Mulheres estão ingressando na Câmara dos Bispos em um ritmo sem precedentes

Trabalho árduo, o Espírito Santo e a influência da cultura mais ampla são vistos como os motivadores

Por Mary Frances Schjonberg
Postado Jul 1, 2019

Todas as mulheres bispos e bispos eleitas que receberam o consentimento da Igreja para sua ordenação e consagração que participaram da reunião da Casa dos Bispos de 12 a 15 de março na Conferência e Centro de Retiros de Kanuga em Hendersonville, Carolina do Norte, posam para uma foto em grupo. Desde aquela reunião, mais três mulheres foram eleitas para o episcopado. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

[Serviço de Notícias Episcopais] O primeiro dia de junho foi um dia histórico, embora um tanto perturbador, na vida da Igreja Episcopal.

O Rev. Kathryn McCrossen Ryan foi consagrado bispo sufragâneo da região oeste da Diocese do Texas em 1º de junho. Foto: Diocese do Texas

Enquanto o reverendo Kathryn McCrossen Ryan estava sendo ordenado e consagrado como um bispo sufragâneo na Diocese do Texas, muitas pessoas presentes estavam secretamente verificando os resultados de duas eleições episcopais que aconteciam naquele dia. Em ambos os casos, leigos e clérigos elegeram mulheres: o Rev. Bonnie Perry da Diocese de Michigan e a Rev. Lucinda Ashby na Diocese de El Camino Real.

Perry e Ashby são o sétimo e o oitavo bispos eleitos na Igreja Episcopal este ano, e a quinta e sexta mulheres, as mais eleitas em um ano na história da Igreja.

“Que dia para a igreja; que dia para as mulheres ”, relembrou o bispo Todd Ousley, chefe do Escritório de Desenvolvimento Pastoral da Igreja que orienta as buscas dos bispos diocesanos. Ele admitiu que era uma daquelas pessoas que checava seu telefone.

Até agora, em 2019, além das seis mulheres eleitas como bispos diocesanas ou sufragâneas, os episcopais em duas dioceses elegeram homens para serem seus bispos diocesanos. Quatro desses oito bispos eleitos, todas mulheres, se identificam como pessoas de cor. Pelo menos mais uma mulher será eleita bispo este ano, em 26 de julho, quando a Diocese de Montana escolher entre uma lista de três mulheres.

O Rev. Frank Logue, da Diocese da Geórgia, canon para o normal, usou dados de uma variedade de fontes para este gráfico e os dois infográficos abaixo.

A Bispa da Diocese de El Camino Real, Mary Gray-Reeves, uma importante defensora das mulheres que discernem os chamados ao episcopado, tem uma reação dupla ao padrão das últimas eleições. “Uma é que estou exultante”, disse ela ao Episcopal News Service. “Dois, eu reconheço que há um ponto de inflexão acontecendo."

Merriam-Webster define “ponto de inflexão” como “o ponto crítico em uma situação, processo ou sistema além do qual ocorre um efeito ou mudança significativa e muitas vezes imparável. ”

Mais cinco eleições estão marcadas para este ano. Uma mulher está na chapa de três pessoas nas eleições da Diocese de Taiwan em 3 de agosto. Duas mulheres estão no quadro de quatro padres nas eleições de 21 de setembro na Diocese de Southern Virginia. As dioceses de Missouri, Oklahoma e Geórgia ainda não anunciaram seus indicados.

Atualmente, 24 dos 127 bispos ativos (diocesanos, sufragâneos, assistentes ou auxiliares) são mulheres, segundo estatísticas do escritório de Ousley. Eles representam 18.9% do total. Se mulheres e homens eleitos, mas ainda não ordenados e consagrados, forem incluídos, a contagem aumenta para 27 mulheres bispos entre 131 bispos ativos, ou 20.6%.

Entre os bispos ativos, há 26 pessoas de cor (afro-americanos, latinos, nativos americanos, asiáticos), o que representa 20.5%. Treze são homens afro-americanos e cinco são mulheres afro-americanas.

“Como uma pessoa negra, sempre vi a liderança em algumas dessas mulheres, por isso é bom para a igreja em geral abraçar também a liderança e os dons dessas mulheres”, Zena Link, membro do Conselho Executivo que também preside o Força-Tarefa da Convenção Geral sobre Mulheres, Verdade e Reconciliação, disse a ENS.

A lista atual da Casa dos Bispos, que inclui bispos aposentados, está aqui.

