O ministério de rua da Carolina do Norte se torna uma congregação bilíngüe ouvindo seus vizinhos

Por David Paulsen
Postado em 16 de dezembro de 2019
Procissão ao ar livre da Sexta-feira Santa

O Rev. Chantal McKinney lidera os adoradores da Comunidade Amada de Cristo em uma procissão ao ar livre da Sexta-feira Santa em Winston-Salem, Carolina do Norte. Foto: Comunidade Amada de Cristo

[Serviço de Notícias Episcopais] O reverendo Chantal McKinney ganhou elogios e apoio de toda a igreja por seus esforços de plantação de igrejas em Winston-Salem, Carolina do Norte, mas a congregação que ela agora lidera em adoração todos os domingos como Comunidade Amada de Cristo não brotou durante a noite. Tudo começou anos atrás com muitas batidas nas portas.

“Eu queria criar uma comunidade que fosse com as pessoas, não para as pessoas”, disse McKinney ao Episcopal News Service. Ela modelou sua abordagem da missão segundo as maneiras como Jesus se conectava com as pessoas. “Ele não estava na igreja. Ele estava na rua conhecendo pessoas onde elas estavam. ”

E embora a Comunidade Amada de Cristo agora atraia várias dúzias de fiéis para seu lanche semanal e sagrada Eucaristia nas tardes de domingo, levar as pessoas aos bancos sempre foi menos importante para McKinney do que conectá-las a Deus.

“Queremos ser conhecidos por quem somos e pelo que fazemos durante a semana, tanto quanto no domingo”, disse ela.

A Comunidade Amada de Cristo também tem a intenção de quebrar uma série de barreiras. Seu ministério é bilíngue, com o objetivo de reunir membros da comunidade predominantemente latina de seu bairro do lado sul e seus vizinhos brancos e negros que falam inglês. A congregação é uma parceria episcopal-luterana que divide espaço com uma congregação luterana ativa, mas envelhecida. No geral, ele enfatiza os tipos de trabalho missionário que “alimentam as pessoas física e espiritualmente” enquanto conecta pessoas de origens diversas que, de outra forma, não poderiam se reunir em nome de Jesus.

“A Comunidade Amada de Cristo e sua fundadora, Chantal McKinney, dão testemunho de um modelo de envolvimento da vizinhança e reconciliação radical que se tornou um farol de inspiração para líderes missionários em toda a Igreja Episcopal”, disse a Rev. Katie Nakamura Rengers, interina da Igreja Episcopal oficial de equipe para infraestrutura de plantação de igrejas.

Da igreja Força-Tarefa sobre Plantação de Igrejas e Reestruturação Congregacional concedeu $ 100,000 para a Comunidade Amada de Cristo durante o último triênio, que terminou em 2018. Este ano, a força-tarefa recomendou e o Conselho Executivo aprovou um subsídio de “colheita” de $ 40,000 para apoiar ainda mais McKinney conforme seu ministério ganha impulso.

“A fé de Chantal no Evangelho encarnado é clara por meio de seu ministério de 'bater à porta' e seu compromisso de viver o Evangelho ao lado de pessoas que não se parecem, não agem ou não têm os recursos do estereótipo episcopal”, disse Rengers.

McKinney, cuja mãe é mexicana-americana e pai branco foi criado na Venezuela, estudou no Seminário Teológico da Virgínia e foi ordenado diácono em 2002 aos 24 anos e sacerdote no ano seguinte. Ela passou a década seguinte no ministério paroquial na Diocese da Carolina do Norte durante o mandato do Bispo Presidente Michael Curry como bispo da diocese.

Em conversas com Curry, McKinney explicou que ela se sentia atraída pelos ministérios que envolviam os pobres e queria levar esse serviço além de seu trabalho congregacional. “Eu quero ser o padre deles. Eu quero estar com eles ”, disse ela.

Curry deu a ela flexibilidade para explorar novas abordagens. Ela treinou com um organizador comunitário e, em 2014, começou a bater de porta em porta, conhecendo pessoas e aprendendo sobre suas vidas e necessidades espirituais. Essas batidas de porta cresceram para o que McKinney descreve como um ministério de rua mais robusto.

Um subsídio da Diocese da Carolina do Norte em 2015 ajudou McKinney a expandir a capacidade desse trabalho, hospedando um treinamento de dois dias em organização comunitária. Uma dúzia de membros leigos de igrejas em toda a cidade compareceu para aprender maneiras, guiados pelas escrituras, de se envolver com os residentes onde eles viviam, desde apartamentos subsidiados pelo governo federal até parques de trailers.

Uma das coisas que aprenderam foi que muitos dos residentes eram novos imigrantes da América Latina que eram de origem católica romana, mas ainda não haviam fundado uma igreja em Winston-Salem. “Houve uma oportunidade real de oferecer sacramentos bilíngües neste bairro”, disse McKinney.

A bispo da Carolina do Norte, Suffragan Anne Hodges-Copple por vários anos, foi responsável por promover novos ministérios episcopais em toda a diocese, e depois que Curry foi eleito bispo presidente em 2015, Hodges-Copple, enquanto liderava a diocese enquanto procurava um novo bispo, continuou para apoiar o trabalho de McKinney. Eles começaram a discutir maneiras de criar uma nova comunidade bilíngue de adoração no lado sul de Winston-Salem.

