Episcopais, Metodistas ponderam sobre a proposta de plena comunhão após a votação da UMC

As decisões sobre o acordo ainda estão programadas para 2020 e 2021

Por Mary Frances Schjonberg e David Paulsen
12 de março de 2019

A delegada Shayla Jordan recebe abraços depois de falar em apoio ao Plano de Uma Igreja durante a Conferência Geral Metodista Unida de 2019 em St. Louis, Missouri. Os jovens Metodistas Unidos têm opiniões diferentes sobre se o Plano Tradicional, adoptado pela Conferência Geral especial, é o melhor caminho a seguir para a denominação. Foto: Serviço de notícias de Paul Jeffrey / UM.

[Serviço de Notícias Episcopais] Igreja Metodista Unida A recente decisão para reforçar a sua oposição ao casamento do mesmo sexo e a ordenação do clero LGBTQ não se desviou enquanto se considera um acordo de plena comunhão entre a Igreja Episcopal e a Igreja Metodista Unida.

Pelo contrário, o decisão controversa colocou o diálogo entre as duas igrejas em uma espécie de pausa de oração enquanto ambas as denominações discernem o impacto da votação e a igreja metodista aguarda uma decisão denominacional sobre a constitucionalidade de algumas partes da decisão.

“Neste momento, estamos no mesmo lugar em que estávamos seis meses atrás, exceto que estamos profundamente orando por sua situação”, disse a Rev. Margaret Rose, deputada ecumênica e inter-religiosa do bispo presidente da Igreja Episcopal ao Episcopal News Serviço.

Seis meses atrás, o Comissão de diálogo Metodista-Episcopal Unida fez as edições finais na proposta de plena comunhão, “Um presente para o mundo: colaboradores na cura do quebrantamento," aquilo foi lançado pela primeira vez em maio de 2017.

O comitê de diálogo deve se reunir novamente em uma reunião previamente agendada para 29 de abril em Austin, Texas, durante a qual, disse Rose, os episcopais “ouvirão diretamente aqueles que estiveram profundamente envolvidos neste trabalho e estão tristes com a decisão”.

Em 26 de fevereiro, a Sessão Especial da Conferência Geral de 2019 da Igreja Metodista Unida aprovou, por uma votação de 438-384, um “Plano Tradicional”, que não mudou a posição da UMC sobre a inclusão plena de pessoas LGBTQ na vida da denominação, mas endureceu algumas de suas políticas atuais. Por exemplo, estabeleceu uma pena mínima de um ano de suspensão sem pagamento para o clero que realiza um casamento do mesmo sexo para a primeira ofensa, e perda de credenciais para a segunda, de acordo com UM News Service. E o plano reforçou a proibição existente da Igreja sobre clérigos gays “praticantes declarados”.

Os delegados rejeitaram planos que teriam eliminado todas as restrições ao casamento entre pessoas do mesmo sexo e ordenação de clérigos homossexuais no Livro de Disciplina da denominação ou deixado tais decisões para entidades geográficas individuais conhecidas como conferências.

A Sessão Especial também aprovou um plano de desfiliação, às vezes chamado de "plano de saída". Permitiria às congregações saírem da denominação com seus bens, com limitações, “por motivos de consciência” em relação às questões da sexualidade humana. Os planos provisões ficaria em contraste com a posição canônica e legal da Igreja Episcopal de que a propriedade local é mantida em custódia para toda a denominação e, portanto, não pode ser mantida quando a maioria de uma congregação e seus líderes decidirem sair.

Os delegados da Flórida, Rachael Sumner (frente à esquerda) e a Rev. Jacqueline Leveron (frente à direita) da Conferência da Flórida juntam-se em oração com os bispos e outros delegados na frente do palco antes de uma votação importante sobre as políticas da igreja sobre homossexualidade durante o Metodista Unido de 2019 Conferência Geral em St. Louis, Missouri. Foto: Mike DuBose / UM News Service

O UMC Conselho Judicial decidirá sobre a constitucionalidade de algumas das disposições relacionadas ao Plano Tradicional quando se reunir em Evanston, Illinois, de 23 a 25 de abril.

Deirdre Good, a co-presidente episcopal da comissão de diálogo, disse à ENS via e-mail: “Estamos todos orando e mantendo contato com nossas irmãs e irmãos IMU enquanto esperamos especificamente pelo que o Conselho Judicial vai dizer.”

Bispo Gregório Palmer, bispo residente da Área Oeste de Ohio da Igreja Metodista Unida e co-presidente do comité de diálogo, observou numa entrevista à ENS que o Conselho Judicial determinou que algumas partes do Plano Tradicional são constitucionais. Eles incluem uma definição “aumentada” de “homossexual declarado praticante” e a provisão de penalidades mínimas para o clero que realiza um casamento do mesmo sexo.

