'Deus está nos trazendo à totalidade': Episcopais LGBTQ que testemunharam o levante de Stonewall compartilham suas histórias

Por Egan Millard
Publicado em setembro 23, 2019

O Stonewall Inn no fim de semana do Orgulho em 2016, um dia após o presidente Barack Obama designá-lo como Monumento Nacional de Stonewall. Foto: Rododendritos via Creative Commons

[Serviço de Notícias Episcopais] No verão de 1969, a homossexualidade ainda era classificada como uma doença mental pela American Psychiatric Association, a sodomia era um crime em 49 estados, nunca houve um oficial eleito abertamente queer nos Estados Unidos e havia divisões na Igreja Episcopal sobre se a homossexualidade era pecaminosa.

Cinquenta anos depois, o casamento do mesmo sexo é legal em todo o país, políticos queer servem em ambas as casas do Congresso, um homem gay está concorrendo à presidência e a Igreja Episcopal tem bispos gays e lésbicas. A mudança radical na aceitação das pessoas queer pela sociedade americana começou com uma sacudida em 28 de junho de 1969, quando os clientes do Stonewall Inn, um bar queer no Greenwich Village de Nova York, protestaram em resposta a uma batida policial. Na época, esses ataques eram comuns; a cidade estava determinada a fechar os bares e simplesmente servir álcool a homossexuais era proibido.

The Stonewall Inn em 1969. Foto: Diana Davies via New York Public Library

Embora a Igreja Episcopal há muito tempo é um campeão dos direitos LGBTQ e muitos na igreja durante a década de 1960 estavam à frente de seu tempo em aceitar a homossexualidade, a igreja não expressou explicitamente apoio aos gays até 1976 e não ordenou gays declaradamente até 1994.

À luz do 50º aniversário dos tumultos neste verão, o Episcopal News Service falou a três queer episcopalians que testemunharam o levante de Stonewall e perguntou-lhes como era, como as coisas mudaram e como isso afetou sua fé.

O reverendo John Moody, agora com 93 anos, era um padre da Trinity Church Wall Street, executando uma popular série de programação de artes, na época dos distúrbios. Frank Tedeschi, agora com 74 anos, era um estudante de graduação na Universidade de Columbia, frequentando a Igreja de São Lucas nos Campos, a duas quadras de Stonewall, e mais tarde fez carreira no Escritório de Comunicação e Publicação da Igreja da Igreja Episcopal, Inc. Phyllis Jenkins, agora com 89 anos, era uma enfermeira psiquiátrica lecionando no Lehman College, que frequentou o St. Luke's mais tarde na vida e viveu no mesmo apartamento em Greenwich Village por 60 anos.

Essas entrevistas foram condensadas para maior clareza e concisão.

Você já esteve em Stonewall antes dos distúrbios?

Phyllis Jenkins no início dos anos 1970. Foto cortesia de Phyllis Jenkins

Phyllis Jenkins: Eu não saí em Stonewall porque era um bar masculino (risos). E eles tinham bares para meninas! Mas eu era conhecido lá, sim.

John Moody: Eu estive em Stonewall, mas não com frequência. Não era um bar que eu frequentava. Era um grupo mais jovem. Quando me mudei para a cidade, já tinha 44 anos.

Frank Tedeschi: Eu não estava lá na primeira noite dos tumultos. Estive lá duas noites antes. Eu estava em Stonewall com um amigo que conheci da pós-graduação, Arnold Willens. (…) Nós sabíamos, e acho que meu amigo Arnold talvez até tenha dito, você sabe, temos que ter cuidado para não ser invadidos, algo assim. Lembro-me de vir da Grand Street três noites depois e alguém disse: "Eles invadiram o Stonewall na noite passada."

Você já experimentou ataques antes?

