Os episcopais da Flórida dizem ao Bispo Presidente que a diocese não está honrando a resolução do casamento entre pessoas do mesmo sexo

O bispo John Howard opõe-se a 'murmuração e não-verdades' sobre o processo que alguns dizem ser 'intimidante, excessivamente pesado'

Por Mary Frances Schjonberg
Postado 1 de fevereiro de 2019

O bispo da Flórida, John Howard, disse que o esforço da Convenção Geral para garantir que os casamentos do mesmo sexo possam acontecer em todas as dioceses domésticas da Igreja é "o padrão nesta diocese". Foto: Diocese da Flórida

[Serviço de Notícias Episcopais] Alguns episcopais no Diocese da Flórida dizem que o bispo John Howard não está cumprindo o desejo da Convenção Geral de dar aos casais do mesmo sexo acesso irrestrito ao casamento do mesmo sexo em todas as dioceses domésticas da Igreja, mas Howard diz que não é verdade, chamando seu processo de “colaboração e transparência . ”

Howard, no entanto, em 1º de fevereiro recusou o pedido do Episcopal News Service para esclarecer como esse processo funciona. Em uma breve conversa telefônica, o bispo disse que seu discurso na convenção e as conversas anteriores do ENS com o diretor de comunicações da diocese “devem cuidar do que você precisa de mim”. A conversa telefônica veio um dia depois de a ENS enviar um e-mail ao bispo, a seu pedido, uma descrição do que desejava perguntar a ele.

“Você ouviu tudo o que tenho a dizer e não terei mais comentários”, disse ele.

Os episcopais expressaram suas preocupações em uma carta ao Bispo Presidente Michael Curry, publicada em 22 de janeiro no site de hospedagem de petições online change.org plítica de privacidade . Os organizadores dizem que Curry foi oficialmente notificado sobre a carta em 25 de janeiro e, mais tarde, uma cópia impressa foi enviada, de acordo com o pequeno grupo que a redigiu.

A carta diz que Howard disse ao clero ativo da diocese em setembro que um reitor que deseja celebrar casamentos do mesmo sexo deve se encontrar com ele e trazer os guardas da paróquia para a reunião. Howard “exige ainda que o reitor olhe nos olhos do bispo e diga que ele / ela está desafiando sua diretiva pastoral”, diz a carta. Muitos, mas não todos, dos organizadores estiveram na reunião em questão.

Depois, de acordo com a carta, outro bispo será colocado à disposição para dar apoio pastoral ao casal, ao clero e à congregação. A petição diz que a congregação deve pagar o estipêndio do bispo suplente para despesas incorridas em dar esse apoio.

O plano de Howard é um “processo intimidante, excessivamente pesado e injusto para com nossos irmãos e irmãs em Cristo que buscam se casar nesta igreja”, diz a carta.

“O clero que busca viver seu convênio batismal e votos de ordenação deve colocar seus ministérios, bem como os ministérios de sua paróquia, em risco ao declarar que estão desafiando seu bispo”, diz a petição.

“A resolução respondeu às orações de muitos nesta diocese e deu à nossa comunidade GLBTQ esperança de que eles pudessem finalmente experimentar justiça, paz e dignidade”, conclui a petição. “Mais uma vez esperam e sofrem com os parâmetros que nos são impostos na Diocese da Flórida. Sofremos com eles. ”

A carta tinha 975 assinaturas quando foi encerrada em 31 de janeiro.

Howard formulou sua política em resposta à Convenção Geral Resolução B012, aprovada em julho para encerrar a exigência da igreja de que os bispos dêem permissão ao clero para usar dois ritos de casamento que a reunião anterior da convenção havia autorizado para uso experimental (via Resolução A054) por casais do mesmo sexo e de sexos opostos.

