As tensões aumentam na Diocese de Albany devido à rejeição do bispo do compromisso do casamento entre pessoas do mesmo sexo

Por David Paulsen
Postado em 14 de novembro de 2018

[Serviço de Notícias Episcopais] De Albany Bispo William Love recusa em aceitar um compromisso da Convenção Geral sobre casamento entre pessoas do mesmo sexo enviou ondas de choque por sua diocese de Nova York, com seus apoiadores e aqueles que se opõem a sua decisão expressando incerteza sobre o que vai acontecer a seguir.

“Não estávamos preparados para o nível de condenação e veneno em sua carta”, disse Nadya Lawson, membro da sacristia da Igreja Episcopal de Santo André. A congregação de Albany é conhecida por apoiar a comunidade LGBTQ e tem defendido o uso de rituais de casamento entre pessoas do mesmo sexo.

Bispo William Love

O Bispo William Love liderou a Diocese de Albany por quase 12 anos. Foto: Diocese de Albany

O amor chamou a homossexualidade de "pecaminosa e proibida" em uma carta pastoral que descreveu sua decisão para bloquear o uso desses ritos na diocese. A decisão o torna o único bispo episcopal a rejeitar o acordo que está programado para entrar em vigor em 2 de dezembro, primeiro domingo do Advento, sob a Resolução da Convenção Geral B012.

Depois de se encontrar com o clero diocesano em 10 de novembro, Love pediu que eles lessem a carta para suas congregações no dia seguinte, após os cultos de domingo. Em St. Andrew's, essa tarefa coube à Rev. Mary White, reitora, e depois, "havia pessoas em lágrimas", disse Lawson.

White não respondeu a um pedido de entrevista, mas disse em um e-mail que sua congregação “sentiu raiva e frustração” com a carta. “O conteúdo da diretiva pastoral do bispo Love não foi inesperado, embora estivéssemos esperançosos de que ele encontraria uma maneira, como fizeram os outros bispos conservadores, de implementar o B012 na diocese de Albany”, disse White.

Outras congregações ficaram satisfeitas com a decisão de Love. A Igreja do Bom Pastor em Canajoharie era uma delas.

“Achei que a carta estava banhada de amor e da palavra sagrada de Deus”, disse a reverenda Virginia Ogden, reitora do Good Shepherd por sete anos. “Foi muito compassivo e muito real quanto ao que o Deus Todo-Poderoso diz em sua Bíblia.”

Mesmo assim, disse Ogden, a diocese enfrenta “mil cenários” para o que acontecerá agora que seu bispo está desafiando abertamente um mandato da Convenção Geral. Ela optou por não especular sobre o futuro.

“Está nas mãos de Deus”, disse ela. "Às vezes, o senhor nos dá luz suficiente no caminho para ver a parte de trás de suas sandálias."

O Bispo Presidente Michael Curry também não especulou em um comunicado divulgado em 12 de novembro, embora ele tenha afirmado a autoridade da Convenção Geral e dito que ele e outros líderes da igreja estão “avaliando as implicações da declaração e farão determinações sobre as ações apropriadas em breve”.

Um desafio à diretriz de Love poderia levar a uma ação disciplinar sob o Título IV dos cânones da igreja, e pelo menos um padre, o reverendo Glen Michaels, sugeriu que lutaria com Love nessa questão.

“Para o bem ou para o mal, me considero uma boa pessoa para desafiar isso”, Michaels disse à Igreja Viva. Ele serve como sacerdote responsável em uma capela de verão em Adirondacks, mas trabalha como procurador-geral assistente de Nova York, então desafiar Love não ameaçaria seu ganha-pão. Ele descreveu a diretiva de Love como “não aplicável”.

Se Love for forçado a permitir cerimônias de casamento entre pessoas do mesmo sexo, o bispo advertiu em sua carta que muitos episcopais em sua diocese deixarão a igreja, refletindo o “banho de sangue e a abertura das comportas que devastaram outras dioceses”.

