RIP: Marge Christie, 13 vezes deputada que estava 'ávida por justiça, rápida com misericórdia'

Por Mary Frances Schjonberg
Postado 15 de abril de 2019

Marge Christie, deputada de longa data da Convenção Geral da Diocese de Newark. Foto: Nina Nicholson

[Serviço de Notícias Episcopais] Marjorie “Marge” Christie, uma leiga deputada da Convenção Geral da Diocese de Newark que trabalhou pela inclusão total das mulheres e outras pessoas excluídas em todos os níveis da Igreja Episcopal, faleceu em 14 de abril.

O reverendo Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados, chamou Christie, que tinha 90 anos, de "uma defensora incansável das mulheres na Câmara dos Deputados e na Igreja Episcopal".

“Ela testemunhou as primeiras mulheres sendo deputadas em 1970 e passou a servir em 13 Convenções Gerais como deputada ou deputada suplente. Meu ministério e o de tantas outras mulheres, leigas e ordenadas, foi formado e promovido pelo poderoso testemunho de Marge e pela forte insistência na liderança das mulheres ”, disse Jennings. “Ela poderia trabalhar no chão da Câmara dos Deputados como ninguém que eu já vi. Na Convenção Geral do ano passado, pela primeira vez, a maioria dos deputados eram mulheres. O ministério de Marge tornou esse marco e tantos outros possíveis, e serei eternamente grato a ela. ”

Christie foi uma delegada para as reuniões trienais das Mulheres da Igreja Episcopal em 1970 e 1973, que ocorreram simultaneamente com a Convenção Geral, e ela se tornou deputada em 1976.

A Diocese de Newark dito Christie era "um gigante da igreja".

A família de Christie planeja um serviço memorial público em maio ou no início de junho.

Christie tornou-se episcopal na década de 1950, depois de se casar com seu marido, George, e assistir a um curso para inquiridores em sua congregação local. Logo, ela se juntou ao grupo de mulheres em Igreja Episcopal de São Mateus em Paramus, New Jersey. Essas duas decisões a colocaram em uma jornada de serviço e defesa baseada na Igreja Episcopal que se concentrava nas mulheres e outras pessoas excluídas.

Ela começou seu ministério antes que as mulheres pudessem ser deputadas da Convenção Geral. Em 2006, Christie apresentou a resolução para a Câmara dos Deputados para confirmar a eleição de Katharine Jefferts Schori como a primeira mulher bispo presidente da igreja e, portanto, a primeira mulher líder de uma província da Comunhão Anglicana.

 

Quando a Diocese de Newark estabeleceu o Fundo de Vitalidade e Crescimento Congregacional Marge Christie em 2009, Jefferts Schori disse que Christie era um exemplo icônico da atividade de um ministro das boas novas. O 26º bispo presidente disse que Christie era “apaixonada por empoderar mulheres e outras pessoas sem acesso tradicional ao poder” e tinha “a capacidade de liderar outras pessoas na mudança”.

Ao anunciar a formação do fundo, o agora aposentado Bispo de Newark Mark Beckwith dito Christie tinha “a habilidade de agitar graciosamente e tenazmente pelos direitos de todas as pessoas” e era “O modelo do que significa colocar a fé em ação”.

O Bispo John Spong, bispo de Newark de 1979 a 2000, também disse naquela época que Christie “era uma força a ser reconhecida. Ela tinha mais energia do que 10 pessoas normais. ”

Homenagens e memórias começaram a aparecer em 14 de abril no Facebook, conforme a notícia de sua morte se espalhou.

A Rev. Elizabeth Kaeton, uma defensora de longa data para a inclusão plena de mulheres e pessoas LGBTQ na igreja, lembrou que Christie “trabalhou incansavelmente pela ordenação de mulheres que, elas mesmas, não foram chamadas para a ordenação, mas sim para um ministério com poder de os leigos. ”

Kaeton escreveu que aqueles “que tiveram o privilégio de subir em seus ombros ficarão eternamente gratos por ela ter nos ajudado a alcançar as estrelas e ter a coragem de trazer vislumbres do Reino de Deus para a igreja”.

