Ministros universitários respondem a estudantes universitários famintos e sem-teto

Por Pat McCaughan
Postado em 6 de novembro de 2018

Kevin Mercy prepara o prato principal - uma barra de batata - para o Canterbury USC Late Night Café. O ministério serve 125 a 150 refeições semanais. Foto: Glenn Libby

[Episcopal News Service - Los Angeles] A fila de alunos famintos começa a se formar por volta das 8h30 todas as quartas-feiras na porta do porão da United University Church no campus de Los Angeles da University of Southern California.

Lá, estudantes voluntários e estudantes de trabalho que são membros da Canterbury USC - o ministério do campus episcopal da universidade - estão se preparando há horas. Eles cortam cebolas, assam batatas, arrumam mesas e cadeiras e colocam guardanapos e condimentos nas mesas para o prato principal do bar de batatas desta noite, que deve ajudar a alimentar uma média de 120 alunos que, de outra forma, poderiam passar fome.

Se for uma boa noite no Canterbury USC “Late Night Café”, então haverá segundos e possivelmente até recipientes para viagem, junto com bebidas e bolo crocante de Louisiana para sobremesa, de acordo com Winona, uma caloura de 18 anos Estudante de trabalho-estudo em Canterbury.

Nascida na Califórnia, Winona não tinha nenhuma afiliação religiosa anterior, mas disse que foi atraída para o ministério do campus episcopal depois de conhecer o Rev. Glenn Libby, o capelão da USC de Canterbury, e por causa da oportunidade de servir outros estudantes.

As mensalidades e taxas aumentaram até 168 por cento nas últimas duas décadas em universidades nacionais privadas como a USC, de acordo com US News and World Report. Nas instituições públicas, os aumentos são ainda maiores, aumentando mais de 200% para estudantes de fora do estado e 243% para estudantes de dentro do estado, de acordo com o relatório de 2017.

Nia (à esquerda) e David, os alunos de estudo-trabalho da USC de Canterbury, preparam sobremesa, bolo crocante de Louisiana, para os alunos que participam da refeição semanal. Foto: Glenn Libby

Com um custo anual de US $ 72,000 para a mensalidade da USC, hospedagem e alimentação, dólares de ajuda financeira - para aqueles que se qualificam - nem sempre se esticam, tornando as refeições uma necessidade para muitos alunos, disse Winona. Todos são bem-vindos e o senso de comunidade e camaradagem se aprofundou.

“Aqui, os alunos não precisam justificar por que não se qualificam para receber ajuda financeira, se são indocumentados ou estão na faculdade”, motivos típicos pelos quais os alunos enfrentam a insegurança alimentar, disse Winona.

Em 4 de setembro de 2018, Rádio Pública Nacional relatado que a imagem popular da experiência colegial residencial desapareceu.

Em vez disso, dos 17 milhões de estudantes de graduação nos Estados Unidos, cerca de metade é financeiramente independente de seus pais, um em cada cinco tem pelo menos 30 anos, um em cada quatro está cuidando de uma criança, 47 por cento freqüentam meio período em algum momento, dois de cada cinco frequentou uma faculdade comunitária de dois anos, e 44% têm pais que nunca concluíram o bacharelado, de acordo com o relatório.

De Nova York à Califórnia e outros lugares, Libby e outros ministros do campus episcopal dizem que se adaptaram às necessidades de mudança de tais alunos. Alguns alunos são veteranos voltando do serviço ativo, outros são alunos LGBTQ em busca de um lugar seguro. Outros, ainda, são “nãos” como Winona da USC, que não tem nenhuma afiliação religiosa anterior e está questionando e examinando a alma.

O Rev. Shannon Kelly, oficial da Igreja Episcopal para o ministério de jovens adultos e campus, disse que o desafio está crescendo. “É um problema de âmbito nacional que cada vez mais ministros de nosso campus estão se conscientizando e tentando resolver”.

O antigo modelo de “aparecer, tomar chá, estudar a Bíblia, ter adoração, seja o que for que pareça” está em declínio, disse Kelly ao Episcopal News Service recentemente. “O ministério do campus varia de lugar para lugar, (mas) o que estamos vendo é uma necessidade de despensas de alimentos, despensas de necessidades básicas, produtos de higiene feminina.”

