Ministério da Virgínia Ocidental recruta grupos de trabalho para evangelizar condados dominados pela pobreza

Por David Paulsen
Publicado em Jun 26, 2019
Grupo de trabalho West Virginia

Membros de um grupo de jovens da Igreja Episcopal de Todos os Santos em Hershey, Pensilvânia, posam para uma foto na rampa para cadeiras de rodas que construíram este mês em uma casa em Keystone, West Virginia. Foto: Susan Claytor

[Serviço de Notícias Episcopais] Um ministério episcopal na Virgínia Ocidental com mais de 70 anos está passando por um rejuvenescimento à medida que os organizadores expandem sua gama de esforços evangelísticos para servir aos residentes do Condado de McDowell, um dos condados mais pobres dos Estados Unidos.

O ministério, Highland Educational Project, esteve ocupado em junho recebendo grupos de trabalho. Igreja Episcopal de Todos os Santos em Hershey, Pensilvânia, enviou um grupo de jovens na semana passada para concluir alguns projetos de conserto de casas no condado. Outra congregação da Pensilvânia, Igreja Episcopal de São Paulo em Mt. Líbano, passou um tempo este mês trabalhando como voluntário em um banco de alimentos local e residentes de Meninos em casa na Virgínia, um internato episcopal em Covington, viajou para o condado de McDowell para ajudar na distribuição de alimentos.

“É uma chance de mudar a vida de outro ser humano, mas também uma chance de enriquecer a sua própria”, disse Mary Green, que também é coordenadora de comunicações da Diocese de West Virginia e diretora interina do Highland Educational Project.

[perfectpullquote align=”right” bordertop=”false” cite=”” link=”” color=”” class=”” size=””]If you or your group are interest in volunteering, contact Mary Green at mgreen@wvdiocese.org or 304-545-7666.[/perfectpullquote]

O ministério e seus grupos de trabalho visitantes há muito atendem às necessidades das comunidades remotas dos Apalaches do condado de McDowell, que fica no ponto mais ao sul da Virgínia Ocidental. O Highland Educational Project já foi "a única organização missionária de tempo integral aberta para fornecer ajuda aos residentes da área todos os dias da semana", disse a diocese diz em seu site, e essa ajuda incluía comida, roupas, ajuda com contas de serviços públicos e outras assistências básicas.

Esses esforços foram paralisados ​​nos últimos anos, culminando com o fechamento temporário do Highland Educational Project no ano passado, em meio a uma transição de liderança. Desde que Green assumiu o comando em abril como diretor interino, o ministério renovou os laços com organizações parceiras locais, e Green desenvolveu uma lista crescente de atividades em torno das principais áreas do ministério do projeto: espiritual, educacional, ambiental e bem-estar pessoal.

Os esforços dos grupos de trabalho neste mês de junho se enquadram na categoria ambiental. Green coordenou com a McDowell County Commission on Aging e o distrito escolar do condado para identificar os residentes que precisavam de reparos em casa. Uma das voluntárias de longa data do projeto, a Rev. Susan Claytor, ajudou a avaliar projetos em potencial para segurança e viabilidade.

Claytor está envolvida com o Highland Educational Project desde o início dos anos 1990, quando era ministra da juventude na Flórida. Até recentemente, ela serviu como reitora na Igreja Episcopal de Todos os Santos em Hershey e ajudou a facilitar a viagem do grupo de jovens de Todos os Santos na semana passada ao Condado de McDowell.

Em março, Claytor assumiu como reitor da Igreja Episcopal de Santo Estêvão em Beckley, West Virginia, que fica a pouco mais de uma hora de carro do centro do Projeto Educacional Highland em Welch, que é a sede do condado de McDowell. Um de seus objetivos futuros é agendar viagens de um dia com membros de sua congregação para concluir projetos de serviço para os residentes do condado.

“Cada hora que passamos lá, dizendo a eles que o mundo exterior se preocupa, é muito poderosa”, disse Claytor em uma entrevista ao Episcopal News Service.

