Os ministérios dos trabalhadores agrícolas episcopais respondem às necessidades durante a pandemia COVID-19

Por Shireen Korkzan
Publicado em Jun 3, 2020

Os agricultores da Carolina do Norte usam calças compridas, mangas e luvas para trabalhar nos campos, em parte para se proteger da exposição a pesticidas. Foto: Lynette Wilson / ENS

Leia este artigo em espanhol clique aqui

[Serviço de Notícias Episcopais] Ana acorda às 4h45, seis dias por semana, para trabalhar em uma grande fazenda em Oxnard, Califórnia. Quando ela chega, ela lava as mãos completamente antes de colocar um par de luvas e uma máscara facial. Ela então passa alguns minutos se exercitando para preparar seu corpo para outro longo dia de trabalho físico. Às 6h30, ela está ágil e pronta para passar as próximas 10 horas curvada e colhendo morangos no campo.

Ana, seu sobrenome não foi divulgado a seu pedido, diz que seus supervisores sempre foram rigorosos com relação ao saneamento e segurança para os trabalhadores rurais, mas restrições adicionais foram colocadas em prática para evitar a disseminação do COVID-19. Antes da pandemia, usar coberturas para o rosto para minimizar a exposição a pesticidas durante o trabalho era opcional. Agora é obrigatório, e todo agricultor recebe uma nova máscara descartável no início de cada dia de trabalho.

“Agora, por causa do coronavírus, não temos permissão para tocar em nossos telefones celulares durante a colheita, para não tocarmos nas frutas com as próprias mãos”, disse Ana ao Episcopal News Service por meio de seu intérprete, o Rev. Anthony Guillén, que também atua como missionário de Ministérios Latino / Hispânicos e diretor de Ministérios Étnicos da Igreja Episcopal. Ana se juntou Igreja Episcopal de Santo André em Ojai, Califórnia, no início deste ano, onde Guillén auxilia no ministério latino.

“Sinto que o supervisor e os gestores onde trabalho estão muito atentos à situação desde o início”, disse Ana. “Eles também nos fornecem atualizações regulares sobre o COVID-19. Graças a Deus não conheço ninguém que já tenha contraído o vírus ”.

Desde janeiro, mais que 1.8 milhões Os americanos foram diagnosticados com COVID-19 e mais de 106,700 morreram. Para desacelerar a disseminação do COVID-19, os estados começaram a emitir pedidos para ficar em casa em março, o que levou ao fechamento da economia dos EUA e mais 40 milhões de reivindicações de desemprego.

Enquanto isso, os trabalhadores rurais - a maioria trabalhadores migrantes e sazonais, tanto documentados quanto indocumentados - que trabalham nos bastidores, juntaram-se às fileiras de trabalhadores de saúde e primeiros respondentes como essencial para manter o país funcional. Em resposta, os ministérios episcopais regionais servindo e defendendo em seu nome intensificaram seus esforços.

“Não acho que as pessoas realmente apreciem todo o trabalho árduo que os agricultores fazem”, disse Guillén. “Ouvimos muitas coisas no noticiário sobre enfermeiras, médicos, socorristas, policiais e motoristas de caminhão. Eles estão todos na linha de frente, mas os trabalhadores rurais também. Eu não acho que as pessoas realmente param para pensar sobre eles. ”

Embora os trabalhadores rurais sejam essenciais, eles têm sido historicamente tratados como dispensáveis. A pandemia COVID-19 não foi uma exceção.

“[Os trabalhadores rurais] estão fazendo um trabalho que coloca suas vidas em perigo, e o estão fazendo por suas famílias e seus sonhos”, disse o Rev. Daniel Dario Robayo Hidalgo, missionário para os Ministérios Latino / Hispânicos da Diocese da Carolina do Norte. “Os alimentos ainda estão disponíveis durante esta crise. Porque? Porque essas pessoas ainda estão recebendo nossa comida para nós. Devemos tratá-los adequadamente. ”

Robayo é membro do conselho do Episcopal Farmworker Ministry, uma organização sem fins lucrativos que trabalha para fornecer alimentos, remédios e equipamento de proteção pessoal. Apesar de seus esforços, o ministério tem se esforçado para ajudar tantas pessoas necessitadas durante a crise do COVID-19.

“É uma grande dor de cabeça para nós o fato de não podermos fornecer desinfetante para as mãos ou máscaras”, disse Robayo. "Isso dói. Pode ficar muito quente aqui na Carolina do Norte, e ainda nem falamos sobre a temporada de furacões com essa pandemia. Senhor tenha piedade."

Robayo disse à ENS que muitos empregadores na Carolina do Norte não oferecem atendimento médico ou equipamento de proteção pessoal aos trabalhadores agrícolas. Além disso, os agricultores do estado disseram recentemente em uma entrevista coletiva no Zoom que ainda precisam trabalhar ombro a ombro em ritmo acelerado, sem luvas ou máscaras faciais. Além disso, a maioria dos trabalhadores rurais compartilham pequenos espaços residenciais e viajam juntos para trabalhar e correr recados.

Essas condições facilitam a propagação do vírus entre os trabalhadores que entram e saem dos campos e fábricas de processamento de carne, e alguns agricultores da Carolina do Norte já foram infectado.

O Episcopal Farmworker Ministry recentemente levantou $ 60,000 para continuar ajudando os agricultores e suas famílias durante a pandemia COVID-19. O dinheiro será usado para fornecer um serviço de coleta de alimentos sem contato e ajuda financeira. O ministério também está oferecendo suporte remoto de saúde mental e ajuda de imigração, uma vez que a maioria dos trabalhadores rurais não tem documentos ou está no país como parte do programa de visto H-2A para trabalhadores agrícolas temporários.

