A Igreja da Diocese de Newark conecta estudantes locais a crianças com deficiência em Jerusalém Oriental

Por David Paulsen
Postado em 20 de dezembro de 2019
Princess Basma Center

Barbara Boehm, no centro, paroquiana da Igreja Episcopal de St. James em Montclair, New Jersey, apresenta uma carta de funcionários estudantes na loja de artigos usados ​​da igreja para as crianças do Centro Princesa Basma de Jerusalém em 2018. Foto cortesia de AFEDJ

[Serviço de Notícias Episcopais] Funcionários estudantes em uma loja da missão da Igreja Episcopal em Montclair, New Jersey, estão apoiando crianças a milhares de quilômetros de distância por meio de uma campanha para arrecadar dinheiro para um centro médico anglicano em Jerusalém Oriental.

A Igreja Episcopal de St. James administra uma loja de segunda mão chamada Sky's the Limit Thrift Store. É composta por alunos do ensino médio local com deficiência. St. James também por vários anos tem parceria com os Amigos Americanos da Diocese Episcopal de Jerusalém para apoiar as famílias servidas pelo Centro Princesa Basma de Jerusalém.

No ano passado, os alunos funcionários do Sky's the Limit enviaram uma carta às crianças do centro médico que estão sendo tratadas por suas próprias deficiências. Este ano, quatro funcionárias da loja St. James escreveram à Diocese de Newark solicitando a aprovação de uma doação diocesana para o Programa de Empoderamento da Mãe nas instalações de Jerusalém Oriental. O programa oferece suporte individualizado para mães de crianças com deficiência recém-diagnosticada.

“É muito importante que ajudemos. Essa é a única maneira de tornar as coisas melhores para todos ”, escreveram os alunos funcionários em sua carta.

A Diocese de Newark respondeu concedendo US $ 4,000 de seu Fundo Aleluia, e os alunos doaram US $ 1,000 adicionais das vendas da Sky's the Limit. St. James foi capaz de oferecer outros $ 5,000 graças a uma doação única ao fundo discricionário da igreja. Os $ 10,000 são suficientes para pagar duas duplas de mãe e filho para participar do Programa de Capacitação da Mãe no Centro Princesa Basma.

A conexão da igreja de Montclair com o centro médico da Diocese de Jerusalém significou muito para os estudantes empregados pela loja Sky's the Limit Thrift, disse a paroquiana de St. James, Barbara Boehm, ao Episcopal News Service.

“É tão bom ver a empolgação que isso gera neles por ajudar os alunos do outro lado do mundo”, disse Boehm, que é voluntário na loja aos sábados e também atua como curador da Amigos americanos da Diocese Episcopal de Jerusalém, ou AFEDJ.

E o Princess Basma Center inspirou parcialmente a criação do Sky's the Limit Thrift Store há dois anos, de acordo com o reverendo Melissa Hall, reitor de St. James. Os esforços da congregação para arrecadar dinheiro para apoiar as crianças servidas pela Diocese de Jerusalém abriu a St. James a ideia de encontrar maneiras de servir as crianças em sua própria comunidade.

“A roda continua girando”, disse Hall. “Tem sido realmente notável.”

Muitos alunos deficientes servidos pelo Centro Princesa Basma de Jerusalém são integrados à escola inclusiva, onde as terapias locais estão disponíveis para eles. Foto: Heidi Shott / AFEDJ

O apoio ao centro médico de Jerusalém Oriental está espalhado por toda a Igreja Episcopal. A Diocese de Newark é uma das quase uma dúzia de dioceses episcopais que a AFEDJ contatou este ano enquanto trabalhava para arrecadar dinheiro para o Programa de Empoderamento da Mãe.

O programa tem três objetivos: treinar mães para fornecer terapia para seus filhos em casa, aliviar o estresse de cuidar de uma criança com deficiência e fazer com que as mães se tornem defensoras de suas famílias. AFEDJ observa que esses objetivos coincidem com vários dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas, estabelecido em 2015 para dar continuidade ao trabalho global de combate à pobreza promovido pelas Metas de Desenvolvimento do Milênio anteriores da ONU.

A Igreja Episcopal e muitas de suas dioceses defenderam os Objetivos de Desenvolvimento do Milênio depois que eles foram criados em 2000. Newark, por exemplo, votou em 2004 para comprometer 0.7 por cento de sua receita operacional anual para ministérios que apoiam os oito objetivos. Quando as Nações Unidas mudaram para seus Objetivos de Desenvolvimento Sustentável, Newark continuou a separar dinheiro para divulgação internacional e distribuiu o dinheiro por meio de doações do Fundo Aleluia.

Além de Newark, as dioceses de Maine, Massachusetts, norte da Califórnia, Olympia, Ohio, Rochester e oeste da Carolina do Norte comprometeram dinheiro este ano para o Programa de Empoderamento da Mãe por meio de suas próprias doações alinhadas com os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável. A equidade na educação e a igualdade de gênero estão entre os objetivos abordados pelo programa no Centro Princesa Basma, diz a AFEDJ.

A instalação, fundada pela Diocese de Jerusalém em 1965, é um centro de reabilitação de caridade que atende crianças com diversas deficiências e é conhecido como um pioneiro no tratamento de crianças com autismo nos territórios palestinos da Cisjordânia e Gaza.

Boehm, curadora de arte do Metropolitan Museum of Art de Nova York, disse que viajou pela primeira vez a Jerusalém há cerca de cinco anos em uma viagem de trabalho. Enquanto estava lá, ela levou cobertores de bebê para o Centro Princesa Basma com base em um pedido da AFEDJ. Ela trouxe de volta histórias da experiência para sua congregação em St. James.

“Todos ficaram maravilhados com o trabalho incrível que realizam neste centro”, disse Boehm. Ela e outros paroquianos de St. James começaram a visitar o centro em viagens da igreja a Jerusalém, e a congregação, por meio de seu orçamento de extensão, agora dá mais de US $ 2,000 por ano à AFEDJ para apoiar o Centro Princesa Basma.

Separadamente, um paroquiano que trabalha como professor de segundo grau mencionou a Hall, dois anos atrás, que era difícil encontrar locais de trabalho que contratassem adolescentes com necessidades especiais. Hall disse que foi como “o Espírito Santo soprou pela sala”, e a congregação rapidamente desenvolveu um plano para reformar o porão da igreja e transformá-lo em um brechó que contrataria alunos com deficiências.

A cerca de uma dúzia de alunos que agora trabalham na loja Sky's the Limit foram atraídos para a causa de ajudar as crianças em Jerusalém, e a AFEDJ agradece seu apoio.

“Agradecemos aos jovens que administram os brechós de St. James por nos mostrarem como compartilhar presentes com nossos irmãos e irmãs na Terra Santa”, disse o Diretor Executivo da AFEDJ, John Lent, em um comunicado por escrito. “Esses alunos e a comunidade de St. James construíram uma conexão tangível com as crianças em Jerusalém Oriental que são tratadas e educadas no notável Centro Princesa Basma.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


Tags