O escopo do Caminho do Amor vai além da reunião da Igreja Episcopal na Casa dos Bispos

Por Mary Frances Schjonberg
13 de março de 2019

A Bispa da Diocese de Cuba, Dom Griselda Delgado del Carpio, ao centro, preside a Eucaristia de 13 de março na Capela da Transfiguração da Conferência e Centro de Retiros de Kanuga, no segundo dia da reunião da Casa dos Bispos. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

[Episcopal News Service - Hendersonville, Carolina do Norte] Dois bispos de outras igrejas, a Igreja da Inglaterra e a Igreja Metodista Episcopal Africana, ajudaram a Igreja Episcopal Casa dos Bispos expandir sua visão do Caminho do Amor em março 13.

Durante sua reunião de quatro dias aqui, os bispos estão concentrando o trabalho de cada dia em um tema sobre o Caminho do Amor, incluindo Engajar o Caminho do Amor, Recursos para o Caminho do Amor e Integrar o Caminho do Amor. O tema de 13 de março foi Profundamente no Caminho do Amor.

“A igreja no seu melhor é a igreja que for preciso” e deve ser “mais profética do que programática”, disse a bispo episcopal metodista africana Vashti Murphy McKenzie à Casa dos Bispos em 13 de março. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

africano metodista Bispo episcopal Vashti Murphy McKenzie, a primeira mulher bispo da denominação, e Bispo da Igreja da Inglaterra, Ric Thorpe, um plantador de igrejas que agora é o bispo de Islington, ambos falaram à Casa dos Bispos.

O Bispo Presidente Michael Curry definiu o tema da reunião em Março 12, dizendo que o Caminho do Amor é um retorno às raízes do Cristianismo. “Não fizemos nada de novo”, disse ele. "Voltamos para o baú do tesouro."

McKenzie, que conhece Curry desde sua época em Igreja Episcopal de São Tiago em Baltimore, disse à casa que o Caminho do Amor é “uma mensagem que irá ressoar com as pessoas que estão sofrendo em um mundo muito descontente”. Ela exortou os bispos a trabalharem duro para incorporar o Caminho do Amor em suas próprias vidas “porque, adivinhe, se você não conseguir isso aqui, será difícil para você traduzi-lo fora desta sala. ”

Tanto a cultura quanto o contexto da igreja mudaram no século 21, disse ela, e o que funcionava no passado não funciona agora; no entanto, muitas igrejas simplesmente fazem as mesmas coisas de sempre, talvez com um nome diferente, e esperam que traga resultados diferentes. A igreja, disse McKenzie, deve ser “mais profética do que programática” e não deve se contentar em “presidir o atrito”.

Atrair “servos para o canal profético” não acontecerá se “estivermos mais apaixonados pela igreja do que por Jesus Cristo”, disse ela. Isso não acontecerá por meio de campanhas de marketing, novas tecnologias, mídia social, “sua liturgia gospel hip-hop, os edifícios, programas e exclusividade”.

“Será apenas pelo poder e pela presença do Espírito Santo”, disse McKenzie.

A igreja precisa ser “lembrada de que a igreja em seu melhor é a igreja que for preciso. É uma igreja aberta às novas orientações do Espírito Santo. Está aberto às possibilidades do futuro. Não se contenta com bom o suficiente. Ele fica se perguntando: 'O melhor é possível?' Às vezes, é uma igreja onde as prioridades bíblicas são escolhidas em vez de métodos e tradições ”, disse ela.

Thorpe, da Igreja da Inglaterra, contou aos bispos a história de sua experiência de conversão, que o levou a se tornar evangelista e plantador de igrejas. Como bispo de Islington, ele apóia a meta da Diocese de Londres de criar 100 novas comunidades de culto dentro da diocese até 2020.

A essência da plantação de igrejas é fazer discípulos e ensiná-los a fazer discípulos de outras pessoas, disse o bispo de Islington Ric Thorpe, da Igreja da Inglaterra, à Casa dos Bispos. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

O clero e todos os líderes da igreja precisam se arrepender, dizendo “perdemos nosso caminho; perdemos nossa paixão pelo Evangelho ”, disse Thorpe. Eles precisam admitir para Jesus que “tentamos muitas coisas e simplesmente não funciona e precisamos de algo diferente”.

