Celebrações planejadas, tensão perdura um mês após a resolução da igualdade no casamento entrar em vigor

Casais do mesmo sexo ainda enfrentam dificuldades para se casar em sete dioceses

Por Mary Frances Schjonberg e David Paulsen
Postado em 7 de janeiro de 2019

[Serviço de Notícias Episcopais] O plano de cinco semanas da Igreja Episcopal de dar aos casais do mesmo sexo acesso irrestrito ao casamento em todas as suas dioceses domésticas ainda está obscurecido por requisitos não previstos pela resolução habilitadora e quebrou o relacionamento de algumas congregações com seus bispos.

No entanto, em meio ao que mais de uma pessoa chamou de “desgosto”, logo haverá comemorações em alguns desses lugares. Uma paróquia da Diocese da Flórida Central planeja em fevereiro testemunhar o casamento de dois homens que são parceiros há 30 anos.

E duas das três congregações na Diocese de Dallas cujas relações pastorais com seu bispo mudaram por causa de seu apoio ao casamento do mesmo sexo estão planejando cultos no fim de semana de 19 a 20 de janeiro para abençoar os casais que tiveram que deixar a diocese para obter casado nos últimos três anos.

Oito bispos das 101 dioceses domésticas da Igreja haviam bloqueado o acesso aos ritos. Então, em julho, a 79ª Convenção Geral foi aprovada o frequentemente reescrito e frequentemente corrigido Resolução B012. As reações entre os oito bispos percorreram toda a gama, desde uma recusa total em obedecer a outra que deu uma reviravolta sobre o assunto. Os seis outros bispos estão em vários pontos intermediários.

Bispo William Love da Diocese de Albany disse ele não permitirá que casais do mesmo sexo se casem por padres daquela diocese. Ele reconheceu que poderia enfrentar procedimentos disciplinares pela igreja por se recusar a obedecer aos requisitos da resolução.

Bispo Presidente Michael Curry afirmou Autoridade da Convenção Geral, dizendo que "aqueles de nós que fizeram votos de obedecer à doutrina, disciplina e culto da Igreja Episcopal devem agir de forma a refletir e apoiar o discernimento e as decisões da Convenção Geral da igreja." Ele e outros líderes da igreja, disse ele em meados de novembro, estavam “avaliando as implicações da declaração [de Love] e farão determinações sobre as ações apropriadas em breve”.

Dos oito bispos, apenas o bispo da Diocese das Ilhas Virgens, Ambrose Gumbs, disse ao seu clero para oferecer os ritos sem maiores obstáculos. Gumbs havia anteriormente bloqueado o uso dos ritos, que a Convenção Geral aprovou em 2015 (via Resolução A054).

“O clero está ciente de que se um casal do mesmo sexo se apresentar para o cuidado pastoral que leva ao casamento, eles são obrigados a atender ao pedido”, disse Gumbs em um e-mail para o Episcopal News Service logo após o B012 entrar em vigor no primeiro domingo do Advento 2 de dezembro. Se um padre se recusar a oficiar em tal casamento, o padre deve "providenciar outro padre para facilitar o processo."

Como a igreja chegou a este ponto

A resolução de 2015 dizia que os bispos das dioceses domésticas da Igreja precisavam dar sua permissão para o uso dos ritos. Eles também foram instruídos a “tomar providências para que todos os casais que desejam se casar nesta igreja tenham acesso a essas liturgias”, mesmo que se oponham ao casamento do mesmo sexo. (A Igreja Episcopal inclui um pequeno número de dioceses fora dos Estados Unidos em jurisdições civis que não permitem o casamento para casais do mesmo sexo.)

Os oito bispos não autorizaram o uso dos ritos em suas dioceses e exigiram que os casais que desejassem usá-los se casassem fora de sua diocese e longe de suas igrejas domésticas. Alguns bispos se recusaram a permitir que os padres de sua diocese usassem os ritos em qualquer lugar. Este ano, a Resolução B012 transferiu a autoridade para decidir usar os ritos do bispo diocesano para os párocos. Ele disse que os bispos diocesanos que não concordam com o casamento do mesmo sexo “devem convidar, conforme necessário,” outro bispo da Igreja Episcopal para fornecer “apoio pastoral” ao casal, ao membro do clero envolvido e à congregação. Alguns dos bispos interpretaram B012 como exigindo - ou permitindo que eles exijam - o envolvimento de outro bispo.

