Fortalecimento dos laços familiares, desencadeando transformação com Cuba

Trazendo as Boas Novas e conhecendo Jesus

Por Pat McCaughan
Postado em 28 de novembro de 2018

A Igreja Episcopal em Cuba realizou seu Sínodo Geral anual em Havana de 21 a 23 de fevereiro de 2014 e adotou um plano estratégico de três anos. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

[Serviço de Notícias Episcopais] Agora que a Diocese de Cuba está oficialmente de volta ao rebanho da Igreja Episcopal, a Bispa cubana Griselda Delgado Del Carpio tem grandes sonhos de fortalecer os laços familiares e desencadear a transformação.

Para começar, Delgado quer “que todos saibam como estou feliz por estar de volta à família” e espera estender a outras dioceses e congregações as pontes que ela construiu com a Diocese da Flórida nas últimas três décadas.

“Por 30 anos, aprendemos a amar uns aos outros, a trabalhar juntos, a respeitar uns aos outros e a compartilhar os dons que cada comunidade tem a oferecer à outra”, disse ela em uma recente entrevista por telefone ao Episcopal News Service, por meio de um intérprete.

“Para nós, parceria significa duas comunidades trabalharem juntas, recebendo, dando e valorizando a jornada uma da outra no processo, e valorizando os dons uma da outra.”

Após um afastamento de 52 anos, a 79ª Convenção Geral de 5 a 13 de julho de 2018, em Austin, Texas, aprovou a reunificação com a Igreja Episcopal em Cuba.

Resolução A238 chamado "às dioceses, congregações e membros da Igreja Episcopal para se familiarizarem com os ministérios de A Igreja Episcopal de Cuba, ”E trabalhar em harmonia e companheirismo para evangelismo, compreensão mútua e a plena expressão da missão de Deus, bem como considerar maneiras de estar em parceria.

A Bispa Griselda - como é carinhosamente chamada - espera viver mais plena e profundamente no espírito da resolução, criando parcerias e ao mesmo tempo aprofundando as relações com os irmãos americanos da Diocese de Cuba. Ela visa desencadear a transformação, concentrando-se na construção da comunidade por meio da reconstrução de igrejas, e espera fornecer pensões para o clero diocesano.

A Diocese de Cuba abrange 46 congregações e cinco pequenas missões que estão “se tornando e crescendo e olhando para crescer”, disse ela. Cada um enfrenta desafios diferentes, mas “cada um pode ser resolvido individualmente”, disse Delgado com segurança.

“O principal é poder continuar levando a Boa Nova ao povo”, disse ela, “com a ferramenta evangelística do amor e do conhecimento de Jesus.

“Temos muito que aprender uns com os outros”, acrescentou ela. “Queremos fazer tudo isso reafirmando a identidade do povo cubano. É isso que os cubanos têm a dar ao mundo - sua própria experiência e jornada de fé na igreja ”.

Evangelismo: Água potável, refeições quentes, jardins

Chip Weismiller voltou recentemente de ajudar a instalar um sistema de filtragem de água em Igreja Episcopal de Santa Cruz del Norte perto de Havana, junto com outros de Igreja de São Lucas em Darien, Connecticut e de Christ Church em Bronxville, Nova York.

Membros da Igreja Episcopal de São Lucas em Darien, Connecticut, e da Igreja de Cristo em Bronxville, Nova York, juntam-se a seus colegas cubanos para ajudar a montar e instalar sistemas de filtragem de água na Igreja de Santa Cruz del Norte. Foto: Stuart Weismiller

Significa água limpa, não apenas para a igreja, mas para toda a comunidade. “Eles esperam que 100 pessoas por dia venham lá para buscar água potável”, disse ele.

É um modelo para iniciar ministérios em áreas com infraestrutura decadente e onde, por várias gerações, a sociedade não aprovou a igreja, de acordo com Pat Cage, que ajudou a formar Amigos da Igreja Episcopal de Cuba, a pedido de Delgado.

A organização de voluntários com sede nos Estados Unidos foi criada para ajudar Delgado e a Diocese de Cuba a "realizar sua visão transformadora de criar uma igreja que, unida na diversidade, celebra, prega, ensina, serve e compartilha o amor de Deus", de acordo com Cage .

“Uma maneira que o bispo Griselda está tentando reconstruir a comunidade da igreja é atender às necessidades básicas das pessoas”, disse Cage, um membro do St. Luke's Darien, que também visitou Cuba.

