Um avivamento espirituoso abre a conferência Enraizado em Jesus sobre o ministério moderno em Atlanta

Por Egan Millard
Postado em 23 de janeiro de 2020

O Bispo Presidente Michael Curry fala durante o ReviveATL em Atlanta, Geórgia, em 22 de janeiro de 2020. Foto: Diocese de Atlanta

[Episcopal News Service - Atlanta, Georgia] Quando chegou a hora da passagem da paz no ReviveATL, o culto de avivamento estimulante em 22 de janeiro apresentando o Bispo Presidente Michael Curry que coincidiu com o Conferência Enraizado em JesusO bispo de Atlanta, Robert Wright, disse à multidão de 2,000 a 3,000 pessoas que se apresentassem a pelo menos três pessoas que não conheciam e as saudassem em nome de Deus.

“A paz do Senhor esteja sempre com você”, disse Wright.

“E também com você!” o público gritou de volta.

“Prove!” ele os incentivou, e a arena da Clark Atlanta University se tornou um mar de apertos de mão, abraços e risos.

À esquerda, com a camisa do ReviveATL, o bispo de Atlanta, Robert Wright, se junta a outros cantando no culto de avivamento. Foto: Egan Millard / Episcopal News Service

Provar a realidade do amor de Deus - acolhendo estranhos e cuidando dos necessitados e esquecidos - foi um tema central do avivamento e da conferência de quatro dias, que apresenta oficinas e apresentadores de toda a Igreja Episcopal sobre tópicos como ministério inovador no secular idade, estratégias para alcançar novas comunidades, evangelismo digital e engajamento cívico.

O Rev. William Barber II faz um discurso na conferência Enraizado em Jesus. Foto: Egan Millard / Episcopal News Service

A conferência começou oficialmente no início da tarde com um discurso de o Rev. William Barber II, o ministro e ativista Discípulos de Cristo que fundou o movimento Moral Mondays na Carolina do Norte, que desde então se espalhou por todo o país. Barber - um amigo de Curry que também é da Carolina do Norte - agora está liderando o Campanha dos pobres, uma reinicialização dos esforços de Martin Luther King Jr. sobre a injustiça política e econômica. A Igreja Episcopal é uma co-patrocinador oficial da campanha, que terá um marcha em Washington em junho 20.

O avivamento atraiu uma multidão diversificada de participantes da conferência e moradores locais, incluindo um ônibus cheio de idosos de uma casa de repouso próxima e um grupo animado de adolescentes dos programas para jovens da Diocese de Atlanta. Iniciou-se com uma oração de invocação multilíngue, com vários idiomas se entrelaçando e se sobrepondo, e quase todo o culto foi traduzido para o espanhol, pelos próprios apresentadores ou na tela. Orações e hinos alternados entre inglês e espanhol.

Apresentando apresentações dos corais da Clark Atlanta University, uma universidade privada historicamente negra e igrejas locais, o serviço foi estruturado em torno de quatro grupos de pessoas que a Diocese de Atlanta está fazendo esforços especiais para alcançar e servir: crianças, refugiados, prisioneiros e veteranos. Para cada categoria, um vídeo com depoimentos de pessoas da diocese foi mostrado, ilustrando os desafios que os membros do grupo enfrentam e o tipo de ajuda de que precisam. Cada vídeo foi seguido por um palestrante do grupo destacado.

Uma refugiada ruandesa chamada Anamaliya, identificada apenas pelo primeiro nome, contou ao público como seus pais e quatro irmãos foram mortos no genocídio de 1994. Uma família cristã a acolheu, disse ela, e com eles, ela aprendeu o poder do amor e do perdão e foi capaz de seguir em frente e ajudar outras pessoas que buscam refúgio da guerra.

“Dediquei minha vida para ajudar e defender os refugiados, especialmente as mães solteiras que vêm aqui cheias de esperança, independentemente do horror que tenham experimentado”, disse ela. “Devemos retribuir à nossa comunidade e ser gentis com os estrangeiros em nossa terra.”

Dock Anderson compartilhou seu conhecimento em primeira mão de como a Igreja Episcopal pode ser acolhedora e como essa experiência foi transformadora para ele. Um viciado em recuperação que cumpriu pena na prisão por acusações de drogas, Anderson teve dificuldade em encontrar trabalho como músico de igreja e sentiu-se excluído das igrejas por causa de sua sexualidade. Mas a Igreja Episcopal de Santa Margarida em Carrollton, Geórgia, o via de forma diferente. Quando ele apareceu para a entrevista para a posição de organista e mestre de coro com seu namorado, "ninguém piscou", disse ele.

“E quando chegou a hora de compartilhar minha história de vício, encarceramento e recuperação com o comitê de busca, disseram-me que minha história, em vez de ser um risco, deveria ser vista pela congregação como um presente”, disse Anderson, recebendo aplausos entusiasmados . “Sei que todos são bem-vindos na Igreja Episcopal. Bem, se eles contratarem um criminoso abertamente gay condenado que aparece para a entrevista de emprego com seu namorado, eles certamente irão recebê-lo também! ”

Os participantes cantam durante o ReviveATL. Foto: Egan Millard / Episcopal News Service

Em seu discurso, Curry fez referência ao processo de impeachment em andamento e outros tópicos políticos em conexão com sua agora famosa frase de efeito: “Se não é sobre amor, não é sobre Deus”. Ele explicou que, assim como a Suprema Corte dos Estados Unidos interpreta a legalidade de qualquer lei pelas lentes da Constituição, Jesus interpreta a moralidade de qualquer lei pelas lentes da regra de ouro.

Explodindo de emoção, Curry exortou a multidão a romper as barreiras políticas e culturais que cada vez mais separam os americanos uns dos outros.

“O amor ao próximo é uma ação afirmativa com esteróides”, exclamou Curry. “Se há um democrata na casa ... se você ama seu vizinho, você precisa encontrar um republicano e amar aquele republicano!

“E se há um republicano na casa, quero que você encontre o democrata mais liberal em que puder colocar as mãos e você ama esse democrata!

“E se houver um independente na casa, você pode amar quem quiser! Mas ame alguém! ”

A conferência continua até 24 de janeiro em vários locais em Midtown Atlanta.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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