Crescente congregação na cidade de 'Rust Belt' oferece modelo para duas dioceses prontas para parceria

Por David Paulsen
Postado em outubro 24, 2018
Bênção da ressurreição da igreja

Adoradores abençoam os formandos do ensino médio durante um culto de 3 de junho na Igreja da Ressurreição em Hermitage, Pensilvânia. Em fevereiro, a congregação começou a adorar no santuário renovado de uma antiga igreja episcopal vazia. Foto: Igreja da Ressurreição, via Facebook

Nota do editor: Dioceses episcopais do noroeste da Pensilvânia e oeste de Nova York votado em 26 de outubro compartilhar um bispo e uma equipe pelos próximos cinco anos, enquanto eles exploram um relacionamento mais profundo focado na criação de novas oportunidades para a missão.

[Serviço de Notícias Episcopais] A história da presença renovada da Igreja Episcopal em Hermitage, Pensilvânia, pode ser resumida como “De volta ao futuro”. Ou, nas palavras do Rev. Jason Shank, seus serviços em Igreja da Ressurreição oferecem uma “nova expressão do cristianismo vintage”.

Assentos confortáveis, sem bancos. Um altar pequeno e menos imponente. Música contemporânea. Orações em linguagem moderna. Não há cópias do Livro de Oração Comum porque o texto é projetado na parede. “Não somos sua igreja episcopal tradicional”, disse Shank.

A Igreja da Ressurreição é uma nova congregação - uma igreja plantada - mas embora não seja a sua igreja tradicional, também não é a sua igreja tradicional. Em vez de derrubar velhos modelos na busca por novas comunidades de fé, a congregação ainda adora aos domingos, enfatiza a oração e o sacramento, baseia sua Eucaristia no Rito II e se reúne em um prédio que se parece inconfundivelmente com uma igreja.

A mistura de contemporâneo e clássico oferece uma visão para o redesenvolvimento da congregação episcopal que poderia ocorrer além dos limites desta pequena cidade de cerca de 16,000 habitantes no noroeste da Pensilvânia, na divisa do estado de Ohio. O Diocese do Noroeste da Pensilvânia está prestes a selar um acordo de parceria com a Diocese de Western New York isso permitiria às duas dioceses compartilhar recursos e permitir mais experiências como esta, já que ambas tentam conter o declínio congregacional em uma região que está passando por mudanças demográficas e econômicas.

“Eu acho que há lugares no noroeste da Pensilvânia e no oeste de Nova York que têm potencial real para reconstrução e plantação de igrejas”, disse o bispo do noroeste da Pensilvânia Sean Rowe, que acrescentaria o título de bispo provisório do oeste de Nova York se o plano de parceria for aprovado neste fim de semana em um convenção conjunta em Niagara Falls, Nova York.

Rowe notou desafios únicos nesta "região despovoada", às vezes considerada parte do Cinturão de Ferrugem devido ao seu declínio no setor de manufatura. Hermitage faz parte de uma área metropolitana centralizada em Youngstown, Ohio, e conhecida por suas siderúrgicas. Esta cidade a leste de Youngstown manteve uma população relativamente estável, mas envelhecida. Seus residentes, em sua maioria brancos, têm uma idade média de 48 anos, e um quarto tem 65 anos ou mais, de acordo com os números do censo. Cerca de 8% dos residentes vivem abaixo do nível de pobreza.

Os plantadores de igrejas episcopais normalmente são encorajados a localizar suas novas congregações em comunidades em crescimento que ainda não têm uma igreja episcopal, mas muitas das comunidades nessas duas dioceses estão estagnadas ou encolhendo, disse Rowe. Como a Igreja Episcopal manterá uma presença robusta aqui?

Como um estudo de caso de sucesso, a Igreja da Ressurreição fez jus ao seu nome.

Os episcopais em Hermitage adoravam há muito tempo na Igreja do Redentor, mas a Diocese do Noroeste da Pensilvânia fechou essa igreja no início de 2016 após seu esforço para combinar o Redentor com duas outras congregações não alcançou o rejuvenescimento que a diocese esperava. Ao mesmo tempo, a diocese passou quase uma década construindo uma reserva de dinheiro para lançar sua primeira nova congregação em 50 anos.

