'Hoje parece um milagre' para casais do mesmo sexo em duas paróquias de Dallas

Vinte e quatro casamentos obtêm reconhecimento e bênção após anos de espera

Por Mary Frances Schjonberg
Postado em 22 de janeiro de 2019

Alguns dos 15 casais que estão renovando seus votos e tendo seu casamento abençoado em 19 de janeiro na Igreja Episcopal da Transfiguração, no norte de Dallas, cantam durante o culto noturno. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

[Episcopal News Service - Dallas] A conversa no fim de semana em duas paróquias da Diocese Episcopal de Dallas foi sobre a história sendo feita, os sonhos se tornando realidade e os milagres acontecendo quando 24 casais do mesmo sexo receberam o que desejavam: o reconhecimento e a bênção de sua igreja local.

“Por muitos anos, você e eu ouvimos que nossos relacionamentos não são dignos de celebração, não são dignos do amor de Deus, não são dignos da bênção de Deus”, disse o bispo aposentado da Diocese de New Hampshire Gene Robinson em seu sermão no Igreja Episcopal da Transfiguração no primeiro dos dois serviços, no fim de semana de 19-20 de janeiro, para abençoar os casais que tiveram que deixar a diocese para se casar, ou se casar em cerimônias civis, porque o bispo diocesano se opõe ao casamento do mesmo sexo.

“Hoje vamos deixar isso de lado para sempre”, disse Robinson aos 15 casais da Transfiguração. “Sabemos que não é verdade e nossa vida vai mostrar isso. Este dia pode parecer um milagre para você, e é porque é. Graças a Deus."

Um milagre estava acontecendo entre eles, disse o bispo aposentado da Diocese de New Hampshire Gene Robinson aos nove casais do mesmo sexo que estavam renovando seus votos e tendo seus casamentos abençoados em 20 de janeiro na Igreja Episcopal de São Tomás, o Apóstolo, em Dallas. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

No dia seguinte, Robinson reiterou aquela sensação do milagroso no Igreja Episcopal de São Tomé Apóstolo, onde nove casais participaram de um serviço semelhante. Ele chamou essas expressões de indignidade de "uma perversão do amor de Deus".

Robinson, o primeiro bispo parceiro assumido como homossexual da Igreja cristã, disse à congregação de St. Thomas que foi eleito em 2003, poucas semanas antes de a Suprema Corte dos Estados Unidos derrubar a lei anti-sodomia do Texas. Lawrence x Texas efetivamente significava que os estados não podiam mais considerar a atividade sexual entre pessoas do mesmo sexo um crime. A decisão abriu caminho para a decisão do Supremo Tribunal Federal de 2015, conhecida como Obergefell v. Hodges e casos consolidados, que os referidos casais do mesmo sexo têm o direito constitucional de se casar.

Dez dos 24 casais se casaram no serviço civil, enquanto 14 tiveram casamentos na igreja, a maioria em outras igrejas episcopais. As liturgias nas duas igrejas reconheceram essa diferença. Aqueles com casamentos civis pediram a bênção de Deus e da Igreja em suas uniões, comprometendo-se, nas palavras do serviço de São Tomás, “a cumprir as obrigações que o casamento cristão exige”. Os outros 14 agradeceram pela bênção de Deus recebida durante seus casamentos litúrgicos e renovaram os votos que fizeram.

Então, todos eles juntos tiveram seus casamentos, e seus anéis, abençoados.

Ter suas alianças abençoadas fazia parte dos serviços religiosos para os 15 casais do mesmo sexo na Igreja Episcopal da Transfiguração e os nove na Igreja Episcopal de São Tomás do Apóstolo. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

“Muitos de vocês nesta congregação estão esperando muito tempo por este momento”, disse Robinson durante seu sermão sobre Transfiguração. Pessoas LGBTQ “estão esperando desde o início dos tempos”.

“E chegaremos a ser a geração onde isso acontece”, disse ele, lutando contra as lágrimas.

Os cultos de fim de semana aconteceram após a Transfiguração e São Tomás, junto com Igreja Episcopal da Ascensão, disseram que queriam casar-se com pessoas do mesmo sexo sob um compromisso da Convenção Geral de 2018 com o bispo de Dallas, George Sumner, e sete outros bispos diocesanos conservadores. Os bispos se recusaram a autorizar dois rituais de casamento experimental que foram aprovados pela Convenção Geral em 2015 e exigiam que os casais que desejassem usá-los se casassem fora de sua diocese e longe de sua igreja local.

Em 2018, quando a convenção foi aprovada Resolução B012 para dar aos casais do mesmo sexo acesso irrestrito a esses ritos em todas as suas dioceses domésticas, Sumner e alguns dos bispos conservadores interpretaram a resolução como significando que eles deveriam nomear outro bispo para fornecer algum tipo de supervisão ou apoio pastoral a esse acesso. Tal supervisão só é exigida para casais heterossexuais em casos de novo casamento quando o cônjuge divorciado ainda está vivo.