Howard disse à convenção diocesana sobre o processo de implementação do B012 na Flórida

Em 26 de janeiro, durante seu discurso para seu 176ª convenção anual da diocese, Howard disse que “muitas murmurações e não-verdades” têm circulado na diocese, mas que a Resolução B012 é “o padrão nesta diocese”. Ele disse que estabeleceu um processo de “colaboração e transparência”. Howard disse que o processo exige que um reitor ou padre responsável e os diretores da paróquia se reúnam com ele para discutir seu desejo de oferecer casamentos do mesmo sexo.

“Depois de me encontrar com o reitor ou padre e os guardas, a Resolução B012 coloca outro fardo sobre mim, outro trabalho para mim”, disse Howard. “Preciso encontrar outro bispo disposto a assumir a supervisão pastoral para eles de acordo com as disposições do B012.”

Nenhum processo desse tipo é exigido pelo B012; no entanto, a resolução diz que se o bispo diocesano “não abraçar o casamento para casais do mesmo sexo”, ele ou ela “deve convidar, conforme necessário, outro bispo desta igreja para fornecer apoio pastoral ao casal, o membro do clero envolvidos e a congregação ou comunidade de adoração, a fim de cumprir a intenção desta resolução de que todos os casais tenham acesso congregacional local conveniente e razoável a esses ritos. ”

Howard relatou à convenção diocesana que teve um desses encontros com um reitor e guardas, chamando-o de “cordial, amigável, orante e produtivo” e acrescentando que “não parecia penoso, oneroso ou punitivo”.

É incomum que os guardas de uma paróquia se envolvam nas decisões de casamento; além disso, tal envolvimento e acordo implícito não são exigidos pelos cânones da igreja. Na verdade, os cânones dão explicitamente a autoridade para o casamento e as decisões litúrgicas ao reitor ou sacerdote responsável por uma congregação. No entanto, muitas paróquias em toda a Igreja Episcopal que oferecem casamento do mesmo sexo o fazem após um processo de conversa entre o clero e líderes leigos e congregantes.

Howard disse durante seu discurso que se opõe ao casamento do mesmo sexo. “Não fale muito sobre isso, fale muito raramente, gostaria de poder falar ainda menos sobre isso, mas isso é um fato”, disse ele. “Esta manhã, espero que um dos frutos do Espírito Santo movendo-se em nós e através de nós em nossas igrejas é que não vamos, mais uma vez, permitir que este assunto nos divida.”

O bispo disse durante o debate da Câmara dos Bispos sobre B012 na Convenção Geral que, depois que a reunião da Convenção Geral de 2003 consentiu na eleição de Gene Robinson como bispo de New Hampshire, “Minha diocese tornou-se o epicentro da guerra dentro da igreja sobre aquelas questões de um homem gay parceiro se tornar um bispo da igreja, e se tornar um lugar onde a guerra aberta, mesmo no chão da convenção e nos salões das paróquias, ocorria ”.

Uma gravação de vídeo do discurso de Howard na convenção está abaixo e plítica de privacidade . Suas observações sobre o B012 começam na marca de 38 minutos e 20 segundos.

Emily Stimler, diretora de comunicações da Diocese da Flórida, disse ao Episcopal News Service em 24 de janeiro que as pessoas estavam confusas sobre o processo e a intenção de Howard.

“As pessoas que talvez estavam na reunião entenderam mal e, a partir daí, foi uma espécie de bola de neve. Pretendemos cumpri-lo totalmente e apoiá-lo ”, disse Stimler.

No entanto, o Rev. Robert Griffiths, que facilitou a postagem da carta no change.org disse em uma página não oficial do grupo público da Diocese da Flórida no Facebook, um dia após os comentários de Howard à convenção diocesana que a carta “foi verificada de fato antes de ser postada com um número de clérigos que estavam na reunião de setembro. ” Essa postagem já foi removida da página.

