Crianças afetadas pela epidemia de opióides convidadas para um acampamento de verão de apoio na Diocese de Maryland

Por David Paulsen
Postado Jul 16, 2019

[Serviço de Notícias Episcopais] A epidemia de opioides nos Estados Unidos continua afetando milhões de americanos, com dezenas de milhares a cada ano morrendo de overdoses, e alguns dos mais vulneráveis ​​aos efeitos da epidemia são os filhos dos usuários e outros membros jovens da família.

A Província III da Igreja Episcopal, que inclui muitas das comunidades mais afetadas pelo aumento do vício em opióides nos últimos anos, está fazendo parceria com a Diocese de Maryland Centro Claggett e os votos de Fundação SpiritWorks para oferecer um acampamento de verão gratuito de uma semana, Canção do Espírito do Acampamento, em apoio a crianças que lutam contra o vício de um dos pais ou de um ente querido.

“Algumas das crianças acham que é sua culpa e, se se comportarem melhor, a mãe ou o pai não fariam isso”, disse o reverendo Jan Brown, diácono episcopal e fundador da SpiritWorks, uma organização de apoio à recuperação de dependências com sede na Virgínia. Uma mensagem do Camp Spirit Song será que não é culpa deles, disse Brown ao Episcopal News Service.

“A esperança com isso é que eles se sintam seguros e ... eles saberão que há outras pessoas passando por isso também”, disse ela.

O acampamento está aberto para crianças da 4ª à 8ª série, e ainda há vagas disponíveis para novas inscrições. Realizado no Centro Claggett em Buckeystown, Maryland, seguirá um currículo para filhos de pais viciados que foi desenvolvido através do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA.

Qualquer pessoa interessada em informações sobre como registrar uma criança para Camp Spirit Song deve visite o site do centro ou e-mail ryoe@claggettcenter.org.

“Camp Spirit Song cria um ambiente no qual as crianças podem participar de sessões de grupo significativas e compassivas que honram suas experiências e valor inerente, enquanto aproveitam todas as oportunidades que o acampamento de verão oferece para as crianças serem crianças”, disse Rita Yoe, dos programas do Centro Claggett coordenador, em um comunicado de imprensa.

A ideia do acampamento surgiu de conversas entre funcionários do Centro Claggett e membros do Força-Tarefa de Resposta a Opióides da Província III. A Província III abrange 13 dioceses em Delaware, Maryland, Pensilvânia, Virgínia e Virgínia Ocidental, e tem sido ativa no desenvolvimento de programas educacionais e de extensão em resposta à crise de opióides, incluindo uma peregrinação recente a Huntington, West Virginia, para testemunhar o progresso dessa comunidade.

Dina van Klaveren, co-presidente da força-tarefa da Província III, atuou anteriormente como diretora dos acampamentos de verão do Centro Claggett em 2014, e também conheceu Brown, que serve na força-tarefa e é diácono na Bruton Parish Episcopal Igreja em Williamsburg, Virginia.

“Ela mencionou e descreveu a necessidade, desde que iniciamos esta força-tarefa, de trazer de volta um acampamento para famílias dilaceradas pelo vício”, disse van Klaveren.

A Fundação SpiritWorks ofereceu seu próprio acampamento para crianças afetadas pelo vício há vários anos no Airfield Conference Center, perto de Wakefield, Virginia. Foto: Fundação SpiritWorks

O SpiritWorks, que Brown começou em 2005, ofereceu esse acampamento anos atrás, mas não foi capaz de mantê-lo funcionando. Então, no ano passado, van Klaveren soube que o Centro Claggett teria uma semana aberta em seu programação do acampamento de verão para 2019, e ela e Brown começaram a conversar com funcionários do centro sobre a oferta de um currículo para crianças afetadas pelo vício.

O objetivo era identificar de 15 a 40 campistas para participar, com doações externas cobrindo o custo do acampamento para as famílias. As inscrições até agora têm sido lentas, mas van Klaveren e Brown esperam encontrar mais crianças de todas as dioceses da província que se beneficiem do programa nas próximas semanas. Incluirá um forte componente espiritual, embora os participantes não precisem ser episcopais.

O acampamento é para “qualquer pessoa que realmente teve seu mundo virado de cabeça para baixo pelo uso de heroína e opioides”, explicou van Klaveren. E oferece “um local de cura e segurança, um local sem qualquer discriminação e estigma para a família e a criança”.

O trauma associado ao uso de opióides por um membro da família pode ter um efeito negativo profundo nas crianças. A exposição pré-natal a opióides e a agitação do lar adotivo às vezes desempenham papéis, mas o uso de opióides pelos pais em si é considerado um evento traumático para as crianças, de acordo com um relatório da National Academy of State Health Policy.

“Crianças afetadas pelo uso de substâncias parentais correm maior risco de problemas comportamentais e psicossociais”, diz o relatório. Esse trauma também está “fortemente associado a uma ampla gama de consequências negativas para a saúde e o bem-estar mais tarde na vida, como condições crônicas de saúde, comportamentos de risco, baixo desempenho acadêmico e morte precoce”.

O relatório, voltado para influenciar as políticas estaduais sobre a epidemia de opioides, recomenda o desenvolvimento de uma abordagem de “família inteira”. Tal abordagem é confirmada pelo currículo a ser usado pelo Camp Spirit Song.

“A família inteira pode ser fortalecida, seus níveis de estresse reduzidos, sua resiliência aumentada, quando os serviços são prestados a essas crianças”, diz um aditivo ao currículo.

Brown traz experiência pessoal para este trabalho. Ela está há 32 anos em sua recuperação de longo prazo do vício, incluindo analgésicos prescritos. Nas últimas décadas, ela lamentou o aumento nacional do vício em opiáceos e analgésicos e o tributo que isso causa nas famílias. Seus efeitos são distintos de outros tipos de vícios, como o alcoolismo, disse ela.

“A intensidade é uma peça que mudou”, assim como o perigo potencial, disse Brown. “As pessoas estão deixando comprimidos e os jovens estão encontrando-os”. Ela observou que alguns descrevem a epidemia como "uma doença do desespero, e esses jovens estão crescendo em lares onde não há esperança".

Ela vê a Camp Spirit Song, então, como uma “oportunidade maravilhosa” de mostrar que as comunidades de fé podem fazer uma diferença positiva na vida dessas crianças.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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