ONG com apoio episcopal capacita adolescentes guatemaltecos a cuidar de sua saúde sexual e reprodutiva

Por Lynette Wilson
Postado Jul 18, 2019

Byron Paredes, educador em saúde sexual e reprodutiva da Iniciativa Juvenil da Guatemala, e Alison Urbina, assistente do programa, conduzem um workshop sobre saúde sexual e reprodutiva para alunos do ensino médio. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopal

[Serviço de notícias episcopais - Cidade da Guatemala, Guatemala] Ubelia, de XNUMX anos, viu cada uma de suas quatro irmãs se tornar uma mãe adolescente. Sendo a quinta e caçula filha da família, ela não queria seguir o mesmo caminho. Mas, além de seu pai oferecer conselhos gerais de "segurança", ela não sentia que tinha educação ou informação para fazer escolhas informadas sobre sua própria saúde reprodutiva e prevenção de gravidez.

Introduzir o Iniciativa Juvenil da Guatemala, uma organização não governamental fundada pelo episcopal Greg Lowden com o apoio de outras pessoas da Igreja Episcopal, especialmente da Diocese da Virgínia, onde Lowden cresceu frequentando Igreja Episcopal de Leeds em Markham, 60 milhas a oeste de Washington, DC

“Esse programa salvou minha vida”, disse Ubelia, com o cabelo preto preso em um coque apertado no topo da cabeça e um brinco de borboleta em cada orelha. “Eu não sabia como não acabar como eles.”

Com 92 em cada 1,000 meninas de 15 a 19 anos dando à luz, Guatemala tem uma das maiores taxas de natalidade de adolescentes na América Latina, que como região classifica segundo no mundo.

Em todo o mundo, 20,000 meninas menores de 18 anos dar à luz diariamente em países em desenvolvimento; são 7.3 milhões de nascimentos anualmente, de acordo com o Fundo de População das Nações. A taxa de gravidez é ainda maior quando se leva em consideração gravidezes inviáveis; e a cada ano, dezenas de milhares de adolescentes morrem de complicações na gravidez e no parto.

Os alunos da Safe Passage, uma ONG que fornece serviços educacionais e outros para jovens em situação de risco que vivem perto do lixão da Cidade da Guatemala, fixam rótulos em um diagrama da anatomia reprodutiva masculina durante um workshop da Iniciativa Juvenil da Guatemala. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopal

Lowden fundou a Iniciativa Juvenil da Guatemala em 2013. Ela capacita os jovens a tomar decisões responsáveis ​​sobre saúde sexual e reprodutiva, oferecendo oficinas de educação sexual abrangentes nas escolas; treinar líderes adolescentes como educadores sexuais de pares; e aumentar o acesso aos serviços de planejamento familiar, que estão tecnicamente disponíveis por meio de assistência médica financiada pelo governo, mas nem sempre são facilmente acessíveis.

“A Guatemala é um país que ficou muito para trás em educação sexual abrangente, contracepção e desenvolvimento da primeira infância em comparação com o resto da América Latina”, disse Lowden. “A educação sexual e a contracepção são tabus na Guatemala, com base no medo de que incentivem os jovens a fazer sexo. Apesar de os anticoncepcionais estarem disponíveis, a maioria dos provedores de anticoncepcionais tem processos complicados para adolescentes que tornam improvável que procurem ajuda ”.

O pai de Ubelia conserta rádios e sua mãe trabalha sazonalmente vendendo enfeites de Natal. Uma de suas irmãs vende doces em um “ônibus de frango”, como os latino-americanos chamam os ônibus escolares desativados usados ​​para transporte público, enquanto as outras dependem de seus maridos. Em novembro, Ubelia se tornará a primeira de sua família a se formar no ensino médio, uma escola especial para habilidades de secretariado.

“Nunca quero depender de um homem para nada; com meu diploma posso conseguir um emprego ”, disse Ubelia, identificada aqui apenas pelo primeiro nome para proteger sua privacidade.

A família de Ubelia mora perto do lixão da Cidade da Guatemala, em uma comunidade marginalizada que luta contra a pobreza extrema, a divisão familiar e o crime. Quando Ubelia, agora uma educadora sexual de pares, encontrou pela primeira vez a Iniciativa Juvenil da Guatemala durante um workshop organizado por outra ONG que fornece serviços educacionais, uma terceira menina em seu círculo social tinha acabado de dar à luz. Como mostram os estudos, quando uma garota fica grávida e dá à luz, sua educação e oportunidades de trabalho diminuem.