Jason Shank

O Rev. Jason Shank é um ex-pastor metodista com experiência no desenvolvimento de novas congregações. Foto: Igreja da Ressurreição, via Facebook

Para essa tarefa, Rowe recrutou Shank, um ex-pastor metodista que recentemente havia sido ordenado sacerdote episcopal. A formação de Shank foi no desenvolvimento de novas congregações, que ele estudou no Seminário Teológico Wesley em Washington, DC Ele trabalhou com três igrejas em Maryland após a formatura.

Shank, 33, começou a frequentar os serviços episcopais com sua esposa enquanto ela estudava no Seminário Teológico Geral na cidade de Nova York para se tornar um sacerdote episcopal. “No final, senti que minha casa era na Igreja Episcopal”, disse Shank. Ele foi confirmado por Rowe em 2015 como parte de seu processo de ordenação episcopal. A essa altura, ele e Rowe já estavam conversando sobre a implantação de uma igreja na diocese.

“Sabíamos que algo estava para acontecer em Hermitage”, disse Shank. Grandes igrejas evangélicas e católicas romanas dominavam a paisagem denominacional da cidade, mas Rowe e Shank viram uma oportunidade de adicionar uma nova voz episcopal à conversa, uma que fosse mais progressista e voltada para a comunidade.

Com o incentivo de Rowe, Shank e cerca de uma dúzia de outros episcopais começaram a se reunir em fevereiro de 2016 para desenvolver uma nova congregação em Hermitage.

O grupo inicial começou a adorar nas casas das pessoas e em parques, como é comum para o início de igrejas, antes de organizar o culto regularmente na sede de um serviço de ambulância. O espaço era central e oferecia sistema de som, projetor e outras tecnologias de que Shank precisava para conduzir os serviços.

Mas depois de cerca de um ano, o serviço de ambulância encerrou seu acordo com a congregação incipiente e Shank voltou a procurar locais. “Basicamente, fui a qualquer lugar em que pude pensar para encontrar uma instalação para alugar, e nenhuma delas funcionou”, disse ele. Finalmente, a congregação olhou para trás, para o prédio da Igreja do Redentor, agora vazio, e “parecia ser a única opção, e talvez a melhor opção”, disse Shank.

Renovação da Igreja da Ressurreição

A Igreja da Ressurreição, com a ajuda de uma doação de US $ 100,000 para plantação de igrejas, começou a reformar o antigo prédio da Igreja do Redentor no verão de 2017. Foto: Igreja da Ressurreição, via Facebook

Era importante “garantir que as pessoas soubessem que esta era uma nova igreja”, disse Shank. Ele descreveu a antiga igreja como geográfica e socialmente isolada da comunidade, e muitos residentes de Hermitage podem nem ter sabido que era uma igreja ativa ou notado quando fechou. A congregação de Shank começou do zero, destruindo o santuário e renovando o espaço para oferecer um ambiente mais acolhedor. Os serviços foram transferidos para o santuário reformado em fevereiro.

Os membros da congregação também espalham a palavra sobre a Igreja da Ressurreição de várias maneiras. Eles montaram uma tenda e uma mesa ao longo do trajeto de um desfile local, ofereceram o prédio da igreja como local de votação durante as eleições locais, realizaram uma competição de lançamento de saco de feijão no gramado da igreja e se conectaram com as pessoas através da mídia social. Convites individuais para adoração ainda são as ferramentas mais valiosas para evangelismo, disse Shank.

Com toda essa atividade, a congregação cresceu lentamente, mas de forma constante, e mais de 50 pessoas, incluindo Rowe, compareceram consagração de seu novo espaço de culto em 23 de setembro.

A Igreja da Ressurreição recebeu um impulso inicial em 2016 de um Subsídio para plantação de igrejas de $ 100,000 aprovado pelo Conselho Executivo da Igreja Episcopal. Esses subsídios ajudam a cobrir os custos iniciais e vem com uma rede de apoio em toda a igreja supervisionado pelo Rev. Mike Michie, oficial de equipe para a infraestrutura de plantação de igrejas.

Michie sempre fala da necessidade de cultivar novas congregações em locais e comunidades que façam mais sentido - um subúrbio em crescimento, por exemplo, em vez de um centro agonizante. Mas a Igreja da Ressurreição é um exemplo mais matizado. Cidades e bairros mudam com o tempo, e “agora algumas de nossas igrejas estão de volta ao lugar certo”, disse Michie.

