Bispo de Albany rejeita compromisso da Convenção Geral sobre casamento gay, recusa-se a permitir rituais

Por David Paulsen
Postado em 12 de novembro de 2018

Membros da Igreja Episcopal de Santo André em Albany, Nova York, posaram em outubro para uma foto do Facebook promovendo-a como uma congregação que "acolhe a TODOS para adoração, comunhão e serviço" A paróquia, no entanto, e quaisquer outros na Diocese de Albany interessados ​​em oferecer cerimônias de casamento do mesmo sexo não serão permitidos sob a diretiva emitida pelo Bispo William Love.

[Serviço de Notícias Episcopais] Albany Bispo William Love, em um Carta pastoral de 10 de novembro para sua diocese, condenou energicamente a adoção de ritos de casamento entre pessoas do mesmo sexo pela Igreja Episcopal, prometeu rejeitar uma resolução da Convenção Geral destinada a oferecer os ritos em todas as dioceses e sugeriu que os episcopais em sua diocese deixariam a Igreja se sua diretiva fosse revogada.

Apresentando citações bíblicas de Levítico a Romanos para apoiar sua crença de que a intimidade sexual entre dois homens ou duas mulheres nunca foi o plano de Deus, a carta de oito páginas de Love rotulou a homossexualidade como "pecaminosa e proibida" e lançou o debate episcopal de longa data sobre o mesmo sexo casamento como uma espécie de crise existencial para a igreja, que ele argumenta, foi "sequestrado" por uma poderosa e secular "Agenda dos Direitos dos Gays".

Bispo William Love

O Bispo William Love dirigiu a Diocese de Albany por 12 anos. Foto: Diocese de Albany

“Não há dúvida de que a Igreja Episcopal e agora a Diocese de Albany estão no meio de uma grande tempestade que pode nos despedaçar se não tivermos cuidado. Isso é exatamente o que Satanás deseja. Não temos que jogar o jogo dele ”, disse Love. “Se nos concentrarmos no que nos divide, seremos destruídos. Se nos concentrarmos no que nos une - nosso Senhor Jesus Cristo - Ele nos levará para o outro lado. ”

Resolução B012, quando foi aprovado pela 79ª Convenção Geral em julho, foi visto como um compromisso entre bispos conservadores como Love e defensores de uma maior inclusão LGBTQ na igreja. Foi aprovado com amplo apoio tanto na Câmara dos Bispos quanto na Câmara dos Deputados.

Não ficou imediatamente claro quais passos os líderes da Igreja podem tomar em resposta à diretiva de Love, que proíbe especificamente o clero diocesano de usar os ritos de julgamento apoiados pelo B012. Bispo Presidente Michael Curry emitiu uma declaração em 12 de novembro dizendo que todos os clérigos são obrigados a "agir de forma que reflita e apoie o discernimento e as decisões da Convenção Geral da igreja."

“Eu li a recente declaração do Bispo Bill Love da Diocese de Albany e estou ciente da profunda mágoa em todos os lados das questões que aborda”, disse Curry. “Tenho conversado e continuarei conversando com o Bispo Love sobre este assunto. Junto com outros líderes da Igreja Episcopal, estou avaliando as implicações da declaração e farei determinações sobre as ações apropriadas em breve. ”

O Episcopal News Service não conseguiu entrar em contato com o clero da diocese para falar sobre a carta de Love oficialmente em 12 de novembro, e um representante diocesano disse que o bispo não estava imediatamente disponível para responder às perguntas de um repórter por telefone.

Apesar do impasse em Albany, a Igreja Episcopal fez progressos constantes em direção à igualdade no casamento nos últimos anos, disse o reverendo Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados.

“Reconhecemos o Espírito Santo em ação nos casamentos de lésbicas, gays, bissexuais e transgêneros”, disse Jennings em um comunicado por escrito. “E sabemos que há cristãos que foram atraídos ainda mais para a fidelidade e o serviço ao mundo, vivendo em parcerias homossexuais e casamentos baseados no amor santo e no dom de ver Cristo uns nos outros. Quando celebramos esses casamentos, toda a igreja é abençoada pelo amor e pela fidelidade desses casais fiéis ”.

A decisão de Love já gerou reação em Albany e em toda a igreja entre os defensores do casamento homossexual.

“Os paroquianos de St. Andrews, Albany, queimaram a carta do bispo enquanto ela estava sendo lida na igreja”, disse o paroquiano John White em um post no Facebook. “Como sua congregação 'celebrou'?”

A Rev. Susan Russell, uma sacerdotisa da Diocese de Los Angeles que há anos advoga a favor de uma maior inclusão LGBTQ na Igreja Episcopal, disse que Love excedeu sua autoridade canônica, e ela espera que a Igreja o responsabilize.

“Num momento em que estamos sendo liderados por um bispo presidente que profeticamente proclama em um cenário mundial que se não é sobre amor, não é sobre Deus, temos um bispo chamado Love que está traçando linhas na areia, que está explicitamente excluindo pessoas da bênção de Deus ”, disse Russell, reitor associado sênior da Igreja de Todos os Santos em Pasadena, Califórnia, ao ENS por telefone.