Love, de 61 anos, não deu nenhuma indicação de que tentaria separar a diocese da Igreja Episcopal, como alguns bispos fizeram em disputas teológicas anteriores sobre questões de sexualidade, mas ele claramente está se alinhando com as províncias e dioceses mais conservadoras da Comunhão Anglicana. , disse Louis Bannister, um líder leigo da Catedral de Todos os Santos em Albany.

“Estou surpreso que ele seja o único obstáculo dos bispos dissidentes”, disse Bannister, 42, à ENS. “Isso me surpreende, exceto que também o conheço bem o suficiente para que ele queira ser um mártir por sua causa.”

Bannister, que é gay e episcopal vitalício, disse que está orgulhoso dos esforços da Igreja Episcopal nos últimos anos para incluir os membros LGBTQ mais plenamente na vida da Igreja. A igreja “saiu do lado certo”, disse ele, e ele vê o Amor como uma exceção preocupante.

“Sua afirmação de que Deus removeu sua bênção da Igreja Episcopal por causa da posição da Igreja sobre este assunto, considero essa afirmação repugnante e, honestamente, nada de Deus”, disse Bannister.

Uma década de rápido progresso em direção à igualdade no casamento

O rápido progresso da igreja em abraçar a igualdade no casamento nos últimos anos estava longe de ser garantido quando Love assumiu as rédeas da Diocese de Albany em fevereiro de 2007. Menos de quatro anos antes, a ordenação do bispo de New Hampshire Gene Robinson em 2003 como o primeiro homossexual assumido pela igreja bispo provocou revolta em algumas dioceses e congregações.

Mas a marcha em direção à igualdade se acelerou. Em 2009, a Convenção Geral aprovou várias resoluções buscando tornar a igreja mais acolhedora para gays, lésbicas, bissexuais e transgêneros, inclusive afirmando que aqueles episcopais podem servir como ministros ordenados da igreja. Uma resolução separada foi aprovada para começar a desenvolver liturgias para abençoando uniões do mesmo sexo.

Essas liturgias foram aprovados para uso pela Convenção Geral em 2012, e uma resolução de acompanhamento foi aprovada naquele ano para criar uma Força-Tarefa para o Estudo do Casamento, que estudou as necessidades pastorais dos padres interessados ​​em oficiar casamentos de casais do mesmo sexo em estados onde tais uniões eram autorizadas.

Então, em junho de 2015, a Suprema Corte dos EUA decidiu que o casamento civil entre pessoas do mesmo sexo era legal em todos os 50 estados. A Convenção Geral havia acabado de começar em Salt Lake City, Utah, e os bispos e deputados procederam à aprovar o uso experimental de ritos para cerimônias de casamento do mesmo sexo que havia sido elaborado pela Força-Tarefa para o Estudo do Casamento.

Esses ritos, no entanto, não eram bem-vindos universalmente. Três anos depois, enquanto os episcopais se preparavam para se reunir em Austin, Texas, para a 79ª Convenção Geral, os bispos conservadores de oito dioceses domésticas - Albany, Flórida Central, Dallas, Flórida, Dakota do Norte, Springfield, Tennessee e as Ilhas Virgens - continuaram a impedir que casais do mesmo sexo se casem em suas igrejas.

Deputados, bispos e visitantes lotaram uma sala de reuniões no Austin Hilton Hotel na tarde de 5 de julho para testemunhar sobre três resoluções relacionadas ao casamento na 79ª Convenção Geral. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

A resolução B012 foi um compromisso com a intenção de resolver a questão para sempre. Não avançou tanto quanto os defensores preferiam incluir os ritos no Livro de Oração Comum, mas estabeleceu que os ritos deveriam estar disponíveis a todos os casais e enfatizando que o clero tem autoridade para usá-los.

Sete dos oito bispos resistentes disseram que implementariam a resolução, com alguns deles interpretando as disposições da resolução como permitindo-lhes delegar supervisão pastoral para casamentos do mesmo sexo a outros bispos. Tais arranjos podem se assemelhar ao modelo da igreja conhecido como Delegated Episcopal Pastoral Oversight, ou DEPO, embora uma referência a esse modelo tenha sido especificamente excluída da linguagem da versão aprovada do B012.

Após sua aprovação, Love inicialmente disse pouco.