Os plantadores de igrejas e aqueles que esperam revitalizar as igrejas existentes devem honrar o passado, navegar pelas mudanças no presente e olhar para o futuro, ao mesmo tempo em que abrem espaço para ideias inovadoras sobre como ser a igreja em seus contextos. “Precisamos nos encorajar a pensar de forma diferente” e assumir riscos, disse Thorpe, “mesmo que você não saiba qual será o resultado”.

Em termos de risco, os evangelistas precisam ter um controle frouxo de suas tradições e estar dispostos a “cair nas chamas, não apenas ficar confortáveis”, disse ele.

A essência da plantação de igrejas, disse Thorpe, é fazer discípulos. Se Deus é amor e as pessoas são criadas à imagem de Deus, então as pessoas devem amar a Deus e amar ao próximo, em parte compartilhando as notícias sobre as intenções amorosas de Deus. Novos discípulos também precisam ser encorajados a fazer mais discípulos e receber as ferramentas para fazer isso, disse Thorpe.

As denominações precisam olhar para quem a igreja não está alcançando e, então, ser estratégico sobre como se conectar com essas pessoas. “A encarnação é ir para onde as pessoas estão, em vez de esperar que as pessoas venham até você”, disse ele.

“É quando você tem mudança de cultura” em uma denominação, disse Thorpe. A adoção generalizada dos princípios do Caminho do Amor, tornando-o o modo como a igreja funciona, acrescentou ele, pode significar uma grande mudança na cultura da Igreja Episcopal.

A Igreja Episcopal precisa se comprometer verdadeiramente com o evangelismo, em vez de lutar por sexo, dinheiro e poder, disse o bispo de Honduras Lloyd Allen durante seu sermão em 13 de março na capela Kanuga. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Durante um painel de discussão com McKenzie e Thorpe, Curry disse que se preocupa com o perigo de evangelistas convidarem as pessoas a um relacionamento abstrato com Jesus, ao invés de um relacionamento com o Jesus do Evangelho, cujo exemplo os cristãos são chamados a imitar em suas vidas.

Seguir “Jesus abstrato”, disse Curry, pode “facilmente se fundir nas noções culturais de Jesus, que não é disso que estou falando”.

Curry disse que as conversas sobre o declínio da igreja às vezes criam um buraco em seu estômago. Ele acrescentou que percebeu que "em algum ponto da minha carreira, o objetivo do meu ministério é aumentar o número de pessoas na igreja, aumentar os dólares na igreja e fazer coisas que exemplificam o sucesso em todos os outros empreendimentos da vida e replicá-los na a Igreja."

O bispo presidente disse que está trabalhando para fazer uma "mudança de paradigma interno".

“Eu acho que, se eu chegar ao ponto em que o objetivo do meu ministério é ajudar tantas pessoas quanto eu puder ter aquele relacionamento verdadeiro de amor, libertação e vivificação com Deus que conhecemos por meio de Jesus Cristo, se esse é o meu objetivo, então, na verdade, o declínio no número da igreja não importa porque o declínio no número da igreja pode não indicar um declínio no número de pessoas que estão seguindo Jesus. ”

Mais sobre o Caminho do Amor e recursos para explorá-lo estão aqui.

A Câmara dos Bispos homenageou a bispo aposentada de Massachusetts Suffragan Barbara Harris na noite de 12 de março, um mês e um dia após o 30º aniversário de sua ordenação e consagração como a primeira mulher bispo na igreja cristã. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Também na pauta da reunião

A Casa dos Bispos se reunirá de 12 a 15 de março em Kanuga Centro de conferências e retiros fora de Hendersonville, Carolina do Norte.

O encontro é a reunião anual de primavera do grupo. Os bispos normalmente se reúnem a cada primavera e outono dos anos não pertencentes à Convenção Geral.

Em 14 de março, os bispos devem discutir a Conferência de Lambeth de 2020, incluindo a decisão do Arcebispo de Canterbury, Justin Welby não convidar esposas do mesmo sexo de bispos à reunião.

Eles encerrarão seu tempo em Kanuga com uma reunião de negócios na tarde de 15 de março.

Outra cobertura ENS está aqui.

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é a editora sênior e repórter do Episcopal News Service.


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