Antes da Convenção Geral deste ano, Albany foi uma das oito dioceses que se recusaram a oferecer ritos de julgamento para casais do mesmo sexo que desejavam se casar em suas próprias igrejas porque os bispos seguiam interpretações teologicamente conservadoras das escrituras, cânones da igreja e do Livro Comum Oração. Com o B012, a Convenção Geral pretendia garantir que casais do mesmo sexo tivessem acesso aos ritos em todos os lugares que fossem legalmente autorizados a se casar.

O B012 entra em vigor em 2 de dezembro, primeiro domingo do Advento. Em alguns casos, os bispos conservadores interpretaram a resolução como permitindo que eles desistam pessoalmente, pedindo a outro bispo que forneça supervisão pastoral para os casais, clérigos e congregações.

Love, no entanto, se opôs ao B012 quando foi aprovado e repetiu suas objeções em sua carta de 10 de novembro. Ele disse que levantou essas preocupações em uma reunião recente com Curry, alertando que o mandato da resolução causaria "um dano tremendo" à Igreja e à sua diocese.

A carta de amor começa citando sua autoridade como bispo, que o Livro de Oração Comum diz que inclui um chamado "para guardar a fé, unidade e disciplina da Igreja" e "corajosamente proclamar e interpretar o Evangelho de Cristo". Conclui afirmando seu “respeito pela autoridade da Convenção Geral como um corpo institucional”, mas jurando sua “lealdade final” a Deus.

Sua carta enumera sete razões para sua rejeição do B012, começando com os ensinamentos bíblicos de que o casamento é entre um homem e uma mulher.

“O fato de que alguns na sociedade sexualmente confusa de hoje (incluindo 5 dos 9 juízes da Suprema Corte dos EUA em 2015) podem ter ampliado sua compreensão do casamento para ser mais inclusivo, permitindo casamentos do mesmo sexo, não significa que Deus ... mudou de ideia ou de propósito ou intenção para o casamento ”, diz a carta.

Albany continua sendo uma exceção ao apoio da Igreja à igualdade no casamento

A referência à Suprema Corte invoca a decisão em Obergefell v. Hodges, que legalizou o casamento civil de pessoas do mesmo sexo em todos os 50 estados. Já era legal em Nova York desde 2011.

No entanto, as tensões na Igreja Episcopal sobre a homossexualidade vêm de antes. Essas tensões aumentaram em 2003 com a ordenação do bispo de New Hampshire Gene Robinson como o primeiro bispo abertamente gay da igreja e, após vários anos de divergências teológicas, alguns bispos, padres e episcopais leigos deixaram a igreja, causando prolongadas batalhas legais em alguns lugares. propriedade diocesana.

Esforços separados para acolher casais do mesmo sexo mais plenamente na vida da igreja deram um grande passo em 2015, quando a Convenção Geral criou e autorizou dois rituais de casamento experimental para casais do mesmo sexo e do sexo oposto.

“Por mais de 40 anos, a Igreja Episcopal orou, estudou e discerniu e, ao fazer isso, vimos a evidência da bênção de Deus nas vidas das pessoas LGBTQ”, disse Jennings em sua declaração escrita, chamando a Convenção Geral de “nossa mais alta autoridade temporal. ”

Apesar de suas objeções anteriores, os bispos das dioceses da Flórida Central, Dallas, Flórida, Dakota do Norte, Springfield, Tennessee e Ilhas Virgens sinalizaram que irão implementá-lo de alguma forma.

“Acho que saímos disso com algo que permite que todos permaneçam fiéis às suas consciências”, Bispo de Dallas George Sumner disse ao Dallas Morning News em julho.

Assim como Love, o bispo da Flórida Samuel Johnson Howard se opôs à resolução compreensiva, mas ele enviou uma mensagem para sua diocese em 3 de agosto dizendo que ele iria implementá-lo. Se uma paróquia deseja realizar um casamento do mesmo sexo, Howard disse que pedirá a outro bispo para intervir.

“Por favor, saibam que estou comprometido em honrar a Resolução B012, conforme aprovada pela Convenção Geral, embora minha própria posição teológica e ensino pastoral continuem a ser enraizados em entendimentos tradicionais do Evangelho conforme estabelecido em nosso Livro de Oração Comum”, disse Howard. “Minha oração é que ambos os 'lados' desta questão venham a ver o outro não como um 'lado', mas sim como membros do Corpo de Cristo, buscando de boa fé seguir o Evangelho.”

O amor, entretanto, não ofereceu tal conciliação. “Estamos no meio de um grande cisma”, disse Love ao Albany Times-Union em uma história de 1º de setembro e em uma carta de 7 de setembro à diocese, ele disse que ainda estava considerando o significado da resolução e coletando informações do clero diocesano antes de decidir como responder e “como isso será tratado na Diocese de Albany”.