Em setembro, Love realizou uma reunião com membros do clero diocesano para discutir o B012. A Diocese de Albany está sediada na capital de Nova York e inclui mais de 100 congregações, a maioria delas em comunidades menos populosas da fronteira canadense ao norte das montanhas Catskill. É conhecida como uma diocese mais conservadora do que a Igreja Episcopal como um todo, e muitos de seus padres e diáconos apóiam a postura de Love sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo.

“Sinto-me solidário com o bispo”, disse o Rev. Matthew Stromberg à ENS, mas na reunião com o clero, ele aconselhou Love a aceitar o B012 e seguir em frente. “Meu próprio sentimento era que ele deveria seguir o exemplo de outros bispos conservadores que decidiram tentar viver com isso, apenas porque eu acho que muitos de nós estão cansados ​​de pensar nisso. E tenho medo de quais serão as consequências para a nossa diocese ”.

Stromberg, 36, atua como reitor em Igreja Episcopal de São Jorge em Schenectady, com uma participação média de cerca de 65 no domingo. Ele acredita que Love está fazendo o que acha que é certo, não por ódio à comunidade gay, mas “Eu sei que é doloroso para muitas pessoas dentro de nossa paróquia e ao redor da diocese . ”

Bispo Love em St. George's

Bispo da Diocese de Albany, William Love, celebra a Eucaristia na Igreja Episcopal de St. George em Schenectady, Nova York, em novembro de 2015. Foto: St. George's

As tensões entre Love e algumas das paróquias mais progressistas da diocese datam de anos atrás. Pelo menos três paróquias solicitaram e receberam relações de DEPO com dioceses vizinhas, todas em 2012: St. Andrew's continua a receber supervisão pastoral da Diocese de Central New York, e a Diocese de Vermont fornece supervisão pastoral para Igreja Episcopal de São João em Essex e Igreja de São Lucas, o Médico Amado, em Saranac Lake. Embora tenham recebido a DEPO, essas três igrejas continuam fazendo parte da Diocese de Albany sob a autoridade de Love.

Lawson, 51, juntou-se a St. Andrew's logo após a paróquia solicitar o DEPO. Como lésbica e mãe solteira de seu filho, Jason, ela aprecia a defesa de sua congregação pela inclusão LGBTQ e igualdade no casamento.

“Eu estava procurando um lugar onde nossa família em sua singularidade se sentisse afirmada, e foi,” Lawson disse à ENS.

Ela servia como diretora sênior em 2015 quando a congregação aprovou e enviou uma carta a Love pedindo-lhe que permitisse que casais do mesmo sexo se casassem em St. Andrew's usando os recém-aprovados ritos de uso experimental da Convenção Geral. A carta da paróquia, prenunciando o compromisso B012 da Convenção Geral três anos depois, argumentou que o DEPO permitiria ao Bispo Skip Adams, que era chefe da Diocese de Central de Nova York na época, cuidar da supervisão pastoral desses casamentos em vez de Love.

O amor recusou, disse Lawson.

“St. O Andrew's vem tentando encontrar maneiras de estar em unidade com a diocese há muito tempo ”, disse Lawson.

A relação de DEPO da congregação com a Diocese de Central New York continuou sob o Bispo DeDe Duncan-Probe, que emitiu sua própria declaração em 12 de novembro em resposta ao impasse em Albany.

“Eu reconheço que este é um momento desafiador e que alguns podem ter considerado a recente declaração do Bispo Love da Diocese Episcopal de Albany uma injúria. Quero deixar claro que Deus o ama e o criou como uma bênção em nosso mundo ”, disse Duncan-Probe. “Cada um de nós é chamado a ser o nosso eu autêntico, pois só assim seremos verdadeiramente a comunidade amada que Deus deseja. Afirmo a igualdade no casamento e sou um aliado da justiça social para todas as pessoas ”.

A obstrução de Love desanimou vários casais do mesmo sexo que teriam se casado em St. Andrew's, disse Lawson. Alguns se casaram no civil fora da igreja. Outros deixaram a igreja frustrados. Ela conhece pelo menos um casal gay em St. Andrew's que ainda quer se casar na igreja.