O que está gerando essa tendência?

Muitos observadores atribuem o recente aumento no número de mulheres eleitas bispos a uma confluência de tendências sociais e eclesiásticas, bem como a anos de incentivo ativo das mulheres a considerarem uma vocação episcopal. E, todos eles creditam a persistência do Espírito Santo.

“Sinto que a igreja sempre esteve no limite de querer fazer isso, mas não sabia como fazer e precisava do momento certo para fazê-lo, e agora é o momento”, disse Link. “Sinto que isso vai além da igreja agora.”

Ousley sugeriu que tem havido o que ele chamou de uma dança entre a mudança de atitude da cultura mais ampla em relação às mulheres como líderes e "os esforços da igreja ou, em certos pontos, a resistência da igreja em fazer essa mudança."

Desde que ele estava no seminário no início da década de 1990, Ousley disse, houve um número igual de homens e mulheres entrando nas fileiras ordenadas da Igreja. No entanto, a liderança da igreja em todos os níveis ainda não reflete a demografia da igreja. “Acho que a igreja às vezes se atrapalhava tentando descobrir como podemos começar a mudar isso”, disse ele, acrescentando que tem havido uma “reunião constante, mas lenta de interesse e compromisso para mudar o equilíbrio de poder, se você quer usar esse tipo de linguagem. ”

Agora, diz ele, “a liderança na igreja é clara que o equilíbrio deve mudar e temos que usar tudo o que pudermos ao nosso alcance para ajudar a fazer isso acontecer”.

As vozes e histórias de mulheres que desempenharam um papel significativo na 79ª Convenção Geral são um exemplo recente. UMA liturgia durante o qual os bispos confessaram e lamentaram o papel da Igreja no assédio, exploração e abuso sexual, incluiu histórias de experiências de mulheres e homens. A Casa dos Bispos mais tarde adotado "Um Pacto de Trabalho para a Prática de Equidade e Justiça para Todos na Igreja Episcopal”Que os compromete a buscar mudanças em suas dioceses para combater o abuso, assédio e exploração.

Convenção também aprovou uma ampla gama de resoluções, muitos do Comitê Especial da Câmara dos Deputados sobre Assédio e Exploração Sexual nomeado pelo Presidente da Câmara dos Deputados, Rev. Gay Clark Jennings, variando de disciplina do clero, compensação do clero e equidade de pensão para funcionários leigos à linguagem de gênero e padrões de emprego do clero.

O comitê de Link é uma das quatro Convenções Gerais exigidas por essas resoluções. Outro tem a tarefa de desenvolver políticas modelo de assédio sexual, um terceiro é estudando sexismo na igreja e desenvolvendo materiais de treinamento anti-sexismo e o quarto comitê é desenvolver uma proposta para uma política de licença familiar paga para toda a igreja.

Mas, o trabalho nos bastidores já se arrasta há anos. “Tem havido um esforço concentrado; isso não aconteceu por acaso ”, disse a Rev. Helen Svoboda-Barber, administradora do grupo no Facebook Quebrando o teto de vidro episcopal, disse a ENS.

Svoboda-Barber e Gray-Reeves podem muito bem ser dois dos responsáveis ​​por ajudar a igreja a chegar a esse ponto. Gray-Reeves e um grupo de outras mulheres líderes do clero organizaram Bela autoridade em 2011 para reunir jovens clérigos para formação, apoio, networking e amizade.

Os fundadores perceberam que esse grupo, que realiza retiros regulares, era necessário porque as sacerdotisas mais jovens “estavam fazendo as mesmas perguntas que a primeira geração de mulheres ordenadas estava fazendo”, disse Gray-Reeves. Em termos de como as mulheres estavam experimentando e sendo experimentadas na vida ordenada, as coisas não mudaram muito nos 34 anos desde que as mulheres começaram a ser ordenadas como sacerdotes e bispos, ela acrescentou.

Gray-Reeves explicou que as mulheres mais jovens tinham que funcionar como uma minoria na estrutura de liderança da igreja, usando habilidades de enfrentamento que aprenderam para a sobrevivência no sistema: a habilidade de ouvir bem, descobrir como alguém se encaixa no sistema, gerenciar afeto para ser ouvido.

“E, no entanto, as próprias habilidades que precisamos para construir a igreja hoje são as habilidades que as pessoas desenvolvem quando fazem parte do grupo não dominante”, disse Gray-Reeves, que em 2007 se tornou o terceiro bispo diocesano de El Camino Real e da Igreja sétima mulher diocesana.