A diocese está sediada na capital de Nova York, embora a maioria de suas 130 congregações esteja em comunidades menos populosas entre a fronteira canadense e as montanhas Catskill. Em 11 de novembro, Love tomou sua decisão, e ela ecoou nas paredes daquelas igrejas. O clero da paróquia foi instruído por Love a ler a carta para suas congregações após o culto de domingo.

“O B012 vira de cabeça para baixo mais de 2,000 anos de ensino da Igreja sobre o Sacramento do Santo Matrimônio, e está em contradição direta com o 'ensino oficial' da Igreja Episcopal sobre o casamento”, disse Love.

A carta de Love também apresenta sua objeção ao casamento do mesmo sexo, argumentando longamente que ele está enraizado em uma oposição baseada na fé à homossexualidade e ao sexo pré-marital de qualquer tipo.

Permitir que casais gays se casem é “um grande desserviço e injustiça para nossos irmãos e irmãs gays e lésbicas em Cristo, ao levá-los a acreditar que Deus dá sua bênção para compartilhar a intimidade sexual dentro de um relacionamento do mesmo sexo, quando na verdade Ele reservou o dom da intimidade sexual para homens e mulheres dentro dos limites do casamento entre um homem e uma mulher. ” Ele continua acusando a igreja de encorajar os episcopais com “atração pelo mesmo sexo” a pecar agindo de acordo com esses impulsos.

O amor implica a Igreja Episcopal nesse pecado e sugere que irá apressar a morte da Igreja.

“Não apenas o casal do mesmo sexo fica sob o julgamento e condenação de Deus, mas também traz o julgamento e a condenação de Deus contra a Igreja Episcopal”, escreveu Love. “Estatísticas recentes mostram que a Igreja Episcopal está caindo em espiral. Não posso deixar de acreditar que Deus removeu Sua bênção desta Igreja. A menos que algo mude, a Igreja Episcopal vai morrer ”.

Bispo levanta alarme sobre o alargamento do cisma da igreja

A implementação do B012 também exigiria que Love violasse seus votos de ordenação, disse ele, acrescentando que outros em sua diocese são igualmente inflexíveis em se opor ao casamento do mesmo sexo.

“Há muitos na Diocese de Albany que deixaram claro que não aceitarão tais falsos ensinos ou ações e partirão - portanto, o banho de sangue e a abertura das comportas que devastaram outras dioceses chegarão a Albany se B012 é promulgado nesta diocese ”, disse ele em sua carta.

A justificativa final de Love para rejeitar B012 expande o escopo da decisão ao invocar as relações positivas da diocese com a Comunhão Anglicana, que também lutou nos últimos anos com divisões entre suas províncias, uma das quais é a Igreja Episcopal, sobre a homossexualidade.

Alguns na Igreja Episcopal estão dispostos a assumir o que consideram uma postura "profética", disse Love, mesmo que outros na Comunhão Anglicana não "abracem essa 'coisa nova' que acreditam que Deus está fazendo". O amor chama isso de engano do diabo.

“Satanás está tendo um apogeu ... enganando a liderança da igreja para criar maneiras para nossos irmãos gays e lésbicas e irmã abraçarem seus desejos sexuais em vez de se arrependerem e buscarem o amor de Deus e a graça curadora”, disse ele.

Love concluiu sua carta com uma longa passagem que mina uma série de pontos de vista sobre o alcance cristão às pessoas “que estão lutando contra a atração pelo mesmo sexo”, ao mesmo tempo que deixa claro que vê a homossexualidade como um pecado que requer arrependimento.

Curry, em sua declaração de 12 de novembro, foi claro sobre o entendimento oficial da Igreja Episcopal sobre o assunto.

“Estamos comprometidos com o princípio de acesso pleno e igualitário e inclusão nos sacramentos para todos os filhos batizados de Deus, incluindo nossos irmãos LGBTQ”, disse Curry. “Também estamos empenhados em respeitar a consciência daqueles que têm opiniões diferentes da política oficial da Igreja Episcopal em relação ao sacramento do casamento.

“Deve-se notar que os cânones da Igreja Episcopal dão autoridade a todos os membros do clero para se recusarem a oficiar o casamento por razões de consciência, e a Resolução B012 da 79ª Convenção Geral não muda esse fato.”

Russell, o padre da Califórnia, disse que vários colegas defensores da igualdade no casamento e padres da Diocese de Albany a contataram para informá-la da decisão de Love. Isso a entristeceu muito, disse ela.

Russell chamou Love de “um completo estranho” entre os bispos nessa questão, mas isso não tira a dor sentida pelos casais de gays e lésbicas em sua diocese.

“Meu coração está com as pessoas LGBTQ da Diocese de Albany especificamente, mas também para aqueles na igreja e na comunidade que ouvirão isso novamente como outra indicação de quão profundamente a homofobia corre nas veias do mundo e da igreja, e quanto temos que fazer para erradicá-lo ”, disse ela. “E eu realmente acho que cabe a toda a igreja permanecer unida em amor e compaixão”.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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