O Rev. Penny Pfab, reitor aposentado de St. Paul's by-the-Sea em Jacksonville Beach, disse à ENS no final da semana passada que ela redigiu a carta depois que um pequeno grupo de episcopais começou a discutir o que entendiam ser a política do bispo. Pfab, que não compareceu à reunião de setembro porque o clero aposentado não foi convidado, disse que verificou os fatos na carta e nas palavras de Howard com os padres do grupo que compareceu à reunião. Ela também consultou um reitor que estava na reunião, mas não fazia parte do grupo de redação de cartas.

“Ele disse a eles que este é o processo na Diocese da Flórida”, disse ela. “E aqueles que estiveram lá disseram que, ao desafiar a orientação pastoral, estão colocando em risco seus ministérios e também suas paróquias”.

Os cânones da igreja dizem que uma diretiva pastoral deve ser por escrito. Pfab disse que não recebeu tal diretiva pastoral por escrito, acrescentando que ela não ouviu de nenhum clero ativo que tenha recebido tal documento.

É possível que algumas pessoas que estavam na reunião tenham entendido mal o que o bispo disse, Pfab permitiu, mas acrescentou: “Não falei com ninguém que esteja confuso. Pode haver alguns que estão se perguntando. Seria útil se [Howard] colocasse por escrito e então não haveria confusão ”.

Os signatários da carta não pedem a Curry qualquer ação específica de sua parte. “Vamos deixar isso para ele”, disse Pfab à ENS. “Queríamos que ele soubesse como a resolução está sendo implementada na Diocese da Flórida e nossa convicção de que isso não está de acordo com o espírito da resolução.”

Quando contatado pela ENS, Griffiths não quis comentar sobre o registro. No passado, Griffiths serviu como o cânone de Howard para o comum por 10 anos.

Nem todo clero da diocese falará publicamente sobre o processo

Muitos outros padres da diocese estão relutantes em falar publicamente sobre o processo que Howard descreveu. "Eles estão com medo. Já ouvi um ou dois dizerem: 'Não posso tornar isso público. Eu não posso fazer isso. ' Isso colocaria sua congregação em risco ”, disse o reverendo Christopher S. Martin, que se aposentou em 2007 após servir por 23 anos como reitor da Igreja Episcopal de Santa Maria em Green Cove Springs, disse recentemente à ENS.

Martin disse que faz parte do grupo de redação de cartas. Embora o clero aposentado não tenha sido convidado para a reunião de setembro, Martin disse que compareceu de qualquer maneira. Ele disse que Howard começou com um longo “ensinamento” sobre casamento para mostrar que o casamento entre pessoas do mesmo sexo é errado. Martin disse que Howard disse ao clero para não celebrar casamentos do mesmo sexo “em nenhuma igreja de sua diocese”.

“As pessoas perguntaram a ele: 'Existe alguma maneira de você mudar de ideia sobre isso?'”, Disse Martin, e Howard disse não.

“Esta não foi uma discussão aberta”, disse Martin, apesar dos esforços por parte de alguns membros do clero. “Ele não estava interessado no diálogo.”

Martin disse que “há muito medo e muita intimidação” entre o clero ativo, acrescentando que uma pessoa lhe disse que, após o encontro, ele percebeu que não tinha futuro na diocese.

Uma congregação que pode discutir a oferta de rituais do mesmo sexo é Igreja Episcopal de São João em Tallahassee, embora o Rev. David Killeen tenha dito que não esperava nenhuma decisão sobre “como vamos proceder como uma paróquia” até que a nova sacristia da paróquia comece a funcionar este mês.

Qualquer decisão da congregação seguirá um “processo de discernimento principal”, disse Killeen. Ele acrescentou que sua paróquia quer ser proativa na determinação de como responderá se receber um inquérito pastoral sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo.

“Queremos ser capazes de responder com consideração e fidelidade”, disse ele. “A realidade é que há uma nova normalidade com [B012].”

