Os bispos intensificam os preparativos para a Conferência de Lambeth em meio à ansiedade com os convites dos esposos

Por David Paulsen
Publicado em setembro 19, 2019

A Bispa Assistente de Nova York, Mary Glasspool, fala em 19 de setembro durante um pequeno grupo de discussão sobre a Conferência de Lambeth na reunião da Casa dos Bispos em Minneapolis, Minnesota. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

[Episcopal News Service - Minneapolis, Minnesota] A Bispa Assistente da Diocese de Nova York, Mary Glasspool, não deixou dúvidas sobre seus planos de participar do Conferência Lambeth 2020. Ela está indo, mesmo que seu convite tenha sido especificamente negado.

“A Diocese de Nova York precisa ser representada. Precisamos estar à mesa ”, disse Glasspool em 19 de setembro, durante uma discussão em grupo informal sobre Lambeth, durante a reunião de outono da Casa dos Bispos.

A questão de ir para Lambeth ou ficar em casa alimentou a ansiedade esta semana entre alguns dos bispos episcopais e cônjuges reunidos no hotel Courtyard by Marriott no centro de Minneapolis. A decisão do Arcebispo de Canterbury, Justin Welby, de excluir cônjuges de bispos gays e lésbicas da Conferência de Lambeth do próximo ano, gerou um alvoroço dentro da Igreja Episcopal e em alguns outros cantos da Comunhão Anglicana.

Os bispos episcopais devem pular a conferência em protesto? Eles deveriam ir e deixar suas objeções claras enquanto na Inglaterra? Os cônjuges convidados deveriam adotar suas próprias posições de princípio, e como isso se pareceria? A Câmara dos Bispos deve concordar com uma resposta unificada ao que alguns consideram uma injustiça?

Essas questões seriam levantadas durante uma sessão da tarde em 19 de setembro, na qual os cônjuges acompanharam os bispos. Essa sessão foi fechada para repórteres, para permitir conversas abertas e honestas, mas no início do dia, o Serviço de Notícias Episcopal pôde participar de uma discussão em grupo menor e ouvir cerca de 15 bispos compartilharem seus pensamentos, às vezes conflitantes, sobre os melhores caminhos a seguir.

Glasspool abriu a discussão com uma abordagem pragmática.

“Vamos nos preparar o melhor que pudermos, quer estejamos dando nosso testemunho em casa ou na Inglaterra”, disse Glasspool. Ela planeja viajar para a Inglaterra com sua esposa, Becki Sander, mesmo que Sander não possa comparecer às reuniões oficiais de Lambeth.

Glasspool também advertiu seus colegas bispos para não deixarem esse assunto dominar as discussões em Lambeth, especialmente se isso pudesse provocar uma reação conservadora, como uma nova declaração contra o casamento do mesmo sexo.

“Se você tirar todo o medo e toda a minha ansiedade e toda a ansiedade dos outros e reduzi-los, é uma conferência de duas semanas. (…) Minha esperança para nós é que possamos nos preparar da melhor maneira possível, para que não fiquemos cegos ”, disse ela.

Todos os bispos ativos da Igreja Episcopal foram convidados para a Conferência de Lambeth 2020, junto com seus homólogos nas 39 outras províncias da Comunhão Anglicana. Os cônjuges são normalmente convidados para a Conferência de Lambeth, que acontece uma vez a cada 10 anos. A conferência de 2020 começa em 22 de julho.

O bispo do Maine, Thomas Brown, ao centro, e seu marido, o reverendo Thomas Mousin, à esquerda, conversam com Christopher Probe, marido do bispo de Nova York, DeDe Duncan-Probe, no dia 17 de setembro, na reunião da Casa dos Bispos. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

Glasspool recebeu uma carta de Welby em dezembro de 2018 dizendo que Sander não foi convidado. Na época, Glasspool era o apenas bispo episcopal com cônjuge do mesmo sexo. Depois que o bispo Thomas Brown do Maine foi consagrado em junho, ele também recebeu um convite para Lambeth e uma carta de Welby dizendo que o marido de Brown, o reverendo Thomas Mousin, não tinha permissão para vir.