Demorou 10 dias para preencher as 20 vagas disponíveis para a primeira reunião do Beautiful Authority. “Nós tropeçamos em uma necessidade muito séria”, disse Gray-Reeves.

Pelo menos quatro dos 20 participantes estavam prontos para deixar seus empregos e deixar o ministério ordenado todos juntos, “e não o fizeram porque fizeram amigos”, disse ela, observando que as jovens sacerdotes ainda são poucas na igreja. Alguns padres trouxeram seus bebês recém-nascidos para a reunião.

Com base no sucesso dessa primeira reunião, Gray-Reeves procurou seus colegas na Casa dos Bispos, procurando 15 bispos que doariam US $ 200 cada. Ela logo tinha $ 4,000 e um centro de conferências para o próximo encontro.

“Os homens entenderam que isso precisava acontecer, mas eles não podiam”, disse ela.

Gray-Reeves em breve deixará El Camino Real para se tornar o diretor administrativo do Colégio Episcopal da igreja, que treina novos bispos. A Beautiful Authority agora é liderada pela Bispo Suffragan Susan Goff da Diocese da Virgínia e pela Rev. Augusta Anderson, o cônego ordinário da Diocese da Carolina do Norte Ocidental.

Svoboda-Barber criou Women Embodying Executive Leadership, ou WEEL, um programa de discernimento para clérigos episcopais, durante o qual seis a 12 mulheres se reúnem em quatro encontros de três dias durante até dois anos para apoiarem umas às outras. Os membros consideram como Deus pode estar chamando-os para usar suas próprias habilidades de liderança no episcopado. Três grupos se encontraram até agora.

A pesquisa mostra, Svoboda-Barber disse, WEEL “animou todas aquelas mulheres a voltarem para suas dioceses, para voltarem para seus grupos de colegas e realmente falar mais sobre a possibilidade de mulheres serem bispos”. Eles também começaram a trabalhar para incluir mulheres nos comitês de busca de bispos e nos comitês diocesanos permanentes, disse ela. Entre 30 e 40 mulheres participaram do WEEL, mas sua influência foi maior do que seu número, acrescentou Svoboda-Barber.

O Bispo Presidente Michael Curry se posiciona com a Bispa do Oeste do Tennessee, Phoebe Roaf, na consagração de Roaf em 4 de maio. Foto: Diocese do Oeste do Tennessee

Ela e outros também incentivaram os comitês de busca a obter treinamento em preconceito implícito no início de seus processos e a usar técnicas como a remoção de todas as informações de identificação e dados demográficos de sua primeira revisão dos materiais dos candidatos. As chamadas “rodadas cegas” estão “tendo um efeito muito profundo nos comitês de busca”, disse ela.

Svoboda-Barber também é um organizador de Mulheres líderes, um esforço conjunto de mulheres na Igreja Episcopal e na Igreja Anglicana do Canadá para explorar a sensação de serem chamadas a uma posição de liderança sênior em ambas as igrejas.

A tendência eleitoral não se limita à Igreja Episcopal. A Igreja Evangélica Luterana na América, parceira de plena comunhão, recentemente completou sua temporada de assembleias de primavera, durante a qual sínodos regionais elegeram oito mulheres e cinco homens como bispos. As eleições luteranas significam que agora há 23 bispos sinodais mais a Bispa Presidente da ELCA, Elizabeth Eaton, na Conferência dos Bispos da denominação. A conferência inclui Eaton e um bispo de cada um dos 65 sínodos da igreja, junto com o secretário da ELCA, o que significa que 36 por cento dos bispos da ELCA são mulheres.

A Eaton está concorrendo à reeleição durante a Assembleia Geral da ELCA, marcada para 5 a 10 de agosto em Milwaukee, Wisconsin. Essa assembleia também irá considerar uma proposta declaração social das mulheres e da justiça chamada “Fé, sexismo e justiça: um apelo luterano à ação. "

“É definitivamente o ano das mulheres”, disse o Rev. William O. Voss, representante da ELCA no Conselho Executivo da Igreja Episcopal, àquele grupo em 13 de junho. “Muitas mulheres se tornaram bispos no passado, mas nunca os tipos de números que vemos este ano. ”

Barreiras canônicas caíram há mais de 40 anos

Não houve proibição canônica contra mulheres no episcopado da Igreja Episcopal desde 1º de janeiro de 1977. Essa foi a data efetiva da decisão da Convenção Geral em 16 de setembro anterior, permitindo que as mulheres se tornassem padres e bispos. (Mulheres eram elegíveis para se tornarem diaconisas desde 1889 e diáconas desde 1970). Demorou 12 anos para a Rev. Barbara Harris ser eleita bispo sufragânea na Diocese de Massachusetts, tornando-se a primeira mulher bispo na Comunhão Anglicana.