Christopher Hayes, que como deputado da Califórnia propôs a versão emendada que a convenção aprovou, disse ao ENS que a frase-chave é “conforme necessário”. Hayes acha que alguns bispos estão interpretando mal que isso significa necessário pelo mero fato da discordância dos bispos, ao passo que ele entende que significa pastoralmente necessário. Essa necessidade pastoral, disse ele, seria rara.

“Na maioria das vezes, o bispo não está envolvido em dar apoio pastoral a um casal que está se casando”, disse Hayes, acrescentando que a supervisão pastoral é um assunto diferente, não abordado na resolução.

No entanto, alguns dos oito bispos argumentaram que o envolvimento no uso dos ritos faz parte de seu papel como pastor principal da diocese. O Bispo do Tennessee, John Bauerschmidt, colocou desta forma em outubro Ensaio:

“É porque o bispo se preocupa com cada casamento como pastor principal da diocese que sua permissão explícita deve ser solicitada no caso extraordinário de novo casamento de uma pessoa com um cônjuge anterior ainda vivo.

“Além disso, o requisito pouco observado (Cânon I.18.2) de que o clero que renuncia ao período de notificação de 30 dias antes de oficiar em qualquer casamento deve relatar essa renúncia ao bispo é um lembrete semelhante do papel do bispo nos ministérios pastorais diários de clero."

B012 observa especificamente que a disposição canônica sobre novo casamento após o divórcio (Cânon I.19.3 (página 60 aqui)) que Bauerschmidt cita se aplica a casais do mesmo sexo. A resolução exige que um bispo que se opõe ao casamento do mesmo sexo convide outro bispo para considerar o consentimento necessário para se casar novamente.

Respostas em todo o espectro

Bauerschmidt disse em um Carta de julho para a diocese que o B012 estabelece “uma estrutura particular que defende o papel único do bispo como pastor chefe e professor e presidente da liturgia”, mesmo quando o bispo não pode apoiar o casamento do mesmo sexo.

Bauerschmidt disse em julho que ele “mantém o ensino tradicional sobre o casamento”, então pretendia pedir a outro bispo que fornecesse o “cuidado pastoral” que ele disse ser necessário para garantir que as liturgias de julgamento estarão disponíveis em sua diocese. Ele disse à ENS por e-mail esta semana que esperaria até “algum dia de janeiro” para anunciar um plano de implementação específico.

Um grupo de mais de 100 leigos e ordenados episcopais do Tennessee conectados com Todos os sacramentos para todas as pessoas escreveu cartas a Bauerschmidt e Curry em 7 de janeiro para condenar a recusa do primeiro em instituir uma política para a implementação do B012. Eles observaram que pelo menos um casal e seu padre pediram orientação a Bauerschmidt e foram avisados ​​para esperar. “Outros casais comprometidos esperam ansiosamente para fazer seus votos diante de Deus, rodeados pelas comunidades que os amam e apoiam,” o grupo disse Bauerschmidt.

“Por isso, relutantemente o notificamos sobre a demora em disponibilizar as liturgias de julgamento nesta diocese”, afirmam os signatários disse a curry.

Ambas as cartas também foram enviadas ao Rev. Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados, e ao Rev. Susan Russell, que é um dos convocadores da Força-Tarefa da Convenção Geral sobre Comunhão Através das Diferenças. Bauerschmidt é o outro.

Enquanto isso, ele emitiu dois Ensaios de “ensino pastoral”, um sobre o papel do bispo e outro sobre o "ensino tradicional da igreja sobre o casamento".

O Bispo da Flórida, John Howard, apesar da objeção ao B012 na Convenção Geral, disse a sua diocese em agosto que ele pretendia implementar a resolução. Uma reunião subsequente com o clero sobre o assunto deixou alguma confusão sobre como seria o processo.