Sumner decidiu que não poderia ter um relacionamento pastoral com paróquias que desejassem realizar casamentos do mesmo sexo. Ele negociou com o Bispo Wayne Smith do Missouri para fornecer Supervisão Pastoral Episcopal Delegada, ou DEPO, para essas paróquias, renunciando à supervisão, mas não à autoridade diocesana. (Mais informações sobre o compromisso de 2018 e seu impacto estão aqui).

Brooke Robb seleciona M & Ms no dia 19 de janeiro enquanto monta peças centrais com o tema do arco-íris para a recepção na Igreja da Transfiguração. Robb, um membro vitalício da “Fig”, como alguns chamam a igreja, lembrou que a paróquia criou a primeira sacerdotisa da diocese, a Rev. Gwen Buehrens. A paróquia sempre foi uma líder em questões de inclusão, disse ela, acrescentando que estava feliz que os casais do mesmo sexo pudessem finalmente ser formalmente reconhecidos pela paróquia. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

“Nosso objetivo é viver a 'comunhão através das diferenças' com toda a caridade e respeito”, disse Sumner ao Episcopal News Service em um e-mail no dia 19 de janeiro.

Smith, que se encontrou com os líderes das três paróquias no fim de semana anterior, escreveu à ENS que acredita que o B012 “fornece um caminho provisório e contingente para avançar, já que nossa igreja busca um equilíbrio entre a diversidade teológica e a unidade que a maioria dos episcopais deseja”.

Smith chamou Sumner de "gentil em me receber em Dallas e claro sobre seu desejo contínuo de cuidar das três paróquias confiadas à minha supervisão pastoral e espiritual".

“Descobri que ambos estamos comprometidos em mostrar generosidade um para com o outro, tão necessários para que a DEPO funcione”, disse o bispo de Missouri. “E eu quero que tudo o que eu empreendo seja claro em propósito e transparente em todos os detalhes, para o bem das paróquias, da Diocese de Dallas e de toda a nossa igreja”.

Fred Ellis, um membro do St. Thomas e defensor LGBTQ de longa data, disse à ENS pouco antes do culto de 20 de janeiro que Sumner “fez todos os esforços para tornar isso o mais perfeito possível”.

“Percorremos um longo caminho nesta diocese”, disse Ellis. “Agora podemos falar uns com os outros sem rancor e sem o vitríolo que antes acontecia.”

Tanto a Transfiguração quanto Santo Tomás decidiram viver no acesso concedido pelo B012 reconhecendo primeiro os casais cujos casamentos foram apanhados na recusa anterior da diocese em autorizar os ritos de qualquer forma. O Rev. Paul Klitzke, reitor da Ascension, disse à ENS que os membros não sentiam a necessidade de tal serviço. Em vez disso, os casais do mesmo sexo que até agora não tinham podido sequer abençoar seus aniversários foram todos convidados a aderir à tradição paroquial de dar essas bênçãos no primeiro domingo de cada mês. Essas bênçãos aconteceram pela primeira vez no primeiro domingo do Advento, 2 de dezembro, o dia em que o B012 entrou em vigor.

“A maior tristeza para nós com isso foi que tínhamos um casal realmente fiel que estava aqui todas as semanas, sentou-se na primeira fila, estava muito animado com o resultado da Convenção Geral e um deles morreu neste outono”, disse Klitzke. “Estávamos esperançosos e esperançosos, e acho que eles estariam marcando a nova era porque provavelmente estariam casados ​​agora. Provavelmente, este mês teríamos um serviço de casamento para eles; em vez disso, no outono passado, tivemos um funeral. ”

O Rev. Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados, reconheceu em cartas a ambas as paróquias que as celebrações históricas “não podem compensar totalmente a tristeza de não poder se casar em sua própria igreja”.

Ela disse aos casais que “os episcopais se alegram com vocês porque a justiça finalmente chegou” às suas paróquias. Ela disse que os fiéis Episcopais LGBTQ “por muito tempo foram solicitados a suportar o fardo da luta histórica da Igreja para abraçar a promessa de inclusão do Evangelho”.

Em sua carta a St. Thomas, Jennings ecoou um tema de ambos os serviços quando ela lembrou “com particular gratidão os santos que trabalharam por décadas para trazer a justiça de Deus para a Igreja de Deus, incluindo aqueles que foram antes de nós sem ver seu sonho se tornar realidade hoje . ”

Cada um dos casais da Transfiguração pode pedir seu bolo e cobertura favoritos para seu “bolo de casamento” individual. Alguns personalizaram ainda mais os bolos com chapéus de coco refletindo seus interesses. Cada bolo era exibido com a foto do casal e um cartão com a data e o local do casamento. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Beth Ann Hotchko disse à ENS que ela e sua esposa, Sandra Kay Potter, se casaram três vezes em diferentes partes do país conforme as leis dos EUA mudaram. Ela disse que apreciava os líderes da Igreja Episcopal que elaboraram a Resolução B012, que, segundo ela, trouxe a Transfiguração “a um lugar onde não precisamos depender de nosso bispo para dizer sim ou não, temos alternativas”.

