Conselho Executivo aprova readmissão de Cuba, seleciona Louisville para a Convenção Geral de 2024

Por Egan Millard
Postado 17 de fevereiro de 2020

O Bispo Presidente Michael Curry abraça a Bispa Griselda Delgado del Carpio de Cuba após a readmissão formal de sua igreja na Igreja Episcopal na reunião do Conselho Executivo em Salt Lake City, Utah, em 15 de fevereiro de 2020. Foto: Egan Millard / Episcopal News Service

[Episcopal News Service - Salt Lake City] Em meio às discussões detalhadas e às vezes tensas que ocorreram durante a reunião do Conselho Executivo da Igreja Episcopal de 13 a 15 de fevereiro, momentos de alegria e entusiasmo surgiram. Entre os pontos altos do encontro estavam a escolha de Louisville, Kentucky, como o local da Convenção Geral de 2024 e a aprovação formal da readmissão da Igreja Episcopal de Cuba como uma diocese da Igreja Episcopal, o que suscitou uma resposta entusiástica e emocionada daqueles reunidos.

O Conselho Executivo, um órgão de 43 membros encarregado de implementar as políticas adotadas pela Convenção Geral, se reúne pelo menos três vezes por ano. O reverendo Gay Clark Jennings, vice-presidente do conselho e presidente da Câmara dos Deputados, presidiu a reunião no hotel Hilton no centro de Salt Lake City. O bispo presidente Michael Curry chegou no segundo dia da reunião após se recuperar de uma intoxicação alimentar.

A reunião abriu com uma apresentação sombria de vários líderes em comunidades indígenas americanas sobre os impactos profundos e duradouros da “Doutrina da Descoberta” racista. Forrest S. Cuch e o Rev. Michael Carney da Diocese de Utah, a Rev. Cornelia Eaton de Navajoland e a Rev. Angela Goodhouse-Mauai de Dakota do Norte compartilharam, por meio de narrativas pessoais e históricas, como a igreja pode ser um instrumento de opressão e destruição dos povos nativos ou uma fonte de força e poder para eles.

Kristine Stache fala ao conselho sobre o declínio de membros em 14 de fevereiro. Foto: Egan Millard / Episcopal News Service

Depois de um dia repleto de reuniões de comitê, o conselho se reuniu em 14 de fevereiro para ouvir uma apresentação de Kristine Stache, presidente interina da Seminário Teológico Wartburg, uma afiliada da Igreja Evangélica Luterana na América. Stache falou sobre como interpretar e responder ao declínio de membros da Igreja Episcopal, conforme retratado nos dados do relatório paroquial mais recente.

A Relatórios paroquiais 2018 mostram um declínio de 17.5 por cento nos membros batizados e um declínio de 24.9 por cento na freqüência média de domingo em toda a igreja entre 2008 e 2018.

Stache começou com um olhar brutalmente honesto para essas estatísticas “muito preocupantes”. Se a taxa de declínio experimentada ao longo dessa década continuar, a Igreja Episcopal não terá mais frequência aos domingos em 30 anos e nenhum membro batizado em 47 anos. Tal como acontece com outras denominações protestantes de linha principal, a Igreja Evangélica Luterana na América experimentou um declínio semelhante, faltando 35 anos até que esgotassem os membros batizados e 23 anos até que esgotassem os fiéis aos domingos, se as taxas atuais continuarem.

“Ele retrata uma igreja que parece estar morrendo”, disse Stache. "Possivelmente."

Mas, ela argumentou, outros sinais mostram uma igreja que não está morrendo, mas se transformando.

“Como isso é medido? Através de vidas transformadas, o que não é uma das perguntas, creio eu, nos relatórios paroquiais da ELCA ”, disse Stache. “Talvez as estruturas e formas da maneira como medimos a igreja estejam morrendo.”

Stache encorajou o conselho a ver esta difícil transformação como um sinal da presença de Deus, não da ausência de Deus, citando Isaiah 43: 18: “Não se lembrem das coisas anteriores, nem considerem as coisas antigas. Estou prestes a fazer uma coisa nova. Agora ele surge; você não percebe isso? ”

Embora "inovação" tenha se tornado a palavra da moda nas discussões sobre como lidar com essas mudanças, disse Stache, muitas vezes consiste em criar novos caminhos para modelos tradicionais de ministério ou encontrar soluções para problemas percebidos. Mas não é isso que a palavra realmente significa ou o que a igreja precisa, ela argumentou.

“A inovação nos dá permissão para dizer: 'Não temos isso planejado. Mas confiamos que Deus tem um futuro e isso inclui a igreja. '”

Em vez de inventar novas maneiras de manter a igreja como a conhecemos à tona, devemos fazer novas perguntas e experimentar, criando “uma cultura de fracasso pela qual aprendemos alguma coisa”, disse Stache.