Atualmente, existem cerca de 150 ministérios no campus episcopal em faculdades e universidades em todo o país. “Alguns deles são novos em folha, outros são antigos e são todos muito diferentes”, dependendo da localidade, disse Kelly. Alguns até criaram jardins para oferecer alimentos frescos para preparar uma refeição comunitária juntos.

O Conselho Executivo da Igreja Episcopal, por meio do escritório de Kelly, concedeu este ano US $ 139,000 em doações para jovens adultos e ministérios de campus, de acordo com um ENS de maio Denunciar.

Kelly disse que a insegurança alimentar dos alunos está relacionada “à crise da dívida dos alunos. Os custos crescentes da escola estão realmente afetando a forma como eles conseguem viver fora do horário escolar. ”

Se as igrejas puderem ajudar, seria uma grande ajuda para os alunos, acrescentou ela. “Eu estava conversando com um capelão, e eles têm muitos veteranos no campus. Uma vez por semana, os veteranos se encontram e fazem caçarolas para suas famílias. Eles cozinham refeições por cinco dias para levar para casa. Às vezes, essas são as únicas refeições quentes que suas famílias fazem durante toda a semana. ”

A falta de moradia é outro desafio em algumas áreas. Com a escassez de moradias no campus, os juniores e os idosos muitas vezes não se qualificam para morar em dormitório, “e tentar alugar um apartamento é mais caro. Torna-se um efeito de bola de neve ”, disse ela.

Abrigo para estudantes sem-teto em San Jose

A Rev. Diácona Kathleen Crowe diz que adoraria estudar a Bíblia como parte de seu Ministério do Campus Episcopal da Ponte de Canterbury na San Jose State University em San Jose, Califórnia, “mas ainda não se desenvolveu, embora possa”.

Em vez disso, quando ela descobriu que alguns alunos estavam dormindo em carros, ela começou a abrigo para sem-teto para eles a alguns quarteirões do campus, com chuveiros e uma despensa de alimentos.

No estado de San Jose, quase 15% da população estudantil ficou sem-teto em algum momento durante sua educação universitária, de acordo com um San Jose Mercury News de junho de 2018 Denunciar.

Crowe, uma diácona, disse que aprendeu que cerca de 300 dos 35,000 alunos do campus são sem-teto, morando em carros ou surfando no sofá. “Minha reação imediata é: isso simplesmente não está certo e não podemos sentar aqui e não fazer nada a respeito e dizer: 'Não é horrível.'”

Ela aluga um espaço de uma igreja local e converte os quartos em dormitórios. Até agora, cerca de 20 alunos moraram lá em várias ocasiões nos últimos dois anos. “Onze ainda estão morando comigo”, disse ela, mas gostaria de poder acrescentar mais.

“É muito grande a necessidade de apoiar as crianças que, contra todas as probabilidades, estão tentando atingir seus objetivos acadêmicos”, disse Crowe ao ENS. “Cada um deles é um aluno de primeira geração com muito pouco incentivo financeiro, emocional ou intelectual em casa.”

Ela descobriu que a oração da noite é "uma conexão de afeto".

“Descobri que tenho sido mais eficaz em não forçar minha teologia sobre essas crianças”, disse Crowe. “E eles me agradeceram por não ter feito isso. E, assim, pude expressar a presença, o amor de Deus, que é incondicional. ”

Ela também oferece aos alunos o “Sacred Suds”, um programa para ajudá-los a lavar suas roupas, e distribui botões com a mensagem #IBIY - eu acredito em você.

A resposta dos alunos frequentemente é que “eles simplesmente não conseguem acreditar. É como se eu estivesse dando o sacramento a eles - eles o recebem com muita gratidão. Estamos plantando sementes de amor ”, disse Crowe.

Ela recebe apoio financeiro de congregações locais e um subsídio diocesano anual de $ 12,000, e ela contribui com parte de seu próprio estipêndio para que os alunos possam ficar no abrigo gratuitamente. Ela também os ajuda a encontrar trabalho para se tornarem autossustentáveis.

“Eles precisam acreditar que você se preocupa autenticamente com eles e, quando o faz, eles respondem e, então, você começa a lidar com suas necessidades espirituais”, disse ela.

“Se você não lida com as necessidades básicas dos jovens, não há esperança de levá-los a qualquer entendimento de quem é Deus, a menos que sejamos as mãos e os pés de Cristo ... e você faz isso por meio do amor incondicional, não forçando dogma goela abaixo. ”

A relevância de Deus

Freqüentemente, os ministros do campus são a primeira linha de defesa em uma crescente crise nacional de saúde mental, com três em cada quatro estudantes universitários relatando que se sentem estressados ​​e com pensamentos suicidas, de acordo com uma publicação de 6 de setembro de 2018, ABC News Denunciar.