O Rev. JD Godwin passou décadas na Transfiguração, primeiro como assistente a partir de 1982, e depois como reitor do outono de 2000 até deixar em março de 2013. Durante todo esse tempo, seu parceiro, David Stinson, estava com ele. “Nos primeiros 18 anos, ficamos muito calados”, disse Godwin à ENS antes de um ensaio em 18 de janeiro. No entanto, Godwin disse, foi durante a busca que o levou a ser chamado como reitor que a sacristia entendeu e aceitou o relacionamento .

Os dois homens se casaram em 2012 em uma congregação da Igreja Unida de Cristo em Davenport, Iowa. Poder voltar para a Transfiguração e estar entre os 15 casais para renovar seus votos matrimoniais “é simplesmente incrível, é emocionante, é simplesmente incrível”, disse Godwin.

“E, eu sinto muito pelos anos em que as pessoas não tiveram essa oportunidade. Eu olho para trás, para o número de pessoas que estão se alegrando em outra margem. ”

O Rev. Casey Shobe, o sucessor de Godwin, disse à ENS que ser capaz de oferecer tal serviço “realmente parece um sonho se tornando realidade”. Shobe testemunhou na convenção e esteve profundamente envolvido no trabalho de deputados e outros que resultou na aprovação do B012. Robinson o descreveu “como surpreendente em sua paixão pela justiça, mesmo quando ele não tem um pônei nesta corrida”.

Shobe, em sua entrevista à ENS, disse esperar que a publicidade que o culto recebeu diga ao resto de Dallas que “há uma igreja cristã nesta comunidade que realmente acredita na igualdade de todos, e que a inclusão de pessoas LGBTQ nas igrejas cristãs não é mais uma questão marginal, algo feito apenas por um subconjunto radical. ”

Aqui está como o Dallas Morning News cobriu o serviço de Transfiguração.

Shobe estava envolvido no desenvolvimento de um site chamado “Prezada Convenção Geral”Que incluía vídeos e histórias escritas sobre pessoas que, antes da Resolução B012, não podiam se casar naquela diocese. O objetivo era convencer bispos e deputados a garantir o pleno acesso aos ritos. Ele disse que o site eventualmente se tornará um agradecimento à convenção pela aprovação do B012. Os organizadores querem mostrar “como somos gratos que os líderes da Igreja Episcopal ouviram nossas histórias e ouviram nosso apelo e compreenderam nossa dor e nossas necessidades e ajudaram a resolver este problema”, disse ele.

Os membros do St. Thomas David Flick e Bob Moos fizeram parte desse apelo e estavam entre os casais que renovaram seus votos em 20 de janeiro. Em um vídeo da Dear General Convention, Flick e Moos contaram a história de quando Flick recebeu um relatório ruim durante sua lutam contra o câncer de próstata e como ficaram contentes por terem o apoio do clero e dos membros de St. Thomas.

“A igreja estava conosco nos piores momentos e nunca me pareceu certo que eles não pudessem estar conosco também nos momentos felizes”, disse Moos após o culto.

Os membros da Igreja Episcopal de São Tomás, o Apóstolo David Flick, à esquerda, e Bob Moos participam do corte do bolo em uma recepção após o culto de 20 de janeiro ali. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

O casal está junto desde 1997 e se casou em 2015 no Igreja de Santa Maria do Porto em Provincetown, Massachusetts. Alguns membros de St. Thomas foram com eles a Cape Cod para o serviço, “mas não é o mesmo que estar cercado por seus companheiros paroquianos (em sua igreja). Eu me senti mal com isso. Eu me senti como um episcopal de segunda classe ”, disse Moos em meio às lágrimas.

John Touhey, que renovou seus votos com John Lambert durante o culto de St. Thomas, disse que sua sensação de não ser bem-vindo na Igreja Episcopal o levou a uma congregação universal unitarista. “Se eles não vão me acompanhar, por que devo ficar em uma igreja onde não sou aceito”, disse Touhey sobre sua decisão.

A Rev. Joy Daley, que serviu na Transfiguração como diácono e sacerdote antes de se tornar reitora de Santo Tomás em 2014, disse à ENS que, ao longo dos anos, ela se viu “enviando pessoas para esta igreja ou aquele juiz de paz” estar casado. Freqüentemente, esses casais perguntavam se ela poderia abençoar seus anéis antes do casamento em outro lugar. “Sempre me pareceu estranho: posso abençoar esses objetos, mas não essa bela relação que Deus criou?”

Daley, que testemunhou durante o debate B012 na convenção, disse que deseja que o resto da Igreja Episcopal saiba que o fim de semana de celebrações em Dallas significa “o amor vence. Se você não desistir de defender o que sabe que Deus o chamou para fazer, essa fidelidade acabará sendo recompensada. Você nunca sabe quando e como. ”

“Sinto-me grato porque, no tempo que passei aqui, toda aquela dor pela qual vi as pessoas passarem, por poder estar aqui hoje é uma verdadeira bênção”, disse Daley. “Todas aquelas longas reuniões e frustrações com as quais as pessoas aqui tiveram que conviver, aquele dia finalmente passou.”

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é a editora sênior e repórter do Episcopal News Service.


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