“Nosso primeiro pensamento foi: como podemos ter certeza de que a Eucaristia está sendo oferecida em uma linguagem e em um estilo que seja confortável e acessível?” Hodges-Copple disse em uma entrevista à ENS.

Nem a Igreja Episcopal nem a Igreja Evangélica Luterana na América tinham uma grande presença na vizinhança na época, disse McKinney, mas ela logo se conectou com os líderes de plantação de igrejas do Sínodo da Carolina do Norte da ELCA que disseram que queriam fazer parte dela ministério em crescimento.

“Já estávamos meio que sonhando com uma oportunidade de fazer ministério juntos”, disse a Rev. Danielle DeNise, diretora do Sínodo da Carolina do Norte para a missão evangélica. O sínodo também tem plantações de igrejas por meio de parcerias com os Morávios e Metodistas. “Temos que estar em parceria no desenvolvimento de nossa missão”, disse DeNise à ENS. “Não podemos começar mais igrejas por conta própria.”

O sínodo já tinha uma pequena congregação na vizinhança, a Igreja Luterana de Cristo, mas seu culto dominical havia diminuído para apenas um punhado de fiéis mais velhos. O fechamento não era iminente, mas era inevitável, disse DeNise. O bispo luterano Tim Smith se reuniu com os membros da igreja em 2016 e sugeriu uma parceria com a equipe de McKinney que permitiria à congregação mais velha deixar um legado depois que Cristo luterano deixasse de ser uma congregação viável.

Naquele ano, as duas congregações assinaram um memorando de entendimento que deu a McKinney o uso de Cristo Luterano como um lar físico para a Comunidade Amada de Cristo, que foi endossado pelo Sínodo como uma missão luterano-episcopal federada. Um padre de suprimentos continua a liderar os serviços de adoração a Cristo Luterano, a serem realizados no prédio enquanto a congregação sobreviver, após o que a propriedade será doada à Comunidade Amada de Cristo.

O sínodo também aprovou uma doação de US $ 100,000 para a Comunidade Amada de Cristo, parte da qual foi usada para renovar os edifícios da igreja para ser mais acolhedora à nova congregação, que se mudou oficialmente para o espaço em julho de 2017. A Comunidade Amada de Cristo criou uma despensa ofereceu programas após as aulas lá. Os vizinhos ajudaram a construir um novo playground na propriedade. E em novembro de 2018, a congregação começou a realizar seus próprios serviços de domingo. McKinney agora estima que 85 a 90 pessoas estão conectadas aos ministérios da congregação e ao serviço de adoração em uma semana típica.

Cristo luterano teve que se ajustar às mudanças, mas foi uma experiência positiva e colaborativa, disse DeNise. “Sabemos que esta é uma forma de continuar o legado de Deus”, disse ela. “Sabemos que todos tiveram que fazer sacrifícios no processo, então acho que há algumas coisas bonitas sobre o Cristo luterano pelas quais devemos agradecer.

Procissão da Comunidade Amada de Cristo

Adoradores entram na Igreja Luterana de Cristo em Winston-Salem para uma Eucaristia celebrada pela Comunidade Amada de Cristo, uma congregação episcopal-luterana conjunta que cresceu a partir de um ministério episcopal de rua. Foto: Comunidade Amada de Cristo

McKinney ainda vê a Comunidade Amada de Cristo como uma missão dedicada ao ministério todos os dias da semana, não apenas aos domingos, mas o local permanente tem sido útil para o crescimento de uma comunidade de adoração.

O potluck começa às 12h30 de domingo, e a Santa Eucaristia segue às 1h30. Os serviços tendem a parecer e parecer um pouco mais luteranos na primeira metade e um pouco mais episcopais durante a comunhão na segunda metade, disse McKinney. Ela usa Bíblias bilíngues para as leituras, em vez de folhetos de boletim e pão de verdade para a comunhão.

“Estamos tentando voltar ao básico”, disse ela, embora a igreja também tenha uma grande tela onde os fiéis podem acompanhar em inglês e espanhol, enquanto McKinney alterna entre os dois idiomas. A música inclui hinos em língua espanhola e afro-americanos, com pandeiros e outros instrumentos distribuídos às pessoas nos bancos.

Em um bom domingo, a frequência pode chegar a 40 pessoas, embora Hodges-Copple ressalte que a adoração no domingo nem sempre é a melhor métrica para medir o sucesso de um ministério como a Comunidade Amada de Cristo.

“Não é a única maneira que as pessoas estão se reunindo na presença de Jesus”, disse Hodges-Copple.

Ela comparou a comunidade amada de Cristo à representação de Jesus em seu caminhe para Emaús em Lucas 24. Nesse capítulo, Jesus, não reconhecido por seus discípulos, fala pouco enquanto os ouve falar enquanto caminham.

McKinney “fez um trabalho incrível por mais de um ano, apenas ouvindo, apenas indo aos bairros”, disse Hodges-Copple, e esse espírito ainda guia a Comunidade Amada de Cristo como congregação.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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