Os subsídios da UTO ajudaram a Igreja Episcopal Reformada Espanhola a sobreviver e reconstruir

Por Lynette Wilson
Postado em 12 de novembro de 2019

Peregrinos do site The United Thank Offer posam para uma foto em grupo do lado de fora da Igreja Episcopal do Espírito Santo em Villaescusa, Espanha. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

[Serviço de Notícias Episcopais] Em um ponto em meados do século 19, quase todos os residentes de Villaescusa, uma pequena vila no norte da Espanha perto de Santander, eram episcopais.

Tudo começou com um morador que viajou 200 quilômetros até a cidade de Fuentesaúco, onde comprou uma Bíblia, levou-a para casa e começou a lê-la. Então ele trouxe a Bíblia para seu padre católico romano.

“O padre disse: 'Esta é uma Bíblia protestante; você não pode ter isso '”, disse o bispo Carlos López Lozano, da Igreja Episcopal Reformada Espanhola, durante uma visita de 12 episcopais dos Estados Unidos à Igreja do Espírito Santo em Villaescusa.

O homem, Melquíades Andrés, nada sabia sobre ser protestante; ele só queria ler a Bíblia. Mas o padre disse: “'Dê-me esta Bíblia. Vou colocar no fogo. '”O homem não entregou a Bíblia e, em vez disso, viajou 222 milhas até Salamanca, onde assistiu ao seu primeiro serviço episcopal na Igreja do Redentor. “Ele foi, gostou do serviço e depois viu a escola”, explicou López.

Em outubro, 31 episcopais viajaram para a Espanha para uma peregrinação de 10 dias organizada pela Oferta de agradecimento unida em coordenação com o Diocese Episcopal do Norte de Indiana por meio da Corazon Travel. A peregrinação começou com a missa na Catedral Anglicana do Redentor em Madrid. No dia seguinte, os peregrinos embarcaram em um ônibus e dirigiram até a cidade murada de Ávila, do século 11.

A partir da esquerda, Isabelle Watkins, estagiária da UTO; Louise Ambler, membro da Christ Church em Cambridge, Massachusetts; e o Bispo Carlos López Lozano, da Igreja Episcopal Reformada Espanhola, percorrem as ruas de Lugo, na Espanha, onde a cidade velha ainda é cercada por muralhas romanas. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

Em Ávila, o grupo seguiu em duas direções diferentes. Uma dúzia de pessoas viajou de pequeno ônibus para Salamanca, onde visitaram o primeiro dos três locais de concessão da UTO; o grupo maior partiu para Sarria, onde no dia seguinte começaram a caminhada de 62 milhas ao longo da Caminho de Santiago de Compostela. Os dois grupos iriam mais tarde convergir em Arzúa para uma missa de peregrinos na noite anterior aos peregrinos ambulantes completarem as 12 milhas finais da viagem e os grupos se reunirem em Santiago de Compostela.

Os “peregrinos da bolsa” fizeram paradas em Salamanca, onde visitaram o Atilano Coco Center, um centro estudantil internacional com o nome de Coco, um padre episcopal e um professor da Universidade de Salamanca que foi assassinado pelo regime de Franco em dezembro de 1936. De lá, visitaram a reitoria que serve de Igreja do Espírito Santo em Villaescusa, e posteriormente, pararam por Santa Eulália, uma igreja de fachada que atende espanhóis de baixa renda e imigrantes em um conjunto habitacional público nos arredores de Oviedo.

Os peregrinos do subsídio, que ouviram a história da Igreja Episcopal Reformada Espanhola, ficaram surpresos ao saber do impacto crítico que os subsídios da UTO tiveram nas igrejas e ministérios em toda a Espanha.

“Eu sabia que tínhamos um longo relacionamento com a igreja espanhola, mas não percebi como [a igreja foi] quase exterminada e como esse extermínio foi deliberado”, disse Sherri Dietrich, presidente do conselho da UTO, que comparece Igreja Episcopal de Santo André em Newcastle, Maine. “E o que eles fizeram desde então, e o bispo Lozano e as pessoas da igreja que conhecemos, eles são tão positivos e otimistas. Não muito otimistas, mas estão apenas fazendo o que Deus os chamou para fazer. ”

“A diretoria [UTO], como todas as diretorias da igreja, não tem muito dinheiro para gastar com despesas de bordo, então não podemos ver o que nossos subsídios fizeram. Você sabe, recebemos relatórios, mas não vemos em primeira mão ”, disse ela.

Sherri Dietrich, presidente do conselho da UTO, admira as mercadorias na despensa de Santa Eulália, uma igreja que atende espanhóis de baixa renda e imigrantes em um conjunto habitacional público nos arredores de Oviedo, Espanha. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

A Igreja Episcopal Reformada Espanhola celebrou seu 150º aniversário em 2018. Nos anos que se seguiram à Guerra Civil Espanhola, quando o país estava sob o governo ditatorial de Francisco Franco, o governo confiscou as propriedades da igreja, com exceção da catedral de Madri, forçando a igreja à clandestinidade.