Mesmo que o conselho decida que as disposições sobre as quais a Conferência Geral pediu uma decisão são inconstitucionais, Palmer disse, “isso não vai desfazer as outras partes, pelo menos no sentido técnico; se isso fará ou não seu impacto é uma incógnita, mas não os tirará dos livros. ” No entanto, o próximo Conferência Geral em Minneapolis 5 a 15 de maio de 2020, poderia tomar essa decisão, disse ele.

Como está agora, a legislação não é a lei oficial da igreja até 1º de janeiro de 2020, para igrejas nos Estados Unidos. Ela entra em vigor nas igrejas fora dos EUA após a Conferência Geral de 2020, de acordo com um relatório UMC.

O cronograma atual pede que a UMC considere a proposta de plena comunhão na mesma reunião de 2020 e que a Convenção Geral da Igreja Episcopal faça o mesmo em 2021. O trabalho que levou à proposta começou em 2002 após a Convenção Geral autorizou a conversa em 2000. Sob Compartilhamento Eucarístico Provisório diretrizes estabelecidas pela Convenção Geral em 2006, as congregações episcopais podem realizar celebrações conjuntas da Eucaristia com as igrejas Metodistas Unidas.

Igreja Episcopal define "Plena comunhão" significa "uma relação entre igrejas distintas em que cada uma reconhece a outra como uma igreja católica e apostólica que mantém os fundamentos da fé cristã." As igrejas “tornam-se interdependentes enquanto permanecem autônomas”, disse a igreja. Esses acordos não são fusões, e Rose disse que eles são “permissivos, não proibitivos”, o que significa que nenhuma parte de nenhuma das igrejas é obrigada a fazer as coisas que o acordo permitiria.

Enquanto isso, Palmer disse que planeja "avançar a todo vapor" com o acordo proposto "em toda a mesa com nossos colegas episcopais" e dentro da Metodista Conselho dos Bispos. “Os contornos básicos da proposta de plena comunhão ainda são essencialmente os mesmos, embora muitas vozes, incluindo muitos episcopais, esperassem que pudéssemos nos tornar mais inclusivos em termos de quem poderia ser o clero e o que o clero poderia fazer,” incluindo estar em um casamento do mesmo sexo ou realizá-los para outras pessoas, disse ele.

Palmer deve apresentar a proposta ao Conselho dos Bispos em maio deste ano. Ele disse que os incentivará a não atrasar o cronograma do acordo. Alguns podem sugerir uma pausa, disse ele, acrescentando que será importante discernir se a hesitação deriva das posturas da sexualidade humana das duas igrejas ou, por exemplo, de perguntas que alguns bispos sempre tiveram sobre as diferenças sacramentais entre episcopais e metodistas .

“Acho que temos que ser honestos uns com os outros e, então, temos que ser discretos, o que significa que temos que encontrar uma maneira de separar o osso da medula”, disse ele.

As teologias da Sagrada Comunhão das duas igrejas diferem em questões de ênfase, de acordo com uma explicação do comitê de diálogo aqui. Tanto os episcopais como os metodistas acreditam que Cristo está realmente presente na Eucaristia. Os episcopais oferecem oficialmente a Eucaristia a todos os cristãos batizados, enquanto os metodistas não exigem que uma pessoa seja batizada. Os episcopais normalmente têm a Eucaristia pelo menos todos os domingos, enquanto algumas igrejas Metodistas Unidas celebram a Comunhão semanalmente e outras o fazem com menos frequência. Os episcopais consagram vinho enquanto os metodistas usam suco de uva.

E, é claro, existe a diferença sacramental sobre o casamento. O Rev. Kyle R. Tau, oficial ecumênico do Conselho de Bispos da IMU, disse à ENS que ele acha que o comitê de diálogo precisará “dar uma olhada honesta nas implicações da decisão da Conferência Geral para ambas as nossas comunhões, e o que pode significar para o tempo e o processo relacionado ao acordo de plena comunhão. Continuamos comprometidos em trabalhar juntos, em permanecer no diálogo e em levar adiante o objetivo da unidade de todas as maneiras que pudermos. ”

O Rev. Robert Williams, aposentado após 35 anos como pastor metodista, é membro do comitê de diálogo e disse ao ENS que “a única coisa que seria seguro dizer é que ninguém pode prever o que pode acontecer”.

Williams, que mora em Ocean City, New Jersey, preferiu que sua igreja escolhesse o caminho da inclusão para os membros LGBTQ, mas como parte do comitê de comunhão plena, seu foco é manter esse processo em andamento.

