A reversão da Diocese no casamento entre pessoas do mesmo sexo abriu caminho para o casamento de Pete Buttigieg na catedral de South Bend

Por David Paulsen
Publicado em setembro 3, 2019
Buttigieg e Glezman fora da catedral

South Bend, Indiana, o prefeito Pete Buttigieg, à esquerda, beija Chasten Glezman após seu casamento em 16 de junho de 2018, em frente à Catedral de St. James. Foto: Robert Franklin / South Bend Tribune via AP

[Serviço de Notícias Episcopais] Antes de Pete Buttigieg ser um candidato democrata à presidência, ele era um noivo sentado nervosamente ao lado de seu futuro marido no Catedral de São Tiago em South Bend, Indiana.

Naquela tarde quente de junho de 2018, Buttigieg e Chasten Glezman se tornaram os terceiro casal gay a se casar na catedral episcopal, cerimônias que só foram possíveis depois que o bispo do norte de Indiana, Douglas Sparks, em seu primeiro ano, suspendeu a proibição diocesana de rituais de casamento entre pessoas do mesmo sexo. Como prefeito de South Bend, Buttigieg também foi um dos noivos mais proeminentes a se casar na catedral, mas as convenções do altar podem humilhar qualquer homem. O prefeito de 37 anos descreve em suas memórias como ele “lutou para pronunciar as palavras do voto antes que minhas emoções pudessem me impedir”.

O Rev. Brian Grantz, reitor de St. James, também se lembra de ter sentido uma emoção poderosa naquele dia, enquanto se preparava para presidir o casamento: “Terror”, disse Grantz ao Episcopal News Service, com uma risada e apenas um toque de exagero.

As precauções de segurança eram sem precedentes para um casamento de St. James, disse Grantz, tanto porque o prefeito estava no topo do programa quanto porque o casamento entre pessoas do mesmo sexo continuou divisivo em Indiana, estado solidamente vermelho no meio-oeste politicamente roxo. A lista de convidados do casal foi estritamente aplicada nas portas da catedral. Os repórteres não foram autorizados a entrar, embora eles e o resto do mundo tenham sido convidados a assistir à cerimônia ao vivo no canal da catedral no YouTube.

Aquele momento sacramental de destaque ocorreu quando a Igreja Episcopal estava virando uma esquina ao dar as boas-vindas aos episcopais LGBTQ após décadas de debate sobre a sexualidade, embora o progresso tenha marchado em um ritmo desigual. Embora Buttigieg tenha falado abertamente sobre sua fé, sexualidade e casamento durante a campanha, sua diocese, até recentemente, era uma das mais restritivas da Igreja Episcopal.

Sob o bispo Edward Little, os ritos de casamento do mesmo sexo não eram permitidos dentro dos limites geográficos da diocese, embora o clero do norte de Indiana tivesse permissão para presidir casamentos do mesmo sexo em outras dioceses. Sparks adotado uma política mais permissiva em dezembro de 2016, após ter obtido sucesso na Little no início daquele ano. Desde então, St. James é uma das cerca de uma dúzia de congregações de 34 na Diocese do Norte de Indiana que optaram por oferecer os rituais do mesmo sexo ou estão nesse caminho. E em julho de 2018, um mês após o casamento de Buttigieg, a Convenção Geral da Igreja Episcopal Aprovou uma resolução destinado a garantindo a igualdade no casamento em toda a igreja.

Grantz seria o último a se declarar um “apologista do casamento entre pessoas do mesmo sexo” - outros são muito mais articulados nesse papel, disse ele. A audiência de um pregador de casamento não é apenas o casal sendo casado, mas também a comunidade que os receberá como um casal, disse Grantz, e sabendo que o casamento de Buttigieg chamaria a atenção muito além de South Bend, ele disse ao ENS que também se sentiu compelido em seu sermão para afirmar ao mundo exterior que esta união é abençoada aos olhos de Deus.

Buttigieg e Glezman com Sparks e Krantz

Chasten Glezman e Pete Buttigieg posam para uma foto do dia do casamento com o Bispo do Norte de Indiana Douglas Sparks, à esquerda, e o Rev. Brian Grantz, à direita, reitor da Catedral de St. James em South Bend, Indiana. Foto: Diocese do Norte de Indiana

“O amor vive no espaço entre nós”, disse Grantz em seu sermão de 15 minutos, que mencionou brevemente a opinião majoritária do juiz Anthony Kennedy na Suprema Corte de 2015 que legalizou o casamento entre pessoas do mesmo sexo em todo o país. Trechos dessa decisão judicial também estavam entre as leituras que Buttigieg e Glezman escolheram para o casamento.

