Presépio vivo oferece evangelismo na estrada na Pensilvânia central

Quadro noturno com o objetivo de mostrar às pessoas que "o coração da temporada está aberto para elas"

Por Mary Frances Schjonberg
Postado em 21 de dezembro de 2018


[Serviço de Notícias Episcopais]
Pegue uma tradição de séculos. Encontre uma igreja com um grande gramado em uma rua movimentada. Arranja um padre que também seja carpinteiro. Recrute voluntários - muitos voluntários. Faça seus amigos doarem fantasias. Descubra quem tem animais de fazenda. Peça ao bispo para entregar um pouco de feno.

Junte tudo isso e é o presépio vivo em Igreja Episcopal de Santo André no Vale em Harrisburg, Pensilvânia, que foi encenado em 19 de dezembro, das 5h às 7h

Se as cerca de 300 pessoas que passaram pelo local e aquelas que aproveitaram a chance para tirar uma foto com São Nicolau, aprenderam algo sobre Jesus e o presépio e perceberam que “o coração da temporada está aberto para eles”, então o esforço foi um sucesso, disse o bispo da Pensilvânia central Audrey Scanlan ao Episcopal News Service.

Se essas pessoas fizerem a conexão de que o que ela chamou de esforço "criativo e inovador" veio a eles por meio da Igreja Episcopal, "isso é um bônus para mim".

O presépio vivo foi a edição de dezembro do “Bispo fora da caixa”Série, ou BOTB, um esforço para mostrar aos episcopais como eles experimentam novos tipos de evangelismo pensando fora da caixa.

O Rev. Nelson K. Baliira, reitor de Santo André, disse em uma entrevista na manhã seguinte ao evento que esperava que o presépio vivo mostrasse que “a Igreja Episcopal é uma igreja viva” na qual “não estamos contando nossa própria história , estamos contando a história de Jesus. ” É uma história, disse ele, que deve ser contada ao mundo continuamente.

O esforço foi parte do convite contínuo de Scanlan aos episcopais locais para viver o Evangelho de maneiras novas e criativas e encorajá-los a colaborar além das linhas paroquiais. “Este é um projeto que tirou as pessoas da catedral. Envolveu agricultores de toda a diocese ”, disse ela. “Envolveu pessoas de quatro ou cinco paróquias diferentes que concordaram em se unir para serem pastores e anjos.”

O presépio vivo também atraiu a atenção e o trabalho de alguns jovens “que não vão necessariamente à igreja o tempo todo”, disse Scanlan. Alguns deles se revezaram retratando Maria e José para que ninguém tivesse que ficar fora por muito tempo na noite de inverno.

Ao todo, cerca de 40 pessoas se ofereceram para fazer o evento acontecer, de acordo com o Rev. Dan Morrow, cônego para a vida e missão congregacional, que sugeriu a ideia do presépio vivo. Ele explicou que St. Andrew's, com aquele grande gramado e 30,000 carros passando todos os dias, era um ótimo local para algo que ele queria fazer há anos.

Para divulgar o presépio, a diocese alugou uma grande placa de alerta digital laranja para construção de uma rodovia e a estacionou na lateral da rua ao lado da placa da igreja, com a mensagem “Viva o presépio aqui de 5 a 7 de dezembro”.

Baliira, um padre bi-vocacional que cresceu em Uganda, colocou suas habilidades como carpinteiro para trabalhar para construir a creche com a ajuda de Steve Guszick, um membro do Catedral Episcopal de Santo Estêvão em Harrisburg e o marido de Alexis Guszick, cônego diocesano para comunicações. Morrow deu a Baliira uma foto de uma creche e, o padre carpinteiro disse à ENS, “Eu sabia exatamente o que precisava fazer” para construí-la.

Ele juntou paletes de madeira de uma empresa de telhados local para o piso e construiu a parte de trás e as laterais com compensado e dois por quatro. O material da cobertura veio da Home Depot, disse Baliira.

O reverendo Nelson K. Baliira, à esquerda, reitor de St. Andrew's no Valley, estava construindo a manjedoura para o presépio vivo em 17 de dezembro, quando a bispo da Pensilvânia central, Audrey Scanlan, apareceu em sua caminhonete para entregar o feno necessário. Foto cortesia de Nelson K. Baliira

“Montamos tudo em quatro horas” em uma garoa no dia 15 de dezembro, disse ele. Scanlan entregou o feno em sua caminhonete no dia 17 de dezembro, enquanto Baliira estava construindo a manjedoura.

Na noite de 19 de dezembro, entre 70 e 80 carros, cada um cheio de adultos e crianças, passaram pela calçada de XNUMX metros da igreja para ver o quadro. Alguns desceram dos carros para acariciar as cabras e os burros, um cachorro e conversar com os participantes.

