O grupo 'Comunhão Across Diferença' continua a conversa da igreja sobre inclusão LGBTQ

Força-tarefa da Convenção Geral começa a trabalhar para criar 'florescimento mútuo' entre aqueles que discordam do casamento do mesmo sexo

Por Mary Frances Schjonberg
21 de março de 2019

O Rev. Jordan Hylden, teólogo canônico da Diocese de Dallas, sugere que a Força-Tarefa para Comunhão Across Diferença deve ter como objetivo criar “uma paz geracional” sobre as diferenças da Igreja sobre a sexualidade humana. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

[Episcopal News Service - Rosemont, Illinois] O último capítulo da conversa de mais de 50 anos da Igreja Episcopal sobre a plena inclusão de pessoas LGBTQ na vida da igreja começou esta semana com o objetivo de buscar "um caminho duradouro para o florescimento mútuo" daqueles episcopais que discordam sobre a posição da igreja sobre o casamento do mesmo sexo.

A Força-tarefa para comunhão entre diferençasmandato de, encontrado em Resolução da Convenção Geral A227, define essa meta e pede ao grupo para encontrar esse caminho, reconhecendo a "decisão clara" da convenção de que o casamento cristão pode ser um pacto entre duas pessoas do mesmo sexo ou do sexo oposto, e que a igreja está comprometida em fornecer acesso ao casamento ritos para todos. A resolução também afirma “o lugar indispensável que a minoria que segue o ensinamento histórico desta Igreja sobre o casamento tem em nossa vida comum, de cujo testemunho a Igreja precisa”.

A Convenção Geral em julho de 2018 convocou a força-tarefa de comunhão como parte de sua decisão de encerrar (via Resolução B012) a exigência da igreja de que os bispos dêem permissão ao clero para usar os dois ritos de casamento que a reunião anterior da convenção havia autorizado (via Resolução 2015-A054) para uso experimental por casais do mesmo sexo e do sexo oposto.

A Rev. Susan Russell, um dos convocadores da força-tarefa e um padre da Diocese de Los Angeles que tem defendido por anos uma maior inclusão LGBTQ na Igreja Episcopal, reconheceu que os membros da força-tarefa trazem "duas polaridades" para o tabela. A resolução pede que os 14 membros sejam divididos igualmente entre aqueles que acreditam que o casamento é apenas entre um homem e uma mulher e aqueles que acreditam que o casamento é um pacto entre duas pessoas.

Russell disse que acredita que A227 convoca o grupo a encontrar maneiras não apenas para os indivíduos seguirem em frente, mas "para criar um processo e um espaço onde possamos demonstrar para a igreja mais ampla e, em seguida, equipar nossa igreja para mostrar a um mundo mais amplo significa florescer mutuamente através da diferença. ”

O bispo do Tennessee, John Bauerschmidt, um dos convocadores da força-tarefa, disse aos membros que espera que a igreja encontre um pouco de paz em meio a suas diferenças. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

O bispo do Tennessee, John Bauerschmidt, o outro convocador da força-tarefa, disse ao grupo que "não estava muito envolvido nas guerras da igreja no início deste século e antes", mas sim um pároco que "tentou não se distrair muito ”Pelo debate de inclusão total. Bauerschmidt se opõe ao casamento do mesmo sexo e exige que os padres que desejam usar os ritos tenham o “apoio pastoral” do bispo do leste do Tennessee, Brian Cole.

“Tenho observado que passamos muito tempo - valendo décadas - lutando na Igreja Episcopal em torno dessas questões de casamento e inclusão de pessoas LGBTQ”, disse Bauerschmidt durante a rodada de apresentação do grupo. “Estou realmente interessado, neste ponto, em como é a paz.”

Fred Ellis, um antigo defensor LGBTQ de Dallas, onde o bispo George Sumner se opõe ao casamento do mesmo sexo, disse à força-tarefa que uma vez ele co-presidiu um grupo diocesano de reconciliação para trabalhar nas diferenças entre os episcopais de Dallas sobre a sexualidade humana.

“Com isso, aprendemos uma maneira na Diocese de Dallas de falar uns com os outros, não uns com os outros, de falar uns com os outros e não ficar com raiva. Percorremos um longo caminho nessa diocese ”, disse ele.

