O ministério agrícola distribui mudas no baixo Michigan em meio a um chamado de toda a igreja para plantar, orar, proclamar

Por David Paulsen
Postado em maio 28, 2020
Mudas de Plainsong Farm

Katie Forsyth, à esquerda, e o Rev. Nurya Parish preparam mudas para entrega em 27 de maio na Fazenda Plainsong em Rockford, Michigan. Foto: Fazenda Plainsong

[Serviço de Notícias Episcopais] O Espírito Santo trabalha de maneiras misteriosas e em todos os tipos de veículos - até mesmo o Dodge Grand Caravan alugado de Katie Forsyth. Com os bancos traseiros rebatidos para aumentar o espaço de carga, a minivan foi alistada esta semana para uma corrida de entrega de dois dias, enquanto Forsyth transportava mudas e kits de jardim pelas dioceses do leste e oeste de Michigan.

Cerca de 20 congregações, incluindo três parceiros ecumênicos, se comprometeram a plantar vegetais como parte do Jardins de Boas Notícias, uma nova iniciativa de Fazenda Plainsong em Rockford, Michigan. O ministério da agricultura, a cerca de 15 milhas a nordeste de Grand Rapids, também recebeu uma bolsa de Coração de West Michigan United Way para oferecer mudas e kits do Good News Gardens para até 25 pessoas no condado de Kent.

Mudas da Fazenda Plainsong foram levadas esta semana em minivan para os participantes do Good News Gardens em Lower Michigan. Foto: Fazenda Plainsong

A fazenda e as duas dioceses episcopais organizaram a iniciativa de jardinagem nesta primavera em um curto espaço de tempo, em parte em resposta à crise econômica causada pela pandemia do coronavírus, que resultou em 40 milhões de reclamações de desemprego em todo o país e exacerbou as desigualdades existentes.

“Minha sensação é que estamos caminhando para tempos economicamente incertos, e seria sábio para nós estarmos atentos para garantir o máximo de acesso equitativo a alimentos saudáveis ​​que pudermos”, disse o Rev. Nurya Parish, um padre episcopal e diretor executivo da a fazenda, disse ao Episcopal News Service.

Parish também está aconselhando oficiais de toda a igreja à medida que desenvolvem um movimento de jardinagem mais amplo que segue o chamado da Igreja Episcopal para o cuidado da criação e evangelismo. Esta semana, a igreja lançou um site Good News Gardens isso encoraja todos os episcopais a assumir a jardinagem como uma disciplina espiritual e uma forma de discipulado.

“Não se trata apenas da sujeira”, disse a Rev. Melanie Mullen à ENS. “É sobre esse ato relacional de oração” Mullen atua como diretor de reconciliação, justiça e cuidado da criação da igreja. “Há uma conexão entre cuidar da Terra e a maneira como você cuida das pessoas.”

O escritório de Mullen se uniu a Jerusalem Greer, o oficial da equipe da igreja para evangelismo, para desenvolver o movimento Good News Gardens em toda a igreja. Convida os participantes a se comprometerem a plantar, orar e proclamar, inclusive em um novo Grupo de Ministérios Agrários no Facebook. Aqueles que inscreva-se no site também recebem boletins informativos com o objetivo de ajudar a aprofundar seu envolvimento com a espiritualidade da jardinagem.

“As pessoas estão procurando maneiras de ajudar”, disse Greer em uma entrevista à ENS. “Eles estão procurando maneiras de trazer esperança para suas próprias vidas e de compartilhar.”

Mesmo uma floreira com flores é uma forma de compartilhar, acrescentando beleza ao bairro, disse Greer. Os jardineiros também podem usar as ervas que cultivam para assar e compartilhar o que assaram com os vizinhos. E eles podem doar produtos frescos para despensas e bancos de alimentos locais, onde a demanda aumentou desde que os Estados Unidos foram atingidos em março por surtos crescentes de COVID-19, a doença causada pelo coronavírus.

A desigualdade alimentar era um problema antes da pandemia, disse Mullen, mas “esta crise COVID acaba de desmascarar e desenterrar o quão intensa e severa ela é”.

O aumento da severidade ficou claro para os líderes da Igreja nas dioceses do leste e oeste de Michigan, que são liderados pelo Bispo Whayne Hougland Jr. desde 2019. Hougland começou a discutir o acesso aos alimentos e questões de segurança com Forsyth, que serve as dioceses como cânone para evangelismo e networking. Forsyth estava ciente de várias congregações já envolvidas em ministérios de jardinagem, e outras tinham terras que poderiam ser usadas de forma semelhante.