“Vinte e seis prédios e 14 escolas foram ocupados por Franco”, disse López, que liderou a excursão dos peregrinos ao local da concessão. “A igreja foi quase totalmente destruída. As pessoas se reuniam em uma casa particular com uma Bíblia e o Livro de Oração Comum. ”

O Bispo Carlos López Lozano da Igreja Episcopal Reformada Espanhola explica aos peregrinos da UTO que a Igreja do Espírito Santo em Villaescusa, Espanha, foi tomada pelo governo de Francisco Franco em 1936. Hoje, o edifício pertence a uma empresa suíça e a congregação adora o colina na antiga reitoria. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

Em 1936, quando a Igreja do Espírito Santo em Villaescusa foi forçada a sair de seu prédio, a congregação mudou uma caminhada de três minutos morro abaixo até a reitoria, onde eles adoraram até 2008, quando o telhado desabou e eles se mudaram para a prefeitura. Uma doação de US $ 20,000 da UTO permitiu que a pequena congregação consertasse o telhado da reitoria.

“Vendo onde nosso dinheiro foi para consertar um telhado com uma congregação que tinha apenas 15 pessoas - eles nunca teriam sido capazes de fazer isso; eles teriam que fechar novamente ”, disse Dee Dugger, coordenadora da UTO para a Diocese da Flórida e também sua paróquia, Holy Trinity em Gainesville.

Como Dietrich, Dugger gostou da oportunidade de ver os resultados em primeira mão.

“Para mim, ser capaz de ver para onde vai o dinheiro que arrecadamos a cada ano, e então poder voltar e dizer aos meus paroquianos e aos meus constituintes diocesanos que cada centavo conta”, disse ela, enquanto lutava contra as lágrimas. “Como podemos ter feito [tal] diferença na Espanha? Basicamente, salvamos a Igreja Episcopal aqui na Espanha ”, disse Dugger.

Cada dia da peregrinação, os peregrinos do local de concessão da UTO paravam, refletiam e liam um versículo do Salmo 103: 1-5. Aqui, Leo Dugger lê o versículo. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

Na década de 1950, a Igreja Episcopal com sede nos Estados Unidos tomou conhecimento dos desafios da Igreja espanhola, entre eles não ter bispo. Então, em 1956, dois bispos americanos - Bispo de Minnesota Stephen Keeler e Bispo de Indiana do Norte Reginald Mallett - junto com um bispo da Igreja da Irlanda, que supervisionava a Igreja Episcopal Espanhola na época, entraram sorrateiramente no país e, em segredo, consagraram o Rt. Rev. Santos M. Molina em sua casa em Sevilla.

Mallett e sua esposa haviam passado férias na Espanha anteriormente e retornado sob o pretexto do turismo, disse o bispo do norte de Indiana, Douglas Sparks, que percorreu o Caminho com os peregrinos da UTO.

“No primeiro dia, eles batizaram, confirmaram e receberam várias pessoas. No dia seguinte, eles ordenaram diáconos e padres, e então ordenaram o bispo que havia sido eleito [clandestinamente] ”, disse Sparks, e quando eles partiram, sua visita secreta chegou aos jornais.

“A Igreja Episcopal no norte de Indiana, nossa diocese, está grata pelos riscos que o Bispo Mallett assumiu e os outros bispos que vieram e por possibilitar que a igreja seja sustentada em meio a alguns desafios bastante desafiadores e ameaçadores à vida. experiências ”, disse Sparks.

Peregrinos de sites de subvenção The United Thank Offer posam para uma foto de grupo em frente à catedral em León, Espanha. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service 

Então, UTO percebeu. “De 1956 até agora, a UTO nos ajudou a sobreviver”, disse López. Até o momento, as propriedades da igreja espanhola não foram devolvidas, nem recebeu indenização, embora tenha solicitado formalmente o último uma década atrás.

Após a morte de Franco em 1975, a igreja começou a ser reconstruída com o apoio contínuo da UTO e outros. Hoje, opera 55 paróquias em todas as principais cidades e vilas da Espanha com clero bi-vocacional. No ano passado, para ajudar a comemorar seu aniversário, a igreja espanhola convidou a Rev. Heather Melton, oficial da equipe da UTO, para falar durante o evento inicial, e foi a partir daí que ela imaginou a peregrinação.

“Durante aquela viagem, ouvi inúmeras histórias de como congregações ou ministérios não teriam existido se não fosse pelo financiamento fornecido por meio de doações da UTO”, disse Melton ao Episcopal News Service. “Foi muito inspirador ver até onde chegaram as subvenções UTO para a Espanha. Eu realmente queria que outros vissem e experimentassem a igreja na Espanha e o poderoso testemunho de bênçãos ”.

