O fim da rede All Our Children oferece duras lições para o trabalho episcopal sobre igualdade na educação e pobreza

Por David Paulsen
Postado em agosto 2, 2019

A Igreja Episcopal de St. Stephen em Boston trabalhou com igrejas suburbanas para criar uma biblioteca na Blackstone Elementary School em 2011. Durante anos, a St. Stephen's desenvolveu relacionamentos com os alunos, pais e professores da escola por meio de seu programa pós-escola. Foto: Igreja Episcopal de Santo Estêvão

[Serviço de Notícias Episcopais] Sessenta e cinco anos depois que a Suprema Corte dos Estados Unidos proibiu a segregação em Brown v. Board of Education, o sistema educacional público americano continua totalmente separado e desigual. Em fevereiro de 2019, a organização de defesa de direitos EdBuild colocou um número sobre o problema: US $ 23 bilhões.

Essa é a lacuna de financiamento nacional entre distritos escolares predominantemente brancos e não-brancos, apesar do número comparável de alunos, descobriu a EdBuild. Políticas de financiamento injustas que priorizam onde a criança vive e não os recursos financeiros da comunidade “levaram a um sistema infinitamente injusto que se opõe às nossas crianças mais vulneráveis”, o relatório conclui.

Para evidências, basta procurar a biblioteca da Blackstone Elementary School em Boston. Uma década atrás, a escola não tinha um.

O que a Blackstone tinha naquela época era uma parceria crescente com a vizinhança Igreja Episcopal de Santo Estêvão, uma congregação predominantemente negra e latina no South End de Boston. Durante anos, os voluntários da igreja desenvolveram relacionamentos com professores, alunos e pais por meio do programa pós-escola de Santo Estêvão. A igreja também recebeu voluntários de igrejas brancas dos subúrbios, que ficaram chocados ao saber que Blackstone não tinha biblioteca. Em 2011, os voluntários da igreja suburbana ajudaram a abrir uma biblioteca na escola, e eles continuam hoje a trabalhar nele.

“Quando eles entenderam mais sobre igualdade na educação, eles estavam prontos [para agir], porque eles conheciam as crianças”, disse a Rev. Liz Steinhauser, diretora de programas para jovens da Igreja, ao Episcopal News Service.

As parcerias bem-sucedidas entre a igreja e a escola começam com a escuta e crescem por meio de relacionamentos pessoais, disse Steinhauser e outros membros da rede All Our Children da Igreja Episcopal ao ENS. Mas seus ministérios locais não eram suficientes para sustentar uma rede nacional de dioceses e congregações que defendiam a igualdade na educação. Depois de sete anos, All Our Children está se dissolvendo. Em um e-mail de 10 de julho para apoiadores, a diretora da rede Lallie Lloyd citou a incerteza financeira de longo prazo, o apoio limitado de toda a igreja e os desafios relacionados à “nossa supremacia branca internalizada anteriormente não examinada”.

[perfectpullquote align=”right” bordertop=”false” cite=”” link=”” color=”” class=”” size=””]Established education ministries interested in applying for one of All Our Children’s grants have until Aug. 8 to submit applications. Info is at allourchildren.org/grants.[/perfectpullquote]

All Our Children foi formada em 2012 como sucessora em toda a igreja de um ministério da Diocese de Nova York com o mesmo nome. Com financiamento inicial significativo de Nova York Igreja da Trindade Wall Street, realizou treinamentos, webinars e conferências para pessoas, como Steinhauser e sua equipe, que são movidas por sua fé para o trabalho de eliminação da desigualdade sistêmica na educação pública americana.

A maior conquista da rede, de acordo com os líderes da igreja entrevistados pela ENS, foi reunir episcopais engajados em ministérios semelhantes para aprender e apoiar uns aos outros. Apesar desses sucessos, no entanto, All Our Children não conseguiu superar o que até mesmo seus principais apoiadores agora veem como pontos cegos malfadados, particularmente aqueles relacionados ao privilégio branco e as prioridades de justiça social em evolução da Igreja Episcopal.

A rede tem $ 80,000 restantes em doações irrestritas que está em processo de distribuição como doações aos ministérios diocesanos e da igreja. As candidaturas serão aceitas até 8 de agosto, com as bolsas a serem concedidas em setembro.

“Acreditamos, e acreditamos desde o início, que as oportunidades educacionais desiguais têm raízes estruturais profundas”, disse Lloyd em uma entrevista à ENS. As doações da rede terão como alvo os ministérios estabelecidos que demonstraram uma compreensão dessa dinâmica. “Nunca quisemos nos preocupar apenas com o serviço de caridade para as crianças em nossas comunidades.”