Williams levantou a possibilidade de que o processo sucumbisse às reservas, de ambos os lados, sobre o estreitamento de laços entre denominações aparentemente em desacordo em questões de sexualidade. E embora ele estivesse relutante em comentar sobre as especulações de que a Igreja Metodista Unida poderia se dividir sobre essas questões, um cisma poderia adicionar confusão às conversas de plena comunhão.

“A questão então é: com quem a Igreja Episcopal está em diálogo?” ele disse.

Dito isso, o resultado para os metodistas está longe de ser estabelecido, e Williams ainda vê espaço para esperança.

“A esperança sempre é que as pessoas possam discordar em questões como essa sem que se tornem questões de divisão da igreja”, disse ele.

O Bispo Metodista Unido Robert Hoshibata se encontra com manifestantes chateados com a aprovação do Plano Tradicional, que afirma as atuais proibições da Igreja sobre ordenar clérigos LGBTQ e oficiar ou hospedar casamentos do mesmo sexo. A votação ocorreu em 26 de fevereiro, último dia da Conferência Geral de 2019 em St. Louis, Missouri. Foto: Paul Jeffrey / UM News Service

Dois padres episcopais, ambos com uma história de trabalho ecumênico, escreveram recentemente em blogs pedindo oração e uma resposta medida dos episcopais. O Rev. Thomas Ferguson, membro do comitê de diálogo, encorajou seus leitores, “Não vamos esquecer o cisco em nossos próprios olhos como episcopais”.

“Temos dioceses que não incorporam totalmente as pessoas LGBT na vida da Igreja, e os ritos de casamento entre pessoas do mesmo sexo ainda não estão abertamente disponíveis para todos. Ainda temos disparidades de gênero significativas na liderança. Somos parte de uma comunhão global que se opõe principalmente à inclusão plena de pessoas LGBT ”, escreveu ele.

Ferguson, reitor de Igreja Episcopal de São João em Sandwich, Massachusetts, espera que todos os envolvidos “possam ver onde Deus está chamando as pessoas para maneiras novas e diferentes de ser igreja: para que nós, que semeamos agora em lágrimas, possamos colher com cânticos de alegria”.

A resposta curta na postagem do blog “Como lidar com os metodistas nas portas da igreja vermelha”Pelo Rev. David Simmons, reitor da Igreja Episcopal São Matias em Waukesha, Wisconsin, foi: “Não seja um idiota”.

“Nossa primeira reação não precisa ser olhar para eles como uma nova fonte de recrutamento para a Igreja Episcopal”, disse Simmons em uma entrevista por telefone à ENS. Alguns metodistas podem não se sentir mais em casa em sua própria igreja, acrescentou ele, mas a maioria ainda se identificará como metodista, mesmo se vierem em busca de um lar espiritual temporário em outro lugar.

“Acho que a coisa mais importante, por um lado, é compreender que a Igreja Metodista Unida é muito diversa e governada de uma forma diferente da nossa,” disse Simmons. Ele acha que os metodistas incluem pelo menos tantos clérigos e leigos LGBTQ quanto a Igreja Episcopal, e eles “estão lutando por sua igreja. Eles querem ficar. … É isso que está em jogo. ”

Simmons atua como presidente da Oficiais Episcopais Diocesanos Ecumênicos e Inter-religiosos e, nessa qualidade, auxiliou a comissão de diálogo.

Ele não acha que o voto dos metodistas descarrila as conversas de plena comunhão, especialmente considerando o quanto as duas denominações têm em comum nos fundamentos de sua fé cristã. A votação, no entanto, pode empurrar os metodistas para um debate tão intenso sobre a sexualidade que o diálogo sobre a comunhão plena é simplesmente empurrado para o lado.

O que os metodistas fizeram e não fizeram e como decidiram

O Rev. Bill Mudge (à direita) conforta o colega delegado Jeffrey “JJ” Warren da Conferência de Upper New York depois que Warren falou a favor da inclusão total de pessoas LGBTQ na vida da Igreja Metodista Unida durante a Conferência Geral Metodista Unida de 2019 25 em St. Louis, Missouri. Foto: Mike DuBose / UM News Service

Dois outros aspectos da votação UMC são importantes a serem observados. Em primeiro lugar, as pessoas LGBTQ não foram banidas da Igreja Metodista Unida, disse o Serviço de Notícias da UM em um explicador artigo após a votação. Contudo, desde a Conferência Geral de 1972, a UMC disse que, embora todas as pessoas tenham um valor sagrado, "a prática da homossexualidade é incompatível com o ensino cristão", de acordo com relatórios da UM News.

Declarações atuais da Igreja Metodista Unida sobre homossexualidade, casamento do mesmo sexo e a ordenação de pessoas LGBTQ em 2016 Livro da Disciplina e guarante que os mesmos estão plítica de privacidade .

