Mississipianos ensinam o comércio de arte em vidro aos hondurenhos à medida que dioceses aprofundam parcerias de longa data

Por David Paulsen
Postado em outubro 28, 2019

Artistas mostram seu trabalho no Roatan Glass Art, um workshop operado na Igreja Episcopal Emmanuel em Roatán, Honduras, com a ajuda de uma equipe missionária de Hattiesburg, Mississippi. Foto: John DeLancey

[Serviço de Notícias Episcopais] John DeLancey serve como missionário em Honduras, mas se descreve mais precisamente como gerente de projeto. Do Mississippi, DeLancey é um soprador de vidro de profissão e agora um professor, e seu objetivo final é tornar obsoleta sua assistência aos companheiros episcopais na Diocese de Honduras.

“É tudo uma questão de ensiná-los a fazer por si próprios”, disse DeLancey, descrevendo as microindústrias em crescimento que ele está apoiando em Honduras como parte do plano de auto-sustentabilidade da diocese. Ele falou recentemente com o Episcopal News Service pelo Facebook Messenger em vídeo chat de seu workshop na Igreja Episcopal Emmanuel na comunidade da ilha de Roatán, Honduras.

Sua congregação doméstica, Igreja Episcopal da Trindade em Hattiesburg, Mississippi, está envolvida neste trabalho há mais de uma década, treinando paroquianos em fusão de vidro e enviando-os a Honduras para compartilhar o que aprenderam. O programa se chama Ensine-os a pescar, e DeLancey agora o está coordenando em tempo integral em Roatán com a ajuda de uma doação de $ 36,000 da Igreja Episcopal Programa de oferta de agradecimento da United, ou UTO.

John DeLancey (à esquerda) de Hattiesburg, Mississippi, está servindo como gerente de projeto da missão Teach Them to Fish em Roatán, Honduras. O Rev. Kara Mejia, sacerdote da Igreja Episcopal Emmanuel em Roatán, é tradutor da equipe missionária. Foto cortesia de John DeLancey

Ensine-os a pescar surgiu de uma parceria ainda mais antiga entre a Diocese do Mississippi e a Diocese de Honduras. Todos os anos, desde 1982, o Mississippi enviou voluntários a Honduras para equipe de clínicas médicas de cinco dias, durante o qual milhares de pacientes recebem exames, medicamentos, exames dentários e oftalmológicos e até mesmo atendimento veterinário para seus animais de estimação.

As congregações individuais do Mississippi patrocinam a missão médica de Honduras por dois anos seguidos, e a Trinity Episcopal Church teve sua vez em 2006 e 2007. Foi durante esse período que o bispo de Honduras Lloyd Allen conheceu DeLancey em seu estúdio de arte de vidro em Hattiesburg.

Allen mencionou que estava à procura de novos vitrais para algumas das igrejas em Honduras, mas os vitrais podem ser caros. Ele se perguntou se DeLancey consideraria assumir o trabalho.

Em vez disso, DeLancey sugeriu que ele ensinasse os paroquianos de Allen a fazer seus próprios vitrais. A partir daí, nasceu a equipe da missão Ensine-os a Pescar.

A equipe da Trinity decidiu se concentrar na arte de vidro fundido, que pode ser produzida com habilidades facilmente ensinadas por DeLancey e voluntários da missão. Todas as quartas-feiras, os voluntários do Trinity se reuniam para aprender essas habilidades eles próprios. Eles produziram obras de arte em vidro que foram vendidas no Mississippi para pagar seus suprimentos e sua viagem a Honduras. Então, em suas viagens missionárias, eles ensinaram o que aprenderam aos hondurenhos.

“Eu realmente me apaixonei pelo lugar”, disse DeLancey, e ele ficou feliz em compartilhar as habilidades de seu comércio com os residentes do país centro-americano.

Cerca de 20 paroquianos de Trinity e uma congregação próxima, a Igreja da Ascensão, participaram ao longo dos anos, e alguns ainda se reúnem todas as quartas-feiras em Hattiesburg para trabalhar na arte do vidro para apoiar a missão. DeLancey estima que Teach Them to Fish organizou cerca de duas dúzias de viagens missionárias a Honduras, geralmente uma ou duas vezes por ano.