Lallie Lloyd

A diretora de All Our Children, Lallie Lloyd, fala no simpósio da rede de janeiro de 2018 na Trinity Episcopal Cathedral em Columbia, SC Foto: David Paulsen / Episcopal News Service

Os exemplos de parcerias ativas entre igreja e escola são abundantes, mas a ênfase da rede nacional na mudança sistêmica gerou apenas resultados mistos no nível local.

“Achamos que, se as congregações fizessem parceria com escolas locais, seu relacionamento evoluiria de serviço direto de caridade para defesa pública”, disse Lloyd. “Acho que teríamos que concluir que isso não necessariamente acontece.”

Zakiya Jackson concorda. Ela é vice-presidente de treinamento e recursos para O Projeto Expectativas, uma organização de defesa que trabalha com grupos religiosos para promover a igualdade na educação e, no ano passado, ela atuou no conselho de All Our Children. Ela ajudou Lloyd a organizar a rede episcopal Simpósio de janeiro de 2018 em Columbia, Carolina do Sul.

Zakiya Jackson

Zakiya Jackson do The Expectations Project serviu por um ano no conselho de All Our Children's depois de ajudar a planejar o simpósio de janeiro de 2018. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

“Algo que começa como serviço pode girar para a defesa de direitos. … Mas também pode permanecer em serviço ”, disse Jackson à ENS. “Sem essa intencionalidade desde o início, acho que involuntariamente leva as pessoas a pensar que cuidar de crianças é um trabalho de equidade, e isso não é a mesma coisa.”

O pivô de um voluntário da igreja para a defesa de direitos normalmente depende de uma “experiência de conversão”, disse Steinhauser, como quando seus voluntários descobriram que Blackstone não tinha uma biblioteca. As conversões geralmente acontecem localmente, embora a desigualdade na educação seja um problema nacional.

“Alunos de baixa renda e negros são frequentemente relegados a instalações escolares de baixa qualidade que carecem de acesso equitativo a professores, materiais didáticos, tecnologia e suporte tecnológico, instalações críticas e manutenção física”, disse a Comissão de Direitos Civis dos Estados Unidos em um relatório de 2018 sobre o financiamento da educação pública.

Quase um em cada quatro alunos nos Estados Unidos frequenta o que o Departamento de Educação dos EUA considera como escolas de alta pobreza, preenchidas desproporcionalmente com alunos não brancos. Do departamento último relatório de Condição de Educação mostra que cerca de 45 por cento dos alunos negros e hispânicos foram para escolas de alta pobreza em 2016, em oposição a apenas 8 por cento dos alunos brancos.

“A supremacia branca não foi um acidente, e a desigualdade não é um acidente”, disse Jackson. “Não chegamos aqui apenas porque algumas pessoas começaram a negligenciar as crianças. Tudo foi intencional. ” Criar um sistema educacional equitativo, então, “exige mais estudo, mais habilidade e mais fervor do que eu acho que costumamos imaginar”.

Década de crescimento na rede de igrejas com foco na educação

O fervor inicial por trás de All Our Children remonta a um livro emprestado à Bispa Catherine Roskam em 2006: Jonathan Kozol's “A vergonha da nação. "

O livro era uma acusação à ressegregação das escolas públicas americanas, e Roskam, que era bispo sufragâneo da Diocese de Nova York na época, achou seu retrato contemporâneo "absolutamente chocante". Ela começou a notar os temas de Kozol sendo reproduzidos nos bairros que abrigavam as igrejas da diocese.

Muitas das congregações não tinham relacionamento com as escolas locais. Ela começou a All Our Children para encorajar conexões entre igrejas e escolas, muitas vezes fazendo a ponte entre as divisões raciais no processo.

“Sou uma pessoa que olha muito para o que as pessoas podem fazer imediatamente”, disse Roskam à ENS. Os paroquianos podem ficar facilmente desanimados, imaginando o que uma pessoa pode fazer para fazer a diferença. “Acho que a resposta é: uma pessoa pode fazer muito. Pelo menos uma pessoa pode fazer alguma coisa. ”

Congregações de todos os tamanhos se envolveram, disse Roskam. Os paroquianos serviram como acompanhantes nas viagens de campo de uma escola de Mount Vernon. Eles criaram uma horta comunitária em uma escola de Monroe. Eles começaram um programa de artes em uma escola em Bronxville.

“Fomos transformados pelo que vimos e, quando isso acontecer, você não vai embora e se esqueça disso”, disse Roskam.