A diocese tomou a difícil decisão de fechar a batalhadora Igreja do Redentor, disse Michie, e deu tempo para reiniciar, obtendo um novo líder, novo nome e nova abordagem para o ministério que permitiria uma “ressurreição” congregacional acontecer em Hermitage.

“Acho que precisamos vigiar e orar por esta igreja, porque o que a diocese está fazendo e o que a Ressurreição está fazendo pode ser um modelo muito eficaz para muitos lugares diferentes na Igreja Episcopal”, disse Michie.

A “nova expressão” da congregação sobre o que significa ser episcopal em l'Hermitage está impulsionando seu crescimento, mas Shank é pragmático sobre a decisão de voltar ao antigo prédio da igreja.

“Nem sempre o novo é confiável nesta área”, disse ele. “É quase como esta narrativa em Hermitage de 'coisas boas não acontecem.' … Temos que reescrever a narrativa. Temos que contar a narrativa de que a nova coisa que estamos fazendo será boa para a comunidade porque nos preocupamos com a comunidade. ”

Bispo Rowe na Ressurreição

O bispo do noroeste da Pensilvânia, Sean Rowe, entra para a Igreja da Ressurreição em 23 de setembro para seu serviço de consagração. Foto: Igreja da Ressurreição, via Facebook

O mesmo poderia se aplicar a outras congregações episcopais e comunidades na diocese, disse Rowe.

“Nesta região, as pessoas não acabam no domingo de manhã. A manhã de domingo ainda é o momento em que as pessoas adoram. Muitas pessoas ainda esperam que ela se pareça com uma igreja ”, disse Rowe. “E a menos que a Igreja Episcopal se torne apenas um fenômeno urbano-suburbano, então precisamos quebrar o código de lugares como o Cinturão de Ferrugem.”

O bispo do oeste de Nova York, William Franklin, disse que se sentiu encorajado pela história da Igreja da Ressurreição como um modelo do que poderia ser possível nas duas dioceses.

“Eu acredito que, aqui no oeste de Nova York, há muitas oportunidades para tipos semelhantes de desenvolvimento e reconstrução de igrejas”, disse Franklin em um comunicado por e-mail. “Em uma região como a nossa, que está passando por um reavivamento econômico e cultural de muitas formas, muitas comunidades estão ansiosas por novas maneiras de construir igrejas florescentes e experimentar a graça de Deus de novas maneiras.”

As duas dioceses já compartilharam certas operações nos últimos cinco anos, e começou a discutir uma colaboração mais formal depois que Franklin anunciou em abril de 2017, ele se aposentaria. Mais de 500 pessoas participaram de oito sessões de escuta subsequentes sobre a proposta, que os líderes diocesanos enfatizaram que não é uma fusão, e em maio de 2018, os dois comitês permanentes votaram por unanimidade para apoiar o plano.

Na convenção conjunta de 26 a 27 de outubro, o oeste de Nova York votará sobre a possibilidade de tornar Rowe seu bispo provisório por cinco anos. Ao formalizar essa colaboração, o objetivo não é apenas cortar custos e sobreviver, disse Rowe. Em vez disso, ele espera alavancar a escala de 90 congregações combinadas para tentar novos ministérios e maneiras de ser igreja neste canto do mundo.

Alguns desses experimentos podem se parecer muito com a Igreja da Ressurreição, mas Rowe está deixando a porta aberta para todas as possibilidades.

“Estou tentando não prever ou divulgar todas as ideias de coisas que podem acontecer”, disse ele, “só acho que não sabemos. Acho que vai ser necessário trabalharmos juntos e nos envolvermos em processos intencionais, e [vamos] ver o que surge. ”

Shank concorda que o futuro das duas dioceses está aberto, mas ele acha que sua congregação pode ter lições valiosas para oferecer a outros líderes da Igreja em sua diocese e na diocese ao norte.

“Algo como plantar igrejas e aumentar congregações é uma necessidade, não importa o que aconteça”, disse ele. “As mesmas coisas que são feitas nas plantações de igrejas podem ajudar as congregações tradicionais ou independentes ou congregações missionárias a crescer. … Se pudermos fazer isso aqui, como isso se traduzirá ou se parecerá no oeste de Nova York? ”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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