A igreja de DC mistura palavra falada e justiça social com 'Profética Poesia Slam'

Sem-teto. Encarceramento. Vidas negras importam. Das Alterações Climáticas. O microfone foi aberto para a comunidade, e eles tinham muito a dizer.

Por Egan Millard
Postado Jul 16, 2019

LaTonya Merritt se apresenta no Profhetic Poetry Slam da All Souls Episcopal Church em Washington, DC, em 13 de julho de 2019. Foto: Egan Millard / ENS

[Episcopal News Service - Washington, DC] A ladainha que podia ser ouvida em Igreja Episcopal de All Souls na noite de 13 de julho foi uma noite desconhecida.

"Morador de rua?" veio a ligação.

“Não desesperador”, responderam as pessoas.

"Deus?"

“Mantenha-me focado.”

Este não era um serviço litúrgico, e a mulher no palco no porão da igreja não era um padre. O nome dela era LaTonya Merritt, e ela foi uma performer no primeiro Prophetic Poetry Slam da igreja.

“Roupas sujas, cheirando mal / dormindo na rua, vasculhando a lata de lixo em busca de comida / isso é tudo que você vê”, ela recitou de memória. “Que tal: eu tenho um emprego, durmo no meu carro. / Essa pessoa sem-teto / sou eu. ”

Com imponente confiança, ela intercalou a história de sua jornada para fora da vida sem-teto com o mesmo chamado e resposta que ela ensinou ao público no início do poema, ecoando o tema de confiar em Deus em tempos de desespero.

Este evento, ao contrário da maioria dos campeonatos de poesia, não era uma competição; nenhum juiz atribuiu pontuação aos 10 performers. No entanto, apresentava a poesia oral apaixonada e socialmente consciente pela qual os slams são conhecidos, com um foco especial na espiritualidade.

All Souls organiza noites mensais de poesia desde 2018. Foto: Egan Millard / ENS

All Souls está se concentrando na interseção de fé, arte e justiça social como uma forma de chegar à comunidade ao redor. Situada no exuberante bairro de Woodley Park - que faz fronteira com a influência do estabelecimento de Kalorama e o diversificado enclave de imigrantes de Adams Morgan - a igreja é uma espécie de interseção.

“Isso é parte do evangelismo que estamos fazendo para a comunidade em geral”, disse Brian Smith, o líder de formação cristã da Igreja. “Realmente fizemos um esforço concentrado para alcançar nossa vizinhança em geral e trazer as pessoas para a igreja por diferentes razões”.

No ano passado, Smith iniciou uma noite de poesia mensal "para explorar a arte da poesia como uma prática espiritual devocional".

“All Souls tem uma tradição de religião e artes”, disse Smith. “Houve outros grupos de poesia que se reuniram aqui no passado, então estamos dando continuidade a isso.”

Smith disse que a íntima reunião mensal conseguiu trazer pessoas “que nunca teriam ido à igreja” de outra forma.

“Fizemos um hiato de verão para nos reagrupar e planejar o próximo ano do programa”, disse Smith, “mas então percebemos que temos que fazer algo neste verão. Foi ideia do reitor fazer um slam de poesia. … Queríamos infundir um pouco mais de energia na experiência da poesia para pessoas que podem ou não estar familiarizadas com o estilo slam. ”

Então, onde o elemento “profético” entra?

“É um momento muito profético que estamos vivendo agora”, explicou Smith. “As pessoas estão se manifestando; eles são muito apaixonados. ”

E embora os tópicos - particularmente a retórica racista adotada pelo presidente Donald Trump e a hostilidade de seu governo aos imigrantes - possam ser novos, a resposta cristã não é.

“Volte para a lei, volte para o amor. … É disso que trata a tradição profética, de certa forma: novas expressões de velhas verdades ”, disse Smith.

Assim, o poetry slam, com sua tradição de falar a verdade ao poder, parecia a maneira perfeita de aproveitar a paixão de uma comunidade que cada vez mais sente a necessidade de falar contra a injustiça. Isso nem sempre foi fácil para o All Souls, disse o Rev. Jadon Hartsuff, que é reitor desde 2016.

“Estamos aqui em Washington, DC, estamos cercados por questões políticas e somos uma paróquia cheia de pessoas que trabalham no governo ... por isso, esta tem sido uma igreja que intencionalmente se manteve longe de políticas polêmicas ou questões de justiça social apenas porque as pessoas querem que a igreja seja um descanso ”, disse Hartsuff.

Ironicamente, essa atitude surgiu em parte porque o All Souls foi um dos pioneiros em uma questão polêmica em particular: aceitar paroquianos queer.

Uma placa personalizada cumprimenta os visitantes na porta do All Souls. Foto: Egan Millard / ENS

“All Souls foi a primeira igreja a ter um reitor assumidamente gay na região. Portanto, a questão principal que a igreja sentiu que era envolvente foi a questão de boas-vindas à comunidade LGBT ”, disse Hartsuff. “Portanto, sendo esse o seu principal problema, ele queria evitar todos os outros problemas que poderiam dividir as pessoas que de outra forma estariam unidas em torno dessa questão, porque acabou sendo um lugar onde gays e mulheres de origens políticas muito diferentes se reuniram. ”

Mas em 2016, a situação mudou, com pessoas LGBTQ ganhando aceitação generalizada na Igreja Episcopal e Trump derrubando o cenário político e moral da América.

