A diocese de Connecticut envolve as paróquias em colaboração, substituindo decanatos por missionários regionais

Por Egan Millard
Postado em outubro 10, 2019

O Rev. Erin Flinn (à esquerda), missionário da Região Centro-Norte da Igreja Episcopal em Connecticut, fala aos participantes durante um serviço de Eucaristia ao ar livre “Adoração Selvagem” em 21 de agosto de 2019. Foto: Igreja Episcopal em Connecticut

[Serviço de Notícias Episcopais] Por muitos anos, reorganizando a estrutura e governança da igreja para ser mais eficiente e eficaz Tem sido sugerido como uma forma de se adaptar às mudanças sociais que a Igreja Episcopal está lutando. Mas o registro de progresso em direção a esse objetivo tem sido misto, pelo menos em nível de igreja.

A Igreja Episcopal em Connecticut tomou suas próprias medidas na reforma estrutural, substituindo seus 14 decanatos - que eram vistos como desatualizados - por seis regiões, cada um servido por um “missionário regional” que promove a colaboração e o envolvimento nas paróquias daquela região.

Dois anos depois que os primeiros missionários foram contratados, seus cargos foram de meio período para período integral e o programa foi considerado um sucesso.

“As pessoas e as paróquias escolheram fielmente compreender a verdade de que a igreja e o mundo estão mudando ... e haverá mais mudanças em andamento,” o Rt. O Rev. Ian Douglas, bispo de Connecticut, disse ao Episcopal News Service. “E em vez de lamber nossas feridas ou chafurdar na perda e no declínio, o povo da Igreja Episcopal em Connecticut disse: 'Vamos olhar em frente com fé e experimentar novas maneiras de ser o corpo de Cristo.'”

O modelo tradicional de reitor - que não era ajustado desde 1984 - tornou-se disfuncional, disseram os líderes diocesanos. Quando questionado sobre o que não estava funcionando no modelo de reitor, o reverendo Timothy Hodapp, cônego para colaboração missionária, não pôde deixar de rir.

“Tínhamos 28 membros participantes no que era então chamado de Conselho Executivo diocesano, ou seja, dois representantes de cada um dos 14 decanatos”, disse Hodapp. “E desses 14, três estavam realmente no terreno, ativos, fazendo um trabalho muito bom. Os outros - iria de fazer um ótimo trabalho de um lado para não participar de nenhum do outro, e então meio que meio que entre esses dois extremos. E então você pode ter seu conselho reunido e mal conseguir um quórum, e o trabalho do conselho era muitas vezes carimbar o que os bispos e cônegos já haviam feito. ”

Embora fosse evidente para alguns na diocese que os decanatos em geral não estavam contribuindo para a vida da igreja ou das comunidades a que serviam, era necessário um novo olhar para fazer mudanças substantivas na mais antiga diocese organizada dos Estados Unidos. Douglas, que se tornou bispo diocesano em 2010, foi o primeiro a ser eleito fora do estado desde que a diocese foi criada em 1784.

“Portanto, o Espírito Santo estava tramando algo aqui em Connecticut no que diz respeito a querer mudanças”, disse Douglas.

“Há uma tradição, especialmente em Connecticut, de que a diocese está incorporada no bispo e no staff e nas estruturas diocesanas”, acrescentou. “O que enfatizei em tudo o que fazemos é que a diocese não é o bispo, a equipe, o conselho e o comitê permanente, etc. A diocese é o testemunho unificado das 160 paróquias de Connecticut.”

A necessidade de uma mudança começou a ficar clara durante o trabalho do Força-tarefa para reimaginar a Igreja Episcopal em 2013 e 2014. A força-tarefa, também conhecida como TREC, acabou emitindo um Denunciar que recomendou a consolidação das estruturas de governança da igreja. Algumas das recomendações mais significativas, como uma Convenção Geral unicameral, ainda não foram adotadas, mas o trabalho do TREC inspirou a diocese a iniciar sua própria força-tarefa em 2014.