A Rev. Karen Coleman, capelã episcopal e ministra do campus da Universidade de Boston, disse: “Eu recebi uma estudante que veio algumas semanas atrás e disse: 'Preciso de ajuda'. Eu os acompanhei até o serviço de saúde. Os alunos são bombardeados com pressões para desempenhar, estudar, assistir às aulas, terminar as tarefas e todas as outras coisas que acontecem dentro de você nessa faixa etária. E, todas as perguntas - Quem sou eu? O que eu sou? É muito para segurar. ”

A capela da Universidade de Boston oferece refeições comunitárias três vezes por semana para alunos com insegurança alimentar, bem como compline, uma Eucaristia ecumênica e um livro (não a Bíblia) estudo, disse ela.

A maioria dos alunos não tem afiliação religiosa, mas vem “porque gostam de compline. Eles vêm porque é um lugar para eles descansar e estar e ninguém lhes pede que se expliquem ”, disse Coleman. “Não há papel, não há classificação, eles podem simplesmente vir e ser e comer.”

Eventualmente, o assunto das superfícies sagradas.

“É ambos - Deus e religião organizada”, disse ela. “Eles estão tentando descobrir quem é o seu Deus e não o Deus da igreja que frequentavam. É um ambiente seguro para fazer perguntas, talvez aquelas perguntas que você não pode fazer ao seu pároco, mas pode fazer aqui porque é para isso que se trata um campus universitário, fazer essas perguntas.

“Muito disso é apenas estar no espaço para permitir que eles mudem o idioma que eles tinham quando estavam no colégio e realmente olhassem profundamente como Deus está trabalhando e se movendo em suas vidas.”

A insegurança alimentar dos alunos está muito em foco no campus de 2,000 alunos da SUNY-Ulster em Stone Ridge, Nova York, cerca de 90 milhas ao norte de Manhattan, de acordo com o Rev. Robin James.

Um ex-aluno de Canterbury da Universidade de Kansas, James disse que o ministério hoje é muito diferente daquele de que ela se lembra. “Os alunos vêm e perguntam se precisam ser membros do grupo ou cristãos para participar da despensa”, disse James ao ENS recentemente. “Claro, nós dizemos não. Trata-se de alimentar as pessoas com dignidade e respeito ”.

O número de alunos convidados para a despensa aumentou de 400 para mais de 600 nos últimos dois anos, disse James, e os alunos estão enfrentando problemas como: “Devo pagar minha mensalidade ou jantar hoje à noite? Compro um livro de $ 100 que não consigo ler online ou pago minha conta de luz? Se eu não pagar minha conta de luz, não posso ficar conectado à Internet. ”

A setembro de 2018 Pesquisa do Wisconsin Hope Center de 262 faculdades e universidades participantes indicaram que 217 atualmente operam despensas de alimentos, mas a maioria é prejudicada por financiamento insuficiente, alimentos e voluntários.

James, que ajuda a administrar a despensa do Ulster, disse que há 37 despensas de alimentos ativas no sistema da Universidade Estadual de Nova York. A idade média dos alunos em 2015 no campus do Ulster era de 33 anos.

Ela também aconselhou alunos à beira da rua. “É o mesmo tipo de raciocínio. Se vou pagar $ 2,500 por semestre em mensalidades, algo tem que dar em algum lugar ”, disse James. “Temos alunos trabalhando de dois a três empregos com dois ou três filhos e um cônjuge e tentando concluir com êxito um curso de estudos.”

Ela não faz adoração, mas, em vez disso, senta-se na área de alimentação com uma placa que diz “Faith Matters” e está pensando em reprisar um jantar inter-religioso de Ação de Graças, a pedido de um estudante muçulmano.

Deixando os modelos tradicionais de ministério de lado, “as pessoas se lembram de onde encontraram conforto e consolo”, disse ela. “Comida e aceitação - não julgamento - é o que eles procuram. E se eles não foram criados em uma igreja, o que é cada vez mais o caso, eles ficam tipo, 'Hmm ... conte-me mais sobre essa coisa de Deus.' ”

- O Rev. Pat McCaughan é correspondente do Episcopal News Service.


Tags