“Usando nossas propriedades, sabendo que temos esses ativos que podem ser usados ​​para promover o reino de Deus ... funcionou”, disse Forsyth por telefone em 27 de maio, quando o ENS a alcançou enquanto ela estava terminando a entrega de mudas rodadas.

Colocar as propriedades da igreja em pleno uso tem sido um foco contínuo do ministério da Paróquia na Fazenda Plainsong. Ela fundou a fazenda com os fazendeiros Mike e Bethany Edwardson e, embora os cultos ao ar livre de Plainsong no verão sejam ecumênicos, ela recebeu apoio financeiro da Igreja Episcopal, inclusive por meio de doações para plantação de igrejas.

Este ano, com uma doação do Roanridge Trust, a fazenda lançou um programa piloto chamado Terras da Igreja com o objetivo de ajudar as congregações a se tornarem melhores administradores de suas propriedades. Quinze congregações em 12 estados se inscreveram para o programa de um ano, que começou com uma sessão presencial de dois dias na Fazenda Plainsong em janeiro. Os participantes mantêm contato durante todo o ano, à medida que recebem orientação sobre conservação de terras, agricultura sustentável e desenvolvimento de propriedades da igreja inspirado no Evangelho.

Parish também serviu anteriormente no Conselho Consultivo da Igreja Episcopal para a Administração da Criação. Como deputada à 79ª Convenção Geral em 2018, ela propôs uma resolução que foi adotada pedindo um inventário das propriedades de propriedade da igreja para identificar oportunidades para expandir os ministérios de cuidado da criação.

“Quando nós, como igreja, nem sabemos que terreno temos, não sabemos se podemos fazer a diferença”, disse ela ao ENS.

O mapeamento das propriedades pertencentes à igreja é um processo gradual e contínuo, enquanto o Good News Gardens surgiu rapidamente nesta primavera, quando as congregações se inscreveram para participar. A Plainsong Farm cultivou as mudas e tem coordenado a distribuição, com a ajuda da gerente do programa de verão da fazenda, Emily Ulmer, seminarista do Western Theological Seminary em Holland, Michigan.

Cada lote de 16 mudas e pacotes de sementes adicionais destinam-se a preencher cerca de 75 pés quadrados de espaço no jardim. As congregações e indivíduos participantes também recebem fertilizantes, placas de jardim do Good News Gardens e materiais de formação espiritual. Os Edwardsons, fazendeiros residentes de Plainsong, estão oferecendo dicas de jardinagem online. Os participantes têm a opção de ingressar em um programa de discipulado de uma temporada liderado por Parish, que também atua como pároco em meio período em Igreja Episcopal do Espírito Santo em Belmont, ao norte de Grand Rapids.

A Fazenda Plainsong fica no condado de Kent, que inclui Grand Rapids, a segunda maior cidade de Michigan com cerca de 200,000 habitantes. Os voluntários da fazenda estão distribuindo mudas esta semana aos participantes do condado. Ao fazê-lo, eles usam máscaras e tomam outras precauções para reduzir a transmissão do coronavírus.

Algumas congregações e indivíduos optaram por colher suas mudas na fazenda. A Igreja Episcopal da Santíssima Trindade, no subúrbio sul de Grand Rapids de Wyoming, já estava em modo de plantio em 27 de maio, quando postou um vídeo no Facebook mostrando paroquianos cuidando dos canteiros elevados da congregação.

Para os participantes fora do condado de Kent, eles esperaram por Forsyth e sua minivan alugada.

Em 26 de maio, ela parou na Fazenda Plainsong, e ela e Parish carregaram os fundos com mudas. O primeiro dia de Forsyth cobriu principalmente entregas para igrejas no oeste de Michigan. Representantes de cada congregação participante encontraram Forsyth em locais de entrega pré-combinados que eram convenientes para suas viagens. Ela também usava máscara e nunca entregava as mudas diretamente aos recipientes, para que as diretrizes de distanciamento pudessem ser seguidas.

Em 27 de maio, ela abasteceu a fazenda novamente e dirigiu ao redor do leste de Michigan antes de finalmente virar para o oeste para seu local de entrega final, no estacionamento da Igreja Episcopal de São Marcos em Paw Paw, a oeste de Kalamazoo.

Pimenta, pepino, abobrinha, abóbora, couve, alface, manjericão, tomate, cebola.

“Eu posso te dizer, esta van cheira muito bem,” Forsyth disse.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


Tags