Uma linha do tempo interativa da história da ordenação de mulheres na Comunhão Anglicana está aqui.

Dos 286 bispos eleitos desde 1989, 249 são homens e 37 são mulheres. Vinte mulheres foram eleitas para chefiar dioceses, começando com a Bispa da Diocese de Vermont, Dom Mary Adelia McLeod, em 1993, enquanto 184 homens foram eleitos bispos diocesanos.

Em 2018, Kansas se tornou a primeira diocese na história da Igreja Episcopal a oferecer aos eleitores uma lista só de mulheres. Svoboda-Barber foi um dos três indicados. Naquele ano, cinco mulheres e cinco homens foram eleitos em toda a igreja. Quatro das mulheres foram escolhidas em outubro e novembro. No ano anterior, três homens e uma mulher foram eleitos.

O movimento do Espírito Santo nas últimas eleições é imperdível. “Estou emocionado com a diversidade, não apenas de gênero, mas também de pessoas de cor e LGBTQ. É emocionante ver. Eu acredito que o Espírito Santo está trabalhando nisso ”, disse Svoboda-Barber. “Não é que as mulheres sejam melhores que os homens, mas seremos melhores quando a nossa Casa Episcopal for mais diversificada. Seremos uma igreja melhor quando formos mais diversificados ”.

O Rev. Frank Logue, da Diocese da Geórgia, cânone para o Ordinário e um nomeado no Eleição do bispo de 2017 no leste do Tennessee, disse a ENS, “O objetivo é diminuir as barreiras para que todos os candidatos sejam considerados de forma justa e para que aqueles que o Espírito Santo está chamando sejam eleitos. Quando aqueles que Deus está chamando chegarem à nossa Casa dos Bispos, tenho certeza de que isso refletirá mais plenamente o corpo de Cristo de maneiras muito além do gênero. Então a questão não será mais se alguém é 'elegível', mas se a pessoa é chamada por Deus para esta diocese neste momento ”.

Ousley repetiu a crença de que a mudança necessária precisa ir além do equilíbrio demográfico. “Esta é uma questão de fazer a coisa certa, a coisa justa, e também refletir a plenitude de todo o povo de Deus”, disse ele. “Essa é a chamada mais profunda.”

Uma mudança na Casa dos Bispos?

Logue, que compilou os dados para os infográficos nesta história (alguns dos quais são versões atualizadas daqueles que a bispo de Indianápolis Jennifer Baskerville-Burrows retuitou em 2 de junho), previu que as mudanças que ele traçou “vão mudar a casa de maneiras que não podemos Imagine."

Os novos bispos passam por três anos de treinamento no Colégio Episcopal. Gray-Reeves supervisionará esse projeto de formação em um contexto “radicalmente diferente do que era há 10 anos”, disse ela. “O que temos para oferecer será diferente. As pessoas com quem trabalharemos serão diferentes. Isso requer consideração e mudança significativas. ”

“Por exemplo, as habilidades de mudança adaptativa serão bastante críticas”, disse ela. “Acho que vamos ter um trabalho em torno da peça de preconceito porque vai haver preconceito.”

Link disse que espera que “essas mulheres sejam realmente capazes de liderar sem serem microgerenciadas em sua liderança. Existe uma tendência cultural de desafiar a autoridade das pessoas de cor. Não estou dizendo que isso aconteça na igreja, mas posso ver preconceitos aparecendo, possivelmente. ”

Por enquanto, as novas adições à lista significam que a casa “vai parecer que mudou”, disse Link. “Mas com isso precisa vir alguma renúncia de controle, alguma abertura, alguma disposição para apoiar e [ser] menos propenso a criticar” e mais vontade de ser mentor.

“Eles estão lá, mas então o que acontece?” Link perguntou. “Eles presidirão comitês? Eles terão as mesmas oportunidades? Como será exatamente? ”

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é a editora sênior e repórter do Episcopal News Service.


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