Em um e-mail de 4 de dezembro para a ENS, Emily Stimler, diretora de comunicações da diocese, disse que a diocese estabeleceu "um processo de colaboração e transparência" para implementar a resolução como delineado aqui. Reitores ou padres encarregados que desejam realizar casamentos do mesmo sexo, e seus diretores, devem primeiro se encontrar com Howard, que irá “encontrar um bispo disposto a realizar supervisão pastoral de acordo com as disposições do B012”, disse Stimler. “A supervisão cobriria apenas o casamento, e o outro bispo não assumiria toda a supervisão pastoral da congregação.”

Stimler disse que uma congregação começou esse processo, embora ela não tenha identificado a congregação ou elaborado sobre onde esse processo está.

Hayes disse ao ENS que não vê necessidade de reuniões entre bispo e clero como as que Howard está solicitando antes de permitir que os casamentos prossigam.

“Se a posição teológica do bispo é 'Não posso apoiar o casal', qual é o propósito do encontro?” ele disse.

Romper relacionamentos com o B012

Pelo menos três bispos, Greg Brewer na Flórida Central, Dan Martins em Springfield e George Sumner em Dallas, parecem estar cortando suas relações pastorais com clérigos e paróquias que desejam usar os ritos, exigindo arranjos que se assemelham Supervisão Pastoral Episcopal Delegada, ou DEPO, com outros bispos episcopais, embora a Resolução B012 evite especificamente um mandato de DEPO em tais situações.

A Casa dos Bispos criou o DEPO em 2004 para congregações que discordam tão severamente de seus bispos diocesanos sobre sexualidade humana e outras questões teológicas que seus relacionamentos são completamente rompidos. Nem todas as congregações que desejam usar os rituais de casamento do mesmo sexo estão nesse nível de conflito com seu bispo, alguns bispos e deputados disseram durante o debate da convenção.

Sumner anunciado em novembro que três congregações em sua diocese pretendiam realizar casamentos entre pessoas do mesmo sexo: Igreja Episcopal da Ascensão, Igreja Episcopal da Transfiguração e Igreja Episcopal de São Tomás, o Apóstolo. O Bispo Wayne Smith de Missouri concordou em ser “o bispo visitante” dessas congregações.

Sumner disse que ele e Smith “compartilham a esperança de que as três paróquias continuem a me convidar anualmente para pregar, ensinar e participar da adoração”.

Em 19 de janeiro, Transfiguração planeja um serviço para renovar os votos matrimoniais de 14 casais do mesmo sexo que tiveram que deixar a diocese para se casar. O bispo aposentado de New Hampshire Gene Robinson, o primeiro bispo abertamente gay na Igreja Episcopal, vai pregar. No dia seguinte, São Tomás planos o que chama de “celebração e bênção” de tais casamentos.

O Rev. Paul Klitzke, reitor da Ascension, disse à ENS que estava satisfeito por ter um caminho para oferecer os ritos, embora a mudança no relacionamento com Sumner tenha feito a congregação hesitar.

“Há alguma mágoa, pois isso não é normativo”, disse Klitzke. “Não é como a Igreja Episcopal tem operado historicamente.”

Martins invocou o “desgosto” de tal arranjo em seu próprio mensagem para a Diocese de Springfield em julho. Ele delineou um processo no qual o padre de uma congregação e outros líderes se reunirão com ele para discutir seu desejo de oferecer os ritos de julgamento, e Martins encontrará outro bispo para assumir "todos os componentes de rotina da supervisão espiritual, pastoral e sacramental" para o congregação.

“Porque todo ministério litúrgico e sacramental é uma extensão do ministério do bispo e envolve toda a diocese em tudo o que é feito, deve haver uma barreira robusta entre uma comunidade que recebe o casamento do mesmo sexo em sua vida, junto com seu clero , e o resto da diocese, incluindo e especialmente o bispo ”, disse Martins.