“Acho que podemos fazer isso. Acho que podemos encontrar uma maneira. ”

Anna Haeffner, da Diocese do Sudoeste da Flórida, disse à força-tarefa que sua paróquia, a Igreja do Redentor em Sarasota, é uma congregação “tradicional e ortodoxa” em uma diocese que também possui congregações “que não são ortodoxas”. Casamentos entre pessoas do mesmo sexo estão acontecendo na diocese, “mas todos nós fomos capazes de coexistir”, disse ela.

“Estou animado quando você fala sobre sermos capazes de falar um com o outro e não um com o outro”, disse Haeffner. “Temos que parar de ficar com raiva ou sermos capazes de superar a raiva e ter uma conversa e descobrir como vamos seguir em frente, porque é doloroso ver nossos irmãos e irmãs partirem.”

O Rev. Jordan Hylden, teólogo canônico da Diocese de Dallas e oponente do casamento entre pessoas do mesmo sexo, disse a seus colegas que gostou da ênfase da resolução em um caminho duradouro para o futuro.

“Acho que estamos encarregados de fazer algo que não é apenas para durar os próximos três anos”, disse ele, sugerindo que a força-tarefa deveria ter como objetivo criar “uma paz geracional” sobre as diferenças da Igreja sobre a sexualidade humana.

O bispo de Vermont, Tom Ely, diz que outras questões sobre autoridade e poder fundamentam o debate sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

O bispo de Vermont Tom Ely, que há muito defende o respeito às relações entre pessoas do mesmo sexo, até e incluindo o casamento, disse que o trabalho também exige atenção à “reconciliação necessária para que isso aconteça

Subjacente ao debate sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo estão outras questões, disse ele, incluindo a “questão mais profunda de autoridade e poder, especialmente dos bispos” e como eles entendem ser seu papel. Além disso, disse ele, há também a questão de saber se a tradição é algo que é estático ou se “estamos falando de algo que está se desenvolvendo”. Ele citou questões como a compreensão teológica e bíblica do racismo ou a proibição anterior de novo casamento após o divórcio.

A conversa da igreja sobre sexualidade humana começou no final dos anos 1960

A Igreja Episcopal tem debatido questões de sexualidade humana pelo menos desde 1967, quando o que era então conhecido como a Comissão Conjunta sobre a Igreja em Assuntos Humanos perguntou a Convenção Geral para iniciar um estudo da homossexualidade.

Na comissão recomendação, convenção dita em Resolução 1976-A069 que “é o sentido desta Convenção Geral que as pessoas homossexuais são filhos de Deus que têm direito pleno e igual a todas as outras pessoas sobre o amor, aceitação e preocupação pastoral e cuidado da Igreja”. Também convocou a igreja (via Resolução 1976-A089) para "se envolver em um estudo sério e diálogo na área da sexualidade humana, (incluindo homossexualidade) no que se refere a vários aspectos da vida, particularmente estilos de vida, emprego, moradia e educação. Bispos e deputados também aprovaram resoluções afirmando que as "pessoas homossexuais" têm direito à proteção plena e igualitária das leis e ligando para um estudo de ordenação de "pessoas homossexuais".

Cada Convenção Geral desde então incluiu debate sobre algum aspecto da questão.

O que é 'florescimento mútuo'?

Os membros da força-tarefa nesta semana lutaram com o que a Convenção Geral significa "florescimento mútuo". Russell disse ao Episcopal News Service que as conversas foram "profundas e desafiadoras" e envolveram as questões de "o que cada um de nós precisava para florescer mutuamente, o que tínhamos que abrir mão para que outros florescessem mutuamente, e qual era a promessa ambas as coisas para a igreja ”.

Durante uma discussão sobre o que cada pessoa precisava, Hylden parecia ecoar os membros da força-tarefa que se opõem à posição da igreja sobre o casamento quando disse: "Eu preciso saber que a visão tradicional do casamento tem um lugar, a ser definido mais tarde, no ensino e política desta igreja. Se não, então provavelmente eu não deveria ser um padre desta igreja. ”

A Rev. Susan Russell, uma das convocadoras da força-tarefa, fala sobre os custos e benefícios do florescimento mútuo, enquanto Christopher Wells escuta. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

O florescimento mútuo, disse Russell, significa que ela precisa desistir da ideia de que todos vão aceitar que ela é casada com sua esposa. “E eu tenho que me casar com minha esposa”, disse Russell. “Como membro batizado desta igreja, devo ter pleno acesso ao sacramento do casamento, o que tenho.”