“Hoje sustentamos a vida deles juntos como um ícone, uma janela através da qual podemos perscrutar o reino da esperança, vontade e intenção de Deus”, disse Grantz, “não só para Pete e Chasten, mas para todos nós e para o mundo inteiro. Vocês são amados por Deus e foram feitos um para o outro. ”

O vídeo da cerimônia foi visto mais de 20,000 vezes, mas nem toda a atenção voltada para a catedral foi positiva. Após o casamento, Grantz começou a enviar mensagens de correio de voz, e-mails e cartas atacando a igreja por sua posição sobre o casamento gay. As críticas continuaram este ano e tendem a aumentar à medida que Buttigieg se torna notícia nacional, como quando ele anunciou em janeiro que era explorando uma possível corrida presidencial. Buttigieg ainda encontra tempo para ir aos serviços religiosos da catedral a cada poucas semanas, às vezes com sua mãe.

“As pessoas associam Pete a St. James”, disse Grantz. Isso não o surpreende, dada a capacidade de Buttigieg de falar veementemente sobre sua fé e como isso sustenta sua vocação para o serviço público. “Faz todo o sentido, apenas em termos de quem é Pete e a forma como ele encara a vida.”

E embora os rituais de casamento entre pessoas do mesmo sexo sejam relativamente novos, suas crenças básicas não mudaram, disse Grantz. “É assim que somos há muito tempo.”

Ele expressou “cansaço” em precisar repetir esse ponto continuamente para aqueles que atacam a igreja.

Quanto aos episcopais no norte de Indiana, Grantz disse que eles têm uma mistura de visões conservadoras e progressistas sobre uma série de questões, mas geralmente cresceram para "coexistir em torno de uma visão de Jesus e uma esperança que está além de qualquer uma de nossas experiências de fé".

Buttigieg na trilha da campanha

Pete Buttigieg, à direita, cumprimenta os comensais no Revolution Taproom and Grill durante uma parada de campanha em Rochester, New Hampshire, em julho de 2019. A franqueza de Buttigieg sobre sua fé contribuiu para sua ascensão ao primeiro escalão dos candidatos presidenciais democratas. Foto: Reuters

'Fomos bem-vindos'

South Bend, a sede da diocese, é uma cidade de Rust Belt com cerca de 100,000 habitantes próxima à divisa do estado de Michigan. Lar da Universidade de Notre Dame, tem sido uma cidade em declínio desde que Studebaker encerrou suas operações de fabricação de automóveis em South Bend em 1963, e o renascimento econômico foi um grande desafio político para Buttigieg desde que ele era eleito prefeito em 2011 aos 29 anos.

O jovem prefeito e oficial da Marinha sempre chamou South Bend de casa. Ele chamou a Igreja Episcopal de seu lar espiritual apenas na última década.

Buttigieg foi batizado na Igreja Católica Romana quando menino e frequentou um colégio católico, mas "quando eu era adulto, não me via como católico", disse ele em entrevista à CNN. Seu pai era católico, mas sua mãe "se identificava mais com a fé anglicana". Ele começou a frequentar os cultos anglicanos na Inglaterra enquanto estudava como bolsista de Rhodes na Universidade de Oxford, e ao retornar a South Bend cerca de 10 anos atrás, ele começou a frequentar os cultos em St. James.

“Foi uma mistura de fé, mas também de comunidade que realmente tornou este o lugar certo para se estar. E, claro, o fato de sermos bem-vindos ”, disse.

O espírito de boas-vindas da diocese evoluiu acentuadamente, mas gradualmente, durante a vida de Buttigieg. Grantz testemunhou muito dessa evolução em primeira mão desde 1988, quando começou a servir como coordenador do ministério da juventude sob o bispo Francis Gray. Naquela época, as mulheres não tinham permissão para servir como sacerdotes no norte de Indiana, apesar da aprovação da Convenção Geral do ordenação de mulheres em 1976.

As opiniões de Gray geralmente refletiam o lado mais conservador da diocese, disse Grantz, embora em 1990 o bispo mudou de curso e começou a ordenar mulheres ao sacerdócio.

