Igreja Episcopal une esforços para marcar 400 anos desde a chegada dos escravos africanos na América do Norte

Por David Paulsen
Publicado em Jun 10, 2019
Serviço Lamento e Esperança

Participantes e organizadores de um culto que marca 400 anos desde que africanos escravizados chegaram à América do Norte postaram uma foto na Igreja Episcopal de São Lucas em Washington, DC Foto: Pão para o Mundo

[Serviço de Notícias Episcopais] Uma igreja episcopal historicamente negra em Washington, DC, sediou um culto em 9 de junho marcando 400 anos desde que africanos escravizados desembarcaram pela primeira vez na América do Norte em Jamestown, onde hoje é a Virgínia.

O evento em Igreja Episcopal de São Lucas, uma das sete igrejas participantes da área da capital que foram fundadas por escravos ou ex-escravos, era liderada por Pão para o Mundoda Rede Pan-Africana de Jovens Adultos, que deu início à Cúpula anual Pão para a Advocacia Mundial, um grande encontro ecumênico de defensores do combate à fome.

O culto inicial no St. Luke's foi enquadrado como um momento de lamento pelas injustiças passadas contra os afro-americanos e de esperança por um futuro melhor, disse a Pão para o Mundo Angelique Walker-Smith ao Episcopal News Service. Ela disse que a comemoração também foi um começo adequado para a defesa desta semana no Capitólio sobre questões relacionadas à alimentação.

“Estamos trazendo raízes históricas e lentes históricas para nossa agenda legislativa”, disse Walker-Smith. Quatrocentos anos atrás, “os afrodescendentes eram basicamente alimentados com as migalhas da mesa”.

O calendário deste ano está repleto de serviços e eventos marcando a primeira viagem transatlântica de africanos em 1619 para a terra que se tornaria os Estados Unidos, e a Igreja Episcopal está planejando suas próprias comemorações. A igreja está em coordenação com a Diocese de Southern Virginia, que inclui Jamestown.

“A equipe do escritório do bispo presidente está colaborando com o povo e a equipe da Diocese Episcopal da Virgínia do Sul para planejar uma comemoração significativa da chegada de africanos escravizados a Jamestown,” o Rev. Charles Wynder Jr., oficial da equipe para o social justiça e engajamento, dito por e-mail. “A comemoração vai dar à Igreja Episcopal um espaço, tempo e lugar para dizer a verdade e lidar profundamente com as implicações de seu papel no comércio transatlântico e doméstico de escravos na América do Norte.

“Será uma oferta significativa para a igreja e para o mundo ao lado de inúmeras comemorações ecumênicas, regionais e nacionais.”

A reconciliação racial foi identificada pela Convenção Geral da Igreja Episcopal em 2015 como uma das três prioridades para o triênio 2016-18 e além, junto com evangelismo e cuidado da criação. Resoluções que datam de décadas ajudaram a orientar a igreja em sua resposta ao racismo e expiar sua própria cumplicidade na injustiça racial e apoio aos sistemas racistas.

Uma resolução de 2006 especificamente desculpou-se pela cumplicidade da igreja, reconhecendo que "A Igreja Episcopal emprestou à instituição da escravidão seu apoio e justificação com base nas Escrituras." Três anos depois, a Convenção Geral votou a favor incentive cada diocese a pesquisar o papel da igreja em permitir ou resistir à escravidão e segregação, bem como "os benefícios econômicos derivados pela Igreja Episcopal do comércio transatlântico de escravos e da instituição da escravidão."

A Igreja Episcopal também regularmente faz parceria com organizações ecumênicas como o Pão para o Mundo em defesa do Capitólio. Pão para o Mundo, por exemplo, liderou o planejamento da campanha de jejum “Por um tempo como este”, que a Igreja Episcopal apoiou, e sua Cúpula de Advocacia espera-se que traga centenas de participantes a Washington esta semana.

Igreja Episcopal de São Marcos em Washington está servindo como base para grande parte da Cúpula Mundial de Advocacia de dois dias do Pão para o Mundo. A congregação, perto de Capitol Hill, realizará um café da manhã e um culto de adoração em 11 de junho, antes que os participantes saiam para suas rondas no Senado e nos prédios de escritórios da Câmara para se encontrarem com legisladores e suas equipes em apoio ao legislação que priorizaria os esforços globais de nutrição.

Preparando o cenário para essas reuniões, o santuário em São Lucas encheu-se de canções e orações em 9 de junho, quando uma modesta multidão se reuniu para um culto baseado em um devocional de um ano que o Pão para o Mundo foi desenvolvido para comemorar o quadricentenário dos africanos que chegaram à América do Norte.

Entre os destaques estava uma empolgante versão de “Levante cada voz e cante, ”Um hino escrito por J. Rosamond Johnson e James Weldon Johnson em 1900 para o aniversário de Abraham Lincoln e agora conhecido como o hino nacional negro.

“Cante uma música cheia de fé que o passado sombrio nos ensinou,
Cante uma canção cheia de esperança que o presente nos trouxe.
Enfrentando o sol nascente do nosso novo dia começou,
Vamos marchar até a vitória. ”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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