Ministério de Detroit oferecerá chuveiros e serviços de lavanderia para moradores de rua com ajuda da concessão da UTO

Por David Paulsen
Postado Jul 3, 2019
Construção de chuveiro de canto e lavanderia

Em abril, voluntários ajudaram a instalar a parede de gesso para os chuveiros do que se tornará o Corner Shower and Laundry no porão da Igreja Episcopal de São Pedro em Detroit, Michigan. Foto: Chuveiro e lavanderia de canto, via Facebook

[Serviço de Notícias Episcopais] Igreja Episcopal de São Pedro no bairro Corktown de Detroit, Michigan, é uma pequena congregação, com apenas cerca de 30 membros ativos, mas esses membros estão empenhados em “fazer a coisa certa pela comunidade em que estamos localizados”, disse Janet Ray ao Episcopal News Service.

Sua congregação, disse Ray, é conhecida como uma "igreja de justiça social".

“A igreja não acontece apenas no domingo”, disse ela. Nos outros dias da semana, o salão paroquial funciona como uma espécie de colmeia de justiça social, proporcionando espaço para reuniões da associação dos advogados locais, um conselho de água e uma equipa de paz, entre outras organizações. E todos os dias da semana, das 7 às 11 horas, o porão de São Pedro torna-se uma sala de jantar para o Refeições Comunitárias Manna que são atendidos de 150 a 200 hóspedes carentes, muitos deles lutando contra a falta de moradia neste bairro nobre.

São Pedro está envolvido com o ecumênico Manna Community Meals desde 1976. Foi por meio dessas refeições que os voluntários tiveram a ideia do novo projeto de justiça social da igreja: Chuveiro de canto e lavanderia.

Da Igreja Episcopal Oferta de agradecimento da United anunciada recentemente estava concedendo uma doação de US $ 70,000 para ajudar a concluir as reformas e a construção de St. Peter em seu porão, para uso dos hóspedes do refeitório que não têm onde se limpar antes de voltar às ruas. Por meio do Chuveiro e Lavanderia de Esquina, eles terão acesso a quatro chuveiros privativos, além de pias e banheiros, e poderão lavar suas roupas em três lavadoras e secadoras nas instalações.

“É realmente uma coisa linda ter um esforço ecumênico se unindo para ajudar as pessoas mais vulneráveis, e por isso a Basílica de São Pedro tem orgulho de fazer parte de tê-la abrigada lá”, disse Ray, que representa a igreja no conselho da Corner Shower and Laundry, agora uma organização sem fins lucrativos independente.

Este projeto está sendo construído há muito tempo e sua história de origem é tecida a partir de vários fios. “Um grupo diversificado de voluntários ajudando no Manna Community Meal viu uma oportunidade de fornecer serviços adicionais aos convidados do Manna Meal”, disse o site do projeto. “Este grupo de voluntários se uniu para criar a visão de fornecer aos necessitados um meio para um novo começo.”

Muito do crédito pela ideia vai para uma voluntária de longa data, Eugenia Bajorek, que disse em uma entrevista de rádio que muitas vezes trazia roupas e produtos de higiene pessoal para os homens que ela e os outros serviam no Manna Community Meals.

“Quando você está fazendo isso por um tempo, você percebe que essas pessoas não têm nenhum outro meio de conseguir roupas. Eles não têm lugar para lavar suas roupas. Eles nem têm lugar para tomar banho, e quando você pensa sobre isso, você pensa sobre como é importante para você tomar banho, ” ela disse ao WDET em março.

Os organizadores foram motivados por outra experiência, recontado no site de São Pedro. Um morador de rua estava participando de um culto dominical quando sofreu uma convulsão e foi levado ao hospital. A congregação soube mais tarde que suas pernas haviam sido amputadas para evitar que uma infecção se propagasse.

Será que o ministério do banho e da lavanderia salvou as pernas do homem? Pelo menos, teria fornecido a ele “acesso a meias limpas, sabão e água para suas feridas e as pessoas ao seu redor para obter os cuidados de que precisa”, diz o site da igreja.

A ideia começou a ganhar força por volta do Natal de 2014, quando Ray deu as boas-vindas a Sue Goldsmith e sua família para ajudar a limpar o porão da igreja. Goldsmith, que é judeu, escolheu ser voluntário na Basílica de São Pedro para um Dia de Mitzvah, um dia de serviço inter-religioso geralmente programado para o Natal, com judeus e muçulmanos apoiando vizinhos que celebram o dia sagrado cristão.

