O novo presidente da Integrity eleito sem oposição, já que os ex-presidentes pedem a dissolução do grupo

Por Egan Millard
Postado em 28 de janeiro de 2020

Ron Ward na conferência Rooted in Jesus em Atlanta, Geórgia, em 23 de janeiro de 2020. Foto: Egan Millard / Episcopal News Service

[Serviço de Notícias Episcopais] Integrity USA, a organização sem fins lucrativos dedicada à defesa de LGBTQ dentro da Igreja Episcopal, terá um recém-chegado como seu próximo presidente, enquanto continua a lutar com brigas internas por transparência, procedimento e propósito. Ron Ward assumirá como presidente em 1º de fevereiro, o resultado de uma eleição especial para preencher o restante do mandato da Rev. Gwen Fry, que termina em 2021. Fry renunciou em novembro após críticas de membros sobre má gestão percebida.

Ward foi o único candidato à presidência, e os membros expressaram preocupação e frustração com o processo eleitoral no grupo Integrity no Facebook, com alguns argumentando que a reputação da Integrity está danificada irremediavelmente, sua missão não é clara e deve ser encerrada.

Os ex-presidentes Susan Russell, Fred Ellis e Helena Barrett juntaram-se aos apelos pela dissolução da Integrity nas últimas semanas, com Russell escrevendo no blog dela que “é hora de deixar pra lá”.

“Recebi muitas comunicações de pessoas afirmando que o Integrity está morto. 'Deixe-o morrer. Não tem propósito '”, disse Ward, um aluno da Episcopal Divinity School no Union Theological Seminary que não teve nenhum envolvimento anterior com a Integrity, ao Episcopal News Service em uma entrevista enquanto participava do Conferência Enraizado em Jesus em Atlanta, Geórgia. “Eu não me ofereci para presidir um funeral de sexta-feira. Eu prefiro estar envolvido com um despertar de domingo. ”

A eleição foi atormentada por polêmica desde a renúncia de Fry, principalmente em torno de questões processuais. Os estatutos da Integridade especificam que se a presidência ficar vaga, um novo presidente é eleito para servir até a próxima eleição regular - não pelos membros, mas pelo Conselho de Partes Interessadas, que é composto por coordenadores provinciais, ex-presidentes, membros do conselho e outros funcionários.

Mas não estava claro quem estava no conselho, já que alguns desses cargos haviam essencialmente deixado de existir e o conselho não tinha sido convocado desde o início do mandato de Fry em junho de 2018. Além do próprio conselho, Integrity como uma organização nacional está dormente há vários anos, embora alguns capítulos locais ainda estejam operando.

“Não temos ideia de quem faz parte do Conselho de Stakeholders”, disse a Rev. Elizabeth Kaeton - que atuou no conselho da Integrity em várias funções - à ENS conforme a eleição se aproximava. “Não temos ideia de quantas pessoas vão votar. A última vez que ouvimos, o Conselho de Partes Interessadas estava moribundo - não estava funcionando. ”

Quando os membros do Integrity pediram ao conselho para nomear os membros do conselho que votariam na eleição, o conselho recusou, citando uma cláusula de sigilo no estatuto, mas ofereceu aos membros do conselho a oportunidade de divulgar suas informações.

As indicações para presidente da Integrity e presidente e vice-presidente do Stakeholders 'Council terminaram em 31 de dezembro. Duas pessoas foram indicadas para presidente, mas uma desistiu, deixando Ward como o único candidato. O presidente provisório do conselho das partes interessadas, Bruce Garner, e o reverendo Michael Backlund foram indicados para o cargo de presidente do conselho das partes interessadas. Magdiel Martinez foi nomeado vice-presidente, mas retirou-se posteriormente, deixando esse cargo sem candidatos.

As cédulas enviadas aos membros do Conselho de Stakeholders não incluíam a oportunidade de escrever um candidato alternativo, o que é exigido pelo estatuto da Integrity - uma omissão que frustrou ainda mais alguns membros. Em 26 de janeiro, a Integrity anunciou que 19 cédulas haviam sido devolvidas e na única corrida contestada - para presidente do Conselho de Stakeholders - Backlund venceu Garner por um voto.