O Condado de McDowell, com uma população em declínio de cerca de 20,000 pessoas, está posicionado na divisa do estado da Virgínia e logo a leste de Kentucky. É uma região dos Apalaches que já montou a sorte da indústria de mineração, mas agora, depois anos de fechamento de mina de carvão, está lutando contra o desemprego, dependência de drogas, problemas de qualidade da água, casas em deterioração e infraestrutura deficiente. Cerca de 35% dos residentes do condado viviam na pobreza em 2017, de acordo com dados do censo, e a renda familiar média era inferior a US $ 26,000.

“Ver onde ele está agora é triste”, disse Green à ENS. “Mas existe uma grande resiliência e as pessoas ... elas têm orgulho de onde vêm, se pudéssemos fazer a diferença em suas vidas.”

A missão do Highland Educational Project, então, é baseada na crença de que os residentes aqui merecem coisas como água potável, uma educação de qualidade para seus filhos, empregos com boa remuneração e casas com telhados que não vazam, disse Green. Outras organizações ativas no condado já estão atendendo a algumas dessas necessidades, e a Diocese de West Virginia deseja fazer parceria com elas sem duplicar os serviços.

Ao mesmo tempo, Green vê a Diocese de West Virginia bem equipada para mobilizar recursos para atender às necessidades que não estão sendo atendidas. O Highland Educational Project, por exemplo, sediará um acampamento de leitura neste verão para alunos da terceira, quarta e quinta séries - um passo simples para aumentar as baixas taxas de alfabetização do condado. O ministério também está fazendo parceria com um hospital local para dar aos pais de todos os recém-nascidos no condado de McDowell uma sacola com um cobertor e dicas para manter seus bebês seguros e ajudá-los a crescer.

O Highland Educational Project também está oferecendo seu centro em Welch gratuitamente como um local para os residentes agendarem reuniões, chás de bebê, festas de aniversário e outros encontros, porque existem poucos locais desse tipo, disse Green. Outras oportunidades de divulgação incluem programas de esportes para jovens, para fornecer oportunidades recreativas e alternativas ao uso de drogas. Green, por sua vez, está entrando em contato com parceiros ecumênicos na área para discutir maneiras de oferecer enriquecimento espiritual.

“Se pudéssemos passar duas mensagens por meio de nosso trabalho e de nossa interação com a comunidade, é que você se preocupa e merece ter algo melhor”, disse Green. Ela mora na capital do estado, Charleston, mas dirige as duas horas ou mais até o condado de McDowell pelo menos uma vez por semana.

Os reparos em casas estão entre os projetos de divulgação mais visíveis no Condado de McDowell e também entre os mais gratificantes para os voluntários que viajam muitos quilômetros para participar.

“Os jovens adoram martelos e pregos”, disse Claytor, e esses projetos repercutem mais profundamente nos grupos de jovens que ela lidera. Os participantes costumam pedir para voltar novamente e novamente. “Eles estão ligados à área. Eles realmente cresceram para se preocupar com as pessoas. ”

A equipe de sua antiga igreja em Hershey incluía uma dúzia de jovens e quatro acompanhantes adultos e, apesar da chuva na semana passada, eles puderam concluir cinco projetos, desde construir uma rampa para cadeiras de rodas para uma casa em Keystone até pintar o tanque de água enferrujado da cidade.

Claytor lidera duas congregações em Beckley. Além de servir como reitora da Igreja de Santo Estêvão, ela é pastora da Igreja Luterana de São Lucas. Ela disse que planeja ajudar a espalhar a palavra em sua diocese episcopal e no sínodo luterano de que grupos de trabalho são necessários no condado de McDowell.

“Sempre acreditei em viagens missionárias, porque os jovens pensam que vão melhorar a vida de outras pessoas”, disse ela. “O que eles estão realmente fazendo é crescer.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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