A arte em vidro é produzida em várias congregações em Honduras e vendida aos turistas que visitam a comunidade de Roatán. Foto: John DeLancey

O foco inicial foi principalmente na formação de paroquianos na Iglesia Episcopal Christo Redentor na capital de Tegucigalpa, para que a congregação pudesse servir como uma espécie de incubadora de micro-indústria, “para ensinar mais habilidades e meio que usá-las como um centro de ensino e construir um equipe para poder viajar pelo país ”, disse DeLancey.

Desde então, Teach Them to Fish expandiu seus treinamentos para seis congregações no continente e em Roatán, e DeLancey está morando em Honduras desde agosto de 2018 para acelerar esse crescimento.

“As congregações no Mississippi e em Honduras construíram uma amizade calorosa e duradoura ao longo dos anos”, disse a Rev. Marian Dulaney Fortner à ENS por e-mail. Ela é ex-reitora da Trinity e agora atua como reitora interina na Igreja Episcopal de St. James em Jackson, Mississippi. “Estamos esperançosos de que John seja capaz de lançar uma estrutura mais sustentável com sua presença em Honduras.”

Essas microindústrias diocesanas, que também incluem a fabricação de joias, oferecem aos hondurenhos um meio de vida potencial e um sentimento de orgulho por seu trabalho, ao mesmo tempo que apóiam a meta de autossuficiência de longo prazo da diocese, disse Allen à ENS.

“O que tenho tentado fazer com a diocese é afastar a diocese de um legado de dependência”, disse Allen em uma entrevista em Montgomery, Alabama, enquanto participava do Conselho Executivo no início deste mês.

Honduras e as seis outras dioceses da Província IX da Igreja Episcopal, que cobre partes da América Central e do Sul e do Caribe, foram explorando formas de alcançar autonomia financeira desde 2011. Cada diocese adotou isso como uma meta em 2012 e logo começou a trabalhar com os líderes de toda a igreja nos planos de abandonar a dependência histórica da Província IX dos subsídios do programa de subsídios em bloco da igreja.

Esses esforços incluíram a identificação dos recursos disponíveis, a promoção do desenvolvimento local e o fortalecimento dos laços com dioceses e congregações companheiras. A Convenção Geral da Igreja Episcopal expressou seu apoio para esse trabalho em 2015.

A Província IX recebeu quase $ 3.6 milhões em subsídios em bloco durante o triênio 2016-2018, incluindo $ 550,000 especificamente para apoiar o plano de auto-sustentabilidade da Diocese da República Dominicana. O financiamento para a província no atual triênio, 2019-2021, foi reduzido para cerca de US $ 2.9 milhões.

Depois que a Diocese de Honduras recebeu pouco mais de US $ 1 milhão em subsídios em bloco durante o triênio anterior, a Convenção Geral reservou apenas US $ 580,000 para Honduras no atual período de três anos.

Allen, que é bispo de Honduras desde 2001, disse que a ênfase recente de sua diocese na autossustentabilidade não foi abraçada de todo o coração por todos os episcopais de lá, mas ele acha que ministérios como o que DeLancey está liderando estão ajudando a mudar a mentalidade em 130 da diocese. congregações, 14 das quais ele disse que alcançaram seus próprios referenciais de sustentabilidade.

“É um processo lento”, disse Allen, observando os vários desafios que os hondurenhos enfrentam hoje, incluindo a falta de recursos e as interrupções na vida diária causadas por violentos cartéis e gangues de drogas.

Esses desafios são sentidos de forma aguda no continente, mas Roatán, como uma ilha popular para turistas, é um local ideal para a comercialização dos produtos gerados pelas micro-indústrias diocesanas. Os navios de cruzeiro trazem regularmente vários milhares de visitantes americanos de cada vez para a ilha, disse DeLancey, e agora eles são os principais clientes das congregações que ele e sua equipe treinaram.

Agora como gerente de projetos no país, DeLancey viu o escopo de seu trabalho se expandir. Além de compartilhar seu comércio, ele está ensinando aos hondurenhos habilidades de gerenciamento e tecnologia de computação para que possam manter seus próprios negócios. E à medida que mais congregações do continente são treinadas em vidro fundido, DeLancey garantirá que haja um processo eficiente para colocar seus produtos no mercado em Roatán.

A bolsa da UTO está pagando as despesas de vida de DeLancey por um ano, mas ele espera que continue seu trabalho em Roatán muito além desse período.

“Parece que estou em casa, então vou ficar”, disse DeLancey. "É o paraíso, cara."

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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