 

A deputada da Diocese de Fort Worth, Katie Sherrod, chamou Christie de uma mentora que era “uma mulher guerreira, ávida por justiça, rápida com misericórdia e amada por seu Deus”. Christie era “feroz e engraçado e uma das pessoas mais inteligentes que já conheci. Eu diria que descanse em paz, mas boa sorte com isso. Faça uma oração por Deus. ”

 

O envolvimento de Christie em toda a igreja começou na década de 1960, quando ela foi eleita para o Departamento de Missões, anteriormente um grupo exclusivamente masculino. O Departamento de Missões fazia parte do Conselho Nacional da igreja, o precursor do Conselho Executivo.

Ela foi uma das primeiras mulheres a fazer parte do Conselho Executivo, como representante da Província II. Uma das primeiras integrantes do Episcopal Women's Caucus, formado para promover a ordenação de mulheres, Christie participou do serviço pioneiro de ordenação de 1974 mulheres em 11 na Filadélfia.

Em 1976, seu primeiro ano na Câmara dos Deputados, ela votou a favor da ordenação feminina. Ela também esteve presente na ordenação e consagração do Rt. Rev. Barbara C. Harris como a primeira mulher bispo da Igreja Episcopal. (Uma linha do tempo interativa da ordenação de mulheres na Igreja Episcopal e na Comunhão Anglicana está aqui.)

Como membro fundador da Empoderamento da Mulher Anglicana, Christie trabalhou com anglicanos em todo o mundo para maior inclusão e oportunidades para mulheres em todos os lugares. Em 2012, Christie falou com o Episcopal News Service sobre sua defesa das mulheres.

“Eu realmente acho que as mulheres trazem uma perspectiva um pouco diferente para as coisas”, disse Christie. “Eles tendem a estar mais dispostos a fazer parcerias. Eles estão profundamente preocupados com os proscritos e as crianças. Isso não quer dizer que os homens não sejam, mas acho que as mulheres são mais ativas nisso, vivendo como se sentem sobre essas questões ... fazendo o que for preciso para garantir que as mulheres sejam bem-vindas em todos os lugares e que suas perspectivas sejam ouvidas e ouvi. ”

O artigo ENS perfilado Christie enquanto se preparava para ir para o que seria sua 13ª convenção como deputada. Seu status de 2012 começou de forma dramática quando a convenção da Diocese de Newark de 2011 elegeu seus deputados para a próxima reunião da Convenção Geral em Indianápolis. A votação chegou à posição final com apenas Christie e sua neta, Caroline Christie, então com 17 anos, restantes na cédula.

Nesse ponto, a avó retirou-se em favor de sua neta e mais tarde foi eleito o primeiro deputado suplente leigo.

 

O ministério de defesa da inclusão de Christie foi além de sua atenção às vozes das mulheres. Ela era uma membro fundador do Oásis (o ministério LGBTQ da Diocese de Newark), bem como a Comissão de Desmantelamento do Racismo da diocese. Em 1998, ela co-presidiu o comitê de nomeação da diocese em busca de um sucessor para Spong e apoiou a inclusão de Gene Robinson, então cônego ordinário na Diocese de New Hampshire, na lista de indicados. Ele foi o primeiro padre assumidamente gay a ser nomeado para o episcopado. Ele se tornaria o primeiro bispo abertamente homossexual e parceiro na Comunhão Anglicana em 2003, quando foi ordenado e consagrado bispo de New Hampshire.

Christie também estava preocupado com a forma como a igreja investia seu dinheiro e, em 1977, foi nomeado para o Comitê de Responsabilidade Social em Investimentos. Esse foi um de seus muitos mandatos em vários comitês e comissões da Igreja Episcopal ao longo dos anos. A Diocese de Newark publicou o que chama de uma "lista incompleta" do envolvimento de Christie's na diocese e na Igreja Episcopal SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA.

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é a editora sênior e repórter do Episcopal News Service.


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