Mesmo que os agricultores sejam considerados essenciais durante a pandemia de COVID-19, a administração Trump não reforçou as medidas de segurança recomendadas pelo Centros para Controle e Prevenção de Doenças, ampliando ainda mais a necessidade de defesa dos trabalhadores rurais em todo o país.

No interior do estado de Nova York, defensores do Rural & Migrant Ministry, uma organização sem fins lucrativos afiliada ao Episcopal que tem ajudado comunidades rurais e migrantes desde então 1981, estão se concentrando nos direitos e segurança do trabalhador.

“Os cheques de estímulo deveriam ir para as pessoas que trabalhavam em todos os setores, mas muitos trabalhadores rurais eram inelegíveis porque são indocumentados”, disse Deirdre Cornell, coordenadora da região do Rio Hudson / Catskill do Ministério Rural e Migrante. “Acho que talvez esta situação traga uma consciência e um novo reconhecimento dos imigrantes e da classe trabalhadora como trabalhadores essenciais. Seus direitos são ignorados e realmente deve ser enfatizado que não há rede de segurança para eles ”.

Além de apelar aos legisladores do estado de Nova York para garantir a saúde e segurança dos trabalhadores rurais, o Ministério Rural e Migrante tem coletado máscaras reutilizáveis ​​para distribuir aos trabalhadores rurais e suas famílias. Até agora, o ministério coletou mais de 6,000 máscaras.

O Ministério Rural e Migrante, junto com outras organizações sem fins lucrativos que atendem diretamente os trabalhadores rurais em Nova York, patrocinará várias caravanas em todo o estado em 31 de maio para fornecer apoio e solidariedade aos trabalhadores da cadeia alimentar. Os cristãos são incentivados a participar como uma oportunidade para comemorar Pentecostes.

Apesar da pandemia, os defensores do Ministério dos Trabalhadores Agrícolas Episcopais e do Ministério Rural e Migrante continuam a se concentrar nas preocupações pré-existentes para os trabalhadores rurais, incluindo a insegurança alimentar, o acesso a cuidados de saúde e creches e a reforma da imigração.

“Os agricultores vêm com o sonho de poder melhorar suas vidas”, disse Robayo. “Eles têm toda essa energia e entusiasmo por estarem ajudando suas famílias, mas é difícil ter uma vida adequada nisso. O trabalho agrícola é um ciclo de combate à pobreza. ”

Agricultores individuais normalmente ganham entre $ 15,000 e $ 17,499 por ano por seu trabalho, que inclui passar o dia todo, muitas vezes em extremo calor, colhendo produtos para enviar aos supermercados em todo o país. Muitos trabalhadores rurais não têm dinheiro para comprar comida para si próprios e suas famílias porque seus salários os colocam bem abaixo da pobreza federal linha.

O calor extremo é um problema para os agricultores de San Joaquin Valley, Califórnia, que sofreu com a seca intensa recentemente anos. Muitos trabalhadores rurais da região são vítimas do tráfico de mão-de-obra. A Diocese de San Joaquin apoiou os imigrantes e os esforços anti-tráfico antes do COVID-19, mas agora está tomando outras medidas para incluir os trabalhadores rurais em seu trabalho de advocacia.

“Não podemos presumir o que os agricultores precisam, então agora vamos às fazendas e perguntamos: 'Como podemos ajudá-lo?' Alguns trabalhadores com quem falamos disseram que estão tendo problemas para obter acesso a cuidados de saúde e testes COVID-19. Nenhuma surpresa nisso ”, disse o bispo de San Joaquin, David Rice, que tem visitado agricultores na região durante a pandemia com o reverendo Nelson Serrano Poveda, um diácono e missionário latino / hispânico da diocese.

“Não nos comunicamos com os trabalhadores rurais na medida em que deveríamos”, disse Rice. "Temos um longo caminho a percorrer."

Algumas organizações sem fins lucrativos ajudam a alimentar os trabalhadores agrícolas e suas famílias para minimizar suas despesas diárias. Na Califórnia, a cooperativa The Abundant Table fornece frutas e vegetais orgânicos frescos para agricultores com insegurança alimentar que vivem no área. Fundada por um ministério episcopal e luterano em 2006, a organização sem fins lucrativos também doa o excesso de alimentos para bancos de alimentos locais e organizações religiosas.

A insegurança alimentar é apenas uma das várias injustiças contra as quais os trabalhadores rurais dos Estados Unidos lutam há décadas. Em 1962, César Chávez e Dolores Huerta fundou o United Farm Workers of America para lutar pacificamente pelos direitos humanos básicos para os trabalhadores rurais, incluindo salários justos e acesso a água potável, educação, alimentação, saúde e habitação. Mas essas vitórias duramente conquistadas ainda são poucas e distantes entre si para a maioria dos trabalhadores rurais, muitos dos quais permanecem sem documentos.

Ana disse que, à luz do COVID-19, pretende sustentar a família de uma forma ainda maior do que já faz desde que iniciou a sua carreira de agricultora há quase 13 anos como menor.

“Gostaria de ajudar mais minha família, mas não posso porque não sou cidadã”, disse ela. “Gostaria que minha empresa ou o governo dos Estados Unidos me oferecesse algum tipo de status legal de trabalho.”

- Shireen Korkzan é uma repórter freelance do Meio-Oeste que escreve principalmente sobre religião, raça, etnia e questões de justiça social. Siga-a no Twitter e Instagram @ smkrm5.


Tags