“Em comunidades carentes, a maioria das meninas que engravidam não consegue continuar seus estudos. Eles sofrem estigma social, especialmente se o pai [da criança] não 'assume a responsabilidade', disse Lowden. “Antes, víamos muitos casos em que a mãe adolescente era totalmente dependente do pai ou encontrava um novo homem. Agora, com acesso a programas de contracepção e suporte, estamos vendo essa mudança de padrão. ”

Junto com a educação e a contracepção, a Guatemala Youth Initiative opera um programa para mães adolescentes, ensinando habilidades parentais e fornecendo apoio e comunidade. Muitas vezes, as mães adolescentes não têm habilidades parentais e cuidar de um bebê muitas vezes significa que as novas mães passam muito tempo sozinhas em casa.

A Guatemala Youth Initiative concentra seu trabalho na Zona 3, uma das 18 comunidades de posseiros em torno do lixão da Cidade da Guatemala. Os moradores vivem lado a lado em casas de blocos de cimento e chapas de metal construídas ao longo de passagens estreitas descoloridas pelo sol. Uma área de 40 campos de futebol com espaço para expansão, o lixão recebe dois terços do lixo do país. É o maior depósito de lixo da América Central e emprega 10,000 trabalhadores, a maioria trabalhando seis dias por semana, das 5h às 7h, ganhando US $ 5 por dia.

O lixão da Cidade da Guatemala é o maior da América Central e emprega 10,000 trabalhadores, a maioria dos quais trabalha seis dias por semana, das 5h às 7h, por US $ 5 por dia. A maioria de seus trabalhadores e suas famílias vivem em extrema pobreza em 18 comunidades invasoras no entorno do aterro. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopal

O lixão começou a funcionar na década de 1950, depois que o governo parou de incinerar o lixo. Em alguns casos, gerações de famílias trabalharam lá enquanto viviam nas comunidades vizinhas. Outros, fugindo da pobreza rural, continuam chegando em busca de trabalho.

As condições de trabalho e de vida na área atraíram a atenção de organizações de caridade, incluindo cerca de 30 ONGs que fornecem creches, serviços educacionais, de saúde e aconselhamento para trabalhadores e suas famílias.

“As comunidades ao redor do lixão da Cidade da Guatemala são algumas das comunidades urbanas mais marginalizadas de todo o país”, disse Lowden.

“Os jovens praticamente não têm acesso a informações sobre saúde sexual e reprodutiva e ainda menos apoio para métodos anticoncepcionais e gravidez na adolescência”, disse ele. “Decidimos nos concentrar nessas áreas depois de descobrir que aproximadamente metade das adolescentes (ou mais) estão se tornando mães adolescentes perto do depósito de lixo.”

Essa descoberta veio por meio de uma avaliação deliberada das necessidades das comunidades. Em vez de duplicar os serviços, Lowden, que já havia trabalhado para uma ONG e estudado as taxas de abuso infantil na Guatemala, decidiu realizar uma pesquisa de seis meses com 300 alunos, professores, pais e psicólogos para entender os problemas enfrentados por jovens de risco.

A disfunção familiar surgiu como o problema número um, que leva os jovens a passar a maior parte do tempo longe de casa, nas ruas, e ao uso de drogas e álcool. A pesquisa também descobriu que metade das crianças nas comunidades nasceu de mães adolescentes; quase metade dos adolescentes de 15 a 19 anos eram sexualmente ativos, com muitos tendo múltiplos parceiros; e que a maioria dos adolescentes sexualmente ativos não usava anticoncepcionais.

As longas horas de trabalho dos pais no lixão e a ausência de uma estrutura doméstica, combinadas com a pobreza e os outros desafios de viver em uma comunidade marginalizada e com alto índice de criminalidade, fazem com que às vezes o único carinho que os jovens recebam é um do outro, o que muitas vezes leva ao sexo.

“Se você passou sua infância em uma casa disfuncional sem amor, você vai procurar qualquer coisa que se pareça com isso”, disse Lowden. “A maioria dos jovens em situação de risco descobrem isso por meio do sexo durante a adolescência, quando o primeiro cara ou garota mostra afeto por eles.”

Byron Paredes, educador de saúde sexual e reprodutiva da Iniciativa Juvenil da Guatemala, e Alison Urbina, assistente do programa, lideram uma aula de sábado de educadores sexuais em um exercício que compara as mesmas histórias sexuais de um adolescente do sexo masculino e feminino para revelar preconceitos inerentes que aplaudem comportamentos em machos e condenar os mesmos comportamentos em fêmeas. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopal

Na iniciativa, Byron Paredes, educador em saúde sexual e reprodutiva, e Sophie Swallow, coordenadora de jovens, criaram uma versão secular e bíblica do programa, esta última tornando-o mais atraente para as escolas paroquiais. As igrejas católica romana e evangélica mantêm um controle rígido sobre a sociedade. Ainda assim, com o aumento das taxas de gravidez na adolescência, a sociedade reconhece a necessidade de educação sexual e fácil acesso à contracepção.

Compreender o consentimento e as mulheres entenderem que estão no controle de seus próprios corpos também fazem parte da mensagem, disse Swallow. “Eles estão no controle de como será seu futuro.”