“Ter o casamento abençoado por um padre é importante para eles e não pode acontecer aqui”, disse ela.

St. Andrews

Membros da Igreja Episcopal de Santo André em Albany, Nova York, posam para uma foto no Facebook promovendo-a como uma congregação que “acolhe TODOS para adoração, comunhão e serviço”.

'Deck está empilhado' contra o casamento do mesmo sexo em Albany

Bannister mudou-se para Albany há cerca de 10 anos de Vermont e ficou chocado com o quão conservadora sua nova diocese era em comparação.

Quando ele estava procurando uma congregação, uma mulher prestativa de uma igreja o avisou que sua homossexualidade poderia não ser totalmente bem-vinda em algumas congregações, então ela o guiou a outras que seriam mais adequadas. Ele acabou na Catedral de Todos os Santos.

“A congregação da catedral é absolutamente maravilhosa”, disse ele. “Não teria se tornado meu lar espiritual se não fosse uma congregação maravilhosa.”

Depois que a Convenção Geral aprovou as liturgias de uso experimental em 2015, Bannister formou um grupo fechado no Facebook chamado Voices na Diocese de Albany para “aproveitar a energia” sobre o assunto. O grupo organizou uma sessão de estratégia, da qual o bispo ficou sabendo e compareceu, sem aviso prévio, com membros de sua equipe.

O bispo conversou com o grupo por três horas, disse Bannister, e ambos os lados expressaram o sentimento de que foi uma conversa positiva e honesta. Então, uma semana depois, Love publicou uma carta dizendo que não permitiria os ritos de uso experimental para casamentos do mesmo sexo na Diocese de Albany.

“Todos fomos surpreendidos”, disse Bannister, “porque pensávamos que éramos apenas falados”.

Este ano, depois que Love se reuniu em setembro com o clero diocesano para obter suas opiniões sobre o B012, o tema foi abordado em uma reunião do capítulo da catedral, do qual Bannister é membro. Bannister lembra o Rev. Leander Harding, reitor da catedral, dizendo ao capítulo que a posição de Love sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo era apoiada pela maioria de padres e diáconos.

“Isso pode ser verdade”, Bannister disse a Harding. “O baralho do clero está empilhado nesta diocese, e [Love] nunca perguntou aos leigos como eles se sentem”.

Love revelou pela primeira vez sua decisão final sobre o B012 em outra reunião do clero diocesano, um retiro na semana passada no Centro de Vida Espiritual Cristo Rei em Greenwich, Nova York. O retiro foi de 7 a 10 de novembro e, na manhã final, sábado, ele reuniu todos para fazer o anúncio.

“Devo dizer que ele foi aplaudido de pé por seu clero, provavelmente mais de 100 pessoas na sala”, disse Ogden, 69, ao ENS. Alguns dos membros do clero mais progressistas simplesmente não vieram para ouvir Love falar, disse ela, e outros saíram em protesto quando ele anunciou sua decisão.

Em sua igreja, os cultos são normalmente pequenos, cerca de 20 pessoas. O Bom Pastor é uma congregação envelhecida - “Eu provoco que meu grupo de jovens começa aos 45 anos” - e o casamento do mesmo sexo não é um grande problema para os paroquianos lá. A decisão de Love, porém, foi recebida calorosamente quando ela leu a carta dele para eles.

“Eu não acho que eles ficaram surpresos. Nós o conhecemos e estamos com ele ”, disse ela. “Estamos com Jesus.”

Stromberg foi ordenado por Love e pessoalmente tem uma opinião elevada do bispo e de sua fé. Ele descreveu sua congregação em St. George's como tradicional e anglo-católica. Os serviços seguem quase que exclusivamente o Rite I. Um serviço do Rite II foi oferecido uma vez e poucas pessoas compareceram.

Embora liturgicamente tradicionais, os paroquianos de Stromberg são socialmente mais progressistas.

“Eu diria que quase todos aqui em St. George's ficaram muito desapontados com a decisão do bispo de não cumprir a resolução”, disse ele. “Eu esperava que houvesse alguma maneira de seguir em frente, mas não acho que isso vá acontecer tão cedo.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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