PJ: Oh, sim. Certo. Eu me lembro, tinha um bar - acho que era na Eighth Street, acho que seu nome era Mary's. E costumava haver dança lá. E [quando a polícia chegasse] eles piscariam as luzes e então você trocaria de parceiro; você escolheria um parceiro do sexo oposto. Por alguma razão, eles perseguiram principalmente os meninos. Eles dariam às mulheres um tipo de aviso, e você iria embora, se mantivesse a boca fechada. Havia uma regra não escrita de que era preciso usar duas ou três peças de roupa que se identificassem com o sexo de seu nascimento - você não podia se vestir como uma travesti, em outras palavras, em um bar. Eu usava com mais frequência - naquela época eu usava roupas de homem. Não apenas roupas sob medida, mas roupas masculinas. Então, sim, eu ficaria incomodado com isso.

Como foi sua experiência na Stonewall?

PJ: Saí de casa para comprar um Times. E quando me aproximei da Christopher Street, vi um, na falta de uma palavra melhor, uma confusão. E não gosto de multidões, mas circulei pelas bordas. E quando descobri o que estava acontecendo, entrei. Não fiquei muito tempo porque já passava da meia-noite e tinha que trabalhar no dia seguinte.

O Rev. John Moody no início dos anos 1970. Foto cortesia de Trinity Church Wall Street

JM: Naquela noite, Eu estava saindo de um onibus em Greenwich Village. Eu estava em Fire Island e vim no sábado à noite porque tinha o dever de domingo. E eu olhei para cima - era apenas cerca de meio quarteirão de Stonewall. Eu olhei para a rua e as luzes estavam todas acesas, então eu sabia que algo estava acontecendo. E foi só depois, no dia seguinte, que descobri o que estava acontecendo. Fui lá várias vezes durante as semanas seguintes, quando havia manifestações todas as noites. Grupos diferentes teriam ocasiões para protestar, então eu subia e falava com as pessoas. Você falaria sobre a situação em bares gays, como as pessoas se sentem sobre sua própria liberdade de ir lá sem a interferência da polícia. Depois que tudo acabou, as duas semanas e tumultos e outras coisas, esse tipo de reação da polícia - entrar em um bar e verificar as idades e coisas assim - foi cancelado. Então, o ambiente estava bem mais tranquilo.

FT: Havia uma sensação de ilicitude, experiência fora da norma, se não comportamento, estar em um lugar como Stonewall. Porque todo mundo, eu percebo agora que olho para trás, tinha - quer ele ou ela percebesse ou não - tinha um mecanismo de alerta ali. O que fazer se a polícia vier ou algo assim. Na mesma rua ... tinha um bar, acho que se chamava Hornet ou coisa parecida. E era, e ainda é, uma sala muito longa, longa e estreita. Meu amigo me levou lá também. Ele me apontou para trás. Ele disse: “Vamos dar uma olhada nisso”. E havia uma treliça e estava escuro e nós caminhamos de volta. E estava cheio de homens. (…) A música era baixa e lenta, e eles dançavam, rosto com rosto, como parceiros. E posso me lembrar disso até hoje. E isso ficava na mesma rua de Stonewall. E não acho que eles tenham sido invadidos porque acho que Stonewall abriu o caminho. Mas apenas ver casais do mesmo sexo dançando romanticamente foi uma revelação para mim. E estou lhe dizendo isso porque essa experiência está tão gravada em minha memória quanto Stonewall. Mas quando estávamos lá, todos nós tínhamos nossos mecanismos de alerta ativados. Não fique de costas para a porta.

Você percebeu que foi um momento histórico na época?

JM: Oh, acho que depois. Mas sim, você percebeu que foi um momento histórico. Porque a polícia foi confrontada. E não demorou muito para que o prefeito decidisse que eles não fariam mais isso.

PJ: Sim, disse. Não sabia o quão grande era, mas sabia que estávamos fazendo história. Eu sabia disso

FT: Oh, não, de forma alguma. Essa é uma coisa sobre a qual refleti neste ano de aniversário. Eu disse a mim mesmo: "Jesus, quem diria?"