Assim como ela não pode descartar aqueles de quem discorda como nada menos do que amados de Deus, Russell disse, ela também não permitirá que outros sejam impedidos de inclusão plena na igreja por causa da teologia de outra pessoa.

O reverendo Tanya Wallace, um padre da Diocese de Western Massachusetts que está em um casamento do mesmo sexo, disse para ela que a questão não é uma diferença de opinião; “É quem eu sou.” Ela não quer que a igreja se torne “um lugar onde qualquer um tem que se perguntar se há lugar à mesa” para pessoas como ela e “para pessoas que discordam e das quais eu discordo”.

“Estou disposto a trabalhar junto e estou disposto a pesar custos e benefícios, desde que isso não negue a personalidade das pessoas”, disse Wallace.

O Rev. Scott Garno, um padre da Diocese de Albany, disse que se opõe ao casamento do mesmo sexo, mas descreveu sua amizade com Wallace, que começou quando eles serviram juntos em um comitê legislativo da Convenção Geral de 2012. Eles vêem “uns aos outros como cristãos” que confiam nos motivos uns dos outros, disse ele.

“Para aqueles na posição minoritária, parece que a política está empurrando a política cada vez mais para o ponto onde parece que nem sempre há um lugar na igreja para a voz desta minoria em particular”, disse Garno. O florescimento mútuo para ele, disse ele, requer que a ideia da resolução do "lugar indispensável" que a minoria deve ter na igreja deve ser vivida, "não apenas vozes individuais, mas realmente vivendo em nossa política e política."

Os membros da Força-Tarefa para Comunhão Através das Diferenças passaram dois dias em um hotel perto do Aeroporto Internacional O'Hare de Chicago discutindo como ajudar os episcopais a falar uns com os outros sobre questões difíceis. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Quando a reunião terminou em 21 de março, os membros da força-tarefa concordaram que o florescimento mútuo dentro da Igreja Episcopal significa:

  • “Crescer juntos no amor, carinho e confiança mútuos, reconhecendo as nossas diferenças;
  • “Para honrar a política da Igreja Episcopal e a autoridade da Convenção Geral;
  • “Respeitar a dignidade uns dos outros ao nos empenharmos no trabalho desafiador de discernimento e transformação, de modo que todos os membros, comunidades de fé e dioceses da Igreja Episcopal possam experimentar um lugar e voz iguais, indispensáveis ​​e não qualificados no Corpo de Cristo compartilhado;
  • “Falar e escutar uns aos outros e esforçar-se, onde quer que haja feridas, fazer tudo ao nosso alcance para trabalhar juntos pela reconciliação, caminhando juntos no caminho do amor para que floresça a missão reconciliadora de Deus; e
  • “Orar sem cessar uns pelos outros e pela graça de Deus para nos guiar mais profundamente em relacionamentos de amor”.

“Nossa esperança é que o trabalho que começamos aqui possa ser um modelo de como outras comunidades em toda a igreja podem da mesma forma se envolver em conversas corajosas além das diferenças, descobrindo que os pontos em comum são maiores do que as diferenças e encontrando nosso caminho adiante para capacitar verdadeiramente todos os membros do corpo se desenvolvam mutuamente ”, disse Russell à ENS.

Talvez o trabalho da força-tarefa, disse ela, seja algo que a Igreja pode oferecer "como testemunha para um país e um mundo que está cada vez mais polarizado e dividido".

Para isso, a força-tarefa planeja oferecer à igreja um processo para que os grupos tenham o tipo de conversa que teve ao longo de dois dias aqui. E, disse Russell, o comitê precisa cumprir seu mandato de consultar os episcopais que representam a diversidade da igreja, bem como outros anglicanos e parceiros ecumênicos. “O escopo do nosso trabalho ainda está evoluindo”, disse ela.

O grupo de comunhão foi uma das cinco forças-tarefa que tiveram suas primeiras reuniões face a face no Hyatt Regency O'Hare de 19 a 22 de março. Os outros eram os Força-tarefa para estudar sexismo em TEC e desenvolver treinamento anti-sexismo, Força-tarefa para desenvolver políticas modelo de assédio sexual, Força-Tarefa sobre Rede de Educação Teológica e os votos de Força Tarefa sobre Formação e Ministério de Batizados.

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é a editora sênior e repórter do Episcopal News Service.


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