Brown participou da discussão em pequeno grupo em 19 de setembro, assim como o reverendo Bonnie Perry, que será consagrado bispo de Michigan em fevereiro. Perry ainda não recebeu um convite, mas sua esposa, a Rev. Susan Harlow, provavelmente se tornaria a terceira esposa episcopal excluída da Conferência de Lambeth. Brown e Perry ainda estão deliberando sobre como eles e seus cônjuges irão responder.

O bispo da Diocese de Western Michigan, Whayne Hougland, disse ao grupo que estava interessado em falar sobre como todos os bispos e cônjuges podem apoiar uns aos outros em suas decisões.

“Como podemos oferecer uma preocupação pastoral apropriada para aqueles que não vão como membros desta casa por razões de consciência e para aqueles que vão, mas não foram convidados a participar?” Hougland perguntou. “Como podemos ser proativos e reconhecer as necessidades que podem existir?”

A Bispa de El Camino Real, Mary Gray-Reeves, que atua como vice-presidente da Casa dos Bispos, sugeriu que os bispos discutissem tais questões e outros assuntos de estratégia em suas mesas durante a sessão fechada no final do dia. Com uma estimativa de 134 bispos participando da reunião desta semana na Casa dos Bispos, o grupo maior nem sempre conduz ao planejamento estratégico, disse Gray-Reeves, mas os bispos individuais podem formar grupos de planejamento menores que podem se reportar à Casa dos Bispos em seu próxima reunião, em março.

A Rev. Bonnie Perry, à esquerda, bispo eleito da Diocese de Michigan, conversa com sua esposa, a Rev. Susan Harlow, em 17 de setembro na reunião da Casa dos Bispos. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

Alguns dos bispos observaram que os 10 meses até o início da Conferência de Lambeth não deixam muito tempo a perder. Além da questão do cônjuge, eles discutiram uma série de pontos sobre a preparação para Lambeth.

Vários sugeriram que os bispos agendassem uma sessão em sua reunião de março focada na justiça restaurativa e reconciliação, para equipar os bispos para desenvolver relacionamentos com bispos anglicanos, apesar de quaisquer diferenças teológicas.

Eles também sugeriram estudar 1 Pedro, uma vez que as Escrituras serão um texto central em Lambeth 2020. O bispo de Ohio, Mark Hollingsworth, que participou da última Conferência de Lambeth em 2008, disse que considerou os estudos bíblicos experiências poderosas que ajudaram a quebrar as barreiras entre os bispos participantes.

“Aquele era o lugar onde as pessoas, pelo menos eu ouvia várias vezes, os corações das pessoas se abrandavam e os braços eram abertos”, disse Hollingsworth.

A segurança dos bispos foi outra preocupação levantada. Eles também sugeriram discutir a estratégia de comunicação na reunião de março da Casa dos Bispos, com uma sessão de discussão mais intensiva sobre como interagir com a mídia, para os bispos que esperam precisar desse treinamento em Lambeth.

Alguns bispos e cônjuges já decidiram que não comparecerão a Lambeth 2020 por uma questão de consciência, e o Bispo Presidente Michael Curry, em seu sermão durante a Eucaristia de abertura em 17 de setembro, exortou os bispos a respeitar as decisões individuais. Ele confirmou que comparecerá. “Vou ser uma testemunha do caminho de amor que Jesus me ensinou”, disse Curry.

Mas mesmo aqueles que estão pensando em pular Lambeth deixaram claro que não estão rompendo com a Comunhão Anglicana e querem encontrar maneiras de mostrar apoio para manter relacionamentos em toda a Comunhão Anglicana.

O bispo de Nebraska, Scott Barker, levantou a questão do que ele faria se decidisse ficar em casa e se outros bispos que tomam decisões semelhantes podem se reunir de maneira intencional por trás de uma mensagem positiva. Isso gerou uma discussão sobre como seria essa reunião e onde poderia ser realizada.

O bispo de Kentucky, Terry White, ofereceu uma resposta alegre, jogando com o nome de uma pequena cidade em sua diocese.

“Estou disposto a hospedar algo em Londres, Kentucky”, disse White, provocando risos no grupo. “Eles têm um grande festival de frango.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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