Você estava fora então?

JM: Eu não era o que você chamaria de “para fora”. Meu chefe sabia que eu era gay, mas não havia nenhuma ligação com a igreja como tal. Logo depois disso, houve Integridade, que começou a se reunir na Igreja de São Lucas em Hudson. Então, eu não diria que estava fora, não. Quer dizer, eu iria a bares; Eu queria conhecer pessoas. Eu queria fazer algo sobre minha própria sexualidade. (…) Percebi que o celibato não era uma vocação para mim. E eu queria, se pudesse, queria conhecer alguém. E naquela época, a maneira como você conhecia alguém era em um bar. Eu não achei que seria apropriado assumir naquela época porque a separação da sexualidade e da igreja - e particularmente do sacerdócio - era tão oficialmente separada naquela época, que eu não achei que seria apropriado . Pela graça de Deus, de alguma forma eu me sentia bem por ser gay e, com isso, quero dizer que minha própria compreensão espiritual era de que eu era assim. Portanto, a igreja não era favorável naquela época. Espiritualmente, eu me sentia bem com isso. Lembro-me de estar em um bar uma vez e de um jovem me perguntar o que eu fazia. Eu disse que era padre. E ele disse: "Bem, como você pode estar aqui?" Eu disse: “Bem, o que isso realmente quer dizer sobre sexualidade? Se eu não me sentisse bem por estar aqui, não estaria aqui. ” Mas havia um sentimento de opressão cultural tão grande naquela época, que as pessoas se sentiam muito mal por serem gays.

PJ: Uh ... 99.5 por cento (risos). Sim. Senti que não gostava de discutir minha sexualidade com as pessoas - de ser aceita. Você sabe, eu não saí perguntando às pessoas o que elas faziam e elas não deveriam sair por aí perguntando o que eu fiz. Mas sim, nunca fui de me esconder, mas também nunca fui de jogar isso na sua cara. Especialmente depois que comecei a voltar para a escola. Meu sustento dependia do estabelecimento.

FT: Sim e não e não e sim. É o que se escolhe. Todos eram bem-vindos ao St. Luke's, e eu também conheço outras igrejas. Mas não se falava de sexualidade. Certamente não homileticamente. Agora, é claro, é uma história bem diferente.

A sua experiência de testemunhar o início do movimento de libertação gay impactou sua fé de alguma forma?

JM: Oh, absolutamente. Ah com certeza. Sim. Pela graça de Deus, eu acredito Deus queria me trazer à totalidade com a pessoa que sou e a pessoa que ele ama. E isso alimentou e foi realmente fortalecido pelo movimento de libertação gay. Mas o movimento de libertação gay tantas vezes estava zangado com a igreja. Zangado com sua própria divisão pessoal. E eu acho que é a cura disso, em Deus nos trazendo à integridade, que nos capacitará a trabalhar pelo tipo de justiça no mundo para o qual Jesus nos chama.

PJ: Provavelmente sim. Não pensei nisso naquela época, mas provavelmente pensei, porque me tornei mais consciente de outras religiões, para começar. Quando cheguei à pré-adolescência, estava aborrecido com a igreja em geral, a religião em geral. Não havia lugar para mulheres, negros ou o que fosse. E minha crença vacilou, então simplesmente parei de ir. E isso durou 44 anos. Mas eu queria que meu primeiro bisneto fosse batizado. … St. Luke's estava virando a esquina. E eu estava um pouco na igreja, mas entrei um dia no meu caminho para casa do trabalho. Isso foi há 33 anos. É um lugar fácil de se envolver e gosto da missão deles. Eu gosto do que eles fazem