“Nos últimos anos, tem havido uma minoria cada vez maior de pessoas aqui que estão interessadas em algum tipo de engajamento mais ativo e pronunciado de justiça social”, disse Hartsuff. Isso levou a um fórum de justiça social multi-paroquial mensal, e o Prophetic Poetry Slam de 13 de julho tinha como objetivo estabelecer uma conexão entre isso e a série mensal de poesia.

“Estamos tentando testar as águas e ver o que acontece”, disse Smith antes do evento.

O que aconteceu foi uma mistura de pessoal e político, doloroso e curativo. Com rimas ressoando nas paredes, a primeira poetisa expressou sua angústia pela morte da irmã, perguntando-se qual poderia ser o propósito de Deus.

Laurel Blaydes cantou a capela da luta para perseverar em face da desilusão:

“Posso ver pelo seu olhar / que você sente que seus líderes o enganaram / e você está cansado de ilusões e mentiras / Mas também posso ver / que você não parou por aí / Você se moveu para assumir o visão de futuro / muito além do desespero ”, ela cantou.

Laurel Blaydes se prepara para cantar no Profhetic Poetry Slam da All Souls Episcopal Church. Foto: Egan Millard / ENS

Merritt, além de compartilhar sua história de sem-teto, apresentou uma peça que apontou as dicotomias irônicas na sociedade americana: pobreza e consumo conspícuo, falta de moradia e gentrificação, “Black Lives Matter” e “All Lives Matter”.

Outros artistas falaram sobre o sentimento de serem julgados na igreja e a culpa de julgar os outros, as dificuldades de aprendizagem e o encarceramento, e a lacuna entre o que Jesus não disse e o que disse. Inspirado pela tendência da hashtag do Twitter #thingsJesusneversaid, um poeta se perguntou como alguém familiarizado com os Evangelhos poderia ficar confuso sobre como Jesus reagiria às emissões de combustíveis fósseis poluindo o ar e colocando em risco a sobrevivência da humanidade. Jesus, disse ele, nunca falou sobre petróleo, “nunca falou de dinossauros, lagartos gigantes / afundando nas rochas, tornando-se um licor para nossa sociedade. ... Ele não precisava. ”

vEnessa Acham lê “Ah, Ah” de Joy Harjo. Foto: Egan Millard / ENS

Nem todos realizaram seu próprio trabalho. vEnessa Acham leu “Ah Ah”Por recém-inaugurado Poeta Laureada Joy Harjo, o primeiro nativo americano a ocupar o posto. E Calvin Zon leu uma série de poemas revolucionários de Robert Burns, Pablo Neruda e Bertolt Brecht, terminando com Langston Hughes '“Deixe a América ser a América de novo. "

Os artistas foram divididos igualmente entre paroquianos regulares e pessoas de fora da paróquia. Isso porque o All Souls investiu em anúncios altamente direcionados no Facebook para anunciar o slam.

“Temos um anúncio ativo de duas semanas no Facebook para este evento que se concentra em jovens adultos que expressaram em seu perfil no Facebook que têm interesse em poesia ou justiça social”, disse Hartsuff.

Esses anúncios são financiados por uma doação da Lilly Endowment administrada por meio de Centro de inovação do Wesley Theological Seminary. O programa visa conectar milênios ativistas em Washington com igrejas locais por meio de projetos envolventes e colaborativos. O Innovation Hub oferece treinamento, pesquisa e suporte, além dos fundos da bolsa.

Para Hartsuff, o esforço é tanto para divulgar uma nova imagem da igreja quanto para o evento em si.

Myke Gregoree executa uma peça original. Foto: Egan Millard / ENS

“Temos tentado criar e apresentar diferentes tipos de eventos que ... pessoas na faixa dos 20 anos que não vão à igreja possam ver e se surpreender com a oferta de uma igreja”, disse Hartsuff. “E mesmo que eles não viessem, isso começaria a mudar seu entendimento sobre o que nossa igreja e talvez a igreja em geral está fazendo”, disse Hartsuff.

O investimento em anúncios no Facebook valeu a pena. Myke Gregoree, que não tinha estado no All Souls antes, disse que se deparou com o evento no Facebook e “parecia que era meu beco. ... Definitivamente, foi o nome que falou comigo e me fez sentir bem-vindo. ”

Merritt, também visitante do All Souls pela primeira vez, teve a mesma experiência enquanto navegava pelo Facebook.

“Eu pensei, 'OK, isso parece algo interessante'”, disse ela.

Tanto Merritt quanto Gregoree expressaram interesse em voltar quando as noites regulares mensais de poesia retornassem. E a maioria das pessoas demorou muito depois do fim do slam, falando sobre o poder da catarse, enquanto bebia vinho e lanches. Houve acenos compreensivos, trocas de endereços de e-mail e uma sensação de que All Souls estava um pouco maior do que algumas horas antes.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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