Em segundo lugar, a política da IMU é muito diferente daquela da Igreja Episcopal. Igreja Metodista Unida Conferência Geral é um órgão internacional de quase 1,000 delegados que geralmente se reúne a cada quatro anos. Os delegados são eleitos por conferências anuais e representam todas as conferências anuais em todo o mundo. Não existe tal corpo na Igreja Episcopal, embora a Convenção Geral tenha deputados e bispos de fora dos Estados Unidos. Para replicar algo semelhante à Conferência Geral, representantes de todas as províncias da Comunhão Anglicana deveriam ter o poder de se reunir e definir políticas para todas as igrejas.

Metade dos delegados da Conferência Geral são leigos, metade são clérigos. Os bispos participam da Conferência Geral, mas não podem votar. Alguns bispos servem como presidentes, mas outros bispos não podem falar, a menos que a permissão seja especificamente concedida pelos delegados.

Os delegados são distribuídos proporcionalmente entre as conferências anuais, aplicando uma fórmula estatística baseada no número de clérigos e membros leigos professos de cada conferência. Cerca de 40 por cento dos 862 delegados para a Sessão Especial de 2019 vieram de fora dos Estados Unidos, de acordo com as figuras aqui. Estatísticas sobre os delegados de 2020, que mostram aproximadamente o mesmo padrão, Está aqui.

E a votação não foi monolítica entre todos os delegados metodistas dos EUA. O Rev. Joe DiPaolo, pastor da Primeira Igreja Metodista Unida em Lancaster, Pensilvânia, faz parte da Associação Wesleyana do Pacto que defendeu com sucesso o Plano Tradicional.

“Acho que vou perder algumas pessoas mais progressistas”, DiPaolo disse ao UM News Service. Ele emitiu uma declaração sobre a Conferência Geral e realizou uma reunião na igreja para discutir o resultado. “As coisas estão meio cruas”, disse ele.

A Rev. Grace Oh da Igreja Metodista Unida Englewood-Rust em Chicago apoiou o Plano Tradicional, mas não o cisma.

“Sinto-me aliviada depois que a Conferência Geral adotou o Plano Tradicional”, ela disse ao UM News Service. “Agora vou me concentrar no que tenho feito como pastor. Amarei minha igreja e o povo de Deus. ”

Michael McDowell, 21, um júnior na Rice University que está planejando uma carreira no ministério Metodista Unido, dito ele tinha sentimentos mistos sobre a votação.

“Sou bastante conservador teologicamente e muitos jovens Metodistas Unidos são muito mais conservadores teologicamente do que parece ser a discussão geral sobre eles. … Estou feliz que a igreja votou para continuar com suas armas teológicas ”.

Mas McDowell disse que se preocupa “com o fato de que isso significa que a igreja vai se dividir”.

Como seria a comunhão plena com a UMC

Tem 12.5 milhões de metodistas com apenas mais da metade deles nos Estados Unidos, entre os membros do Conselho Metodista Mundial de 80 milhões de membros. A Igreja Episcopal tem quase 1.9 milhão de membros e é uma província da Comunhão Anglicana, que tem 85 milhões de membros in 165 países.

A proposta de plena comunhão episcopal-metodista delineia acordos sobre a compreensão de cada ordem de ministério. Os ministérios de leigos, diáconos, padres episcopais e anciãos Metodistas Unidos seriam todos vistos como intercambiáveis, mas governados pelos "padrões e políticas de cada igreja".

Ambas as igrejas têm entendimentos um tanto semelhantes de bispos, de acordo com a proposta.

“Afirmamos que o ministério dos bispos na Igreja Metodista Unida e na Igreja Episcopal são adaptações do episcopado histórico às necessidades e preocupações do contexto missionário pós-revolucionário [americano]”, afirma. “Reconhecemos os ministérios de nossos bispos como totalmente válidos e autênticos”.

A Igreja Episcopal e a Igreja Metodista Unida prometeram que as futuras consagrações de bispos incluiriam a participação e imposição de mãos por pelo menos três bispos oriundos da igreja um do outro e dos parceiros de plena comunhão que eles têm em comum: a Igreja da Morávia e a Igreja Evangélica Luterana na América.

A Igreja Episcopal atualmente está em plena comunhão com a Igreja Evangélica Luterana na América; a Igreja Síria Mar Thoma de Malabar, Índia; Antigas Igrejas Católicas da União de Utrecht; a Igreja Independente das Filipinas; a Igreja da Suécia; e as Províncias do Norte e do Sul da Igreja da Morávia. Também está envolvida em conversas bilaterais formais com a Igreja Presbiteriana (EUA) e a Igreja Católica Romana por meio da Conferência dos Bispos dos EUA.

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é a editora sênior e repórter do Episcopal News Service. David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service.


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