Capelães da Diocese de Olímpia se reúnem atrás de campistas sem-teto que enfrentam expulsão da margem do rio

Por David Paulsen
Postado Jul 11, 2019

Cerca de 100 pessoas vivem em um acampamento de sem-teto no rio Chehalis em Aberdeen, Washington. Foto: Sarah Monroe

[Serviço de Notícias Episcopais] Um grupo de capelães episcopais que por vários anos ministrou a pessoas sem-teto nas comunidades costeiras do condado de Grays Harbor, Washington, está apoiando cerca de cem pessoas que enfrentam o despejo de um acampamento nas margens de um rio em Aberdeen.

A batalha legal sobre o destino do acampamento, que a cidade há muito busca limpar, pode entrar em uma nova fase na próxima semana. A cidade anunciou que iria realizar “uma limpeza abrangente da propriedade” a partir de 15 de julho.

A Rev. Sarah Monroe, fundadora e sacerdotisa encarregada de Capelães no porto, uma estação missionária da Diocese de Olympia, é uma demandante na ação dos moradores que visa impedir a cidade de limpar o acampamento no rio Chehalis. Ela visita regularmente o acampamento e conta os residentes como seus paroquianos.

“O pedido não era tanto para ficar. O pedido era que a cidade fosse obrigada a fornecer um lugar para as pessoas irem ”, disse Monroe ao Episcopal News Service em uma entrevista por telefone no mês passado. Ela reconheceu que dormir em barracas à beira de um rio não é a solução ideal de longo prazo para os desabrigados em Aberdeen. “O que estamos discutindo é que as pessoas merecem um lugar seguro.”

Esses ministérios para os sem-teto têm o forte apoio da diocese e estão sendo seguidos de perto pelos líderes da Igreja. O Bispo Presidente Michael Curry passou um tempo com os capelães durante uma visita pastoral à diocese em junho de 2018, e os membros de sua equipe mantiveram contato com os capelães no porto, uma vez que isso pressiona as autoridades municipais a responder com mais compaixão aos moradores de rua.

“A base teológica de nossa fé expressa na Bíblia contém inúmeras diretrizes para ajudar os pobres, os estrangeiros, os estrangeiros e os sem-teto. O próprio Jesus foi descrito como um sem-teto ”, disse a Rev. Melanie Mullen, diretora de reconciliação, justiça e cuidado da criação da Igreja Episcopal, em uma declaração escrita para esta história. “O relacionamento com aqueles que vivem sem-teto é fundamental para quem somos como cristãos.”

Aberdeen, com cerca de 17,000 residentes, é a maior cidade do Condado de Grays Harbor. Essas comunidades a cerca de 100 quilômetros a sudoeste de Seattle têm lutado com uma crise econômica por décadas em meio a fechamentos de serrarias e declínio da indústria madeireira. O nativo de Aberdeen, Kurt Cobain, ficou sem-teto por um breve período na década de 1980 antes de liderar a banda Nirvana. Embora a comunidade empresarial de Grays Harbor County tenha incentivado o crescimento por meio do turismo e cortejando transplantes ricos, a renda do condado e as taxas de emprego permanecem consideravelmente mais baixas do que as médias estaduais e nacionais, de acordo com um relatório divulgado em maio pela Greater Grays Harbor, a câmara regional de comércio e conselho de desenvolvimento econômico. A falta de moradias populares complicou ainda mais o quadro.

A Relatório de serviços sociais e de saúde pública do condado de Grays Harbor estima que até 3,000 de seus 70,000 residentes não tinham moradias estáveis ​​e 500 a 700 foram considerados totalmente sem-teto. Capelães no porto têm ministrado a cerca de 500 pessoas, incluindo algumas que enfrentam o prazo de Aberdeen para deixar a propriedade municipal contestada no rio.

“Estamos falando de outros seres humanos, e eles precisam de um lugar para morar”, disse o reverendo Bonnie Campbell, um sacerdote episcopal que faz parte da equipe de 11 membros do Chaplains on the Harbor.

Em 10 de julho, o Conselho Municipal aprovou a proposta de US $ 30,000 do prefeito Erik Larson para reserve o estacionamento da prefeitura como um acampamento temporário enquanto Larson busca negociações para um local de longo prazo.