O Rev. Yamily Bass-Choate, vigário de Iglesia Memorial de San Andrés, Yonkers, Nova York, disse que sua congregação, junto com membros da Igreja de Cristo em Bronxville, fez parceria com a Diocese de Cuba, levando grupos de adolescentes a Cuba para aprender sobre a cultura e as pessoas e ajudar a estabelecer sistemas de filtragem de água.

“Instalamos cerca de 26 sistemas de filtragem de água desde que começamos, há vários anos, e também treinamos pessoas para fazer isso”, disse Bass-Choate à ENS.

“O bispo Griselda tem uma visão maravilhosa para a diocese”, disse Michael Pollack, um paroquiano da Igreja de Cristo que recentemente retornou de sua oitava visita a Cuba para ajudar com os sistemas de água.

Ele continua voltando porque “Cuba é um lugar especial. As pessoas são maravilhosamente calorosas. Sua alegria pela vida e a bondade nela são palpáveis. Estava bem na frente de tudo, ali. Há uma sensação real de 'estamos nisso juntos e precisamos ajudar uns aos outros' ”, disse ele.

A visão de Delgado surgiu durante seu ministério como sacerdote na Iglesia Santa María Virgen em Itabo, a congregação que ela serviu por cerca de 25 anos antes de ser eleita bispo.

Em parceria com igrejas na Diocese da Flórida, a instalação de um sistema de filtragem de água deu início a uma transformação.

“Em sua igreja em Itabo, as pessoas vêm de literalmente centenas de quilômetros de distância em cavalos e charretes para obter água potável”, disse Cage. “Você pode imaginar o impacto da água potável na comunidade do ponto de vista de saúde e bem-estar; a doença foi significativamente reduzida. ”

Iglesia Santa María Virgen, localizada em uma área rural a cerca de 122 quilômetros de Havana, também agora tem uma horta que cultiva feijão, milho e café, e o plano é eventualmente adicionar galinhas e porcos. “Os produtos agrícolas [da horta] são vendidos a um preço muito baixo para a comunidade. No final de cada safra, as sementes são distribuídas para a comunidade ”, disse Cage.

Como resultado, as hortas estão crescendo em torno de toda a comunidade de Itabo, assim como a freqüência à igreja. “É atender às necessidades, mostrar compaixão e amor e trazer a igreja para a comunidade”, disse Cage.

Além disso, Delgado conseguiu escorar uma igreja instável e erguer uma residência em estilo dormitório para visitantes em Itabo, disse Pollack. Um gerador de biogás usa resíduos de porcos para fazer gás de cozinha, e desenvolver as hortas foi de vital importância, disse Pollack, “porque me foi explicado que, antes, os alimentos tinham que ser importados”.

Ele acrescentou: “A visão do Bispo Griselda é sustentável. Não há como negar o que ela conquistou, dadas as circunstâncias de Cuba e a situação histórica. ”

Cage disse que a organização Amigos da Igreja Episcopal de Cuba espera facilitar parcerias semelhantes entre outras igrejas dos Estados Unidos e de Cuba.

Parcerias: um ministério 'relacional' transformacional

Comer juntos, adorar juntos e visitar os doentes em suas casas e orar por eles foi tão poderoso para Stuart Weismiller quanto ver uma menina beber suas primeiras gotas de água limpa para seu marido, Chip, durante o período de 6 a 13 de novembro, 2018, viagem.

Membros de St. Luke's, Darien, Connecticut e Christ Church, Bronxville, Nova York, juntaram-se a seus colegas cubanos para refeições, adoração e visitas pastorais para orar pelos enfermos em suas casas, desenvolvendo relacionamentos e fortalecendo os laços familiares. Foto: Stuart Weismiller

Foi a segunda viagem a Santa Cruz del Norte para o casal, membros do St. Luke's Darien, que consideram isso evangelismo puro, não um ministério de “projeto”. “Queremos ter uma relação com as pessoas. Era muito importante para nós participar de todas as partes dos serviços de adoração. Alguns membros do nosso grupo lêem as aulas. Comemos juntos. Nós nos abraçamos ”, disse Chip Weismiller.

Ele disse que a visão de Delgado é sustentável e transformadora porque “uma das maneiras de atrair pessoas para a igreja é fornecer um ambiente de amor e aceitação, e muito antes de pregar qualquer coisa, você se comporta em atos e ações”.