Quando Roskam se aposentou em janeiro de 2012, os líderes dos ministérios de educação episcopal em todo o país começaram a trabalhar em rede por conta própria. Em outubro de 2012, suas conversas geraram uma conferência inaugural, convocada por Trinity Wall Street e hospedada por Igreja Episcopal de São Paulo em Richmond, Virginia, que lançou a rede nacional All Our Children. O reverendo Ben Campbell, um pastor associado em St. Paul's, detalhou a parceria de longa data daquela igreja com a Woodville Elementary School, que havia crescido em toda a cidade Iniciativa Micah, com 125 comunidades de adoração de todas as religiões enviando voluntários para cerca de 25 escolas primárias. Outros líderes episcopais compartilharam histórias de suas experiências, de Cleveland a Dallas. Esses exemplos “me deram um novo sentido para o que é possível”, disse Steinhauser.

Liz Steinhauser

A Rev. Liz Steinhauser é diretora de programas para jovens na Igreja Episcopal de Santo Estêvão em Boston. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

“Acho que meu trabalho [e] o de outras pessoas é melhor, mais forte e mais criativo quando estamos conectadas a outras pessoas”, disse ela, “fazendo parte de algo maior do que nós”.

Lloyd estava lá representando Igreja da Trindade Boston, e ela logo foi escolhida para liderar a rede nacional como diretora. A Trinity Church Boston concordou em servir como agente fiscal para All Our Children, que nunca se constituiu como uma organização sem fins lucrativos separada.

Depois de trabalhar como oficial de subsídios para programas de educação na Pew Charitable Trust, Lloyd prestava serviços de consultoria para organizações sem fins lucrativos na área de Boston e queria se envolver mais nos esforços religiosos sobre a questão da igualdade na educação.

“Senti um desejo muito forte de ser capaz de usar a paixão moral que encontro em minha fé para falar sobre essas desigualdades como uma questão moral e ética”, disse ela ao ENS.

Trinity Wall Street continuou sendo o maior financiador da rede, concedendo cerca de US $ 850,000 em doações para All Our Children até 2019 que ajudou a cobrir os custos de pessoal, viagens para conferências e reuniões regionais e nacionais de líderes episcopais que mantiveram o ímpeto da rede.

“O que eu acho que Lallie e seus colegas estavam se esforçando para fazer era um esforço mais nacional e menos regional”, disse o bispo de Massachusetts Alan Gates à ENS. Ele apoiou fortemente All Our Children, mas o networking mais eficaz parecia acontecer localmente, disse ele. “Quando nos reunimos nacionalmente, os contextos das pessoas são muito diferentes.”

Beth Yon

A voluntária da Trinity Episcopal Cathedral, Beth Yon, mostra a um aluno alguns dos melhores pontos de costura de uma bainha durante uma atividade em 2018 na WA Perry Middle School em Columbia, Carolina do Sul. A Diocese de Upper South Carolina tem atuado ativamente nos ministérios da educação e na defesa de direitos por meio da Iniciativa de Educação Pública dos Bispos Ecumênicos. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

O bispo da Alta Carolina do Sul, Andrew Waldo, compartilha desses sentimentos. Dele diocese sediou o maior encontro de All Our Children, um simpósio de três dias em janeiro de 2018. Mas o simpósio, nominalmente apoiado por uma resolução da Convenção Geral, mal atraiu mais de 100 participantes. O bispo presidente Michael Curry estava programado para pregar, mas cancelou devido a uma doença.

“Eles fizeram um trabalho maravilhoso ao tentar se conectar em todo o país”, disse Waldo em uma entrevista, expressando gratidão pelo trabalho árduo de Lloyd. “Ser um recurso para congregações em tal geografia pode ter sido a parte mais difícil.”

Lloyd aludiu a essa realidade em seu e-mail de 10 de julho aos apoiadores. “A maioria das pessoas chamadas para este trabalho são chamadas para servir suas comunidades locais e têm capacidade limitada para o trabalho adicional de construção de uma rede nacional”, escreveu ela.

A rede também teve dificuldade em levantar dinheiro suficiente para compensar as concessões interrompidas da Trinity Wall Street, que optou por interromper seu apoio financeiro este ano, Lloyd disse à ENS. E apesar do apoio da Convenção Geral para o trabalho de equidade, os líderes episcopais de toda a igreja nem sempre compartilhavam do entusiasmo de Gates, Waldo e um punhado de outros bispos, disse Lloyd.

Esperança e cautela para o futuro do trabalho de igualdade na educação

Lloyd sugeriu um desafio mais fundamental com sua referência à “supremacia branca” ao anunciar o fim de All Our Children. Lloyd disse à ENS que estava reconhecendo, como mulher branca e líder leiga em uma denominação cristã predominantemente branca, que não tinha percebido totalmente como o desenvolvimento inicial de Todas as Nossas Crianças foi prejudicado por estruturas de poder que privilegiam a brancura - através de uma lente que vê a equidade funcionar como dar algo de valor às pessoas necessitadas.

“Isso parece caridade tóxica. É uma sensação condescendente ”, disse ela. “O perigo é a maneira como falamos e nos comportamos - dessa forma, nos mantemos separados da comunidade ao nosso redor.”