Em uma manhã de junho, 35 alunos mistos do ensino médio vestindo camisetas azul marinho com as palavras "esperança", "educação" e "oportunidade" impressas no verso em grandes letras brancas, se reuniram no refeitório da escola do Safe Passage para um oficina. Na parede de concreto cinza e branco, os facilitadores penduraram quatro pôsteres retratando a anatomia masculina e feminina, métodos anticoncepcionais e infecções sexualmente transmissíveis. O workshop começou com os alunos gritando em espanhol as partes anatômicas: colo do útero, trompas de falópio, vagina, pênis, testículos, canal deferente.

“Lemos todas as partes da anatomia e gritamos com elas para que saibam que não vamos ficar tensos ou melindrosos”, disse Swallow, quando o workshop começou.

“Não consigo ouvir você: 'vagina'”, gritou ela.

Compreensivelmente, algumas risadas. E para torná-lo divertido e competitivo, os facilitadores dividem os alunos em duas equipes que se autodenominam. As equipes então correm para afixar etiquetas de papel de construção preparadas nos órgãos reprodutores feminino e masculino correspondentes.

Byron Paredes, da Iniciativa Juvenil da Guatemala, demonstra como usar um preservativo de maneira adequada durante um workshop oferecido a alunos do ensino médio no Safe Passage. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopal

Swallow e Paredes passaram um ano editando o workshop e aprendendo como comunicar informações críticas rapidamente. Além da anatomia e dos sistemas reprodutivos masculino e feminino, os participantes do workshop aprendem sobre consentimento, métodos anticoncepcionais, DIUs, implantes, pílulas anticoncepcionais, preservativos e DSTs. Usando um modelo anatômico de madeira, os facilitadores demonstram como colocar um preservativo corretamente.

“Os preservativos são o único método de proteção contra as DSTs”, disse Paredes, e como ele e Swallow apontam, seu uso requer o consentimento de ambas as partes.

Quando Paredes não está conduzindo workshops, ele consulta os clientes um a um, respondendo às perguntas dos adolescentes e fornecendo-lhes controle de natalidade; em alguns casos, ele também consulta os pais, que também podem estar buscando conhecimento e acesso a métodos anticoncepcionais.

Swallow - que certa vez transportava uma bolsa de mão cheia de 3,000 preservativos dos Estados Unidos para a Guatemala - admite que, quando se juntou à equipe da iniciativa, ela própria não tinha educação sexual adequada e que Paredes a educou.

“A falta de educação sexual não é um problema da Guatemala, é um problema global”, disse Swallow. “Também sou uma jovem que cresceu em um sistema educacional que ignorava a sexualidade. A sexualidade não guiada é um problema fundamental em todo o mundo e só é mais perigosa em comunidades marginalizadas como a Zona 3. Evitar o tópico coloca os jovens em grande risco. ”

Antes de ingressar na equipe da Iniciativa Juvenil da Guatemala, Swallow, um estudante licenciado do Middlebury College em Vermont, foi voluntário em uma escola próxima que fechou abruptamente. Por meio de conexões, ela conheceu Lowden; coincidentemente, os dois cresceram na Igreja Episcopal. Swallow cresceu freqüentando a Igreja Episcopal de St. Alban em Davidson, Carolina do Norte.

A partir da esquerda, Alison Urbina, Byron Paredes e Sophie Swallow, da Iniciativa Juvenil da Guatemala, caminham de volta ao escritório da iniciativa após um workshop para cerca de 30 alunos na Passagem Segura, uma escola próxima. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopal

Apesar de ter apenas 20 anos, Swallow e Paredes, de 28, sabem que os educadores sexuais de pares são a chave para o sucesso de um programa. Ubelia, por exemplo, tornou-se uma especialista, e colegas estudantes em sua escola só para meninas a procuram para obter conselhos e informações e corrigir informações incorretas. Como quando um colega perguntou a ela se o uso de anticoncepcionais levaria à infertilidade, Ubelia respondeu: "não".

A Guatemala Youth Initiative treinou mais de 30 educadores sexuais de pares, e esses adolescentes freqüentemente vão além do básico para discussões mais profundas. São os educadores sexuais adolescentes que também encaminham seus amigos e colegas a Paredes para consultas individuais.

“Os jovens locais são talvez os mais adequados para educar seus pares em tópicos de saúde sexual e reprodutiva. É muito mais provável que os adolescentes confiem uns nos outros e, se munirmos os jovens locais de informações e recursos corretos, eles podem assumir as rédeas ”, disse Swallow. “Eles não apenas podem explicar conceitos técnicos, mas também capacitar seus colegas para assumir o controle de seus futuros. Ao treinar jovens locais em saúde reprodutiva, devolvemos o poder às pessoas que mais precisam ”.

- Lynette Wilson é repórter e editora-chefe do Episcopal News Service. Ela pode ser contatada em lwilson@episcopalchurch.org.


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