FT: Naquela época, minha própria jornada de fé e experiência na manhã de domingo era um capítulo diferente, separado. E acho que em meu próprio desenvolvimento psicoespiritual ao longo do último meio século, sou uma pessoa muito mais integrada do que era e tantos outros jovens gays da minha idade eram naquela época. Estávamos na casa dos 20 anos. Eu tinha 24 anos no ataque e agora estou com 74. ... Mas percebi que, sabe, gays da minha idade, naquela época, estamos acostumados a ficar fora do radar, mantendo a cabeça baixa, se quiserem. (…) Eu olho para trás e percebo que, se você está acostumado a ficar nas sombras, ou sujeito a xingamentos ou perseguição, você se mantém discreto. Quando aqueles corajosos grupos de pessoas “... diabos, não”, eu percebo agora que, através das lentes da história e da minha própria vida, eles foram pioneiros, eles foram de fato modelos. Eles disseram não, não mais. E de novo, desta distância, meio século depois, eu os respeito por isso e os agradeço por isso.

A igreja superou sua hostilidade para com a comunidade LGBTQ?

JM: Acho que não está em todos os lugares. Acho que em, por exemplo, minha própria paróquia, Trinity Wall Street, sim. Acho que eles superaram isso. Mas se todos os membros têm ou não, eu não sei. Acho que não. Acho que oficialmente superou isso. Existem padres casados ​​gays e lésbicas. E eles parecem ser aceitos. Mas se as próprias pessoas aceitam a homossexualidade, não tenho certeza.

PJ: Acho que a Diocese de Nova York tem, em grande medida, mas nem todas as dioceses são iguais. E nossa diocese não é sempre a mesma. Mas de todas as religiões organizadas, as religiões tradicionais que conheço, acho que a Igreja Episcopal tem a melhor posição. Publicamente, pelo menos, de qualquer maneira.

FT: Bem, você usa palavras como “a igreja” - o que eu estava lendo sobre o bispo de Albany e outros bispos e outras congregações que dizem “não, isso não está certo”. (…) Ainda há divergência, ainda há desacordo. E acho que seríamos míopes se não admitíssemos e reconhecêssemos isso.

A igreja deveria estar fazendo mais para afirmar e proteger as pessoas queer?

JM: Bem, gostaria de ver a igreja realmente viver sua inclusividade, onde não existam outras, somos todos um em Deus! E nós, como cristãos, precisamos compartilhar isso com todos os grandes líderes e crentes místicos em todas as religiões principais. E quanto mais somos capazes de fazer isso, mais acho que vemos o poder de Jesus em ação no mundo. E acho que nosso bispo presidente está fazendo isso em seu evangelho de amor. É disso que se trata!

FT: Acho que a igreja tem sido uma testemunha muito boa nos últimos 20 anos e mais. Mas se fizéssemos mais alguma coisa, ou além disso, seria, eu acho, educacionalmente. (…) Acho que talvez o que quero dizer com educação é se pode haver mais e mais oportunidades para o diálogo.

Há algum problema social em particular passando por um ponto de inflexão que você acha que é análogo ao levante de Stonewall?

JM: Oh, acho que sim. Acho que estamos finalmente percebendo a profundidade, a amplitude e o alcance do preconceito racial por causa de nossa história de escravidão. Este é o tipo de ponto de viragem para isso, eu acho. … Acho que temos muito o que fazer sobre isso.

PJ: Não, realmente não. A última vez que senti um grande envolvimento foi durante a peste - durante a epidemia de AIDS. Trabalhei com pessoas que vivem com HIV e foi a última vez que senti que havia tanto envolvimento de mais do que um pequeno grupo de pessoas. (…) Acredito na juventude, acredito que a juventude será nosso salvador. E precisamos nos concentrar em fazer o que podemos com e para eles. E então qualquer coisa que se concentre nos jovens, eu sou a favor - particularmente jovens de cor e gays ou ambos.

FT: Não, além do fato de que o reconhecimento de relacionamentos do mesmo sexo, incluindo o matrimônio, não está diminuindo. Está fazendo exatamente o oposto. Está crescendo. E está dando testemunho e causando grande alegria - e aumentando o desconforto entre aqueles que não concordam com isso.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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