All Our Children, desde o início, não teve base em uma coalizão de diversos parceiros da comunidade, algo que mudou um pouco quando Lloyd começou a colaborar com Jackson e The Expectation Project.

Então, pode ter sido tarde demais.

Parcerias igreja-escola “não são a mesma coisa que criar um ambiente escolar igualitário ou criar um distrito escolar igualitário”, disse Jackson. “Isso requer um tipo diferente de compreensão da justiça, uma compreensão diferente da brancura.”

Fazer com que as congregações e os paroquianos entendam isso geralmente requer um líder que seja um “agitador”, acrescentou ela, uma função que muitas pessoas não se sentem confortáveis ​​em desempenhar.

Steinhauser, por sua vez, tem anos de experiência como organizadora comunitária e sente-se à vontade para pregar sobre tópicos que podem parecer espinhosos.

Mas agitador? Ela sugeriu não procurar além do Evangelho.

A Rev. Kelly Brown Douglas pegou o tema em uma entrevista à ENS sobre como a equidade educacional e a raça se cruzam com as questões de justiça social, que ela apontou como reitora de Escola Episcopal de Divindade no Seminário Teológico Union em Nova York.

“O trabalho de justiça social não é o extra. É o Evangelho ”, disse Douglas, que também atua como teólogo canônico da Catedral Nacional de Washington. “É realmente por isso que o bispo presidente nos chamou de volta ao Movimento de Jesus.” O trabalho de justiça social não deve ser opcional para os cristãos, disse ela. “Isso é o que chamamos de privilégio branco, o privilégio de não fazer isso.”

Mas como fazer direito? Até a palavra “advocacy” carrega conotações erradas se não empoderar primeiro as comunidades que foram desempoderadas por um sistema injusto, disse ela.

“Antes que a igreja alcance, ela precisa se educar”, disse ela. “Não queremos cair nesse velho modelo missionário no qual a Igreja Episcopal era muito boa, como se estivéssemos fazendo por um povo o que ele não pode fazer por si mesmo”.

Lloyd participou de uma série de conferências para envolver um espectro mais amplo de cristãos e defensores da educação, desde a União de Episcopais Negros até algo conhecido como Conferência de Justiça. Foi neste último evento, em 2016, que conheceu Jackson. No ano seguinte, eles se uniram para conduza um workshop em outra conferência, e Jackson concordou em ajudar Lloyd planeje o simpósio de 2018 na Carolina do Sul.

Campbell, o padre de Richmond, disse que tem em alta consideração o “trabalho incrivelmente valente que Lallie e sua equipe fizeram”. Ele também achou que ajudou a trazer o Projeto Expectativas a bordo, mas questionou se uma ampla coalizão de parceiros era algo que poderia ser efetivamente adicionado no meio do caminho.

“O que teria acontecido se ela tivesse sido capaz de fazer parte de uma coalizão como essa desde o início?” Campbell se perguntou. "Não sei."

Com o fechamento da rede oficial, os membros de All Our Children dificilmente veem isso como a palavra final da Igreja Episcopal sobre igualdade na educação. O reverendo Rainey Dankel está entre os esperançosos.

“Eu não ficaria surpreso se os relacionamentos individuais que surgiram como resultado desse trabalho continuassem, porque acho que estamos sempre tentando descobrir maneiras melhores de fazer o que estamos fazendo”, disse Dankel, que se aposentou em Março após sete anos como reitor associado da Trinity Church Boston.

Dankel disse que passou a apreciar que, em parcerias e defesa de escolas bem-sucedidas, “muito disso tem a ver, francamente, com o confronto do privilégio branco e do racismo”, especialmente em Boston, onde os alunos negros são maioria nas escolas públicas. É mais do que “apenas aparecer com boas intenções tentando consertar algumas crianças”.

“Na verdade, estamos empenhados em confrontar e tentar transformar a nós mesmos e às nossas comunidades das quais fazemos parte”, disse Dankel, “que é uma tarefa fundamental das igrejas, que estamos no negócio de sermos transformados pelo amor de Deus e confrontar nossa própria cumplicidade com as coisas que impedem as pessoas de experimentar esse amor. ”

Ela contou a história do relacionamento da Trinity Church Boston com a McCormack Middle School. A igreja ajudou a criar uma biblioteca em McCormack, semelhante à parceria de Santo Estêvão com a Blackstone. Quando um professor da McCormack trouxe uma classe para a biblioteca pela primeira vez, Dankel se lembrou de um menino olhando ao redor com admiração.

“Uau”, disse o menino. "Isso é tão legal. O que fizemos para merecer isso? ”

“O que é tão doloroso”, disse Dankel à ENS, “que ele não sabia que merecia isso”.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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