Em seguida, eles dirigiram até a bifurcação da garagem e viram uma placa convidando-os a parar na igreja para comer biscoitos, chocolate quente e uma visita a São Nicolau e Scanlan. Ryan Tobin, um jovem que é o diretor júnior de Santo Estêvão em Harrisburg, interpretou São Nicolau. "Ele é um São Nicolau experiente", disse Scanlan. "Ele já fez isso antes."

Tobin foi investido como o bispo que São Nicolau, ao invés do Papai Noel que sua vida inspirou. O objetivo era mostrar que Nicholas e Scanlan são “parte da mesma grande família”, disse Morrow. A história da conexão de São Nicolau-Papai Noel, escrita pelo São Nicolau, estava disponível.

Junto com seu presente tradicional de moedas de ouro (chocolate), São Nicolau distribuiu bengalas de doces que os jovens do retiro diocesano da juventude no outono haviam decorado para parecerem croziers.

Os organizadores também distribuíram um convite “para refletir sobre o dom de Jesus Cristo no Natal”, disse Morrow.

Baliira, que viu presépios vivos em sua terra natal, Uganda, disse que aquele no gramado da frente de Santo André parecia vivo com a presença de Deus.

“Estávamos longe dos shoppings”, disse ele com uma risada. “Estávamos em nosso pequeno vilarejo de St. Andrew's” com animais e pessoas no ar tranquilo da noite.

“O barulho era o barulho dos burros e dos outros animais” que refletia “a beleza natural com que o Senhor Jesus veio nos visitar e fazer parte de nós”, disse ele.

Parte de um plano maior

O BTOB começou em setembro com um festa do amor ágape no Riverfront Park ao longo do rio Susquehanna que atravessa Harrisburg. Scanlan disse que os participantes perguntaram aos transeuntes se precisavam de orações e, em caso afirmativo, os convidaram a orar com eles.

“Muitas igrejas hoje em dia têm muito com que se preocupar: números, finanças diminuindo, a construção, a escassez de clérigos”, disse Morrow. “Uma das coisas que descobrimos é que, com todas essas coisas para se preocupar, com toda a ansiedade, às vezes o que sofre é a criatividade e a imaginação.

“Então, a ideia básica do Bishop Out of the Box é ir a essas diferentes comunidades e ajudá-los a fazer algo que está fora da caixa, algo que seja criativo, algo que os tire do prédio da igreja e os leve para a comunidade. Tentamos fazê-los de maneiras fáceis de implementar e replicáveis ​​”.

Scanlan disse que as viagens deles são parte de sua promessa de viver os sermões que ela tem pregado na diocese este ano. Ela fala sobre a chamada do Bispo Presidente Michael Curry para o Caminho do Amor. Ela disse que ecoa sua sensação de que Deus chama as pessoas “não apenas para os lugares onde nos sentimos confortáveis, mas para ir a lugares que às vezes nos deixam desconfortáveis ​​e que são desafiadores para nós, porque muitas vezes Deus precisa de nós ainda mais lá.

“Então, ao subir no púlpito e dizer às pessoas para fazerem isso, eu também estou tentando modelar para elas; tipo de caminhar e dizer, 'bem, eu vou fazer isso, mesmo que me deixe desconfortável também. Podemos caminhar juntos nisso. '”

Também em setembro, BOTB fez uma caminhada de oração pelo Feira de Bloomsburg. Quando a convenção diocesana foi realizada em Williamsport em outubro, o BOTB organizou uma caminhada pelo centro da cidade “para aquecer a cidade para que estivéssemos lá”, disse ela. Os participantes foram ao pronto-socorro e à rodoviária para orar com as pessoas.

Um dia antes do Dia de Ação de Graças, BOTB estava no Mercado Central em Lancaster, perguntando aos clientes pelo que eles são gratos e o que lhes dá esperança.

Em janeiro, o BOTB estará no Bairro de Allison Hill de Harrisburg para celebrar Martin Luther King Jr. A área é predominantemente afro-americana, com refugiados e imigrantes morando lá também. As pessoas serão convidadas a ajudar a pintar e colorir o contorno de King em uma tela gigante e usar um grande quadro negro para responder à pergunta: "Qual é o seu sonho?"

As viagens mensais se tornaram populares, dizem Scanlan e Morrow. “As pessoas são gentis em esperar que venhamos até eles e, quando chegarmos lá, estaremos os convidando para vir e eles estão orgulhosos e felizes por fazer parte disso”, disse ela.

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é a editora sênior e repórter do Episcopal News Service.


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