Igreja da Flórida oferece casamento do mesmo sexo em diocese que anteriormente se recusava a permitir rituais

Por David Paulsen
Postado 10 de fevereiro de 2020

[Serviço de Notícias Episcopais] A Convenção Geral resolução que visa tornar os ritos de casamento disponíveis para casais do mesmo sexo em todas as dioceses domésticas da Igreja entrou em vigor há mais de um ano, em dezembro de 2018, embora o ritmo de implementação tenha variado entre o punhado de dioceses que anteriormente se recusaram a oferecer os ritos.

Apoiadores dos novos ritos foram particularmente críticos do Bispo da Diocese da Flórida, John Howard, acusando-o em janeiro de 2019 de não honrar a intenção da Resolução B012 no processo que ele estabeleceu para cumprir. Howard negou essas acusações.

Um ano depois, uma congregação na diocese de Howard, Igreja Episcopal de São João em Tallahassee, agora está avançando com planos para oferecer os ritos a casais do mesmo sexo.

São João

A sacristia da Igreja Episcopal de St. John em Tallahassee, Flórida, votou no mês passado para oferecer rituais de casamento para casais do mesmo sexo. Foto: St. John's, via Facebook

Após um longo processo de discernimento, um comissão de nove membros da igreja emitiu um relatório em dezembro em que a maior parte do grupo recomendou oferecer os ritos, e a sacristia decidiu no final de janeiro aceitar essa recomendação.

“Queremos fazer o nosso melhor para cuidar do povo de Deus em St. John's,” o Rev. Dave Killeen disse ao Tallahassee Democrata. Killeen, o reitor, era um dos nove membros do grupo de consulta. “Todos os casais serão tratados da mesma forma ... Queremos ter certeza de que todos se sintam confortáveis ​​e tenham um lugar aqui em St. John's - que eles saibam que são amados e valorizados.”

Howard foi um dos oito bispos diocesanos que, citando seus pontos de vista teologicamente conservadores sobre o casamento, inicialmente se recusaram a permitir que o clero em suas dioceses usasse os ritos de julgamento que a Convenção Geral aprovou em 2015 para uso em casamentos do mesmo sexo. Em 2018, a Convenção Geral aprovou a B012, conclamando todos os bispos a tomar medidas para permitir os ritos em qualquer jurisdição onde a lei civil permitisse o casamento do mesmo sexo.

Alguns dos oito bispos resistentes, incluindo Howard, anunciaram processos que dependiam fortemente de uma disposição da resolução que especificava que eles deveriam pedir a bispos externos “conforme necessário” para fornecer supervisão pastoral quando as congregações solicitarem o uso dos ritos.

O cânone de Howard para o ordinário, o reverendo Allison DeFoor, encaminhou as perguntas diretamente a Killeen e disse ao Episcopal News Service por telefone que Howard planejava delegar outro bispo para supervisionar questões relacionadas a todos os casamentos em St. John's. Esse bispo ainda não foi identificado, disse Killeen, e Howard continuará a fornecer supervisão pastoral para St. John's em todos os outros assuntos.

Howard “apoiou muito, muito o próprio processo”, disse Killeen ao ENS.

A sacristia de São João aprovou o uso dos ritos por maioria de votos em 28 de janeiro, de acordo com o site da igreja. A decisão baseou-se em parte nas contribuições coletadas de paroquianos em três fóruns, realizados no ano passado em junho, setembro e outubro.

“Nosso clero está em contato com o bispo Howard para compartilhar a decisão da sacristia de São João”, disse a igreja em seu site. “O bispo Howard se comprometeu a continuar a apoiar de todo o coração as missões e ministérios desta igreja.”

Pelo menos uma outra congregação na diocese passou pelo mesmo processo. Igreja Episcopal de São Pedro em Fernandina Beach notificou Howard no final de 2018 que pretendia oferecer os rituais a casais do mesmo sexo, e Howard disse que delegaria outro bispo para fornecer supervisão lá, disse o Rev. Stephen Mazingo, reitor da St. Peter's, ao ENS. Ele disse que tomou a decisão de seguir em frente com o apoio de líderes leigos, embora nenhum casal do mesmo sexo tenha pedido para se casar na igreja.

A mudança veio muito mais rápido na Diocese de Dallas, onde o Bispo George Sumner concordou após a Convenção Geral de 2018 em permitir casamento do mesmo sexo sob a supervisão do Bispo Wayne Smith do Missouri. Em janeiro de 2019, menos de dois meses após o B012 entrar em vigor, a Igreja Episcopal da Transfiguração e a Igreja Episcopal de São Tomás do Apóstolo da diocese de Dallas realizaram cultos para abençoe as uniões de 24 casais gays e lésbicas que anteriormente foram forçados a se casar fora da diocese ou em cerimônias civis.

Casais do mesmo sexo na Diocese de Albany, entretanto, ainda não se beneficiaram de uma mudança na política porque o Bispo William Love continua a se recusar a permitir os ritos para seus casamentos em sua diocese no norte de Nova York. A decisão do amor agora se tornou o foco do processo disciplinar contra ele, sob o Título IV Cânon da Igreja Episcopal. Uma audiência nesse caso agendado para final de abril.

A Diocese de Springfield, na metade rural do sul de Illinois, é outra diocese conservadora onde o casamento entre pessoas do mesmo sexo foi proibido. O bispo Daniel Martins respondeu ao B012 concordando relutantemente com um processo semelhante ao que Sumner adotou em Dallas, embora sua implementação no ano passado tenha atraído menos alarde.

Martins permitiu que a Capela de São João, o Divino, na Universidade de Illinois em Champaign, usasse os ritos de casamento de teste após delegar a supervisão pastoral da capela ao Bispo do Fond du Lac Matt Gunter, como Martins descrito em uma carta de outubro à diocese.

Mais tarde naquele outubro, a capela postou um simples parabéns em sua página do Facebook para "Andrea e Sarah sobre a bênção do casamento hoje!"

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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