Adoradores separados por cultura e idioma encontram terreno comum na igreja do Alabama

Por David Paulsen
Postado em outubro 24, 2019
Gabriel rosales

Gabriel Rosales se levanta para ler uma das lições das escrituras durante o serviço religioso em espanhol em 20 de outubro na Igreja Episcopal de Todos os Santos em Montgomery, Alabama. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

[Episcopal News Service - Montgomery, Alabama] Shirley Fifield, 88, participou de cultos em Igreja Episcopal de Todos os Santos em Montgomery desde 1973. Viúva cujas raízes familiares estão em Wisconsin, ela comparece à Eucaristia de domingo de manhã em All Saints 'e fala apenas inglês.

Gabriel Rosales, 25, e sua esposa, Rosalba Barrera, 19, são fluentes em três idiomas, incluindo espanhol e um língua mexicana indígena conhecida como mixteca. Eles começaram a frequentar o culto em espanhol de domingo à tarde em Todos os Santos há cerca de seis meses e, desde então, dois de seus filhos foram batizados aqui.

All Saints 'passou por “muitas transformações” ao longo dos anos, disse Fifield, mencionando renovações e adições ao modesto prédio da igreja localizado a cerca de 10 minutos a oeste do centro da cidade. A maior transformação, porém, pode ser a que está ocorrendo agora, quando duas pequenas comunidades episcopais, separadas por idioma e cultura, encontram um terreno comum e oportunidades de compartilhar sua fé.

Uma mistura informal das comunidades de língua inglesa e espanhola ocorre durante a hora de hospitalidade entre os dois cultos, e os líderes da igreja estão discutindo maneiras de incentivar uma maior interação com a ajuda de um subsídio de $ 14,450 de O programa de ofertas de agradecimento da Igreja Episcopalou UTO.

Pamela Longo

O reverendo Pamela Long serve como diácono para Todos Santos, uma crescente comunidade de adoração em língua espanhola que se reúne todos os domingos à tarde na Igreja Episcopal de Todos os Santos em Montgomery, Alabama. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

A congregação de língua inglesa em All Saints 'é formada principalmente por adultos mais velhos, e a frequência de cerca de 25 é típica nos cultos de domingo das 10h30 liderados pelo Rev. David Peeples, sacerdote responsável. A comunidade de adoração em língua espanhola é chamada de Todos Santos, “Todos os Santos” em espanhol, e seus cultos às 12h30 de domingo são liderados pela Rev. Pamela Long, uma professora de espanhol na Auburn University em Montgomery que recentemente foi ordenada diácono. O comparecimento ao batismo pode chegar a 100 pessoas, disse Long, mas o comparecimento típico geralmente reflete os cultos em inglês, cerca de 25.

Os paroquianos de todos os santos receberam calorosamente as famílias de Todos Santos.

“Eles ficaram muito animados por terem filhos no prédio novamente”, disse Long. “Eles ficaram muito felizes.”

Rosales disse que ele e sua família sentiram uma conexão com a igreja. “Quando venho aqui, me sinto em casa”, disse ele. Ele e Barrera participaram do culto da tarde de 20 de outubro com os pais e irmãs de Rosales, todos do México.

Long está envolvida neste ministério em evolução há mais de uma década, começando quando ela era paroquiana em outra congregação, Igreja da Ascensão ao sul do centro de Montgomery.

Em 2006, o missionário da diocese para o evangelismo latino, um padre da Colômbia, começou a visitar a Ascensão uma vez por mês para liderar um culto vespertino em espanhol e, depois de deixar a diocese para retornar à Colômbia, Long ocupou o cargo de líder leigo para os mensais Serviços.

Um domingo de setembro de 2016 foi um momento decisivo. Algumas famílias latinas pediram que seus filhos fossem batizados, 12 ao todo, e a cerimônia foi marcada para um dos cultos em inglês da Ascension. Cerca de 150 parentes vieram, disse Long, o que pegou a congregação da Ascensão de surpresa.

Muitas dessas famílias latinas continuaram a frequentar a Ascension após os batismos, disse Long, mas o choque de culturas era muito difícil para a congregação de lá navegar. Ela discutiu o futuro desse ministério latino com o bispo do Alabama, Kee Sloan, e ele a conectou com os líderes da Igreja em All Saints ', que havia tentado sem sucesso criar seus próprios ministérios latinos.

“Há uma necessidade real disso, para que a igreja alcance as pessoas de língua espanhola”, disse Sloan ao Episcopal News Service durante sua visita em 18 de outubro com o Conselho Executivo da Igreja Episcopal, que realizou sua reunião de outono em Montgomery. Ele elogiou a 'Todos os Santos' como uma “congregação alegre”.

Em janeiro de 2019, as famílias latinas que compareceram ao Ascension se juntaram a Long em um culto inaugural em espanhol no All Saints ', reivindicando-o como seu novo lar espiritual.

“Aconteceu em um momento para nossa paróquia em que estávamos nos perguntando o que o futuro reserva para nós”, disse Peeples, que serve a Todos os Santos em tempo parcial e também trabalha como capelão de hospício. A congregação não estava crescendo por conta própria, por isso estava aberta para tentar algo novo.

Shirly Fifield

Shirley Fifield, à direita, fala com um paroquiano após o culto matinal de 20 de outubro na Igreja Episcopal de Todos os Santos em Montgomery, Alabama. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

Todos os Santos e Todos os Santos são comunidades de adoração separadas, mas eles estão encontrando maneiras de interagir uns com os outros. Fifield, enquanto luta com a barreira do idioma, disse que acha que com o tempo será mais fácil para os dois grupos se comunicarem. Em 20 de outubro, ela iniciou uma breve conversa na hora da hospitalidade com um casal e sua filha, que haviam chegado cedo para o serviço religioso em espanhol.

Peeples e Long também disseram que os dois grupos se reuniram em grande estilo para um culto de Páscoa conjunto este ano, que foi seguido por um piquenique ao ar livre na igreja. “Essa foi a melhor Páscoa de todos os tempos”, disse Long. Outro culto conjunto está planejado para o Dia de Todos os Santos.

A bolsa UTO tem como objetivo melhorar o espaço de culto durante os serviços religiosos em Todos Santos e tornar a igreja mais acolhedora para as famílias latinas. O serviço em inglês é normalmente acompanhado por um organista ou pianista, e Long gostaria de comprar outros instrumentos para uma banda de louvor em espanhol. Parte do dinheiro também será usado para comprar ícones, ou pinturas de Jesus, Maria e outros santos, que podem ser colocados no altar para o serviço da tarde e depois removidos.

“Os latinos levam muito a sério a nuvem de testemunhas. Eles querem sentir os santos em sua adoração ”, disse Long.

Após o culto das 10h30 em 20 de outubro, Gwen Moore, membro da sacristia de Todos os Santos, ajudou a preparar guloseimas para a hora de hospitalidade na mesa em uma área de reunião perto da entrada da igreja. Moore frequenta o All Saints há cerca de cinco anos. Ela prefere igrejas comunitárias menores como esta e acha que a adição de Todos Santos tem potencial para “recuperar a vida” na igreja que ela aprendeu a amar.

“Foi uma bênção quando essa porta se abriu para nós”, disse Moore.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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