Martins ofereceu uma espécie de atualização em dezembro para a Igreja Viva, dizendo que uma paróquia da diocese pediu para usar os ritos de casamento do mesmo sexo, “e estamos tentando acertar os detalhes”. A diocese não retornou um e-mail ENS solicitando mais informações, incluindo o nome da paróquia.

Na Flórida Central, ENS reportado em agosto havia pouca expectativa de que as congregações enfrentariam um arranjo de DEPO ou interrupção de seus relacionamentos pastorais com Brewer, a não ser convidar outro bispo para supervisionar o casamento do mesmo sexo.

No entanto, em dezembro, o Rev. Alison Harrity, reitor da Igreja Episcopal de St. Richard's em Winter Park, disse à ENS que quando ela informou a Brewer que dois homens da paróquia a haviam pedido para realizar seu casamento, o bispo disse a ela: “St . Richard's precisa de uma supervisão mais ampla. ” Brewer delegou a supervisão pastoral episcopal ao bispo de Kentucky Terry Allen White, disse Harrity.

Brewer “nem mesmo disse, 'Vamos conversar'; ele simplesmente nos entregou ”, disse Harrity. No entanto, ela acrescentou que o arranjo do DEPO é libertador para ela e para a congregação.

O primeiro casamento do mesmo sexo de St. Richard será no dia 16 de fevereiro, entre Bob Cochrane e Felix Rodriguez. Cochrane propôs casamento a seu parceiro de 30 anos durante a Eucaristia no Domingo de Todos os Santos, depois que Harrity abençoou alguns outros casais que estavam celebrando aniversários.

Bispo da Dakota do Norte Michael Smith dito logo após a convenção, o DEPO servirá como “um roteiro para esses assuntos” em sua diocese e ele exigiu que qualquer reitor ou sacerdote responsável que desejasse usar os ritos o contatasse primeiro para “cuidado pastoral episcopal suplementar”. Igreja Episcopal de Santo Estêvão in Fargo tem um acordo DEPO desde dezembro de 2015 e tem vindo a celebrar casamentos de pessoas do mesmo sexo desde então. Smith disse à ENS esta semana que a igreja na parte oriental da diocese é a única a solicitar tal permissão.

Enquanto isso, a incerteza permanece em Albany

Love se recusou a permitir tais casamentos, mesmo nas três paróquias da Diocese de Albany que mantêm relações de DEPO com dioceses vizinhas desde 2012.

A Rev. Mary White, reitora de Igreja Episcopal de Santo André em Albany, uma das três congregações em relacionamento com a DEPO, disse à ENS que os membros de sua paróquia e outros da diocese que favorecem o B012 estão esperando para ver o que os líderes da Igreja Episcopal podem negociar com Amor. “Acho que as pessoas estão tentando não ter esperanças” sobre se os casamentos do mesmo sexo ocorrerão na diocese, disse ela.

Coincidentemente, Love visitou St. Andrew's no domingo em que o B012 entrou em vigor para sua visita de rotina previamente planejada. Os bispos do Amor e da DEPO fornecem todos esses ritos pastorais como confirmação, de acordo com White.

O amor trouxe a controvérsia para o seu Mensagem de natal, comparando sua jornada às perguntas não respondidas que Maria e José enfrentaram quando responderam ao chamado de Deus. “Estamos, como Maria e José, dispostos a arriscar nossa reputação, nossos relacionamentos, nossos empregos e nosso sustento?” ele perguntou em parte.

White disse que Santo André sempre apoiou as posições da Igreja Episcopal mais ampla e "esperamos o dia em que possamos fazer isso abertamente". Ter o apoio diocesano nesse esforço “seria uma coisa fenomenal, mas não sei se isso aconteceria”. E, ela disse, seria “um grande presente” se a diocese se alinhasse com a igreja em geral.

Questionada sobre como ela gostaria que a controvérsia terminasse, White disse: "O final perfeito seria se o bispo Love concordasse com a convenção e nos permitisse casar com casais do mesmo sexo, mas isso não vai acontecer, então não sei se há um final perfeito.

“Não importa o que aconteça, isso vai causar um grande tumulto na diocese.”

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é a editora sênior e repórter do Episcopal News Service. David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service.


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