Enquanto trabalhavam, Ray explicou a Goldsmith a ideia de um ministério de chuveiros e lavanderia. O projeto atraiu o interesse de Goldsmith e, no ano novo, ela voltou à igreja para ajudá-lo a decolar.

Goldsmith, que mora em um subúrbio a noroeste, ainda frequenta sua própria sinagoga, mas como membro do conselho da Corner Shower and Laundry, ela às vezes visita a Basílica de São Pedro aos domingos e se refere a ela como "minha igreja".

“Eu amo o calor que vem dessa congregação”, disse Goldsmith em uma entrevista à ENS. “É uma pequena congregação, mas é uma congregação poderosa.”

Ray, Goldsmith e cerca de meia dúzia de outras pessoas de diversas religiões e origens pessoais formaram o grupo principal que levou o projeto adiante em 2015. Eles recrutaram alunos de pós-graduação da Universidade de Michigan para conduzir uma avaliação das necessidades do projeto, para confirmar que os serviços seria usado.

“Na verdade, não queríamos fazer um chuveiro e reformar, a menos que as pessoas os usassem e isso não seria uma duplicação de serviços”, disse Ray.

Os alunos entrevistaram dezenas de convidados regulares no Manna Community Meals e também estudaram outros chuveiros e lavanderias em Detroit. Eles concluíram que o chuveiro e a lavanderia de canto seriam uma adição bem-vinda para a vizinhança e recomendaram que o ministério se concentrasse na "privacidade, limpeza e segurança ao projetar as instalações", de acordo com um relatório dos alunos.

O projeto foi incorporado como uma organização sem fins lucrativos e começou a realizar eventos de arrecadação de fundos à medida que avançava no desenvolvimento da instalação. Bajorek disse que conhecia um arquiteto que estava disposto a ajudá-los a projetar uma planta baixa. Os organizadores também recrutaram empreiteiros para estimar o que seria necessário para converter o espaço para seu novo uso, desde o trabalho de fundação até atualizações de serviços públicos.

Em 2017, voluntários e contratados haviam produzido desenhos de projeto profissional, removido o amianto, consertado canos de esgoto com vazamento, identificado uma nova caldeira grande o suficiente para produzir água quente suficiente para os chuveiros e lavadoras e determinado quanta eletricidade seria necessária. A fundação do porão foi parcialmente demolida para que uma construção robusta pudesse começar do zero.

Em fevereiro de 2018, Chuveiro de canto e lavanderia anunciados havia aprovado um empreiteiro para a reforma completa do porão e instalação dos chuveiros e lavanderia. O custo foi estimado em cerca de US $ 250,000 e, embora menos da metade desse valor tenha sido levantado, o grupo decidiu no final do ano iniciar a construção.

Em outubro, os membros do conselho da Corner Shower and Laundry se posicionaram na moldura do que se tornariam os chuveiros do ministério no porão da Igreja Episcopal de São Pedro em Detroit, Michigan. Foto: Chuveiro e lavanderia de canto, via Facebook.

Os voluntários forneceram mão de obra gratuita, quando apropriado, e os organizadores continuaram a organizar eventos de arrecadação de fundos e a fazer chamadas para doações. Em fevereiro de 2019, a irmã de Bajorek, Sue Laabs, apresentou o projeto a uma organização filantrópica local chamada 100+ Women Who Care Northville, sediada em um subúrbio do noroeste. Os membros do grupo respondeu votando para dar $ 13,500 para canto chuveiro e lavanderia.

O ministério do chuveiro ainda estava aquém de sua meta de arrecadação de fundos, mas desde então levantou o que precisava para a fase de construção com a ajuda da doação United Thank Offers, Goldsmith disse. A construção está avançando lenta, mas continuamente, e ela tem esperança de que os chuveiros e a lavanderia estejam prontos para abrir até o final deste ano.

Espera-se que seja administrado por uma mistura de voluntários e funcionários pagos, possivelmente incluindo alguns profissionais de serviço social que são treinados para ajudar as pessoas que vivem à margem da sociedade, disse Goldsmith. Alguns desses detalhes ainda estão sendo elaborados, incluindo quais fontes de receita apoiarão as operações em andamento.

O ministério também espera oferecer empregos de apoio aos convidados do Manna Community Meals. Eles terão acesso aos chuveiros e lavanderia durante as refeições da manhã, e a meta é contratar alguns deles no período da tarde para auxiliar no funcionamento de uma lavanderia comercial, o que trará receita para o ministério.

Algumas fundações e doadores “não queriam investir em algo que ainda não existia”, disse Goldsmith, mas ela acha que será mais fácil arrecadar dinheiro para o projeto quando ele estiver pronto e funcionando.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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