A igreja deve se tornar algo verdadeiramente novo, “algo que ainda temos que imaginar”, disse ela. “Esse tipo de pensamento não se parece em nada com o que já fizemos antes. Não temos o conhecimento ou as soluções atuais para fazer esse trabalho. Na verdade, não podemos nem mesmo definir o problema. Mas esse é o ponto. Viver neste espaço é uma mudança mental para o foco nas perguntas em vez das respostas. ”

Essa mudança mental já estava aparente em uma discussão sobre possíveis mudanças nas métricas dos relatórios paroquiais no Comitê de Governança e Operações. O Rev. Chris Rankin-Williams, presidente do Comitê da Câmara dos Deputados sobre o Estado da Igreja, conduziu uma discussão sobre o trabalho desse comitê nas revisões propostas para as perguntas feitas às paróquias.

“Estamos tentando obter dados sobre quais são os marcadores reais de vitalidade”, disse Rankin-Williams.

Rankin-Williams expressou o desejo - compartilhado pelos membros do Comitê de Governança e Operações - de se afastar da média de comparecimento aos domingos como métrica definidora da saúde de uma paróquia. Outras métricas - como frequência semanal ao serviço, número de pessoas envolvidas em atividades voluntárias ou o alcance total dessas atividades - podem fornecer um quadro mais completo, disse ele.

O comitê também discutiu ter uma seção na qual a paróquia pode escrever sua própria narrativa, para que não pareça que está sendo “avaliada” pela igreja em geral. Em vez de ser um fardo, o relatório pode ser uma chance para uma paróquia fazer algum discernimento valioso e contar sua própria história única.

Em 15 de fevereiro, os comitês apresentaram seus relatórios ao conselho e todas as resoluções foram aprovadas por unanimidade. Entre eles estava uma resolução para aceitar a recomendação do Joint Standing Committee on Planning & Arrangement para selecionar Louisville, Kentucky, como o local para a 81ª Convenção Geral em 2024. O Rev. Michael Barlowe, secretário do Conselho Executivo, disse Louisville e o dois outros finalistas - Detroit, Michigan e San Juan, Porto Rico - estavam na mesma faixa em termos de custo para a igreja e os frequentadores da convenção, mas Louisville se destacou por alguns motivos.

A última vez que a Convenção Geral se reuniu na Província IV - que contém a Diocese de Kentucky - foi em 1982 em Nova Orleans. É também a província natal de Curry e esta será sua última Convenção Geral como Bispo Presidente. A acessibilidade era outro fator. Louisville fica a um dia de carro de 60 por cento da população dos EUA, disse Barlowe, e o novo centro de convenções da cidade, vários hotéis, a catedral episcopal e uma arena grande o suficiente para um avivamento estão todos a 5 minutos a pé. A realização da Convenção Geral também representará uma chance de destacar o trabalho “de tirar o fôlego” da cidade na reconciliação racial nos últimos anos, disse Barlowe.

A Bispa Griselda Delgado del Carpio de Cuba e o Rev. Gilberto Junco Sotolongo de Cuba juntaram-se em uma salva de palmas após a readmissão formal de sua igreja na Igreja Episcopal em 15 de fevereiro. Foto: Egan Millard / Serviço de Notícias Episcopal

Na sua qualidade de secretário da Convenção Geral, Barlowe também certificou formalmente que a Igreja Episcopal de Cuba cumpriu os requisitos para readmissão à Igreja Episcopal como diocese. Na Convenção Geral de 2018 em Austin, Texas, na Câmara dos Bispos e na Câmara dos Deputados votou para readmitir Cuba, que a Casa dos Bispos expulsou da igreja em 1966.

“Nossos amigos da Igreja Episcopal em Cuba têm sido exemplares”, disse Barlowe ao conselho, “não apenas em seus ministérios extraordinários realizados em circunstâncias tão difíceis ao longo dos anos, mas em todas as nossas conversas nos últimos cinco ou seis anos. nos movemos em direção a este momento. ”

Depois de uma votação unânime de “sí”, foi oficial: A Igreja Episcopal of Cuba se tornou a Igreja Episcopal in Cuba, sob aplausos de alegria.

Com a voz embargada de emoção, a Bispa cubana Griselda Delgado del Carpio dirigiu-se ao conselho em espanhol por meio de um intérprete.

“Cada um de nós tem vivido um momento muito emocionante em nossa vida na Diocese de Cuba”, disse Delgado, “porque a Igreja viveu por mais de 50 anos sozinha.

A Bispa Griselda Delgado del Carpio, de Cuba, expressa seus agradecimentos ao Conselho Executivo. Foto: Egan Millard / Episcopal News Service

“Quero expressar minha gratidão a cada um de vocês ... que trabalharam arduamente para alcançar este momento. … Continuaremos servindo nosso povo, nosso país - mas faremos isso em sua empresa. ”

Outras resoluções adotadas pelo conselho incluíram uma declaração instando os episcopais e líderes políticos a lutarem contra a desinformação e decretar medidas de segurança eleitoral nos Estados Unidos e em outros lugares, uma isenção de avaliação para a Diocese do Alabama e a adoção de um Pacto para o Cuidado da Criação e um plano para a sua implementação. Depois de uma bênção de Curry, a reunião foi encerrada em alta.

“Passamos o Dia dos Namorados longe de nossos entes queridos porque amamos Jesus”, disse o bispo eleito Frank Logue, da Geórgia, ao conselho na manhã final.

A lista completa de resoluções está disponível aqui. A próxima reunião do conselho acontecerá de 8 a 11 de junho em San Juan, Porto Rico.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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