Diocese de Los Angeles anuncia o renascimento da igreja fechada como uma nova 'comunidade exploratória'

Por Pat McCaughan
Publicado em setembro 5, 2019

Voluntários ajudam a limpar o gramado moribundo da Igreja de St. Barnabas no bairro Eagle Rock de Los Angeles, preparando-se para plantar um jardim com ervas, vegetais e flores. Foto: Consórcio Jubileu

[Diocese de Los Angeles] Chame isso de reavivamento ou ressurreição, a Diocese de Los Angeles 'St. Barnabas' Episcopal Church - que fechado para o culto oficial um ano atrás - está de volta como “St. Be ”e está convidando toda a comunidade diocesana para uma festa em 28 de setembro para celebrar o lançamento de uma comunidade exploratória reinventada no bairro Eagle Rock em Los Angeles.

Para o Rev. Jaime Edwards-Acton, o início do novo ministério fazia parte de ser um bom vizinho.

“Moro em Eagle Rock há 20 anos e queria explorar algo novo, para reenergizar a comunidade, só porque é meu bairro e porque adoraria ter uma comunidade vibrante aqui”, disse Edwards-Acton , que é reitor de Igreja de Santo Estêvão em Hollywood e diretor executivo da Consórcio Jubileu.

Seu trabalho com o consórcio, uma colaboração de igrejas episcopais formadas em 2001 para fornecer liderança e programas de enriquecimento para as comunidades locais, ajudou a alimentar a revitalização.

Também despertou a imaginação e cativou o coração de pessoas como Junmey Wang, 25, um 2018 Estagiário Jubileu que pediu para se envolver quando soube da iniciativa de St. Be.

“A visão que tínhamos de São Barnabé era muito atraente para mim”, Wang disse ao Episcopal News da diocese recentemente. “A ideia de refazer um espaço para a comunidade Eagle Rock, a ideia de ser um esforço de toda a diocesana em vez de apenas um esforço de Santo Estêvão - eu queria ajudar a construir algo criativo como isso. Um lugar para explorar nossa fé e caminhar juntos foi algo muito bonito e um esforço no qual eu queria estar envolvido. ”

Para Wang, St. Be's representa uma transformação pessoal: “Esta é a primeira vez que estive em uma comunidade eclesial onde as vozes dos jovens são valorizadas”, disse ela. “E não apenas valorizado, mas temos a oportunidade de impactar a visão de longo prazo da igreja.

“A comunidade que conheço em St. Be tem-me acolhido, permitindo-me existir num espaço cinzento, onde posso fazer perguntas e ser criativo. Estou feliz por ter encontrado uma comunidade que busca criar sentido, mas também está aberta aos mistérios da vida, a não conhecer juntos. ”

Envolveu um grande trabalho desafiador.

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Rodell Jefferson, um ex-estagiário do Jubileu, é um dos líderes da nova comunidade que está sendo construída na igreja Eagle Rock. Foto: Consórcio Jubileu

Wang e Rodell Jefferson, 22, também ex-estagiário do Jubileu, são os organizadores da igreja - responsabilidades que envolvem descrições de trabalho fluidas, paciência, flexibilidade e disposição para assumir qualquer tarefa.

É como arrancar toda a grama morta da frente da igreja de 104 anos, arar e adubar para preparar um grande plantio em 28 de setembro. Na festa de lançamento à noite, os convidados serão convidados a plantar a primeira erva, verdura sementes de flores para um jardim Seeds of Hope.

“É muito trabalho logístico”, de acordo com Jefferson, cujas responsabilidades vão desde a segurança de estacionamentos e serviços públicos até a criação de comunidades online via Facebook e Instagram.

A logística inclui conhecer a comunidade de Eagle Rock, ao norte do centro de Los Angeles. Esse é o cerne do trabalho em andamento, de acordo com Payton Høegh, um especialista em comunicação da Seeds of Hope e do Jubilee Consortium.

“Jaime é apaixonado por não vir para a comunidade Eagle Rock ou St. Barnabas 'com uma visão clara do que ele quer que seja”, disse Høegh. “Ele quer que este seja um processo mais para ouvir o que as pessoas precisam e desejam de uma presença episcopal em Eagle Rock.

“É uma aventura emocionante ver como a comunidade está sendo construída a partir do zero; é revigorante ”, acrescentou. “Analisamos os dados demográficos das informações do Mission InSite que chegam ao que Eagle Rock está procurando em uma comunidade da igreja.”

Conhecer a comunidade significou, para Jefferson, bater na calçada. “Tenho feito muito para tentar criar uma comunidade fisicamente, indo a diferentes negócios e vizinhos, cumprimentando as pessoas que passam.

“Onde quer que eu vá, [estou] tentando interagir e deixá-los saber o que estamos fazendo em Eagle Rock”, disse ele. “Estou muito animado com o que Eagle Rock precisa e tento preencher isso e ser para a comunidade.”

