A Igreja Episcopal limita as viagens globais sobre a disseminação do coronavírus, pois as dioceses exigem precauções

Por David Paulsen
Postado 27 de fevereiro de 2020

[Serviço de Notícias Episcopais] A Igreja Episcopal suspendeu as viagens oficiais a meia dúzia de países asiáticos e europeus, e suas dioceses e congregações estão pedindo aos episcopais que tomem precauções para evitar a disseminação da infecção, à medida que aumenta a preocupação com o crescente número de casos globais de coronavírus.

O coronavírus, também conhecido como COVID-19, foi confirmado em 37 países em 26 de fevereiro, levantando temores de uma pandemia global, embora até agora a maioria das mais de 80,000 infecções confirmadas tenha ocorrido na China. O vírus, com sintomas semelhantes aos da gripe, foi responsabilizado por mais de 2,700 mortes, segundo a Organização Mundial da Saúde.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, ou CDC, alertaram em 25 de fevereiro que um surto da doença nos Estados Unidos era inevitável, embora apenas 60 casos domésticos foram relatados até aqui. O reverendo Geoffrey Smith, chefe de operações da Igreja Episcopal, disse em um e-mail aos funcionários da igreja que o risco para a saúde por enquanto é baixo, embora a ameaça localmente possa aumentar à medida que o vírus se espalha.

“Embora não queiramos reagir de forma exagerada, também não queremos subestimar o potencial desta situação”, disse Smith em seu e-mail, que foi alertado pelo aviso do CDC.

Os membros da equipe da Igreja Episcopal foram avisados ​​de que as viagens à China, Coréia do Sul, Japão, Irã, Itália e Hong Kong estão suspensas, e qualquer pessoa que viajar desses países deve ficar em quarentena por 14 dias para garantir que não tenha o coronavírus.

Os líderes diocesanos se juntaram a Smith para aconselhar episcopais em todos os lugares a tomar precauções de saúde de bom senso, como lavar as mãos regularmente, limitar viagens, minimizar o contato com pessoas que estão doentes, procurar atendimento médico se os sintomas se desenvolverem e, em caso de doença, evitando locais de contato pode arriscar infectar outras pessoas, como um escritório ou serviço de adoração.

Apoio episcopal e desenvolvimento também emitiu um resumo das respostas baseadas na fé à disseminação do coronavírus, incluindo recursos impressos para boletins da igreja. E a Convocação das Igrejas Episcopais na Europa enviou um conselho ao seu clero e líderes leigos com recomendações de prevenção, embora observando que as mortes pelo coronavírus foram confirmadas na Itália.

Hotel espanhol

Visitantes, usando máscaras faciais de proteção, olham por uma janela do H10 Costa Adeje Palace, um hotel fechado após a detecção de casos de coronavírus na ilha espanhola de Tenerife. Foto: Reuters

As advertências vêm depois que vários líderes episcopais voltaram de Taiwan para os Estados Unidos após assistir à consagração do bispo de Taiwan, Lennon Yuan-Rung Chang, em 22 de fevereiro.

“Apesar das crescentes preocupações sobre o surto de coronavírus, foi considerado seguro continuar com o serviço de consagração, embora o banquete de consagração da noite tenha sido cancelado e as restrições de viagem impedissem o arcebispo e bispos de Hong Kong de participar,” a Diocese de Taiwan disse em seu anúncio de consagração.

Também nesta semana, um paciente no norte da Califórnia se tornou o primeiro nos Estados Unidos relatou ter contraído o coronavírus localmente - que os especialistas em saúde chamam de “disseminação da comunidade” - ao invés de viagens ao exterior. O número de casos na Califórnia, no entanto, permanece baixo, de acordo com o Los Angeles Times.

A bispo de Los Angeles, Suffragan Diane Jardine Bruce, que estava entre os bispos que participaram da consagração de Chang, abordou algumas das preocupações do coronavírus em uma carta para sua diocese que ofereceu uma lista de precauções que os episcopais podem tomar.

“As maiores lições da minha visita à Ásia são usar o bom senso, não ficar ansioso, descansar bastante e comer da maneira mais saudável que puder”, disse Bruce.

A Diocese de New Jersey enviou uma mensagem em 25 de fevereiro pedindo aos paroquianos que tomem precauções semelhantes às etapas recomendadas para adoradores durante a temporada de gripe. Por exemplo, evite a intuição ou mergulhe o pão no vinho durante a Santa Eucaristia.

“A intinção faz pouco para evitar a propagação de doenças e pode realmente aumentar a propagação, já que o pão ou a bolacha fica mais tempo na mão (possivelmente suja) antes de ser mergulhado no vinho”, aconselhou a diocese.

A diocese também recomendou que os paroquianos evitem apertar as mãos da paz se estiverem tossindo ou espirrando. Uma batida de cotovelo ou uma onda simples ainda fazem a diferença.

“Algumas pessoas ficam exuberantes e querem abraçar outras”, Steve Welch, o cânone de comunicações de Nova Jersey, disse NorthJersey.com. “Certificamo-nos de que todos os nossos fiéis sabem que podem dizer que não se sentem confortáveis, independentemente do motivo.”

As preocupações em toda a Igreja Episcopal são uma reminiscência de dois invernos atrás, que se dizia ter sido a pior temporada de gripe em quase uma década. Então como agora, os líderes episcopais aconselhou os paroquianos a usar o bom senso durante o culto, sem deixar que suas precauções o impeçam de participar plenamente da vida da igreja.

O Rev. Frank Logue, cônego do ordinário e bispo eleito na Diocese da Geórgia, tentou amenizar as novas preocupações sobre a partilha da taça comum em uma postagem de blog de 24 de fevereiro.

“O consenso científico anterior não dá motivo para essa preocupação específica”, disse Logue, que é programado para ser consagrado bispo em maio. “Embora haja um risco teórico, o risco agregado real é tão pequeno que não pode ser detectado”.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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