“O bom trabalho que foi iniciado pela iniciativa geral do TREC, eu acho, foi muito ousado e abrangente para toda a igreja, e é por isso que realmente não foi aprovado na Convenção Geral”, disse Douglas, “enquanto nós em Connecticut disse: 'Rapaz, com certeza faz sentido para nós. Por que não fazemos isso? '”

O relatório do TREC inspirou os “quatro C's” que eventualmente se tornariam a descrição do trabalho dos missionários da região: catalisar, conectar, reunir e desenvolver capacidade. Redesenhar os decanatos em regiões maiores exigiu que a diocese examinasse como cada canto único do estado evoluiu ao longo do tempo, o que acabou produzindo um resultado surpreendentemente familiar.

“Conforme planejamos onde essas linhas poderiam estar, para desviar quais pedaços de vilas estarão em uma região, voltamos aos arquivos e tentamos várias iterações diferentes”, explicou Hodapp. “Mas, seguindo as estradas principais e os vales dos rios, etc., nós o analisamos, e ele quase combinou perfeitamente com os arquidiaconos de 1843; havia seis deles. E aqui estava. Então, voltamos ao nosso legado em um sentido real. ”

Missionários da Igreja Episcopal na região de Connecticut: Dylan Mello, Erendira Jimenez, George Black, o Rev. Erin Flinn (em pé), Maggie Breen e o Rev. Rachel Thomas (em pé). Foto: Igreja Episcopal em Connecticut

Além de consolidar os decanatos em regiões e estabelecer os missionários regionais, a força-tarefa diocesana também recomendou a abolição de todos os comitês e comissões que não sejam canonicamente necessários. Essas foram substituídas por “redes de ministério”, mas não é apenas uma mudança na terminologia; de acordo com o espírito da força-tarefa, esses novos grupos são organizados de baixo para cima, não de cima para baixo. Se algum grupo de episcopais quiser atuar junto em uma questão específica, eles podem formar uma rede de ministério e obter o apoio da diocese.

“Não há pedido de reconhecimento, não há autorização canônica; apenas faça ”, disse Douglas. “E se as pessoas disserem: 'Bem, como fazemos o trabalho, digamos, nas prisões? Onde está o comitê diocesano para o ministério de prisões? ' Dizemos: 'Vá e faça. Organize-se. Você não precisa esperar que lhe demos autoridade. Você tem a autoridade batismal de que precisa '”.

Duas equipes de cerca de 30 pessoas trabalharam no tópico ao longo de dois anos, disse Hodapp, e quando colocaram todos os comitês e comissões em uma parede, perceberam o que precisava ser feito.

“O que há de comum em tudo isso?” Hodapp disse. “E por que o estabelecemos como um grupo que precisa estar de acordo com as Regras de Ordem de Robert e tomar notas quando precisamos ser mais flexíveis, e precisamos nos relacionar de forma diferente, e precisamos estar em um mundo que mudou completamente ao nosso redor? "

Cada região se reúne para uma convocação pelo menos uma vez por ano, durante a qual selecionam um leigo e um membro do clero para servir no Conselho Missionário diocesano - que substituiu o Conselho Executivo - junto com um representante de cada rede de ministério.

O plano da força-tarefa foi adotado com entusiasmo na convenção diocesana de 2015, e os missionários da região foram a última parte a ser implementada, com a primeira coorte de três padres e três leigos contratados em 2017. Sua tarefa, disse Douglas, não é ser uma paliativo para ajudar a manter as igrejas em dificuldades nos negócios, embora desempenhem um papel importante em 67 por cento das paróquias sem clero em tempo integral. Sua tarefa é repensar como as igrejas operam em suas comunidades, diz Hodapp.