O Bispo Edward Little liderou a Diocese do Norte de Indiana de 2000 a 2016.

A liderança diocesana permaneceu conservadora quando Little foi consagrado como bispo em 2000 e em 2003, quando a Convenção Geral enfrentou a ameaça de uma divisão na igreja sobre a ordenação do primeiro bispo episcopal abertamente gay, Pouco falou em oposição na Casa dos Bispos.

“Se confirmarmos Gene Robinson como bispo da igreja, a unidade desta casa será destruída para sempre”, disse Little. Apesar das objeções de Little e outros conservadores, a maioria dos bispos consentiu e Robinson foi aprovado como bispo de New Hampshire.

Little também impediu o clero diocesano de abençoar uniões do mesmo sexo com base em uma liturgia endossada pela Convenção Geral em 2012, embora ele reconhecesse então que alguns em sua diocese “Anseiam” por tal liturgia.

Casais gays conquistaram o direito ao casamento civil em Indiana por decisão judicial em 2014, um ano antes da Suprema Corte dos EUA igualdade estendida no casamento em todo o país. Poucos dias após a decisão da Suprema Corte, Convenção Geral disponibilizou rituais de casamento experimental para casais do mesmo sexo - mas apenas com a aprovação de cada bispo diocesano. Pequeno e oito outros bispos conservadores recusaram.

Little, em uma entrevista para esta história, disse que respeitava os episcopais que tinham pontos de vista diferentes dos seus. Ele viu sua disposição de permitir que o clero viajasse para fora de sua diocese para realizar os ritos como uma espécie de compromisso.

South Bend Centro

Um pedestre caminha pelo centro de South Bend, Indiana, uma cidade de Rust Belt que está dando sinais de vida após décadas de declínio econômico. Foto: Reuters

“Mesmo durante meu tempo como bispo de Northern Indiana, a diocese realmente era bastante diversa em termos de como as pessoas se sentiam” nessas questões, disse Little. Seja conservador ou progressista, “era importante nos vermos ligados em Jesus”.

Grantz falou muito bem de Little pessoalmente. “Ele é tão genuíno quanto o dia é longo, e você sempre pode discordar de Ed, e tudo bem, desde que você seja claro sobre sua posição”, disse ele.

Alguns na diocese, entretanto, estavam ficando frustrados com as posições de Little.

“Os cristãos LGBTQ no norte de Indiana faziam suas vozes cada vez mais ouvidas e realmente clamavam por um lugar igual na mesa”, disse Grantz.

Mudança na liderança abre uma porta

Sparks era bispo eleito em 6 de fevereiro de 2016. Anteriormente, ele atuou como reitor de Igreja Episcopal de São Lucas em Rochester, Minnesota, onde sua congregação passou mais de um ano em discernimento antes de decidir dar as boas-vindas a casais do mesmo sexo interessados ​​em se casar na igreja.

“Nem toda decisão é tomada com uma votação favorável ou negativa. … Aprendi da maneira mais difícil que, às vezes, ouvir e engajar-se com oração na educação, reflexão e oração por um período de tempo pode levar a um consenso que nem mesmo imaginava ser possível ”, disse Sparks ao ENS.

Grantz, que serviu como reitor da catedral nos últimos 11 anos, descreve Sparks como um "ativista", um bispo que se sente confortável em participar de protestos e marchas, mas também alguém que é "muito claro segundo as escrituras", cuidadoso em fundamentar sua defesa em sua fé.

“A diocese realmente não estava acostumada com isso”, disse Grantz, mas Sparks nunca tentou esconder esse lado de si mesmo como candidato a bispo. A maioria dos candidatos caiu no lado mais progressista das questões sociais, disse Grantz. “Eu acho que Doug foi bem claro sobre isso. Mas se você não estava ouvindo, você não entendeu. ”

Sparks passou seus primeiros seis meses como bispo no discernimento sobre a política da diocese em relação ao casamento do mesmo sexo antes de publicar sua carta em dezembro de 2016 que delineou um "processo de consenso" para as congregações oferecerem os ritos aos casais que os solicitem. Antes de dar esse passo, o reitor, os guardas e a sacristia solicitariam a opinião dos paroquianos. Ao mesmo tempo, Sparks destacou a lei canônica que dá aos membros individuais do clero a liberdade de “recusar a solenizar ou abençoar qualquer casamento”.