Quando Melquíades Andrés viu a escola da Igreja do Redentor em Salamanca, ele decidiu fundar uma igreja episcopal e uma escola em Villaescusa, onde somente os filhos de famílias ricas que podiam contratar tutores recebiam educação. Dessa única igreja, outras cinco foram estabelecidas na região.

“Quatrocentas pessoas, quase todos os aldeões, tornaram-se episcopais”, disse López.

Hoje, Villaescusa tem apenas 150 a 200 habitantes durante todo o ano, e os 15 a 20 episcopais que freqüentam a Igreja do Espírito Santo continuam a adorar na antiga casa paroquial, enquanto na rua 41, na Calle Derecha, uma empresa suíça é dona do prédio da igreja, cujo portão da frente permanece trancado. Ainda assim, é uma congregação ativa engajada na comunidade.

“Você não pode imaginar como é importante para nós tê-lo aqui e agradecer-lhe”, disse López, enquanto os peregrinos passeavam pelo Espírito Santo.

Isabelle Watkins, estagiária do United Thank Offers e membro do conselho da UTO, Caitlyn Darnell, tira uma selfie do lado de fora da igreja da propriedade da família Botana em Arzúa, Espanha. O local da bolsa e os peregrinos ambulantes se reuniram para uma Eucaristia compartilhada na noite anterior aos peregrinos ambulantes completarem o Caminho de Santiago de Compostela. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

Ofertas de agradecimento coletadas durante um ano civil são concedidas no ano seguinte. UTO reservou $ 60,000 em correspondência fundos para o ciclo de concessão de 2020 para ajudar a estabelecer um Anglican Pilgrim Center em Santiago de Compostela. Até o momento, $ 23,594 foram arrecadados.

O Centro de Peregrinos Anglicanos seguiria os de Jerusalém e Roma, as duas outras cidades mais visitadas por peregrinos cristãos. Como Israel e Itália, a Espanha tem uma rica história religiosa, desde o momento em que o apóstolo São Tiago trouxe o cristianismo para a Península Ibérica logo após a morte de Jesus até sua história como parte do Império Romano até a conquista muçulmana que começou em 711 e continuou até 1492. Então, em 1880, a Igreja Episcopal Reformada da Espanha foi estabelecida por ex-padres católicos romanos que começaram a questionar a infalibilidade e o dogma do papa no que era verdadeiramente um movimento liderado pelos espanhóis – não pelos anglicanos.

Ainda assim, a Igreja Católica Romana, que se alinhou com o regime de Franco, continua a ser a igreja sancionada pelo estado, recebendo US $ 900 milhões do governo espanhol anualmente, e sua história é contada em todo o país em suas muitas catedrais góticas e românicas, como os peregrinos do local da concessão descobririam. No entanto, foram as igrejas episcopais e ministérios que mais impressionaram o grupo e trouxeram lágrimas aos seus olhos.

“É muito comovente, espiritual e sagrado. (…) É um trabalho sagrado e parece um solo sagrado ”, disse Dugger. “Você sabe, as catedrais em que estivemos são incríveis, mas essas igrejas pequenas, minúsculas e simples são mais magníficas do que a maior catedral com toda a prata e ouro.”

A oferta de gratidão unida foi fundada em 1890 para apoiar a missão e ministério inovadores na Igreja Episcopal e para promover a gratidão e a missão em todas as igrejas episcopais e anglicanas em todo o mundo. Cem por cento das ofertas de agradecimento coletadas são distribuídas anualmente em apoio a projetos que atendem às necessidades humanas e ajudam a aliviar a pobreza.

“Dizemos, não sei quantas vezes todos os domingos, 'Graças a Deus', e acho que muito poucos pensam sobre o que é agradecer e agradecer. O que adoro na gratidão é que ela é ... relacional: significa que alguém lhe deu algo e, na verdade, não há nada que você possa fazer em troca. Quer dizer, você pode transformá-lo em uma coisa transacional. Mas apenas ser grato e reconhecer esse presente faz você se sentir bem. Isso te torna mais saudável, emocionalmente e fisicamente ”, disse Dietrich.

“Deus nos pede para sermos gratos. Ele não nos pede, ele nos diz para sermos gratos. E eu adoro o fato de ser uma das coisas mais óbvias para mim que Deus nos diz para fazermos isso ”, disse ela. Então é ... um comando, mas parece que é muito bom. E é tão bom para nós; nos aproxima de Deus e dos outros. ”

Desde que começou, a UTO arrecadou e concedeu $ 138,629,911.07 em agradecer ofertas para apoiar a missão e ministério inovadores na Igreja Episcopal e na Comunhão Anglicana por meio de 5,257 doações.

- Lynette Wilson é repórter e editora-chefe do Episcopal News Service. Ela pode ser contatada em lwilson@episcopalchurch.org.


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