“Quem mais precisa estar na mesa? E isso não significa apenas episcopais. Mas quem são nossos aliados nesta aldeia ou nestas três aldeias? Como podemos realmente envolver a vizinhança de uma maneira significativa, para o que ela precisa agora? ” Hodapp disse.

Maggie Breen, a missionária da região pouco povoada do Nordeste, passa todos os domingos em uma das 16 paróquias da região, e todos os domingos são diferentes.

“Tenho trazido um mapa da cidade” em que cada paróquia está situada, disse Breen à ENS. “E vou indicar onde fica a paróquia na cidade, e vou pedir às pessoas para pensarem sobre a cidade e me dizerem que coisas notaram que lhes partiu o coração e que coisas notaram que realmente lhes trazem alegria. E mapeamos isso e, em seguida, fazemos um brainstorm: O que poderíamos fazer com qualquer um deles? ”

Uma das realizações de Breen em sua região é uma aula de pregação para leigos, que antes era feita na região noroeste. Ela também organiza uma série de dias de “Artesanato como prática espiritual”, nos quais os participantes - incluindo membros de outras igrejas - se conectam sobre seus hobbies e sua fé.

O missionário da Região Centro-Norte, o Rev. Erin Flinn, organizou uma série de filmes e conversas sobre justiça racial e está trabalhando para conectar guardas de diferentes paróquias para que possam se sentir apoiados e compartilhar suas experiências. Ela também está se concentrando em permitir que os paroquianos comecem o trabalho missionário por conta própria.

“Se você receber uma ligação, vá fazer alguma coisa”, disse Flinn. “Uma das coisas que eu acho que a região [modelo] é ótima é se você tem uma chamada para ir e fazer algo, mas você não quer fazer sozinho, entre em contato comigo. Deixe-me saber o que você está fazendo. Garanto que há mais alguém na região que está fazendo a mesma coisa. ”

Flinn, que foi ordenado ao diaconado de transição em junho, disse que o modelo regional tem sido particularmente benéfico para as pequenas paróquias, ajudando-as a unir forças e realizar mais juntas.

“Temos várias pequenas paróquias que agora estão colaborando de novas maneiras”, disse Flinn. “A mentalidade das regiões e redes tem sido realmente uma tábua de salvação para as nossas comunidades menores que não têm muitos recursos e só têm clérigos em meio período ou trimestre.”

Os missionários da região têm organizado e facilitado viagens missionárias, caminhadas espirituais, oficinas de comunicação, projetos de hortas, passeios de remo, grupos de livros e muito mais, e também servem como uma ligação entre as paróquias e a diocese.

“Eu passo muito tempo tentando construir relacionamentos”, disse Breen. “Eu frequentemente atuo como uma espécie de ponte entre o que está acontecendo no nível do solo na paróquia e o que está acontecendo na casa diocesana, trazendo informações [da diocese] para as paróquias, e também trazendo coisas interessantes que estão acontecendo nas paróquias para [a diocese]. ”

Breen e Flinn estavam ambos no coorte original de missionários que começaram em 2017. Após o término de seu contrato de dois anos, três continuaram como missionários de tempo integral, enquanto os outros três optaram por não ficar e foram substituído por novas contratações.

Acima: Os novos missionários da região Erendira Jimenez, George Black e Dylan Mello gravam um podcast.

Hodapp disse que a diocese recebeu consultas de outras dioceses interessadas em suas reformas estruturais. Ele diz que sua visão para o futuro das regiões e dos missionários da região é “ter a mente aberta e ver aonde Deus vai nos levar. Para espalhar o que está funcionando, para espalhar experimentos de chama, experimentar coisas, assistir as coisas acontecerem e desmoronarem, descobrir o que funcionou e o que não funcionou. ”

“O que estou aprendendo”, disse Flinn, “é que nossas igrejas estão realmente fazendo mais do que imaginamos. Simplesmente não éramos bons em dizer um ao outro o que estávamos fazendo. … Essa foi a maior descoberta. ”

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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