Com Ward, então, o presumível próximo presidente da Integrity, a discussão na página do grupo no Facebook mudou para seu histórico e plataforma. Ward, que foi nomeado pelo secretário Ellis Montes após expressar o desejo de concorrer, é um advogado de longa data para a comunidade LGBTQ em Connecticut. Ele agora é um aluno do primeiro ano da EDS at Union, com o objetivo de se tornar um capelão, e diz que está “em uma conversa informal sobre o diaconato” com a Igreja Episcopal em Connecticut.

Alguns membros do Integrity levantaram preocupações sobre a falta de experiência de Ward com Integrity e The Episcopal Church, bem como um incidente em 2012 quando ele foi expulso do Norwich Democratic Town Committee por “um padrão de comportamento que incluía ataques pessoais e um histórico de ausências das reuniões mensais do comitê, ” de acordo com o registro de eleitores da cidade. Ward disse que o incidente foi uma vingança política por pressionar os líderes democratas da cidade a prestarem mais atenção a um dos bairros mais pobres da cidade, e ele foi defendido pelo New London Day em editorial.

Ward, 55, frequentava principalmente igrejas unitárias-universalistas até cerca de dois anos atrás, quando começou a frequentar Igreja Episcopal de St. James em New London. Sua primeira experiência com a Integridade foi a Eucaristia da Integridade na Convenção Geral de 2018, onde foi voluntário nos Ministérios de Migração Episcopal.

“Eu assumi o compromisso comigo mesmo, quando fui aceito há um ano no Union Theological Seminary, que queria voltar a engajar minha defesa dentro de minha própria comunidade identificada”, disse Ward ao ENS. “Tenho seguido o Integrity desde 2018 - informações muito limitadas, realmente não disponíveis em lugar nenhum sobre quem está no comando. (…) Quando percebi que eles teriam uma eleição e procurariam voluntários para servir, vi isso como uma oportunidade de me apresentar e me oferecer para servir ”.

Ward ofereceu poucos detalhes sobre seus planos para a integridade, mas diz que quer reviver o Programa Believe Out Loud, em que as paróquias poderiam afirmar seu apoio às pessoas LGBTQ e serem listadas no site da Integridade.

“Só porque uma igreja ou paróquia estende a bandeira do arco-íris não significa que sejam inclusivas”, disse Ward. “Acho que a Integrity USA tem um papel a desempenhar em se organizar para que possa ser um lugar e um recurso para as pessoas dentro da comunidade obterem os recursos de que precisam”.

Outros líderes atuais da Integridade concordam com a crença de Ward de que a integridade ainda é necessária.

“É importante para mim que a Integridade continue porque ainda tenho discussões quase contínuas com pessoas que estão sendo feridas pela igreja por causa da orientação sexual e identidade de gênero”, disse Garner ao ENS. “O fato de termos conquistado muito nos cânones, inclusive no casamento, não significa que o trabalho esteja concluído.”

O reverendo Frederick Clarkson, tesoureiro da Integrity, também reconheceu que ainda há trabalho a ser feito.

“A integridade tem sido historicamente limitada aos Estados Unidos e a Igreja não se limita aos Estados Unidos ... Quando a expectativa de vida média de uma pessoa trans na América Latina é de 35 anos, então há necessidade de integridade”, disse ele. “Quando ainda há pessoas que têm problemas para acessar o casamento dentro da igreja, ainda há necessidade de integridade. E realmente, quando o Evangelho não alcançou todas as pessoas LGBT, então ainda há necessidade de integridade. ”

Mas outras pessoas que estiveram envolvidas com a Integridade como membros ou diretores discordam.

“Acho que o Integrity está morto há um tempo”, disse Kaeton. “Acho que temos medo de admitir isso. E parte da razão de estarmos em um nível tão tóxico agora é porque acabamos de colocar todas as nossas energias para reviver um cadáver. … Somos cristãos. Acreditamos na ressurreição. Sabemos que algo tem que morrer antes que possa haver ressurreição e ainda, há essa ansiedade, há essa negação. ”

Nesse ínterim, Ward diz que sua primeira tarefa é preencher o quadro da Integrity.

“Estou começando a trabalhar imediatamente após 1º de fevereiro, identificando algumas pessoas adicionais para virem servir no conselho administrativo, seja formal ou informalmente, e espero trabalhar para um anúncio maior para o Orgulho [em] junho ou julho sobre como nós vamos tentar fazer a organização avançar ”, disse Ward à ENS.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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