Formado em marketing, Jefferson disse que recusou a possibilidade de outro estágio para integrar a equipe do St. Be's. “Não cresci explicitamente religioso, embora tivesse uma avó que ia à igreja todos os domingos”, disse ele ao Episcopal News. “Eu escapei disso, joguei videogame, assisti TV. A religião e a igreja sempre estiveram por perto, mas nunca fui imerso nelas.

“Depois fui para a escola e passei muito pela minha fase ateia 'Odeio a religião, está arruinando o mundo'”, disse ele, antes que a busca por um significado pessoal substituísse os interesses acadêmicos. Durante seu ano como estagiário do Jubileu, ele percebeu: “Estou nisso agora. Eu quero começar uma vida de serviço, e minha maior pergunta é: Como posso amar as pessoas para viver? É uma loucura como passei de ateu a administrador de igreja tão rapidamente ”.

Talia Guppy, 40, é uma paroquiana de Santo Estêvão que tem participado dos encontros de quinta-feira à noite em St Be's nos últimos meses. As noites consistem em comida, música e estudo da Bíblia. Guppy, uma assistente social psiquiátrica do distrito escolar unificado de Los Angeles, disse: “Estou tão empenhado em meu coração e minha alma na missão de St Stephen's que adoraria que a comunidade Eagle Rock pudesse ter a mesma sensação de ser conectado espiritualmente, com justiça social e defesa e tudo isso sendo parte de nossa caminhada espiritual com Deus. ”

Guppy, que ajudou a limpar profundamente o campus de St. Be, disse rindo que era “como se mudar para uma casa onde as pessoas não tinham levado todas as suas coisas. Levamos quatro ou cinco de nós cerca de três semanas para limpar e limpar tudo. Tem sido uma grande experiência."

Ela acrescentou: “Nunca fiz parte de algo assim, que começa desde os fundamentos. A base está aí e nós a estamos preenchendo. É muito legal fazer parte disso, trazê-lo e fazer parte dessa nova vida. Estou ansioso por isso todas as semanas. ”

O bispo de Los Angeles, John Harvey Taylor, compartilha desse entusiasmo.

“Eagle Rock é uma das comunidades mais dinâmicas e diversificadas da nossa diocese - um cenário perfeito para a Igreja Episcopal, que, no seu melhor, combina riqueza litúrgica e musical e competência multicultural e geracional com oportunidades de servir nossos vizinhos e toda a criação, " ele disse. “O cônego Edwards-Acton é profundamente dedicado à sua vizinhança e à sua igreja. Ele e seus companheiros santos em ação estão totalmente equipados pelo Espírito Santo para organizar e conduzir este relançamento vital. ”

Rabbi Susan Goldberg's Nefesh Los Angeles, uma comunidade espiritual independente focada nos valores judaicos de bondade, compaixão, amor e justiça, recentemente ingressou no campus da St. Be's como inquilino.

Ela disse que a parceria surgiu de um relacionamento anterior com a Edwards-Acton. “Jaime e eu participamos de muitas ações de justiça social baseadas na fé”, disse ela. “Fazer o trabalho de justiça enriqueceu nossas vidas pessoalmente, mas também ajudou a enriquecer nossa comunidade”.

Os membros da Nefesh participaram da limpeza do campus, e Goldberg planeja comparecer à festa de lançamento em 28 de setembro.

“Queremos fazer parte da energia que está acontecendo em St. Be's”, disse ela. “É muito inspirador, ver como eles estão fazendo algo tão simples como transformar um gramado em um jardim já traz essa possibilidade para o espaço, para a Nefesh e para quem mora no bairro.

“Estou animado com a comunidade e com tudo o que vai começar a acontecer no St Be's.”

Rega de árvore

Uma nova árvore em St. Be's recebe uma rega completa de um voluntário. Foto: Consórcio Jubileu

Serviços bilíngues em espanhol e inglês estão planejados, com culto regular às 4h aos domingos, começando em 29 de setembro, de acordo com Edwards-Acton. Pintura e outras melhorias no campus estão em andamento. Ele contratou uma equipe de manutenção, um diretor musical e uma banda de adoração e planeja lançar uma pré-escola.

“Isso me revigorou também, o que foi incrível”, disse Edwards-Acton. Embora ainda não haja congregação e nenhuma renda, a meta é trabalhar para construir uma comunidade.

“Nossa receita consiste no que trazemos de contratos de aluguel e esperamos gerar receita por meio do aluguel de salões da igreja e arrecadação de fundos. No momento, o Santo Estêvão está ajudando financeiramente. Estamos dispostos a fazer o investimento. ”

Ele espera que a comunidade diocesana - leigos e clérigos - ajude a apoiar os esforços financeiramente, por meio de suas orações e presença.

“Espero que as pessoas pensem em prometer um domingo por mês ou um trimestre para vir e ser a presença de Cristo para os que estão em São Barnabé”, disse ele.

- O Rev. Pat McCaughan é um correspondente de Los Angeles.


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