto: Gini Gerbasi

Ao que tudo indica, foi uma tarde relativamente tranquila, ao contrário do dia anterior, quando protestos pacíficos deram lugar a motins e alguém atear fogo na cave do salão paroquial.

Gerbasi disse que o que mais se destaca em sua memória do dia - “isso está escrito no meu coração” - é a rapidez com que a polícia entrou, faltando apenas meia hora para o toque de recolher.

Embora alguns relatos afirmem que os manifestantes na praça foram avisados ​​para saírem antes da abordagem da polícia, Gerbasi e Domenick disseram à ENS que não ouviram tal aviso. Ambos foram pegos desprevenidos porque parecia não haver razão para a polícia entrar; os manifestantes ainda entoavam slogans pacificamente.

“Nada o precipitou. Não houve violência; não havia como atirar coisas ”, disse Gerbasi.

Domenick estava do outro lado do quarteirão, tendo sido convocado para ajudar um manifestante com um ferimento no olho.

“Algo aconteceu com seus olhos - eu não testemunhei o que aconteceu. Não sei o que era, mas estava cuidando dele ”, disse ela.

Ela viu a polícia parada na esquina, mas não se preocupou porque não viu nada de violento acontecendo.

“Estávamos ajoelhados na esquina quando, de repente, a linha da polícia avançou. E houve gritos e, em seguida, uma granada instantânea. Havia reverberações altas e ecoantes no prédio. E então o que testemunhei foi uma nuvem de nevoeiro cinza-amarelado no ar enquanto as pessoas voltavam para o pátio de St. John's, e imediatamente, a dor em meus olhos, queimando. Dor imediata no nariz. Tosse e dor de garganta imediatas. ” A dolorosa inflamação nos olhos de Domenick só foi aliviada mais tarde, quando ela recebeu leite de magnésia para lavar os olhos.

Enquanto isso, Gerbasi estava no pátio da igreja, atendendo a outro manifestante.

“Eu estava enxaguando os olhos de alguém, e o homem à minha frente disse que achou que tinha sido atingido por balas de borracha. E quando olhei para ele, vi todas essas marcas em sua camisa. E então eu olhei por cima do ombro e vi a fila de policiais entrando no pátio da Praça Lafayette de St. John. Eu estava incrédulo. ”

Ela já havia visto a polícia em vislumbres distantes. Agora eles estavam a cerca de 15 pés dela, e a multidão estava fugindo.

“Eu não conseguia descobrir como eles chegaram lá ou por que estavam lá, e fiquei pensando: 'Não é nem toque de recolher! Não é nem toque de recolher! O que está acontecendo?'"

Gerbasi, que usava óculos, não apresentou inflamação nos olhos, mas sentiu queimação na garganta e desenvolveu uma tosse que não cedeu por várias horas.

“As pessoas corriam para nós com lágrimas escorrendo pelo rosto e os olhos meio vermelhos e inflamados”, disse ela.

“O que aconteceu foi violento”, disse Domenick. “Ainda estou processando descrença, raiva e desgosto porque era antes do toque de recolher.”

Gerbasi ainda está surpreso com “a ironia - quero dizer, não é ironia, é um padrão de pessoas protestando contra a brutalidade do governo contra eles, e o governo responde brutalizando-os”.

Mas ela também é inspirada pela rapidez com que os protestos se espalharam pelo mundo, com manifestantes clamando por justiça em diferentes idiomas - uma imagem que parecia se alinhar perfeitamente com a celebração do Pentecostes.

Um público Facebook cargo que Gerbasi escreveu naquela noite para que seus amigos soubessem o que aconteceu rapidamente se tornou viral. Foi compartilhado 200,000 vezes até 4 de junho, com milhares de comentários que parecem estar igualmente divididos entre mensagens de apoio e insultos, muitos dizendo que não acreditam nos relatos dela e de outras testemunhas do que aconteceu e acusando-a de mentir para fazer Trump parece ruim.

