O bispo de Albany, William Love, será ouvido em um processo disciplinar por bloquear o casamento entre pessoas do mesmo sexo

Por David Paulsen
Publicado em setembro 18, 2019
Bispo Love na reunião da Casa dos Bispos

O bispo de Albany, William Love, ao centro, ouve o sermão do bispo Carlye Hughes de Newark durante a Eucaristia em 19 de setembro na reunião da Casa dos Bispos em Minneapolis, Minnesota. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

Nota do Editor: Esta história, inicialmente postada em 18 de setembro antes que o bispo de Albany William Love pudesse ser contatado para comentários, foi atualizada em 19 de setembro com comentários de uma entrevista com Love.

[Episcopal News Service - Minneapolis, Minnesota] O bispo de Albany, William Love, que no ano passado desrespeitou uma resolução da Convenção Geral sobre igualdade no casamento quando prometeu continuar bloqueando o casamento entre pessoas do mesmo sexo em sua diocese, foi encaminhado em 18 de setembro a um painel de audiência para possível disciplina sob o cânon Título IV da Igreja Episcopal.

Love, que é um dos cerca de 135 bispos e bispos eleitos que estão em Minneapolis esta semana para a reunião de outono da Casa dos Bispos, foi informado da decisão quase ao mesmo tempo que a Igreja Episcopal emitiu um comunicado à imprensa no final da tarde sobre a atualização de seu caso. Love disse ao Episcopal News Service em 19 de setembro que estava “grato” pelo assunto ter chegado ao painel de audiência, já que ele negou ter feito algo errado.

“O que tentei fazer da melhor maneira que pude, pela graça de Deus, foi ser fiel e obediente àquilo que acredito que o Senhor me chamou, embora às vezes possa ser muito difícil, e às vezes não seja politicamente correto ," ele disse. Amor também divulgou um comunicado online em resposta às notícias.

Antes da Convenção Geral de 2018, Love foi um dos oito bispos episcopais conservadores que ainda se recusaram a permitir os ritos de casamento experimentais aprovados pela Igreja para casais do mesmo sexo. Quando a Convenção Geral aprovou a Resolução B012 para permitir que casais do mesmo sexo se casassem em todas as dioceses domésticas, a maioria dos bispos conservadores concordou em cumprir os requisitos da resolução.

O amor recusou. Em vez disso, ele emitiu uma carta pastoral e diretiva em novembro de 2018, no qual ele chamou o comportamento homossexual de “pecaminoso e proibido”, condenou os ritos do mesmo sexo, rejeitou a resolução da Convenção Geral e sugeriu que os episcopais de sua diocese deixariam a igreja se sua diretiva fosse anulada.

Bispo William Love

O Bispo William Love dirigiu a Diocese de Albany por 13 anos. Foto: Diocese de Albany

O pedido enviou ondas de choque através da diocese, que tem sede na capital de Nova York e inclui mais de 100 congregações, a maioria delas em comunidades menos populosas da fronteira canadense ao norte das montanhas Catskill.

Bispo Presidente Michael Curry respondeu em 11 de janeiro de 2019, ao restringir temporariamente parte do ministério de Love como bispo porque a “conduta de Love a esse respeito pode constituir uma ofensa canônica”, possivelmente incluindo a violação de seus votos como bispo e conduta imprópria para um membro do clero.

Love disse à ENS em 19 de setembro que pensava que, ao assumir a posição que assumiu, estava cumprindo seus votos, não os violando.

“Eu escolhi tomar a atitude que fiz, tentando ser fiel e obediente ao meu entendimento do que eu acredito que Deus revelou através da Sagrada Escritura, o que a igreja tem ensinado por mais de 2,000 anos e o que o Corpo de Cristo mais amplo tem pedido que façamos ”, disse ele.

Ele acrescentou que não tinha intenção de afastar os episcopais da igreja por causa do problema, embora alguns em sua diocese tenham lhe dito que não ficariam se o casamento do mesmo sexo fosse permitido lá.

Sob a restrição de Curry, Love está “proibido de participar de qualquer assunto relacionado a qualquer membro do clero que envolva a questão do casamento entre pessoas do mesmo sexo”, e ele está proibido de penalizar qualquer membro do clero envolvido em se casar com um casal gay ou lésbico. Love recorreu dessa restrição, mas concordou em cumpri-la enquanto o caso estiver pendente.

Embora alguns padres e congregações na Diocese de Albany tenham expressado abertura ou disposição para oferecer os ritos a casais do mesmo sexo, não houve relatos de ninguém na diocese contrariando a diretriz de Love de novembro.

No processo disciplinar do Título IV da igreja, o bispo Todd Ousley, o bispo da igreja para o desenvolvimento pastoral, atua como oficial de admissão para questões disciplinares envolvendo bispos. Ousley determinou que o caso de Love merecia uma investigação completa, e um relatório dessa investigação foi submetido a Ousley a tempo para a reunião da Casa dos Bispos que agora está em andamento.

Em 18 de setembro, Ousley se reuniu e discutiu o relatório com o Painel de Referência do Título IV da igreja, que também inclui Curry e o Bispo Cate Waynick, presidente do Conselho Disciplinar para Bispos. Esse painel votou para enviar o caso ao Painel de Audiência do Título IV para consideração posterior.

O anúncio não especifica qual punição o Love pode enfrentar, nem fornece uma data ou cronograma para quando o Painel de Audiência se reunirá. O painel é responsável por revisar as evidências e prestar testemunho em um ambiente semelhante a uma audiência antes de decidir sobre qualquer ação disciplinar. Embora tais audiências sejam incomuns para bispos em exercício, o caso Love segue a audiência de 2017, quando o então bispo de Los Angeles J. Jon Bruno era disciplinado por sua conduta em uma questão de propriedade diocesana.

Os atuais membros do Painel de Audiência do Título IV são o Bispo de Rhode Island Nicholas Knisely, a Bispa Suffragan do Oeste do Texas, Jennifer Brooke-Davidson, o Bispo aposentado da Virgínia do Sul Herman Hollerith, o Rev. Erik Larsen da Diocese de Rhode Island e Melissa Perrin da Diocese de Chicago. Knisely atua como presidente do painel.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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