Roger Martin, outro membro do St. Luke's na viagem, concordou. A igreja de Delgado, disse ele, “é um modelo do que pode ser feito”.

Segundo Martin, a parceria entre São Lucas e a Igreja de Santa Cruz del Norte cresceu e floresceu. A adição de um jantar de domingo à noite começou a construir comunidade, e a doação de equipamentos de beisebol permitiu ao reitor, o Rev. Frank Fernandez Triana, organizar times de jovens e também trazê-los para a igreja.

“O que é maravilhoso em Cuba é que as pessoas que vão às igrejas episcopais são jovens. Seus pais podem não ir à Igreja, mas eles vão ”, disse Martin. Outras oportunidades continuam a surgir. “Por causa dos furacões [especificamente de Irma], o telhado da igreja está instável”, disse Martin, que serviu como reitor associado da Divinity School em Harvard de 1980 a 1986. “Nosso plano é ajudá-los a reconstruir o telhado do igreja e mandar pintar e consertar. Conforme avançamos, haverá muitas coisas a fazer para realmente melhorar a igreja ”.

Ele acrescentou: “Eu ensinei missões em Harvard. Não vejo isso como uma missão. Vejo isso como trabalhar com pessoas que podem nos ensinar muito sobre a igreja. ”

Grandes desafios, sonhos maiores: descanso, pensões para o clero

A visão de Delgado também inclui ajuda e apoio ao clero cubano, que “não tem pensões do Estado ou tipo equivalente de seguridade social porque seu serviço não é reconhecido como emprego”, disse a ex-Bispa Presidente Katharine Jefferts Schori, agora bispo auxiliar na Diocese de San Diego .

“Na Convenção Geral do verão passado, durante nossa conversa sobre Cuba na Casa dos Bispos, desafiei a Casa a pedir a seus congregados que oferecessem $ 0.50 para ajudar a financiar as pensões do clero cubano”, disse Jefferts Schori.

“A necessidade total é de cerca de US $ 800,000, e isso equivale a cerca de US $ 0.50 por episcopal”, disse ela em um e-mail recente para a ENS. “Vários já responderam e algumas dioceses enviaram mais do que isso. O tesoureiro [da Sociedade Missionária Nacional e Estrangeira] estabeleceu um fundo dedicado para receber doações, e qualquer oficial de finanças diocesano pode pedir detalhes a Kurt Barnes. ”

Ela disse que o clero cubano aposentado muitas vezes “vive na penúria, dependendo dos membros da família ou de suas próprias parcas economias para se manter Alguns clérigos em Cuba que serviram em Cuba antes da diocese ficar à deriva em 1965 recebem pequenas pensões do CPG [Grupo de Pensões da Igreja], mas até os últimos anos tem sido muito difícil enviar esses fundos limitados dos EUA ”.

Várias dioceses, entre elas San Diego, Arkansas, Louisiana, Nova York, Vermont e Utah, responderam, fazendo apelos às suas congregações para ajudar no esforço. O tesoureiro da Igreja Episcopal N. Kurt Barnes se recusou, no entanto, a comentar sobre os valores arrecadados até agora.

“Isso só começou recentemente; e não acho que iremos fornecer totais corridos ”, disse ele à ENS por e-mail. “No entanto, estabelecemos uma conta de custódia para receber e manter os fundos.”

Jefferts Schori acrescentou que a Igreja dos Estados Unidos tem muito a aprender com seu irmão cubano.

“Eles são altamente empreendedores e focados apaixonadamente em ajudar seus vizinhos”, ela disse à ENS por e-mail. Além disso, Delgado “ajudou a produzir um desenvolvimento plano para a diocese que começa a dar frutos abundantes - em termos de formação, responsabilidade, parceria e pastoral. Eu encorajaria qualquer pessoa interessada a visitar, aprender mais e construir um relacionamento de mutualidade de longo prazo.

“Nossos irmãos e irmãs em Cristo em Cuba têm muito a mostrar, ensinar e oferecer”, disse Jefferts Schori. “O que eles não têm é muito em dólares. Pense nisso como algo como a coleta de Paulo para os pobres em Jerusalém. Acolhemos a Diocese de Cuba de volta à Igreja Episcopal - esta é uma forma de reduzir a divisão entre os EUA e Cuba. ”

- O Rev. Pat McCaughan é correspondente do Episcopal News Service.


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