“Minha presença lá na segunda-feira não foi política”, disse ela à ENS. “É sobre religião. É sobre com quem estamos marchando, cuidando e enxugando as lágrimas de seus olhos ”.

Tem havido confusão e desinformação sobre a natureza do gás, relatada por testemunhas e documentada por jornalistas. Embora a Casa Branca tenha dito que "nenhum gás lacrimogêneo foi usado" no incidente da Praça Lafayette, essa afirmação foi efetivamente desmentida por múltiplo notícias saídas. Os policiais - que usavam máscaras de gás - usaram projéteis e latas contendo substâncias à base de pimenta, destinadas a irritar os olhos, nariz e pulmões. Por definição, essas substâncias se enquadram na Categoria dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças de "agentes de controle de distúrbios" ou "gás lacrimogêneo".

“A Casa Branca está dizendo: 'Oh, foram apenas bombas de fumaça, e foi um gás pimenta ou algo assim'”, disse Gerbasi. “Aqui está o que também é completamente enjoativo e assustador para mim: Um - como se estivesse tudo bem! Tipo, é normal espalhar bombas de fumaça e spray de pimenta em pessoas inocentes? Dois - é a mesma tática de desviar o problema. Desvie, distraia e desafie a credibilidade da vítima. ”

Gerbasi e seu reitor associado receberam e-mails ameaçadores e obscenos. Um disse que “minhas críticas ao presidente Trump são semelhantes à crucificação de Jesus”, disse ela.

[perfectpullquote align=”right” bordertop=”false” cite=”” link=”” color=”” class=”” size=””]A Igreja Episcopal realizará uma Assembleia de Justiça virtual em 10 de junho às 6h Leste para aprenda sobre a luta pela justiça racial, compartilhe experiências e reflita sobre o chamado comunitário dos episcopais à ação fiel. Cadastre-se aqui para participar via Zoom.[/perfectpullquote]

Mas sua mensagem também foi compartilhada por figuras públicas como John Legend e Rachel Maddow, e ela era entrevistado na CNN por Jake Tapper. A frase que Gerbasi usou em sua postagem original, “Agora sou uma força a ser reconhecida”, desde então se tornou uma hashtag de mídia social.

Por mais chateado que Domenick esteja com o que aconteceu com ela e os manifestantes, ela disse que o foco principal deveria ser no que eles estavam protestando em primeiro lugar.

“Não é sobre mim”, disse ela. “É sobre George Floyd. É sobre Breonna [Taylor]. É sobre Ahmaud [Arbery]. É sobre Emmett [Até]. É sobre o linchamento de pessoas de cor e nada sendo feito. ”

Quando a diocese pediu pessoas para servirem de presença em St. John's, “Não havia dúvida de que era onde eu queria estar, e estar lá, pelo menos, em solidariedade com as pessoas que estão protestando, mas é a minha coração também. Precisamos dizer seus nomes ”, disse Domenick.

“Nosso convênio batismal diz que respeitaremos a dignidade de cada ser humano. E antes disso, juramos amar o próximo. E eu ouço claramente o apelo à ação. Porque o Evangelho diz: 'Vá para o mundo'. Não diz: 'Fique perto do teclado e discuta com as pessoas' ”.

Os protestos continuaram em Lafayette Square, e uma vigília de oração organizada pela Diocese de Washington em 3 de junho foi interrompido por manifestantes que não queriam que o bispo Mariann Edgar Budde tivesse os holofotes. Mas um dia depois de ela ter sido forçada a sair da praça, Domenick voltou e tratou dos ferimentos dos manifestantes feridos no dia anterior.

“E então, de repente, pelo que você pode ver, todo mundo ajoelha-se. E tudo ficou em silêncio ”, disse ela. “Foi uma bela e sagrada experiência de lamento e esperança combinados.”

Manifestantes se ajoelham em memória de George Floyd na Lafayette Square em 2 de junho. Foto: Julia Joyce Domenick

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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