“Levo a sério nosso compromisso batismal de respeitar a dignidade de cada ser humano, o que inclui honrar a diversidade teológica entre nós”, escreveu Sparks.

Quando Little ainda era bispo, Grantz abordou um casal de longa data em sua congregação, Paul Hochstetler e Randy Colburn, e perguntou se eles estavam interessados ​​em viajar para o norte alguns quilômetros para que ele pudesse se casar com eles na "próxima igreja na estrada", na Diocese de Western Michigan, com base na política de compromisso de Little. Eles recusaram.

“Sempre pensamos que seria bom nos casarmos no que havia se tornado nossa paróquia natal, então não queríamos ir a outro lugar para fazer isso”, disse Hochstetler, 74, em uma entrevista à ENS.

Depois que Sparks abriu a porta, Hochstetler e Colburn entraram em contato com Grantz para perguntar sobre a possibilidade. Foi um serviço simples, mas Hochstetler e Colburn ainda se sentiam parte de “algo especial e importante” em 30 de dezembro de 2017, quando se tornaram o primeiro casal gay a se casar na Catedral de St. James.

Muitas pessoas da congregação compareceram. “O apoio foi muito gratificante”, disse Hochstetler. “Sentimo-nos muito elevados.”

Seis meses depois, após o casamento de Buttigieg e Glezman, um manifestante começou a ficar do lado de fora da catedral todos os domingos segurando cartazes anti-gay. Grantz o descreve como inofensivo, mas a catedral também foi vítima de pequenos vandalismos - uma bandeira derrubada, resíduos humanos deixados nos degraus - bem como da enxurrada de correspondências de ódio. As mensagens são verificadas quanto a conteúdo ameaçador e, em seguida, descartadas.

Buttigieg e Glezman no anúncio da campanha

Pete Buttigieg e seu marido, Chasten Glezman, compareceram a um comício em 14 de abril para anunciar a candidatura de Buttigieg à indicação presidencial democrata. Foto: Reuters

Outras reações ao casamento de Buttigieg e sua defesa dele durante a campanha foram cheias de esperança.

O reverendo Steven Paulikas, um reitor de Nova York que escreveu um artigo de opinião no The New York Times sobre Buttigieg, disse ao ENS seus feeds de mídia social repletos de reações positivas ao casamento do prefeito, "uma interessante sobreposição de amigos da igreja e amigos LGBT".

“Foi um grande casamento do mesmo sexo em uma catedral episcopal”, disse Paulikas, que se casou com seu marido em 2014. “Foi bom ver visibilidade em um lugar que não era um dos suspeitos usuais de onde coisas estranhas acontecer."

Paulikas, 40, cresceu em Michigan e, como Buttigieg, só começou a se identificar publicamente como gay bem depois da faculdade. No seu artigo no New York Times, Paulikas disse que inicialmente “resolveu empurrar minha sexualidade o mais fundo que pudesse” para seguir seu chamado ao sacerdócio. “No entanto, foi minha igreja que finalmente me persuadiu a chegar à plenitude da pessoa que Deus me criou para ser.”

“Isso é o que é tão emocionante e vivificante no que nossa igreja está fazendo agora”, disse Paulikas ao ENS. Ele foi ordenado em 2008 e agora serve em Igreja Episcopal de Todos os Santos no Brooklyn. “Todas essas mudanças aconteceram muito rapidamente. Talvez não seja rápido o suficiente para algumas pessoas. ”

Buttigieg, um dos dois episcopais que concorrem à indicação democrata, defendeu seu casamento em um discurso em abril para um grupo de ação política LGBTQ. Naquela época, Buttigieg estava atraindo cada vez mais a atenção nacional, tanto por sua fé quanto por sua sexualidade. Ele dirigiu parte do discurso ao vice-presidente Mike Pence, um cristão conservador que opôs-se ao casamento entre pessoas do mesmo sexo como governador de Indiana.

“Meu casamento com Chasten me tornou um homem melhor. E sim, senhor vice-presidente, isso me aproximou de Deus ”, disse Buttigieg. “Se você tem um problema com quem eu sou, seu problema não é comigo. Sua briga, senhor, é com meu criador. ”

Foi uma declaração que continha ecos do dia de seu casamento. Buttigieg, em suas memórias, lembra o “sermão comovente de Grantz, garantindo-nos que fomos feitos um para o outro por Deus”.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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