Killeen disse que pessoalmente não se sentiria intimidado por nada que Howard tenha dito sobre o B012 ou o casamento do mesmo sexo no passado. Ele não entrou em detalhes sobre o conteúdo da reunião de setembro de Howard com o clero.

“Acredito na palavra da diocese agora, que eles vão estar de acordo com B012”, disse ele à ENS no início deste mês. “Neste ponto, parece que qualquer paróquia precisa apenas ir com o reitor e os guardas [e se encontrar] com o bispo para aconselhar.”

Enquanto isso, o reverendo Louanne Loch, o atual reitor de St. Paul's by-the-Sea em Jacksonville Beach, disse à ENS que Howard concordou em se encontrar com ela e os diretores da igreja para novas discussões e esclarecimentos sobre o B012.

Curry deve passar de 4 a 5 de fevereiro na diocese para uma visita previamente agendada. Como parte de seu tempo na diocese, Curry se encontrará com o clero e suas esposas durante o almoço no Catedral de São João em Jacksonville, apresentado por Howard e a reitora da catedral, a Rev. Kate Moorehead. Quando contatado pela ENS na semana passada, Moorehead se recusou a comentar sobre a implementação do B012 na diocese.

Os bispos presidentes geralmente incluem reuniões exclusivas do clero durante suas visitas diocesanas. No entanto, os comentaristas da página não oficial do grupo público da Diocese da Flórida no Facebook recentemente criticou o que eles vêem como a natureza fechada da reunião planejada. Como é típico, Curry tem uma série de outros eventos públicos programados na Diocese da Flórida durante sua visita, nos quais os episcopais terão a oportunidade de interagir com ele.

Stimler disse à ENS que haverá uma sessão de perguntas e respostas antes do almoço “onde B012 aparecerá novamente e espero que isso esclareça melhor para o clero que está presente - e não presente, porque será transmitido ao vivo publicamente”.

O que aconteceu em outras dioceses nas quais o bispo se opõe ao casamento entre pessoas do mesmo sexo

Os dois rituais de casamento receberam ampla aceitação em toda a igreja. No entanto, oito bispos diocesanos nas 101 dioceses domésticas não autorizaram seu uso após sua introdução em 2015. Além de Howard, eles incluem o bispo da Diocese de Albany, William Love, o bispo da Flórida Central Greg Brewer, o bispo de Dallas George Sumner, o bispo da Dakota do Norte Michael Smith, Bispo de Springfield Dan Martins, Bispo do Tennessee John Bauerschmidt e Bispo das Ilhas Virgens Ambrose Gumbs.

Gumbs disse a seu clero para oferecer os ritos sem maiores obstáculos.

Love é o único dos oito que inicialmente se recusou a permitir o uso dos ritos e que se recusou terminantemente a se conformar ao B012. Em 11 de janeiro, Curry impediu o amor de punir clero, leigos e congregações que desejam usar o rito, e Curry encaminhou o assunto para investigação por meio do processo de disciplina do clero da igreja. Love disse que apelaria da restrição.

Brewer, Martins, Smith e Sumner disseram que não poderiam ter um relacionamento pastoral com paróquias que desejassem realizar casamentos do mesmo sexo. Eles negociaram com outros bispos para fornecer Supervisão Pastoral Episcopal Delegadaou DEPO.

Bauerschmidt disse que o clero deve informá-lo de seus planos e "assegurar-lhe que a congregação do clérigo concorda em usar os ritos de julgamento para o casamento".

Em seu discurso na convenção, Howard rejeitou especificamente a noção de DEPO para as paróquias da Flórida que desejam celebrar os casamentos do mesmo sexo. "Eu nunca poderia fazer isso. Não vou fazer isso ”, disse ele. “Eu amo meu relacionamento com você, com as igrejas que você representa e com seu clero, muito para fazer isso.

“Garanto-lhe que me apegarei a você, amarei e servirei de todas as maneiras que puder, o que o princípio permitirá.”

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é a editora sênior e repórter do Episcopal News Service.


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