Aaron Scott, outro líder com capelães no porto, disse que a incerteza tem sido difícil para as pessoas que vivem nas margens do rio. Ele e o resto da equipe permaneceram focados em fornecer apoio pastoral.

“Ainda estamos com a mentalidade de tentar nos preparar da melhor maneira possível e apoiar as pessoas na preparação para esse deslocamento”, disse Scott em uma entrevista à ENS.

Embora a advocacia legal tenha ganhado destaque recentemente, Monroe e os outros capelães, vários dos quais já foram moradores de rua, começaram seu ministério há cerca de seis anos, simplesmente encontrando moradores de rua em seu próprio território.

A Rev. Sarah Monroe, de extrema direita, começou seu ministério com moradores de rua em Aberdeen, Washington, conhecendo as pessoas que vivem sob uma ponte que conecta duas partes da cidade costeira a sudoeste de Seattle. Foto: Glenn Stone

Nos primeiros anos, além de desenvolver relacionamentos de confiança, os Capelães no Porto lançaram programas comuns aos ministérios de desabrigados em todo o país, desde refeições gratuitas e campanhas de roupas até cultos de rua. Em 2014, o trabalho nascente de Monroe foi impulsionado por uma bolsa de estudos de justiça e defesa de um ano da Igreja Episcopal.

Monroe, em um História da ENS na época de sua bolsa, lamentou a pressão em Aberdeen “para tornar a cidade mais bonita, livrando-se das pessoas na rua”. Hoje, as pessoas na rua “me consideram seu pastor”, disse Monroe, e ela os visita como outros pastores fariam com os membros abrigados de suas congregações.

Uma vez ela se considerou um deles. Enquanto terminava o seminário, ela passou cerca de um ano sem casa, dormindo nos sofás de conhecidos. Esses dias ficaram para trás, mas Monroe disse que a experiência informa seu trabalho como sacerdote. Ela foi ordenada em 2014, não muito depois de começar como Capelães no Porto.

O Bispo de Olympia Greg Rickel participa do lava-pés para o serviço da Quinta-feira Santa nos Capelães do Porto em 2017. Foto: Capelães do Porto, via Facebook

O ministério tem apoio financeiro duradouro da Diocese de Olympia, e o Bispo Greg Rickel é um impulsionador proeminente, participando todos os anos no serviço da Quinta-feira Santa, realizado nos Capelães na propriedade da igreja do Porto em Westport.

“Nos últimos seis anos, os capelães do porto trabalharam para construir ministério e liderança no condado de Grays Harbor, um dos condados mais pobres da nossa diocese”, disse Jim Campbell, tesoureiro da organização, em um comunicado por escrito. “Construímos uma forte presença na diocese e levantamos líderes poderosos para dirigir a organização e falar a verdade em nível local e nacional.”

A maioria das pessoas que Monroe atende são jovens, com idades entre 18 e 35 anos, disse ela. Quem não “surfa no sofá” é obrigado a sobreviver nas ruas. Durante anos, o grupo à beira do rio foi alvo da cidade para varreduras periódicas, embora a cada vez os residentes do acampamento voltassem.

Em 2018, a cidade comprou a propriedade com planos de desobstruí-la para sempre, e inicialmente os visitantes foram impedidos de acessar o local sem autorização. Quando Monroe teve o acesso negado, ela processou a cidade e argumentou com sucesso que deveria ter permissão para continuar seu trabalho pastoral com as pessoas que viviam nas margens do rio.

Quando ela assinou um segundo processo visando bloquear as ações da cidade contra o acampamento, estava no espírito de dar poder aos outros demandantes para serem ouvidos, baseando-se em um princípio básico dos Capelães do Trabalho do Porto.

“Para mim, a chave para lidar com isso é levantar, ouvir e fornecer uma plataforma para os líderes em comunidades pobres se desenvolverem”, disse Monroe. Colocar o nome dela em um processo “dá peso à luta deles, mas é a luta deles”.

Eles aplaudiram em maio, quando o juiz do caso colocou uma suspensão temporária do plano de despejo da cidade, mas a retenção já expirou. As autoridades da Aberdeen prometeram avisar as pessoas no acampamento com três dias de antecedência antes de limpar a propriedade. Depois disso, embora suas lutas possam continuar, o mesmo acontecerá com o apoio dos capelães no porto.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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